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票价上千万,失重3分钟?
2021年07月21日22:02:55 [科技新闻]


“这是我有生以来最棒的一天!”在冲向太空时,坐在太空舱“大飘窗”前的世界首富杰夫·贝索斯朗声说道。北京时间7月20日21点12分,贝索斯搭载的蓝色起源(Blue Origin)的新谢泼德号(New Shepard)火箭从位于西德克萨斯州范霍恩镇附近的蓝色起源发射场一号发射,成功奔赴太空。据了解,相较于9天前抢先飞入太空的理查德·布兰森,在距离上似乎贝索斯更胜一筹,双方差距约14公里。Mitbbs.com



这次的太空之旅历时大约10分钟。在升空约3分钟后,4位乘客开始体验到失重感。4分28秒后,贝索斯和他的队员们抵达了本次旅行轨迹的最高点——距离地面100公里的太空边缘。通过转播画面,观众们也可以依稀地看到新谢泼德号窗外的太空美景,并能够不时地听到太空舱中的队员们对眼前景象的啧啧称奇。发射8分钟后,太空舱重新进入地球大气层,并以每小时25公里的速度向地面降落。Mitbbs.com



北京时间21点22分,贝索斯与3名队友顺利返回地面。落地后,坐在太空舱窗边的贝索斯仍旧兴奋的对着窗外的工作人员手舞足蹈。在打开舱门的那一刻,贝索斯第一个冲了出来,并和接应他的工作人员们击掌、拥抱。随后,他的弟弟马克·贝索斯(Mark Bezos)、唯一一位女队员沃利·芬克(Wally Funk)和18岁的奥利弗·戴曼(Oliver Daemen)也陆续走了出来。Mitbbs.com


贝索斯的“队友们”Mitbbs.com



据了解,此次飞行同时创下人类历史上最年长和最年轻宇航员的纪录。团队中,除了贝索斯外,还有贝索斯的弟弟马克·贝索斯、82岁高龄的航天传奇女性沃利·芬克,以及年仅18岁的高中毕业生奥利弗·戴曼。Mitbbs.com


谈及马克·贝索斯,他是贝索斯兄弟姐妹中最小的一个,从德克萨斯基督教大学(Texas Christian University)毕业后,他前往纽约并在 DDB 等几家知名广告公司工作。1999 年,马克创立了一家营销公司并成为了贝索斯家族基金会的董事。2006年,他又加入了一家位于纽约的“扶贫”非营利组织 Robin Hood。除此之外,马克·贝索斯还是一名志愿消防员。在被问到此次为何要带自己的弟弟一同飞向太空时,杰夫·贝索斯说道:“马克是我最亲密的兄弟、最好的朋友。能和他一起完成梦寐以求的太空之旅,对我来说意义非凡。”Mitbbs.com


除了贝索斯兄弟外,此次太空之旅的成员中还有一位传奇女性沃利·芬克。这位已经年过80的老人,在耄耋之年完成了她毕生的梦想。在贝索斯口中,沃利·芬克是一位非常了不起的女性:“在我看来,她太了不起了,可以打败所有男性宇航员”。说起沃利·芬克和航空事业的结缘可以追溯到1950-60年代。那时美国 NASA 推行了一项航天飞行项目——水星13号计划,该计划培养出了13名非常优秀的女性宇航员,但由于最终没有得到太空总署的支持,试验计划被迫停摆。而作为水星13号计划中的一员,沃利·芬克在60年后终于如愿以偿。Mitbbs.com


年仅18岁的“捡漏王”奥利弗·戴曼无疑是这个团队中最幸运的一个。2020年高中毕业的他从4岁起就对太空充满了向往,最近还拿到了私人飞机驾驶执照。而在开启他的大学生活之前,戴曼体验了有史以来最酷的“毕业旅行”。蓝色起源称,美国时间6月12日,蓝色起源结束了新谢泼德号第一个座位的在线拍卖,一位匿名者以2800万美元的价格赢得了和贝索斯共同探索太空的机会。然而,由于行程冲突,这位匿名者无法成行,18岁的戴曼得以接替。据贝索斯介绍:“戴曼将成为有史以来最年轻的太空飞行者,或许他未来也会成为人类探索太空的推行者。”Mitbbs.com


“逐鹿”太空的富豪们Mitbbs.com



“在我小时候,我就常常仰望星空,对那个神秘广袤的世界充满向往。”当贝索斯、马斯克和布兰森等富豪们谈及自己的太空梦时,这是最常听到的版本。事实上,无论富豪们对于太空的向往与野心始于何时,但值得关注的是,商业太空旅游正在逐渐变为现实,而“星际移民”或将成为他们竞相追逐的下一站。Mitbbs.com


目前,全球商业航天产业中,载人航天、深空探测及空间站领域仍旧处于萌芽阶段,整体的规模较小。瑞银集团在2019年发布的一份市场报告中指出,太空旅游方面未来10年的潜在市场规模有望达到30亿美元。其中,亚轨道飞行(也就是贝索斯和布兰森此次的太空之旅)目前尚可实现,而真正意义上的太空旅游则是在轨道飞行,但由于技术尚未成熟,仍处于实验阶段。Mitbbs.com


谈及在太空赛道布局的富豪们,大家最先想到的应该是“硅谷钢铁侠”埃隆·马斯克和他旗下的 SpaceX。据了解,2002年,马斯克创立了 Space X,旨在开发可重复使用的火箭,以降低将人和有效载荷送入太空的成本。2008年,SpaceX 获得了 NASA 的商业轨道运输服务合同,并于2012年10月通过 SpaceX 龙飞船将货物送到国际空间站,开启私营航天的新时代。Mitbbs.com


然而,马斯克的长期目标和 SpaceX 的使命远不止于此。马斯克认为‘人类的未来取决于能否定居火星’,其曾在2020年表示,希望在2050年之前,能够在火星上建立可以容纳100万人口的城市,而 SpaceX 将能够提供1000艘飞船将人们送往火星。Mitbbs.com


除了马斯克,贝索斯也将“星际移民”作为目标,他曾说道:“如果我们能在太阳系中穿梭并定居,那么就能有万亿人遍布在太阳系中,这意味着我们将有一千个莫扎特和一千个爱因斯坦。这将是一个令人难以置信的文明”。2000年,贝索斯建立了蓝色起源,公司多年来一直致力于降低太空旅行的成本。目前,蓝色起源已经通过新谢泼德号亚轨道火箭实现了将普通人送往太空边缘的目标。Mitbbs.com


接下来,相信贝索斯会重点发力“星际移民”。贝索斯曾表示,地球所面临的损耗问题越来越多,人们需要新的栖息地,而我们研发的可以重复使用的火箭将能够帮助实现让人们在地球和太空之间来往穿行,并舒适地生活、工作在太空中。此外,蓝色起源曾宣称,将于2024年在月球建立能够容纳数万亿人的“漂浮空间站”。Mitbbs.com


相较于奔着“星际移民”狂奔的马斯克和贝索斯,布兰森则更加看重更容易实现的私人“亚轨道旅游”。据悉,目前该公司已经售出了600张机票,每张票的售价在20-25万美元之间。而其首批目标客户则是那些身价百万美元起跳的富豪们。维珍银河的招股书中也曾提及,超90%门票持有者的个人净资产超过100万美元,约70%的持有者个人净资产少于2000万美元。Mitbbs.com


为了能够更好地推行“太空旅游业”,维珍银河不像其他两家那样选择直接发射火箭,而是选择通过名为“白衣骑士二号”的宽敞双机身喷气式飞机将航天器送上5万英尺(约合15240米)的高度。当飞船达到最终高度时,乘客们将能够离开座位,边观赏窗外的太空美景边体验失重的感觉。Mitbbs.com


如今,太空市场上私人公司大量涌现,而随着基础建设和航天技术的不断完善,商业太空旅游,甚至是星际移民的前景和“钱景”可期。 Mitbbs.com

 
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