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文章阅读:美国空军空中加油机订单旁落欧洲 ZZ
[同主题阅读] [版面: 航空航天] [作者:rapier] , 2008年03月03日20:21:33
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发信人: rapier (Peace), 信区: Aviation
标  题: 美国空军空中加油机订单旁落欧洲 ZZ
发信站: BBS 未名空间站 (Mon Mar  3 20:21:34 2008)

美国空军在2月29日宣布,期待已久的空中加油机订单已经被欧洲航空防务和航天公司
(EADS)和美国诺思罗普-格鲁曼公司合作的团队所赢得,价值350 亿美元,将用179架
以A330为基础发展而来的KC-45加油机替代已经老迈的部分波音KC-135加油机。未来30
年内,美国空军将进一步采购加油机,总价值可能高达1000亿美元。

在高速远程的B-52轰炸机服役后,螺旋桨加油机速度不够,美国空军在50年代招标研制
喷气式加油机。波音公司的方案入选,这就是KC-135的开始。波音制造了800多架KC-
135,至今还有531架在服役。波音还以此为平台,发展了其它大型军用飞机,如E-3预
警机、E-8雷达监视飞机、RC- 135电子战飞机等。KC-135日后成为波音707的基础,成
为民航喷气时代的第一代象征。

早在越南战争时代,美国空军就开始琢磨替换KC-135了。KC-135只能用作加油机,不具
备运货能力。KC-135的航程和速度不错,但老式的涡喷发动机耗油大。先进战斗机和轰
炸机的载油量越来越大,KC-135的载油量也开始有点捉襟见肘,自己也需要时不时回去
加油。

越南战争对美国经济和军费是一个巨大的黑洞,美国空军无力在尚能满足基本要求的KC
-135上花太多功夫,但1973年的斋月战争中,美国对以色列紧急空运,暴露了美国空军
空中加油能力不足的问题。出于对阿以冲突置身事外的想法,欧洲国家拒绝美国C-5“
银河”式运输机落地加油的请求,美国空军只有用空中加油来实现不着陆的美国本土到
以色列的直飞。但是C-5的机内载油量达151吨,而KC-135的机内载油量一共才92吨,还
不够给C-5加一次油的,只有几架KC-135轮换着加油。这不仅费事,而且为了空中的会
合,还要耗费额外的燃料和时间。美国空军在1975年开始研制新一代加油机,在C-5、
波音 747、道格拉斯DC-10和洛克希德L-1011之间,最后选定从DC-10发展KC-10加油机
。KC-10不仅载油量达161吨,而且在减少载油时,可以在地板上像商用货机一样运货或
者兵员,使用上的灵活性增加很多。

不过美国空军依然很难下决心全面替换KC-135,毕竟依然有数百架之众的KC-135机队还
是可以满足日常需要,所以换装耗油较低的CFM56涡扇发动机后,继续使用。但是进入
21世纪,老迈的KC-135已经比大多数操纵这些飞机的飞行员的年纪还要大,美国空军不
得不再次琢磨替换问题。

道格拉斯DC-10已经停产,KC-10想要也没处要了。最合适的候选是波音767的加油机型
KC-767和空客A330的加油机型A330MRTT,MRTT指Multi-Role Tanker Transporter,意
为多用于加油机-运输机。

波音将767改装为加油机是很自然的。波音不是没有考虑过用波音777作为基础,但波音
777的个头太大,用作加油机有点夸张了。波音767是波音公司在 70年代研制的所谓半
宽机身客机,机舱宽度介于波音707的窄机身和波音747的宽机身之间,从90年代后期开
始,订单开始稀落,面临关闭生产线的问题。波音急欲用美国空军的订单维持767的生
产线,这倒不完全是一个自私之举。波音767的机型已经成熟,为日本研制的E767预警
机已经完成了将波音767 军用化的大部分工作,开发成加油机没有什么技术风险。作为
加油机,机内体积不需要太大,所以半宽机身不是一个缺点,机身截面积小所以阻力小
,反而是一个优点。KC-767采用了很多波音777和波音767-400ER的技术,所以在技术上
也并不落后。意大利空军在2002年签约购买KC-767,日本尽管在2001年已经决定购买KC
-767,但直到2003年才签约。意大利和日本签约购买KC-767,当然对波音是一个好消息
。不过消息不够好,两家都只签约购买4架,远远不够维持生产线的需要。有意思的是
,日本的KC-767J的交货由于FAA认证的延迟,推迟一年交货,但结果是日本反而要向波
音支付罚金,不知道这笔帐是怎么算的。

美国空军在2001年3月28日也选择了KC-767,但没有购买,而是以10年为期,租赁100架
KC-767,在租赁期结束时,美国空军有权选择归还或者购买。租赁在民航中很普通,这
大大降低了初始采购成本,也降低了日后更换、升级的风险,但日常成本相应增加。这
当然是波音的钓鱼伎俩。租赁结束后再购买,一般总成本要高于一开始就购买。美国空
军一旦开始大规模使用KC-767,全套的训练、器材和场站保障都要跟上去,10年后再换
型的可能性不说没有,也实在是很低。现在竞选总统的共和党参议员麦凯恩质疑租赁KC
-767的可行性,指出美国空军租赁期完后,如果归还波音公司,还有谁会租赁或者购买
呢?国会审计办公室也对租赁的财务安排提出质疑。虽说西方盟国可能会步美国空军的
后尘,购买租赁归还后的二手KC-767,但看看KC-767的销售业绩,对二手KC-767的前景
也难以乐观。如果后继无人,那总成本最后还是落到美国纳税人的头上,波音是不会“
爱国捐助”的。更要命的是,负责租赁安排的美国空军采购总管Darleen Druyun在这时
已经转到波音任职,而她在代表空军和波音谈判的时候已经在谋划转任波音,这是明显
的利益冲突。此人在1993年就因为超过财务纪律加速向麦道付款而受到调查,在2000年
将女儿和女婿的履历寄往波音,用私人关系使他们得到雇佣,虽然不犯法,但也受人诟
病。这一次玩大了,结果受到麦凯恩参议院的调查,Druyun承认私下加价,以讨好未来
雇主。她还承认私下将竞争对手空客的情报交给波音。2004年Druyun被判入狱9个月,
罚款 5000美元,再加150小时社区服务。不过她的联邦养老金还算保住了。这个判决是
轻是重可以争论,但波音跟着倒霉,2003年12月,国防部长拉姆斯菲尔德宣布冻结租赁
KC-767的计划,波音财务总管麦克•西尔斯被开除,并在2005年2月18日被判4个
月徒刑。波音总裁菲尔 •康迪特辞职,波音被罚款6.15亿美元。

被这么一折腾,美国空军在2007年1月30日重开下一代加油机的竞标,投标的依然是波
音的KC-767和空客的A330MRTT。

波音是空中加油机的老字号了,但空客是不折不扣的新开户头。事实上,除了改装的VC
-10,欧洲就没有什么像样的加油机。从九十年代开始,空客就开始扬言用A310改装成
具有空运能力的加油机,并在2003年试飞成功,由德国空军装备4架,加拿大空军也在
将两架A310改装成MRTT。不过空客更大的野心在于A330MRTT,用来和波音KC-767竞争美
国空军的合同。A330MRTT不光具有欧洲传统的软式加油能力,还有美国空军的硬式加油
能力。

A330MRTT是在A330客机基础上发展而来的,在整体技术上比波音767要先进一代,经济
性更好。在民航市场上,A330正是“屠杀”波音767的罪魁祸首,致使后者面临关闭生
产线的命运。相比之下,A330的生涯方兴未艾,将在一段时间内继续生产,后续的技术
支持问题远比波音767小。双发的 A330和四发的A340在设计时就是共用机翼,所以外侧
发动机的位置自然成为翼下加油装置的位置,天然具有改装成加油机的潜质。KC-767的
机翼内载油量达到80吨,机身内的辅助油箱内还可以运载16吨,但更大的A330MRTT仅机
翼内就可以装载111吨燃油,机身内地板下本来用于装旅客行李的空间里的辅助油箱里
还可以装更多的燃油,而且不影响地板上的空间里装货或者兵员。不用辅助油箱的话,
A330MRTT可以在机翼内满油的情况下再装载43吨货物或者226名兵员,显然,如果需要
,这43吨也可以成为燃油。不装燃油的话,这43吨的运货能力也是美国空军急切需要的
。近年来美国空军F-15、B- 52等战斗机种的老化是众所周知的问题,但空运机队的紧
缺是更大的问题。A330MRTT伴随若干架战斗机向海外部署,可以在空中沿途加油的同时
,把随行器材、弹药、人员一起运过去,比现在的需要出动至少一架加油机、一架运输
机要高效得多。

澳大利亚空军已经订购了5家A330MRTT,英国皇家空军订购了14架,阿联酋订购了3架,
沙特也将订购3架。有意思的是,这些订单都是在和波音的KC-767竞标之后的结果。

但是A330MRTT也不是没有问题的。A330MRTT比KC767更大,性能更好,但价格要更高,
单价要高3500万美元,达到1.6亿美元一架。 A330MRTT的占地比KC-135大81%,这对战
时机场地面紧张的时候是一个很大的不利。相比之下,KC-767比KC-135的占地只增加
29%。空客对空中加油的经验不如波音丰富,这也是事实。另外,美国空军的训练、器
材、场站保障体系都和波音匹配,使用空客需要重来一套。最重要的是,波音是美国公
司,空客是欧洲公司,尽管和空客合作的诺思罗普-格鲁曼是美国公司,A330MRTT也最
终将在美国组装,这还是不改变这将在本质上是一架外国飞机的事实。

今年1月间,波音和空客呈交了最后的竞标细节,2月29日,美国空军就作出决定,选定
A330MRTT作为下一代加油机,命名为KC-45。美国空军将先以15亿美元订购4架改装自空
中客车A330机型的KC-45空中加油机,接下来再订购175架全新制造的飞机。美国空军预
计新飞机可以在2010年开始试飞,并在2013年正式服役。有意思的是,澳大利亚空军的
A330MRTT已经命名为KC-30,不知道将来这两种基本上相同的飞机是不是会统一到同一
个型号代号上。

美国空军的这个决定是很出意料的。在此之前,欧洲虽然对A330MRTT的优越性具有坚定
的信心,但对入选不抱希望。美国商界更是认为毫无悬念,肯定是波音KC-767入选。除
了特殊情况,美国军方在重大装备上选用外国设计是没有先例的。T-45教练机(原型为
英国的“鹰”式)、AV-8垂直起落战斗机(原型为英国的“鹞”式)、T-6教练机(原
型为瑞士的PC-9)都是在美国没有相应产品的情况下入选的。M9手枪(原型为意大利的
贝莱塔92F)、 M249轻机枪(原型为比利时的“米尼米”)被美国陆军选用,取代
M1911手枪和M60通用机枪,到现在还是很受争议的决定。M9和M249毕竟是“无关紧要”
的轻武器,不影响美军的“美械美造”的根本。但像加油机这样几百、上千亿美元的大
项目,这就非同一般了。

A330MRTT的入选象征了美国军事工业的一个重要转折:美国视为国本的军事工业也开始
进入买办时代了,只要不涉及主战装备,即使是重大装备,也可能不再坚持“美械美造
”了。

在美国以制造业立国的年代,美械美造天经地义。但今天的美国已经不再以制造业立国
了,而是金融立国,一切以尽快获得最大利润为准则。战略产业的概念还在,但对战略
产业所需要的付出越来越少了。飞机公司只剩下波音、洛克希德-马丁和诺思罗普-格鲁
曼三大家,只有洛-马在制造新的战斗机,波音完成F-15和F -18之后就可能面临关闭战
斗机生产能力的情况。诺思罗普-格鲁曼已经有好多年没有制造战斗机了,B-2也已经停
产了。在战斗机生意基本上全落到洛-马之后,波音依然有民航生意,一时半会不会出
大问题,但诺-格面临无米下锅的困境,A330MRTT的转包制造将使诺-格在一段时间内衣
食无忧,诺-格将投资 6亿美元,在亚拉巴马的莫比尔建立新工厂,雇佣多达2万5千员
工,或许也就是现在美国对非主战装备的战略产业的支持的限度了。

事实上,非关键装备不再美械美造不是现在才开始的。外国出身的M9手枪和M240轻机枪
在美军列装引起轩然大波,但当M240通用机枪(原型为比利时的 FN MAG)列装时,美
军内已经不再惊诧了。海军陆战队的LAV和陆军的“斯垂克”装甲车也是外国出身,原
型为瑞士Mowag公司的Piranha系列。但这次KC-45的采购数额巨大,所以影响也巨大。
随着美军对装备的经济性越来越看重,和美国制造业的式微,这或许会成为一个趋势,
但将遇到国会和美国工业界的强力抵制。A330MRTT虽然入选,但直到大批交货之后,尘
埃将不会落定。

诺思罗普-格鲁曼和空客的股票都因为KC-45而高涨,波音当然相应下跌。军航制造和民
航制造一向是相通的。空客赢得KC-45合同,使深陷由于A380 困境而一筹莫展的空客大
松一口气,空客用来和波音787竞争的A350或许资金有着落了。但对波音来说,A380现
在的问题在于销售,技术上的问题已经解决了,但波音787的销售势头好,然而技术上
的问题现在刚刚冒头,后面还有很多未知数,现在KC-767落选,波音的账面将面临很大
的挑战。美国空军的 KC-45的决定对未来美国军事工业的影响巨大,现在还刚刚露头。
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