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周健律师谈2017季H-1B(四) 移民局取消快速处理程序带来的影响
作者:张哲瑞律师     发文时间: 2017年03月10日 21:01:13

周健律师(Attorney Jian Joe Zhou)

正当大家如火如荼准备2017季H-1B申请时,3月3日美国移民局宣布从2017年4月3日起停
止受理H-1B快速处理程序服务(Premium Processing Service)。在现行的快速程序下
,申请人多交1,225美元,移民局会在15个工作日之内审查案件,即使要求补件,在收
到补件后移民局也必须在15天内做出决定。这个停止决定适用于所有2017年4月1日开始
的受名额限制申请(因为4月1日和2日是周末)也适用其他所有不受名额限制的H-1B申
请(如H-1B延期,换雇主等)。

从表面上看,中止H-1B快速处理程序似乎只是等待时间长一点而已,但是对于H-1B申请
的雇主和员工具有非常大现实影响。

由于今年新名额抽签申请最早收件日是4月3日(星期一),所以,所有占2018财年名额
的申请案均无法采用快速申请服务。根据目前正常审理程序,有些案子审理时间长达10
-12月,对于许多OPT在10月1日之前到期的H-1B申请案受益员工,由于目前法律只授权
工作到10月1日(Cap-Gap rule),所以如果10月1日之后H-1B还没审结获准就不能继续
工作。而过去这种困难往往可以通过要求快速处理程序解决。

如果在等待H-1B名额案处理期间,OPT过期后,受益员工需要出国旅行,那就无法在H-
1B获得批准前回美国,这就给家庭有紧事需要回国的员工造成很大的不便。

对于已经持H-1B签证工作的员工,他们3月31日后递交延期或转换雇主的申请也不再有
快速程序。虽然在延期或转换雇主申请递件后,这些员工可以继续工作或马上给新雇主
工作,但是在等待处理结果期间,这些H-1B员工若出境外旅行,会有很大困难。因为如
果没有批准件,他们获得签证的困难大增。此外,许多州政府规定,没有H-1B正式批准
件就不允许给驾照延期,这对工作生活甚至家庭(孩子接送)等带来的不便或困难更是
无法胜数。这些困难过去都可通过快速程序在短期内获得解决,但4月3日后便因无法申
请快速程序变得难说了。

另外,对于转换雇主的H-1B员工,以往可以通过快速程序很快拿到批准件后再到新雇主
处上班,这样可减少风险。但4月3日后,如果H-1B转换案件被拒时已离开老雇主,H-1B
员工就不得不终止新工作,而在老雇主初已辞职,落个前不着村后不着店的局面,面临
失去身份的风险。这会实质性影响美国雇主获得所需的人才,因为很多外籍H-1B可能会
因转换风险而在新工作机会前犹豫。这一后果本质上负面影响美国人才市场自由活跃度
,降低美国公司的竞争力。

目前法律允许H-4配偶在H-1B主申请人的I-140已批准条件下可以申请工作许可,且如果
H-4与H-1B快速递件两者可以同时享受快速审批服务,在此情况下,甚至同案递交的工
卡(EAD)申请也一并在15天内获准。4月3日之后,可能要等上半年甚至一年才能获得
工卡批准。更糟的是,CNN在3月8日报道说,这些H-4配偶的工作许可有可能将被全部取
消。

最后的一线机会:

如果H-1B延期或转换雇主案在3月31日(4月3日之前的最后一个工作日)送达移民局,
那么该案还可以要求快速审理程序。所以,如果雇主合作,在3月15日之前开始准备,
都还有希望递交快速申请。另外,即使目前H-1B是2018年过期,雇主现在也有权利提早
提出延期申请,只是新的开始时间只能在今后6个月之内,有经验的律师可以解决这个
技术问题。



作者介绍:


周健律师(Attorney Jian Joe Zhou)是张哲瑞联合律师事务所的主任律师,有着十六年
多的职业商务移民法律实践经验,成功办理过上千个各类移民法律案件,包括H-1B,
PERM, EB-5, L-1, EB-1,NIW, I-485, 及其他复杂的学生,工作,投资类移民法案件。
同时周健律师深谙国际商业法律,为跨国交易提供法律和策略帮助。想了解更多的法
律服务信息,请联系周健律师, 他的电子邮箱是[email protected]




张哲瑞联合律师事务所是在美华人创办的最大的一家移民律师事务所,致力于为广大客
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