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谢正权律师:谈2015年美国投资移民的严峻形势
作者:谢正权律师     发文时间: 2015年01月21日 18:02:29

谢正权律师 罗厚民律师

不知不觉中,我们已经踏入2015年,美国投资移民数量井喷的2014年已经过去。站在
2015年的初始,我们想和大家一起共同展望2015年美国投资移民的形势。我们认为2015
年美国投资移民的形势是喜忧参半,但以忧为多。喜的方面体现在质量好的投资移民项
目越来越多,想投资移民的投资人选项目越来越成熟, 申请美国投资移民的人数在急
剧上升,而且美国经济的基本面非常强劲,有效地降低了投资风险;但是,刚刚进入
2015年,我们两位自认为在投资移民方面非常有经验的律师已经感觉到多方面的因素导
致美国投资移民的总体形势应该是忧大于喜,值得引起投资移民从业人员尤其是那些准
备申请美国投资移民的外籍投资人的注意。下面我们来看看我们产生这种忧大于喜的“
悲观论”的理由。

首先、投资移民的I-526申请案件严重积压,投资移民排期随时出现

从2010年到2014年,移民局收到的I-526投资移民申请数量分别为1953,3805,6041,
6346和10928,短短5年间,翻了5倍有余。除了2013年由于移民局审理政策未定,出现
短暂的增长停滞外,基本上美国投资移民申请都处于一年翻一翻的迅速增加态势中。截
止到2014财年末,移民局已经积压了12453份I-526申请。由于新递交案件数量的增速要
大于移民局处理案件的增速,I-526案件的积压量会持续增长,短期内看不到改变的可
能。移民局官方宣布的审理时间是13.8个月,一个I-526申请从递交到批准实际需要的
时间往往更长。即使移民申请获得批准,我们知道在接收DS260移民签证申请的国家签
证中心(NVC)也积压了大量的案子尚未来得及处理,

美国国务院签证控制办公室主任奥本海默(Charles Oppenheim)在不同场合多次表示
,到2015年中(5月到7月间),针对中国大陆出生申请人的绿卡排期就将会来到。而且
我们预计一旦EB-5绿卡出现排期,由于前期积压的案件比较多,一旦开始排期,美国国
务院公布的排期截止日很可能会倒退2年左右。如果各方面条件都没有实质性变化,那
么到2016财年排期时间甚至会超过2年,通过投资移民途径移民美国的外籍人士实际移民
进入美国的时间必然更长。

在此需要说明的是,一旦投资移民开始排队,投资人和家人实际移民进入美国的时间会
被耽误,但I-526移民申请的审理工作不会因此被耽搁。只是移民申请得到批准,投资
人迟迟拿不到移民签证或不能递交I-485申请。投资款的使用也不会被排期耽误,因为
绝大多数项目文件规定一旦I-526 移民申请获得批准投资款就发放到投资项目上使用。
面对投资移民开始排队的情况,投资移民人的唯一办法就是尽早递交I-526申请,优先
排队等待排期到来。

其次、美国投资移民项目失去了强有力的国会立法支持者

美国Vermont州的参议员Patrick Leahy一直是投资移民项目的强大支持者。随着民主党
在参众两院中期选举的惨败,共和党控制了国会参众两院。于是Vermont州的参议员
Patrick Leahy辞任参议员司法委员会主席。他的位置由Iowa州参议员Chunk Grassley
接任。新任主席Grassley是一直反对EB-5投资移民计划。至于他上任参议员司法委员会
主席职位后会不会改变他对投资移民的态度或者缓和他在投资移民政策方面的一些保守
看法,我们只能拭目以待。

第三、EB-5投资移民区域中心试点立法面临能否顺利延期的处境

现在90%以上的投资人选择投区域中心开办的50万投资移民项目。但这种项目仍然是需
要国会批准才能继续有效。目前区域中心项目的授权到2015年9月30日到期。广大投资
移民行业的人士包括投资移民者必须关注并努力使从1992年至今的区域中心试点项目的
又一轮延期顺利通过。但是, 随着上面提到的两位资深国会议员的下上台,原本算板
上钉钉的区域中心试点项目的延期问题,随之也可能出现一定变数,即使一个国会委员
会主席不能一个人决定是否准许区域中心延期。对于EB-5投资移民的态度,美国国内一
直有两派声音,务实派强烈支持投资移民,欢迎外来资本来美投资为美国创造就业,而
保守派反对为经济利益出售公民权,认为投资移民存在许多弊端,尤其会为洗钱,恐怖
分子创造机会并可能导致政府腐败行为。虽然美国大多数共和党中的许多自由派也强烈
支持投资移民,EB-5投资移民区域中心试点立法面临能否顺利延期,有可能有有一些波
折。

在政策法规的变数方面,原本业界期待奥巴马的总统令可能会增加EB-5绿卡的配额的期
待已经落空。但是国会两党参议员1月13日新近递交了一个移民创新法案,明确要求取
消职业类移民的家属配额限制和国别限制,这对同属于职业类移民的EB-5投资移民绿卡
是个利好,但是需要提醒大家注意的是美国国会每年都会有大量的提案,真正通过参众
两院的投票并经总统签署为法律的却是少数。所以对于投资移民排期这块我们只能做好
认真应对的准备,同时期待会有新的政策和法规出现为排期松绑。

即使如此,我们认为,区域中心计划已经存在20多年了,经历的美国两党的多轮执政并
且也见证了美国经济的高低起伏,并且实际为美国吸引大批资金流入,直接或间接地为
美国创造很多工作机会,区域中心通过新的延期应该不成问题。毕竟共和党中也有大量
的EB-5支持者。只是原先期待的将区域中心暂行项目变成永久项目的立法可能会遇到较
大的阻力。此外不排除国会有新的立法进一步规范EB-5投资移民,增加EB-5的限制条件
,增大美国投资移民的难度。

第四、国际形势对美国投资移民的影响

加拿大于2014年年初正式关停联邦投资移民项目。不久前即2015年1月15日,香港也宣
布暂停投资移民香港。 看到一些主要投资移民目标地逐渐关闭或者收紧投资移民的大
门, 一些读者会认为这对美国投资移民是个好消息,因为那些原本投资那些国家或地
区的投资人可以转投美国项目上来。 我们不否认这种说法有一定道理,但我们同时看
到这种关停投资移民项目对美国民众尤其是立法者产生的怀疑或疑问:既然投资移民是
个好项目,为何还有国家不要继续或大力鼓励这种投资移民项目?!然后对美国投资移
民项目的正能量的支持产生动摇。只要稍做查询,我们便知美国投资移民要求的投资资
金是所有投资移民国家中最低的,连一个名不见经传的小小国家的投资移民,投资的门
槛都远远高于美国的50万美元的要求。随着美国投资移民申请人数的急剧上升,并且和
其他国家纷纷提高门槛相比,美国投资移民50万美元的准入线明显显得偏低了。目前在
国会参众两院所有涉及到EB-5政策调整的提案中基本上都提到了要根据从1992年至今的
美国通货膨胀率,调整50万美元的最低投资额到80万美元或以上。可以推测,美国投资
移民的最低金额很有可能会增加到80万美元或以上(有种说法增加到85万美元)。不管
是真是假,所有有意申请美国投资移民的申请人都应该假设这种说法是真的,并认真考
虑这个因素,尽快提交申请,才能以最小的代价申请到美国永久居留身份。

总之,随着移民局审案周期拉长,投资移民排期迫在眉睫,美国参议院主席易人,投资
移民政策面临政治上风向改变的影响,以及投资移民国际形势影响,2015年里的美国投
资移民一定会有一些大的变化。美国投资移民在2015 年的继续火爆中可能会经历一定
的政策寒流,但是美国投资移民的大的方向应该不会改变。而且现在美国的经济形势非
常强劲,投资美国的风险也在显著降低。有意考虑投资移民的申请人应该抓紧时机,尽
快递交申请到移民局,以争取最好的投资形势和条件。

上述介绍是谢正权律师事务所为华人社区宣传介绍法律信息而作, 多半为学术探讨性
质,并非对个案的法律意见。 如有自己的律师的,请咨询自己的律师,因为他/她清楚
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