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在美“购物省钱”篇(下)
作者:home99
发表时间:2014-12-25
更新时间:2014-12-25
浏览:3863次
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异国他乡

不知大家如何感觉,是美国的东西便宜还是国内的东西便宜?以前是从国内买衣服带回来,如今却买些衣服带回去了,身边的朋友似乎也是去Outlet买衣服鞋子什么的。将这方面的资料也贴出来与大家分享啊,呵呵。

●美国生活这些东西比中国便宜
●准留学生必看:17项美国比中国便宜的商品
●美国物价为什么比中国便宜?
●什么该在中国买什么该在美国买(转贴)
●美国超市经验分享
●美国生活半年 细说超市和MALL

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美国生活这些东西比中国便宜

瞧瞧美国生活中啥东西比中国便宜

先考考大家:从美国打越洋电话到中国,每分钟的收费是多少?
答案是:1.67美分。按1:8的汇率兑换成人民币,是1毛3分钱。
从中国打到美国的国际长途资费标准是每6秒0.8元,也就是每分钟8块人民币。

在美国的中国人都知道,上网买长途电话卡最便宜,10美元足以让我们和远在中国的亲人通过电话聊10个小时。而如果从中国打电话到美国聊上同样的时间,则需要4800元人民币。两边的价格相差60倍!

这里的本地电话收费也比较合理,家庭固定电话每月交22美元之后本地电话随你打,不像咱国内用户交了月租费后每次打本地电话还要按分钟另行计费。手机同样是双向收费,但优惠多多,比如晚上9点至次日凌晨7点以及周末全天用手机打美国国内电话全都免费。我买的是T-Mobile公司的家庭计划,包月69美元,赠送两部手机和每月700分钟的白天通话时间(超时每分钟收费0.4美元),此外同一网内的全国手机用户(自然包括我们夫妻俩)之间通话一律免费。这么一来赠送的通话时间我们从来用不完,因此我们俩的每月手机费总共也就69美元,折算成人民币不到 560元,比我个人在国内时的手机费还省。

美国的汽车相当便宜,新车2万多美元,美国人一年的收入足够买辆称心如意的车子。二手车更是廉价,一位留学生仅用500美元就买了一辆还能开的旧车,当然为安全起见最好还是买3000美元以上的旧车。汽车在美国的普及程度相当于咱们的自行车,大人几乎人手一辆。

一些电器类产品也比咱国内便宜。我在这里买的东芝笔记本电脑价格是551美元,21寸彩电80美元,720万像素数码相机255美元。今年暑假,一位福建藉留学生回国就带了两台笔记本电脑送人。

比中国便宜的还有肉、蛋、奶等一些食品,比如鸡蛋12粒一盒才0.78美元(平均每粒6.5美分,相当于0.52元人民币),猪肚一个1.3美元,牛奶一加仑2.78美元(相当于一公升0.74美元,折合成人民币5.88元),香蕉一磅0.25美元(相当于一斤0.27美元,折合成人民币2.22元)。蔬菜相对比较贵些,在本地的沃尔玛我抄录了部分菜价,均以一磅(约0.9斤)为计价单位:白萝卜2.48美元,茄子1.69美元,芥菜1.29美元,白菜 0.84美元,青椒2.78美元。穿着方面似乎和国内差不多,T恤一件9.83美元,衬衫12.88美元,普通牛仔衣29.92美元,雷宝鞋19美元。

我个人感觉,这儿理发、修车和房租特别贵。单剪个头发就要13美元,修车一小时的工时费是60美元,我家住的76平方米单元房月租为650美元(含水、电、煤气、空调等费用)。为了省钱,许多留学生都相互剪头发,甚至有人理光头。

当然,这些对于人均年收入2万多美元的美国人而言并不贵。让人人感到昂贵的是医疗费,如果没有医疗保险,普通工人一个月的收入可能还不够交一天的住院费。不过,如果病人来自低收入家庭(此间标准是4口之家年收入在3万美元以下)倒也不用担心,这些昂贵的医疗费就由政府买单了。

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准留学生必看:17项美国比中国便宜的商品

摘要:每一个出国留学的筒子都是伤不起的箱包王,要带几个箱子呢?两个?三个?箱子里要放什么东西呢?有木有一个表单来列一下,这里就先列出那些最好不用带的东西吧~~

1、鞋。(后悔指数:五星)这边运动鞋打折起来太疯狂了。例:我,30刀买了一双K-SWISS的网球鞋,32刀买了一双Timberland靴子。正装皮鞋像Clark的差不多50刀,60刀,而且很耐穿,建议来了后再买。

2、牛仔裤。(后悔指数:五星)就俩字:便宜。Wrangler在Walmart里边卖,14刀一条;Levi's一般25~30刀一条,打折起来更便宜;总之200RMB以内保证买到一条很好的牛仔裤。

3、T恤,长袖套头衫,毛衣等。(后悔指数:五星)这些东西US都不贵,打折起来比国内BALENO都便宜。更重要的是,都是很好的牌子,比如American Eagle,Abercrombie& Fitch,CK,GUESS,Timberland等等。

4、手机。(后悔指数:四星)这边大部分是签合同送个巨丑的手机,当然也可以花几十刀买个稍微能忍的,而且来US后就没人发短信了,所以我觉得在国内花几千块买个很拉风的手机来这里用是很浪费的…

5、数码相机。(后悔指数:四星)这里便宜太多…不多说了。

6、被子,枕头,床单。(后悔指数:三星)US冬天暖气都开很足,我在家经常都穿短裤…冬天基本快过去了,我带的羽绒被还没拆封。而且US被子,枕头,床单什么的在Walmart里很便宜的。

7、电饭煲。(后悔指数:三星)超市都有,20刀左右一个。

8、计算器。(后悔指数:三星)这里CASIO/CANON/TexasInstruments的计算器挺便宜的,比如考CFA要用的那款BA-II PLUS这里30美元,国内好像要贵出一百多块两百块的样子。

9、洗发水,沐浴露,衣领净等。(后悔指数:三星)价格差不多,又那么重…

10、保温杯。(后悔指数:三星)学校里很不好找热水,半年来我都习惯喝冰水了(天气越冷喝着越爽)…如果你一定要喝热水,那还是过来再买保温杯。户外界最推崇的Thermos牌保温杯/桶在这里比国内便宜至少40%。

11、衬衣。(后悔指数:三星)这里折扣店像Ralph Lauren的衬衣大概15~20刀,国内也便宜不了多少,而且牌子普遍不认识…

12、笔记本。(后悔指数:三星)不是说笔记本电脑哈。这里笔记本很便宜的,而且上课很多都是有讲义的,所以用的不多,背那么远不划算。

13、剃须刀。(后悔指数:三星)这边剃须刀和香港差不多价格,比较便宜。

14、USB闪存/U盘。(后悔指数:三星)这里经常会有AFTER MIR就免费的。

15、电脑。(后悔指数:二星)有就带着,没有就来了再买,这边便宜太多。

16、袜子,手套,帽子,围巾等。(后悔指数:二星)袜子价格差不多,但是手套和帽子在折扣店会比国内便宜一些,而且都是好牌子。例:我花了20刀买了条MOSCHINO的羊毛围巾。

17、各类塑料制品。(后悔指数:二星)如衣架,肥皂盒等,这些东西超市很便宜。

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美国物价为什么比中国便宜?

作者:熊剑锋
特约撰稿员:于艳

一直将美国作为参照物和追赶目标的中国民众,忽然发现,一直以发展中国家自居的中国,有越来越多的商品价格开始“赶英超美”了。

拿着世界上低水平的收入,承受着世界上高昂的物价,而且物价还在上涨,放在银行的储蓄仍在不断缩水,中国民众的当下生活空间越来越显逼仄。

一、物价“赶英超美”

经济越发达,物价越贵,这个常识硬壳曾经年累月地深埋在民众大脑。但是当数亿大陆百姓纠结于周边物价的腾云驾雾时,一些出国赴美的人走下飞机后,惊奇地发现,美国的很多物价,竟然比中国便宜。

而“美国物价低于中国”的图景,从前年华尔街金融危机起,就被有心人勾勒,之后越来越多的人携带证据加入,填画这个新《海国图志》。

两年前的一次网购,让网民小秦印象深刻。作为一个户外运动爱好者,小秦一直想买一件能够保暖防水透气的冲锋衣,在国内市场上,只要是稍微正规的品牌冲锋衣,即使是国内品牌,价格动辄上千元;哥伦比亚冲锋衣等国外著名品牌更是高达两千元左右。

这超出了小秦的心理承受能力,一个偶然的机会,小秦在一个美国的购物网站上发现,一件哥伦比亚冲锋衣打完折后只要60美元左右,折合人民币不到500元,通过一个代购网站,加上手续费,最后这件衣服仅花费了小秦五百多元,而国内同样的衣服价格在1500元以上。

财经评论家时寒冰关于中美物价对比的一篇博客,近期更是在网上疯转。时寒冰最近去了一趟美国,在洛杉矶“遇到一群中国游客,购物之多可用疯狂来形容。在一个卖箱包的商店,几乎每个从中国去的人都买两个以上的箱子,因为,他们要装下所买的商品。他们一边挑选着商品一边惊诧着:这里的东西怎么会比国内便宜这么多?!”

时寒冰随后对比了上海和美国洛杉矶的物价:在中国一套卖3万元左右的Armani(阿玛尼)西服,在洛杉矶用四分之一甚至五分之一的钱就可以买到;宝马Z4的价格,洛杉矶的广告上标注报价为29881美元,中国的价格,听一位朋友介绍,大致在50万元到80万元人民币之间。

受过统计学严格训练的经济学家左小蕾,也参与了物价的跨国大比对。她发现,美国加州机场商店的美制风衣,按照1比8的兑换率,不到北京赛特商场风衣价格的五分之二。若按人民币升值后的1比6.8兑换率,价差更大。

带给中国人沮丧的不只是美利坚合众国。某一法国制造的服装价格,进口到中国后,左小蕾按照1比11的欧元汇率测算,结果是中国国内价格几乎高出法国当地价格一倍。“如果加上按照法国服装出关后退税的价格,就不止一倍的价差了。”

不过,这些国际名牌商品,考虑到进口到中国要征收很高的关税,再加上运费等因素,所以在中国卖得比西方贵,并不令人吃惊(尽管贵四五倍仍然有些不甚合理)。但是,一些中国制造的商品在中国居然比美国贵,实让人匪夷所思。

美国一位研究中国经济的华裔学者就吃惊地发现,他在美国超市沃尔玛买到的中国大陆生产的质量不错的登山鞋,一双价格只要2.99美元。之后,他给一位中国经济官员打电话讲了此事,对方不信,说在中国大陆出售的登山鞋,“三百元人民币买的还是烂牌子,好一点的都要一千多元。”

在中国生产的levis牛仔裤在中国商场大多数要卖到上千元一条,而在美国levis的官方网站上大部分价格都在50美元左右,低的只要35美元,高的也不超过80美元,换算下来,价格只有不到国内的一半。

厨房用具是中国制造的长项,但享受此福音的似乎是美国人民。刚到华盛顿工作半年的老吴最近发现,梅西百货一套七件套的锅,既有平底炒锅,也有汤锅、奶锅和煎锅,全都有厚厚的不锈钢锅底,“Made in China”,打完折70美元,不到500元人民币。而这种高质量的不锈钢炒锅,在国内价格一只就得数百元。

比较总是让情绪跌宕。一个在美国的留学生在天涯论坛上发了一个帖子:行走在美国的超市里,我的内心充满忧伤。不止一个中国人在逛了美国的超市或者商场后心生酸楚。那些在国内价格高高在上的所谓名牌,在美国是以国内几分之一甚至十几分之一的价格在出售。

即使是构成普通百姓最大消费支出的农产品,包括粮食、水果蔬菜、肉蛋家禽海鲜等,美国的一些价格也相对比中国实惠。在美国生活的中国记者高娓娓在自己最新出版的书中记录道:在纽约法拉盛的华人超市,活螃蟹海鲜,一打12只任你挑,价格根据季节、质量而变,从5.99美元到12.99美元。猪肝、猪心、猪脚、骨头之类,每磅价格都在0.50-0.99美元之间。泰国米,50磅(约45斤)装的,18美元左右一袋;葡萄,0.99元1磅;6瓶百威啤酒7美元;橙子,3—5个1美元。

“一家三口,在生活上,如果你不出去吃喝,平平常常,一般的日子,每个月差不多300美元(2000元人民币)就够了。” 高娓娓称。

当然,农产品方面,由于在中国居民消费支出中占据了绝对比重,而美国并不是,因此绝对价格大多还是美国贵。如在美国,大白菜,1斤价格相当于大陆人民币3.3元;西红柿1斤价格相当于大陆6.7元。

住房方面,一位赴美的中国留学生做了统计后对《凤凰周刊》记者说,在美国的二线城市,购买两室一厅的90平米联体别墅(不算地下室),在一个不错的区需要20-25万美元;如果是租房则需600-800美元/月。

而即使在洛杉矶、加州和纽约、华盛顿这样的一线城市富人区,其房价也远低于中国的北京和上海。洛杉矶富人区的一栋使用面积350平方米左右、相当于上海500、600平方米建筑面积的别墅,价格仅为150万美元,折合人民币相当于1.8万元到1.9万元每平方米,这个价格在上海市区连一般的商品房都买不到。而且这栋别墅还附带一个能停两辆suv的大车库,附送一个600平方米的院子。

除此之外,美国的房产都是永久产权。在美华人沈群最近在推销新书《美国也荒唐》时,回答网友提问说,美国的房子不仅是永久产权,而且房子上面的天空,房子下面800米以内的地也是属于房主的。只有高于一定的高度之后,天空才是国家的,如果在地下800米以内发现了石油或者其他矿产,这些资源都归房主所有。

这些都是绝对价格(按汇率直接换算物价)比较。如果按照购买力平价来计算,或者考虑相对价格(物价在中美两国居民收入中的相对份额),这个差距将更加惊人。

目前可用的权威公开数据是,世界银行2007年12月底公布,中国2005年的购买力平价为3.45,即1美元相当于3.45元人民币。那么上述这些商品的价格折合成人民币的价格之后,将比现行汇率的计算还要便宜一半。

想象一下:一套Armani(阿玛尼)西服3000元人民币,宝马Z4跑车10万元人民币。猪排骨4元人民币一斤,泰国香米45斤只要60元。三口之家一个月的食物花销,只需1000元人民币就搞定!

而按照物价收入比,差距将更加刺眼。根据中国国家统计局公布的数据,2009年城镇居民人均可支配收入为17175元,农村居民人均纯收入5153元,城镇居民和农村居民月均收入为1431元和430元人民币;而2009美国居民人均收入为42240美元,月均收入为3500美元左右。

在美国,一杯星巴克的咖啡只要1美元,看一场电影只要8美元,占美国公民每月收入的万分之三和千分之二。而在中国,一杯星巴克的咖啡在20元人民币左右,一场电影平均也需要50元人民币左右,占中国城镇居民每月收入的1.5%和3.5%左右,相当于美国居民负担的费用的50倍和17倍左右。

另外一个尚未被提及的价格则是政府公共服务的价格,美国也比中国便宜。被中国人称为新三座大山的教育、医疗和养老,在美国这个以资本为主义的国度,基本上对居民没有形成什么压力。

前述中国留美学生花三天调查后得出,医疗方面,美国不同的人会在不同的保险公司买保险,一些企业更直接帮员工买完保险。尽管医疗保险丰厚程度不同,但看病基本由医疗保险覆盖,只需要极少的药费。

教育方面,儿童享受12年义务教育不用交学费,并且政府对18岁以下的每个儿童给予每月400美元左右的补助金,当地叫做牛奶金。

对于老人,60岁以上的有1000美元左右的生活补助,65岁以上的老人则除了政府有补助外还可以领取自己的退休金了。若是残疾人,福利待遇更是超乎想象。

在交通方面,美国的高速公路全部免费,中国养车,则要面临森林般的费用。

“因而这些福利也解除了美国中年人的很多经济负担。所以这里的老外从不存钱,而且常常是负资产,想想也许是没有后顾之忧的缘故吧。”一位在美打拼多年的华商反思后说。

二、美国的低价秘密

影响物价的因素有很多。美国物价低廉,一个无法回避的因素是美国多年来保持了极低的通胀率。数据显示,1990年到2000年,美国则几乎实现了“零通胀”;2000年到2010年,美国CPI一直在2%上下浮动。

当下,美国通胀率又接近历史低谷,而中国恰好处于近10年的高峰。以最近一个月10月份的物价指数为例,美国10月份CPI为1.2%,而中国10月份的CPI为4.4%。

从美元诞生100多年来,美分作为最基本的货币单位,仍然在市场上流通,美国物价的稳定由此可见一斑。而中国改革开放30年来,“分”作为人民币最基本的货币单位,几乎已经退出了流通领域,这在一定程度上反映了中国物价上涨速度之快。

于是,美国居民过去二十年所经历的生活,被形容为:居民收入年年上涨,而价格始终在低位保持稳定,相对于越来越高的收入,物价显得越来越便宜。

这种“低通胀高增长”的效应,让人感觉美妙。

根据主流经济学派的观点,失业率与通货膨胀之间存在此消彼长的反向关系。即当经济增长时,一般也会出现通货膨胀。根据这套理论,中国一些政策建议者10年前力主通过温和通货膨胀政策,以实现高增长。但通胀的过程也是一个财富向富裕人相对集中的配置过程,于是2000年以来,中国经济在高速增长中也扩大了贫富差距。

但美国在长达二十年的时间内,为何能够保持低通胀和高增长并存的局面?

部分是源于美国处在国际政治经济秩序的顶端,因而所带来的红利。一些学者认为,作为世界上最大的贸易逆差国,美国首先是大量进口消费品的物价持续下跌,直接带动物价下降,然后是大量工业用廉价初级产品进口,亦降低了美国公司的生产成本。据估计,进口价格的下降对美国消费物价指数的下降贡献了约0.6个百分点。

美国的低通胀,更在于美元的霸主地位,而使得全世界人民不愿意美钞不值钱。

上世纪九十年代,美国采取促使美元越来越值钱的强势美元政策后,全球对美元需求日增,现今全球外汇储备中,美元约占6成;在国际贸易中,有2/3是用美元结算的;国际证券发行总额接近50%用美元;国际贷款总额中以美元计价部分也接近一半;所有美钞66%都是在国外流通的,约3/4的新增发美钞被外国人所持有。

美元保值升值的强势,一边使得进口产品的价格变得相对便宜,使得国内旺盛的消费无法推高物价;一边吸引全球资本大量流入,推动投资扩张,促进经济增长,使得低通胀和高增长得以同时实现。

但从2008年美国陷入金融危机以来,经济增长放缓,为了刺激经济,美国采取了极度宽松的货币政策,甚至不惜动用类似直升机撒钞票的行为来刺激经济,先后两次量化宽松的货币政策共计向市场注入了超过1.7万亿美元的流动性资金。在同样的时间段,中国面对拍岸而来的经济寒浪,也掀起了天量放贷潮。

同样是宽松的货币政策,美国却没有出现通货膨胀,而中国是通货膨胀得火热。经济学家赵晓认为,最关键的原因是美元放水,其他国家吸收其流动性,这个过程中美国坐收铸币税,这与中国大陆放水淹自己百姓是两回事。

“美元三分之二是在国际市场流通,他们实际上在用全球的通胀来解决自己国内的通缩。”中国外汇投资研究院院长谭雅玲认为,由于美元是世界货币,大量的美元在国际市场上流通,因此全球所有的美元持有者都共同分担了美联储增发货币所带来的成本。

也有学者认为,中美两国构成如此差异的根源在于,两者在参与全球化的过程中,形成了一种十分有利于美国的经济关系。

中国不断以解决就业为驱动,通过各种政策工具推动对美国的廉价出口,这全面压低了美国的商品价格,特别是日用品价格,同时中国又将挣得的大量美元兑换成各种形式的证券资产,在美国安安静静储备了起来。这从供给和消费两个方面“友好”抑制了美国物价上涨的空间。

反观自身,近三十年来,中国经历了1988年、1994年、2007年和2010年四轮通胀,通胀高峰CPI的涨幅分别为18%、 21.7%、8.7%和当前的4.4%。人民币的币值贬值速度远远超过美元,购买力也不断下降。

三、不同的交易成本

中美物价反常的背后,除了国际政治经济分配体制使然外,更是两国内部各自司法、经济体制差异的结果,这种制度成本的差异体现在从生产到流通以及交易等各个环节。

中国人民大学经济学院副教授聂辉华最近撰写的一篇文章被广为转载:《为什么“中国制造”在美国更便宜》聂辉华认为,市场资源是否得到合理配置、能否实现规模效应,是能否降低商品生产成本,从而降低物价的一个因素。

以知识产权为例,如果政府能保护好企业的知识产权,市场上就不会有那么多假冒伪劣商品,优势企业就可以实现市场扩张,从而像美国那样形成规模化生产,并最终通过降价让消费者得到好处。

相比较而言,由于对知识产权的保护不够,中国企业创新的产品往往迅速被“山寨”,无法获得应有的回报,同时市场份额也被瓜分,无力实现市场整合和规模效应。

和规模效应有关的还有公平公正的市场竞争环境。聂辉华认为,在一个充分竞争的市场上,一旦一个企业通过降低成本或者创新产品在竞争中胜出了,它就可以通过收购其他企业进行大规模扩张,因为其他企业根本不能生存下去。所谓“赢者通吃”其实就是充分竞争的必然结果。

经过长期的生存竞争,每个行业就只剩下少数几个品牌可以相互抗衡。例如,运动服装业由耐克和阿迪达斯平分天下,碳酸饮料业由可口可乐和百事可乐分而治之,而皮包业由Gucci、LV、Fendi和Coach四强称雄。

优胜企业凭借品牌声誉,一旦有了规模经济和范围经济,成本自然降低,售价也相应降低。例如全球500强老大沃尔玛连锁店,靠的不是高利润,而是薄利多销。

而中国存在很大的资源误置,很多国企亏损却不能退出,很多私企盈利却无法扩张,从而难以形成大品牌、大扩张、低成本、低利润的良性循环。

中国商品生产中的流通成本也居高不下。美国一位研究中国经济的华裔学者也发现,目前中国大陆的铁路货运是超负荷的,要想申请一个车皮指标,在运费之外的额外支出有时竟然高到五千到五万元之间。

此外,大陆高速公路收费之重,交警罚款之多,更是将运输成本推高。据媒体报道,广州到北京的特价机票大约在700元左右,但如果开车从广州出发到北京,仅仅是高速公路的过路费就已经高达1400元。

这还是你一路上没有遇到任何检查。一位常年从广州送货到北京的司机说,他每次往返大约有7000元的罚款和敲诈。各种成本如此算下来,从广州运货到北京的运费比从广州运货到美国还贵。

缺乏完善的司法保护以及诚信制度的缺失,也是使一些企业宁可产品低价出口,而不愿冒风险在国内销售。

一位在大陆投资的台商直言,大陆贸易商缺乏诚信,拖欠货款比比皆是,生产商只有提高出厂价格才能保障自己的利润。而出口只需与外商签订合约,其他不用担心,发货之后,钱就到手了,“没有麻烦,钱少赚点,但风险也小。”

2008年金融危机以来,外贸出口订单下降,尽管有关方面呼吁企业扩展内销,但一些外贸企业宁愿降价出口也不愿意做内销。

国内的高风险必然要求更高的回报。安朗童话世界(香港)有限公司业务推广总监林彩朗告诉本刊记者:“现在我们出口美国的一双鞋价格是八九美元,而内销价格要200元至300元人民币。”

聂辉华认为,更多的不确定性来自事前的交易费用和事后的交易费用。在关系横行的中国市场,一个工厂要拿到订单,要花多少时间和财力去请客送礼?好不容易拿到订单,又要花多少时间和财力去拿到货款?

与国内各方打交道的这些“公关费用”,最后都被算进生产成本里,国内价格只能水涨船高。尽管表面看起来,相对于美国,中国仍是生活水平较落后的国家。

哥伦比亚冲锋衣在美国梅西商场的价格为什么仅仅相当于中国的一半,还和商业模式有关系。

一位业内人士表示,欧美百货商场是买入制的,中国的百货商场是联营制的。所谓买入制,就是指梅西商场的这件哥伦比亚冲锋衣是梅西商场从品牌商手里买入后再销售的,梅西百货赚取进货价和零售价之间的差价。

而中国北京王府井百货的那件哥伦比亚冲锋衣是品牌商或代理商放到商场销售的,王府井百货从每一笔成交金额中按合同约定的比例提取利润。

在进货方面,由于梅西本身是采购商,同时其供应渠道是垂直的,制造商—品牌商—梅西,梅西控制着零售终端,所以是梅西向品牌商压价,品牌商向制造商压价,为了尽可能地获得利润,梅西有动力也有压力去尽量压低进价。

横向上,为了和别的卖场竞争,类似梅西这样的国外卖场也必须尽量压低售价,定价高了卖不出去,否则一旦错过季节就变存货了。如果一个商场存货增多,流动资金很快就枯竭,倒闭不可避免。

相比之下,中国的百货供应商是金字塔层级:制造商—品牌商—中国总代理(可能之前还有个大中华区或亚洲总代理)—分级代理—商场,这每一层都要加价赚钱,虽然商场是终端环节,但是由于它不需要花钱购入商品再销售,并且如果成交价越高其抽成利润越大,所以商场根本没动力去压价。

在销售环节,联营制的王府井百货不用采购商品、不用库存、不用损耗、不用占流动资本、不用支付营业员薪金,扣除水电物耗后就是净利了,所以王府井百货不在乎定价高,价格越低其抽成越少。

作为一种重要的制度安排,税收也是决定物价高低的重要因素。税收被称为公共服务的价格,2009年中国政府实际收入超过10万亿元人民币,宏观税负超过了30%,即政府收入超过GDP总量的30%。而美国2009年的财政收入为2.8万亿美元,占当年美国12.9万亿美元GDP的21.7%。

对于消费服务和购买商品中所包含的税款,中国老百姓一直没有“被”遗忘。

“一袋价格为2元的盐,包含大约0.29元的增值税和0.03元的城建税;你去餐馆吃饭,最后结账时不论多少,餐费的5.5%是营业税及城建税;如果花100块钱买一瓶护肤品,其中除了14.53元的增值税外,还包含25.64元的消费税和4.02元的城建税……”这是NGO组织传知行社会经济研究所发布的一份公民税收手册中提到的数字。据统计,中国国内商品价格含税量高约35%以上。

而美国商品的价格都是把商品价格和税分开缴纳,各州的消费税税率最高只有10%左右。同时在购买商品或消费服务的时候,美国税收制度存在大量的免、抵、扣条款,纳税人在填写年度纳税申报表时,可以依据有关规定将某些开支从其年度应税毛收入中扣除,以形成经调整的应税总收入,再以此为基础进行纳税。

另外,部分个人退休账户、个体经营者的退休年金计划、学生贷款利息、赡养费、某些教育费用开支以及搬迁费用等也可依据有关规定从应税总收入中予以扣除。

中国各个地区也存在大量的针对企业的税收优惠政策,但是由于这些政策大多数反而是针对开发区内的出口企业,给企业降低的成本好处并没有为中国的居民所享受到,而是成为促成美国低物价的另一原因。

中美之间的贸易也影响着中国和美国的物价对比。和国内商品价格的含税量相比,中国出口商品的出口含税相对较低,一方面因为出口商品的资源成本较低,如出口加工企业获得的劳动力、土地、税收优惠;另外中国为了鼓励出口,对出口商品实施出口退税,同时对进口商品实施较高税率。而美国经过数十年的关税贸易谈判已经把海关税率降到目前的2%以下。

四、物价里的租金

中国连续多年飙升的房价,也对物价起到了推波助澜的作用。

过去十年,全国的房价平均上涨了500%,一些大城市如北京上海等地方,涨幅超过1000%。房地产价格的提高,直接提高了商业地产的租金价格,增加了经营成本。

从2006年到2009年,在全球最贵商铺的排行榜上,北京王府井和上海外滩的租金从前50名逐渐上升到前20名。目前北京前门商业街每平方米的年租金已经达到了3700美元,如果按照购买力平价计算,已经接近美国第五大道的租金水平。

抛开这些皇冠上的钻石,普通的商铺租金最近几年也开始急剧上涨。北京一个普通街道临街店面的每平方米年租金已经达到3000元,一个40平方米的小店面月租金高达万元。而仅仅在两年以前,这样店面的租金只要三千元左右。

据媒体报道,在广州,一个小区内的商铺平均租金在8月份还是150元/平方米/月,而现在即使是位置靠内的毛坯商铺,租金也要230元/平方米/月,短短的一个月内上涨幅度超过80%。

这些租金飙升,必然体现在最终的商品价格当中,由消费者来承担,更为重要的是,高昂的渠道和商铺成本,让一些本有意做内销的外贸企业打消念头。

除了房地产的有形租金之外,更为重要的是来自权力的租金。权利的租金包括利用特权进行合法的寻租和非法的寻租。交通费是居民的一项大支出,而中国大城市的出租车行业属于典型的合法寻租。

在美国,人工成本贵,车本身很便宜,以至于租车比打车便宜,在奥兰多租一辆很新的轿车,一整天不过18美元(还包括保险在内)。

在泰国曼谷,车和人工成本与中国北京上海相等,但出租车起价7元人民币,如果打表,价格一般比京沪等城市便宜40%。

在北京上海打车价格不菲,在于司机经营出租车,首先要缴纳高于汽车款两倍到三倍的价格购买出租车,然后再每个月上交五六千元的所谓份子钱,出租车管理公司收取费用的依据是由权力分配的经营牌照。而这些费用全部都要由乘客来承担。

另外一种租金形式为非法寻租产生的各种腐败。依据相关学者的研究,著名经济学家吴敬琏一度称,“中国租金总数占GDP的比率高达20-30%,年绝对额高达4万亿到5万亿元。巨额的租金总量,自然会对中国社会中贫富分化加剧产生决定性的影响。”

而这些租金都陆续摊入了物价,交由弱势阶层买单。正是这些非法以及不合理但合法的租金,生发出了超越国情的奢侈品消费、庞大的地下经济、日益脆弱的民生感受等一系列“不正常经济现象”。这也由此撑开了一个命题:擒拿通胀之虎也需仰赖经济体制改革的推进。

(本文刊载于《凤凰周刊》2010年第34期)

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什么该在中国买什么该在美国买(转贴)

是给留美大学生的,不过还是可以参考的。

首先讲一下适用范围:
1本着节俭的原则,在列的不建议携带的LIST里,如果有的话就带上吧,没有的就不要在国内买了。
2仅适用于US;
3 建议是从男生角度写的,女生或许需要适当修改;
4 适用回国计划在一年以后的同学,第一个学期结束就回国过寒假的同学可以不用理睬;
5 我在国内的日常用品消费层次是,一个月日常开支在八百元以内(不包括房租和发烧领域的购买),买衣服层次是不买BALENO,GIODANO等专卖店的东西,买NIKE,ADIDAS衣服只买折扣店的货品。如果你的消费习惯比我节俭,请参考其他帖子。如果你的消费习惯和我相似或者比我高,这篇文章是肯定有用的~
6 去NYC,三藩市等zhongguo城势力庞大的大城市的请酌情参考。

再分析一下US的购物环境:
1 US大型连锁店很多,我的消费习惯是:日常用品往往去Walmart或者Dollar Tree (一美元店)买;衣服去T.J.MEXX,Birlington Coat Factory,J.C.Penny,Macy’s,Sear’s或者网上买;鞋子去CHAMPS,Food Locker买;电子类产品首选网上买,然后是感恩节后一天的Black Friday去Circuit City,Stamp,CompUSA,BestBuy集中抢购

2 网上购物很发达,除了大部分时候可以避免消费税以外(纽约州高达8%,发指),还不时有很多Coupon可以用,最后价格就超便宜;经常遇到免运费的COUPON或者购物超过一定金额(比如25刀,50刀等)就可以免运费,也很省时间;最后是信用卡可以积分,而且从一定的购物信息网站上超链接过去的话,还可以有返现金的情况(比如我现在在ecoupon.com和fatwallet.com上一共有大概30刀的现金账户了,只是需要3个月后才能要求网站给寄支票过来。)

3 US流行一种叫做Main-In-Rebate (MIR)的商业促销模式,就是说你是按原价买的,但是回来后填一张MIR申请表,然后把商品外包装上的序列号剪下来(有时要求复印件即可)一同寄给商家或者厂家,过2-4个月对方就会把一定金额的支票给你寄过来。不过存在一定的风险,比如各种可能的原因你没收到支票等等,填写MIR表很烦,最重要的是影响你手头的现金流…
(读者意见)这个不是风险大,是很大,基本都收不到rebate的

推荐携带的物品清单:
1 调料:十三香,五香粉,炖肉料,火锅底料,辣椒粉,汤料,鸡精等,总之各种各样的调料(推荐指数:五星)(除了盐和糖,这两样US人做饭也用,还有酱油,老干妈等太重,而且在zhongguo店能买到,不要带了。)这里调料不太好买,而且zhongguo店里东西普遍比较贵,价签上数字往往与国内相近,只是变化了个货币符号…记住调料要托运,不要放随身箱子里,不然很有可能被扣下…原则就是带轻的固体调料,液体的调料不方便运输,而且更容易被扣掉,不建议携带。
(读者意见)另外鸡精和酱油没有必要带,在美国很好买到,比中国的贵,但仍然算是超市里的便宜货;

2 方便面,茶叶,以及国内爱吃的零食点心。(推荐指数:五星)这边方便面大概是60-80美分一包(而且还没看到五谷稻场,可惜),还是从国内带一些。零食点心就不要带薯片之类的东西了,带些什么月饼啊,桃酥啊,麻花啊(写着写着我就饿了…FT)US是个盛产垃圾食品的地方,为了保证胃的和平演变,平稳过渡,请携带自己爱吃的食品…

3 教材和参考书。(推荐指数:五星)最好提前打听清楚会用什么教材,然后去海淀图书城找影印版或国际版,新版找不到就买老版凑合用,如果没英文的只有中文翻译版,不建议购买,一来上课起来根本没时间看中文的,二来打听一下国内研究生都在忙撒就知道这些中文翻译版水准如何了…US教材的价格基本是国内影印版人民币价格乘2或3然后改货币符号…一千多块人民币一本书太正常了…实在带不走的书就让国内同学帮忙用邮政海运给运过来,大概2个月到。
(读者意见)教材确实贵,但打听起来不容易,各学校用的不一样,有时一个学校不同的教授都有不同要求

4 眼镜(推荐指数:五星)。像出国读研这个年纪的人视力基本稳定了,所以花个1000块人民币去配副好眼镜是值得的,因为在US100刀配个眼镜算便宜的。建议带个2副过来,然后去医院眼科开个度数证明之类的东西以备以后在US配镜之用。建议去北京眼镜城,选副好点的钛架,再选1.73的超薄多膜镜片。例:我这种摘了眼镜对焦距离在30厘米之内的半瞎去配镜,NIKON的钛架+KODAK的镜片,花了1600元RMB,相信看帖的大部分同学不会比这更贵了。镜架推荐德国产的,镜片推荐日本产的(佳能,尼康,美能达的),注意验光可以去宝岛眼镜免费验,拿着单子再去眼镜城找几家验,找出中数,应该就比较准确了。
(读者意见)其实镜片差异不大,国货也不错。 另外也可以到眼科医院去验光

5 一副好牙(推荐指数:五星)。US看牙贵就不多介绍了吧…

6 各类线材(推荐指数:五星)。比如数码相机的USB线,打印机的USB线,耳机延长线,网线,缝衣服的线。US买打印机不给线,当打印机有折扣时,往往线比打印机贵…其他各类线材价格基本也是中关村成交价换一下货币符号…

7 最新款的电子辞典(推荐指数:五星)。里边字典越多越全越好,上课查起来方便。

8 传统菜刀,剪刀,筷子(推荐指数:五星)。US很难买到国内用的菜刀,他们的刀和我们国内的水果刀类似,遭到全体zhongguo留学生的鄙视…我们zhongguo人用很不习惯,还是自己带吧。

9 经典影片,连续剧(推荐指数:五星)。这边DVD贵的要死,而放假时又无聊的要死,还是多准备些精神食粮,为避免麻烦,最好拷入移动硬盘或电脑中。但是也没听说谁带光盘被没收的…

10 合身的西服(推荐指数:五星)。US的西服不贵,但是想找到合身的的确不容易,一般都是袖子长裤子长腰围大。
(读者意见)女生记得要带几套小礼服! 就是稍微正式一点的场合能够穿的那种连衣裙就行. 到美国发现场合的dress code相当重要,而且虽然普通的衣服极便宜,但是像稍正式一点的就很贵哦~~

11 护眼灯+变压器(推荐指数:五星)。我至今还没在US找到卖护眼灯的地方,这里台灯全是我国改革开放初期时使用的款式。最好能直接买到台湾或者日本产的110V的,实在买不到就买220V的再加个变压器(不知道这样会不会影响护眼效果),记着带个备用灯管以备后患。
(读者意见)护眼瞪能买到

12 羽绒服(推荐指数:四星)。US羽绒服还是比国内贵,可能关键是牌子更好。然而我觉得国内的波斯登之类就很好嘛。北部的同学一定要准备个厚点的羽绒服。

13 高质量的内衣裤(推荐指数:四星)这里内衣好一些的都很贵,普通的又太普通。不像国内的“猫人”(我最爱的内衣品牌,啊哈哈)又便宜又舒服,比Hanes的内衣做的好多了…

14 学习用品(推荐指数:四星)。US人文具都巨丑陋硕大无比,而且很贵。圆珠笔倒还行,建议带自动铅笔,尺子,文件夹,笔袋,订书机,订书钉,透明胶,双面胶等文具。
(读者意见)带毛笔、宣纸,画画的多带点颜料;

15 zhongguo特色小礼品(推荐指数:四星)就是像秀水大厦里边那些便宜的小东西,这边去过zhongguo的人没想象的那么多,逢年过节过生日送个有zhongguo特色的小玩意,还是很不错的。发现这边茶具很贵,可以从国内带一些过来送人,呵呵~

16 毛巾牙膏牙刷(推荐指数:四星)。毛巾还是国内便宜,这里好一些的牙膏牙刷基本是国内价格的4倍以上,爱护牙齿很重要的,我推荐Oral B牙刷和黑人牙膏,呵呵~

17 乒乓球拍(推荐指数:四星)。买红双喜四星或五星的。这里拍子普遍差,稍微好点的又巨贵。邀请外国同学打乒乓球是件很爽的虐人行为…(当然也有例外,我昨天就被一智利哥们儿灭成了

18 短裤(推荐指数:三星)。US的短裤和休闲裤的裤腿往往比国内要肥大很多,还是在国内买条合身的吧…

19 游泳裤(推荐指数:三星)。这里好的泳裤不便宜,而且感觉样式不如国内好看…

20 小号高压锅/火锅(推荐指数:三星)。这里贵不少,但是我喜欢小火慢炖,所以用不上。

21 带小喇叭的随身收音机(推荐指数:三星)对提高英文有帮助,在做饭或者做其他事情时可以顺便听听。

推荐不要在国内购买的物品清单:
(强调一下是不建议在国内购买,不是不建议携带…)

1 鞋(后悔指数:五星)这边运动鞋打折起来太疯狂了。例:我,30刀买了一双K-SWISS的网球鞋,32刀买了一双Timberland靴子。正装皮鞋像Clark的差不多50刀,60刀,而且很耐穿,建议来了后再买。

2 牛仔裤(后悔指数:五星)就俩字:便宜。Wrangler在Walmart里边卖,14刀一条;Levi’s一般25-30刀一条,打折起来更便宜;总之200RMB以内保证买到一条很好的牛仔裤。

3 T恤,长袖套头衫,毛衣等(后悔指数:五星)这些东西US都不贵,打折起来比国内BALENO都便宜。更重要的是,都是很好的牌子,比如American Eagle,Abercrombie& Fitch,CK,GUESS,Timberland等等。

4 手机(后悔指数:四星)这边大部分是签合同送个巨丑的手机,当然也可以花几十刀买个稍微能忍的,而且来US后就没人发短信了,所以我觉得在国内花几千块买个很拉风的手机来这里用是很浪费的…

5 数码相机(后悔指数:四星)这里便宜太多…不多说了。

6 被子,枕头,床单(后悔指数:三星)US冬天暖气都开很足,我在家经常都穿短裤…冬天基本快过去了,我带的羽绒被还没拆封。而且US被子,枕头,床单什么的在Walmart里很便宜的。

7 维生素(后悔指数:三星)这里比国内便宜,而且品种很多。

8 电子周边(后悔指数:四星)移动硬盘,耳机,蓝牙耳机,鼠标,摄像头,电脑包等,这里便宜太多…不多说了。忍到感恩节后去排队抢,超级便宜。

9 电饭煲(后悔指数:三星)超市都有,20刀左右一个。

10 网球拍(后悔指数:三星)大概是国内5折价格吧。

11 计算器(后悔指数:三星)这里CASIO / CANON/ TexasInstruments的计算器挺便宜的,比如考CFA要用的那款BA-II PLUS这里30美元,国内好像要贵出一百多块两百块的样子。

12 洗发水,沐浴露,衣领净等(后悔指数:三星)价格差不多,又那么重…

13 保温杯(后悔指数:三星)学校里很不好找热水,半年来我都习惯喝冰水了(天气越冷喝着越爽)…如果你一定要喝热水,那还是过来再买保温杯。户外界最推崇的Thermos牌保温杯/桶在这里比国内便宜至少40%.

14 衬衣(后悔指数:三星),这里折扣店像Ralph Lauren的衬衣大概15-20刀,国内也便宜不了多少,而且牌子普遍不认识…

15 笔记本(后悔指数:三星)不是说笔记本电脑哈。这里笔记本很便宜的,而且上课很多都是有讲义的,所以用的不多,背那么远不划算。)

16 剃须刀(后悔指数:三星)这边剃须刀和香港差不多价格,比较便宜。

17 USB闪存/U盘(后悔指数:三星)这里经常会有AFTER MIR就免费的

18 电脑(后悔指数:二星)有就带着,没有就来了再买,这边便宜太多。

19 袜子,手套,帽子,围巾等(后悔指数:二星)袜子价格差不多,但是手套和帽子在折扣店会比国内便宜一些,而且都是好牌子。例:我花了20刀买了条MOSCHINO的羊毛围巾。

20 各类塑料制品(后悔指数:二星)如衣架,肥皂盒等,这些东西超市很便宜。

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美国超市经验分享

在美国旅行,总是看到各种各样的超市,不知道应该去哪一家。与很多国家千篇一律的连锁超市不同的是,美国的连锁超市各有各的特点。

大型超市Walmart和Target的东西便宜又齐全,可是几乎都开在没有公交车可以抵达的郊区。对于背包客来说非常不方便,自驾的穷游er可以考虑。同时,在这些超市里很多商品需要大量购买才有优惠,不大适合独自出行的游客,多人出行的游客可以一起分担。

Costco和Sam’s Club的价格可能比以上两家更便宜,还有自己独家的产品,但是必须有会员卡才能购物。有当地朋友的穷游er不妨考虑借张会员卡来这些超市逛逛。

主打有机食品的Whole Foods近些年也开始流行起来,尤其受到年轻人群的喜爱。Whole Foods主要开在繁华的地区,价格比其他超市要高昂一些,但是有很多有特色的食品。对于预算不紧张的穷游er,这里是不错的选择。

在药店也可以进行日常购物,美国的药店类似于中国的连锁小超市,很多日常商品都可以买到,分布也很广。

此外,在美国旅行想带些礼品回中国,不一定有时间去专卖店,也没有固定的地址可以网购。这样的问题在超市也能解决:维生素和营养品在一般的超市里就可以买到不错的。

在美国旅行,你都在哪些超市买过哪些东西呢?有什么可以推荐带回国的呢?大家也来介绍介绍在美国逛超市的小Tips吧~

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美国生活半年 细说超市和MALL

在美国的半年时间里,我们到了大大小小许多城市,每到一地空闲时间就到商场里转转。一是买些能够代表当地文化特色的纪念品,感觉只有手里握着个实实在在的物件,以后回忆体味这段生活才能有真实感;二是大家都有采购任务,学习结束后,要为亲友们带些礼物回国;再是一个地方的商店商品陈列种类和档次,往往反映当地经济生活水平,是了解美国文化风俗的重要窗口。

沃尔玛超市

沃尔玛等各类超市是我们在美国期间去的最多的地方。在密大学习我们自己开伙做饭,每个星期五下午,我们乘校车到超市采购一周的生活用品。我们常去的那个沃尔玛超市是郊区一个四周不靠的独立建筑,前面有一个很大的停车场。美国人家家备有大冰箱,基本上是每个星期开车集中采购一次。超市里商品琳琅满目,吃穿用玩一应俱全,其商品摆放与我们国内的大型超市基本相似,不同的是商场内只有少数的服务人员,他们穿着写有“我可以帮助你”字样的马甲在门口处忙碌,里面几乎没有导购人员。超市食品基本上都有包装。如新鲜的肉类均标上“猪肉”、“牛肉”、“鸡肉”等字样,分不同的区域摆放,而且对不同的部位进行切割,如肩胛肉、里脊肉、排骨等分别用托盘和薄膜包装并标出重量及价格。这里的蔬菜品种不少,土豆、芸豆、辣椒、黄瓜、茄子、西红柿、西葫芦、大白菜及葱、姜、蒜等都有,只是有些蔬菜口味与国内相比有一些差异。

如黄瓜不如我们的脆,茄子的皮更厚一些。到过中国的英语老师莱斯丽也说中国的黄瓜和茄子比美国的好吃,看来好吃的东西,不论是中国人还是美国人的口味都是一样的。这里的水果很丰富,柑橘、葡萄、苹果、桃子、香蕉都有,而且质量和口感也很好。最诱人的是美国大樱桃,个头大呈紫红色,新鲜味美又便宜,每英磅只有两美元多。这些蔬菜水果大部分没有包装,价格牌上有的标着每英磅的价钱,有的标着每个儿多少钱。顾客直接从货架上取下来放在车子里,拿到收银处连秤带交费一次搞定。

因为超市里的货品价格基本上是固定的,大家对每星期采购的日常用品也都有数。所以进了超市,人们都有的放矢直奔货架,拿了东西也不看价钱,直管往车里放就好像不要钱一样。超市里身材臃肿的美国人,一个一个推着食品堆得似小山的车子,让人联想到哥伦比亚街头那些千姿百态、见所未见的超级肥胖者,感叹商品的丰富和充足带给美国人的不全是福祉,这些高热量的食品是“美国肥胖”这个当今令美国人头疼不已社会病的祸根。

超市的进出口有残疾人专门的通道和专门的结算处。一字排开的收银处两边的收银口,专为那些买20件以下的小量物品人服务,为他们提供一个快捷的通道,避免人们为了买一两件物品,却要与那些大批购物的人一样排队耗时。顾客们也很自觉,买大宗物品的人都规规矩矩地在中间收银处排队。每个收款处有一个树状能旋转的架子,把塑料购物袋依次打开挂在上面,收银员很方便地把顾客买的商品分门别类放在袋里面。这样要比临时打开购物袋省去很多时间。从这些微小的细节中让我们看到超市服务的细致和周全。

沃尔玛超市在美国属于普通大众消费,这里的产品一般较低廉。食品和一般商品价格相对美国人的收入很便宜,有些东西即使与国内相比也不算贵。如,买五六英磅重的一大盘肩胛部位的猪肉,只卖10美元。一袋5公斤重的普通面粉价格只有1.9美元。很好的香蕉有时每英磅还花不上1美元。但是尽管如此,用我们在国内挣的人民币换成美元来消费还是让人心疼。来到哥伦比亚的当天购物,我与晓玲买了一周的基本生活用品,就花费了90多美元。

买些中国人喜欢吃的豆腐、韭菜及酱油、醋等调料,沃尔玛超市是没有的,这要到另一个叫做“香港店”的商铺去买。“香港店”是当地中国人开的食品杂货店,专卖来自香港、台湾和中国内地的产品。在这儿能买到长春大米、镇江香醋、龙口粉丝、台湾面条和冷冻的饺子、包子甚至油条等各类中国食品,只是价格相对较高。这让人感叹市场经济真是一只神奇的手,不论距离多远,只要有需求,有利润,就有商品。我们到哥伦比亚时,“香港店”只有一个大房子的门脸,因为此地中国人增多,生意兴隆,等我们要回国时已迁到新址,成为一个相当规模的商店。如今中国人在美国已是一个庞大的消费群体,所以做中国人的生意也会越来越兴旺。

MALL(大型购物中心)

到了密苏里的第二个星期,Gary开车带我们去哥伦比亚的MALL。MALL在新版本的美国字典中的解释是:在毗邻的建筑群中或一个大建筑物中,许多商店和餐馆组成的大型零售综合体。也就是说,MALL是一个大型购物建筑群,而不是一般的商业城或购物中心。

哥伦比亚的MALL建在城市郊区,四周是大型免费停车场,整个建筑远远望去犹如其中文的谐音,像是一个扣放的大帽子。进到里面一个店铺挨着一个店铺,每个店不大,一般是一二百平方米,以男女时装、鞋类店居多,除珠宝玉器外各类商品一律开架售货。服装摆挂在那儿,可以根据自己的尺寸和喜爱随意拿取,往往一个服装店里有一排试衣间,试完衣服如果觉得不合适,直接放在试衣间即可。MALL里平时人不多,也没有热闹的音响,如果顾客不招呼,营业员一般不出声,在此购物会自然地生出放松休闲的心境。各类专业商店分布通道两旁,多条通道相连自然形成多条商业街,漫步其间同样有逛街的感觉,而且这些通道是密封的,没有日晒雨淋之虑,还有座椅可以随处休息。MALL里还设有咖啡店、餐饮店和儿童游乐场所和娱乐中心,人们在里面集采购、娱乐、休闲为一体,可以消磨一整天的时间。

第一次进入哥伦比亚的MALL,如坠云雾,后来到了堪萨斯、洛杉矶等地的MALL,进一步领略了MALL的宏伟和壮观。应该说哥伦比亚终归是小地方,其MALL的商品也以中档为多。在哥伦比亚即使女装精品店出售的服装,在我们看来也往往是一些大路货,很难买到款式新颖、做工精良的女性职业装,难怪在州政府自然保护部供职的卡乐,每次见到我穿着从国内带来的套装,都很真诚地赞美“very nice(非常漂亮)”,与我相约她到中国让我陪她购物买衣服。但是我想她以为“中国制造”廉价,中国的服装也很便宜,实际上真把她领到国内高档商城,买一件衣服需要几千甚至上万人民币,那价格也会让她心疼,因为在哥伦比亚商店100多美元的衣服就算高档服装了。MALL里的服装鞋帽款式在我们看来没有什么可称道之处但都非常舒适。针织品往往都是纯棉细纺,摸在手里细滑柔软。各类棉织休闲衣裤,肥肥大大,但是穿后不论经洗衣机如何加热搓洗都不会变形。美国皮鞋外表看没有什么特殊之处,鞋底却十分考究,除了轻便耐磨外都有厚厚的内衬,脚踏进去感到松软而有弹性。这反映了美国人注重内容和务实的性格。

在美国购物最大的好处是可以随意退换。刚到哥伦比亚时,我在MALL里用60美元买了一套阿迪达斯的运动装,正像这里的其他服装一样,很合适但没有什么特点,所以买来后,就一直放在那儿没有穿。后来,一次在学校商店偶尔看到另一套带有密大老虎标识的耐克牌女式运动装,降价到20多美元,这件衣服有纪念意义而且价格又便宜得多,所以就想买下把那套阿迪达斯运动服退掉。

这之前知道在美国买了东西不合意可以退货,但是想到这衣服虽然没有穿,但是放了那么长时间再退货,总觉得心里不踏实。没有想到把衣服拿过去,售货员只响亮地说了声“OK!”就可以了,没有让你感觉任何不痛快。刚到美国时,我在通往阿肯色州途中的一家Polo工厂直销店买了一些夏季女衫想送亲友,回国时已到秋季,这些衣服都打了折,而且感觉有些尺寸也不太合适。

临近返程时,我们到哥伦比亚郊外的另一家Polo店,开始想这又不是一个店,能够给换就不错了,问起营业员,她很干脆地说:“OK!”我又接了一句:“能不能退?”她又响亮地说:“OK!但必须要发票。”她拿过发票,在计算机中很快找到这三件衣服的号码,一一注销,并在发票中注明。就这样在不同商店购买、时间达半年之久的几件衣服,没有几分钟就退了货。所以,在美国各地买东西,心情一直很放松,不用瞻前顾后。因为如果不合适,随时都可以退换。

MALL是美国生活郊区化和汽车普遍进入家庭的产物。美国Shopping Mall之父——Victor Gruen于1950年首次提出MALL的概念时,想要营造的是一种舒适的购物体验,于是,他在1956年设计了世界上第一个全封闭的MALL,将购物和交通隔绝开来,同时通过空调系统创造舒适的人造环境。

此后的20年中,全封闭的MALL始终是发展的主流,对原有的城市商业中心产生了巨大的冲击,形成美国独特的MALL文化。但是,这些封闭式MALL单调乏味的整体风格和全国连锁缺乏个性的购物导向也使得消费者感到厌倦,一些地方相继出现Dead(死)Mall。同时MALL一般都建在郊区,占用土地多,能源消耗大,不利于资源节约,尤其是对于像我国这些人口多、土地资源少的发展中国家来说更不宜简单模仿和照搬。

Broadway (百老汇街)

提到百老汇,过去一直以为是特指纽约市的文化名街。来到美国后才知美国的每个城市中心街都被称为Broadway (百老汇街),而每个城市市里(downtown)的Broadway 基本上都是一条商业街。在美期间,我们每到一个城市除了观赏它的Landmark(地标建筑),如西雅图的太空针、纽约的自由女神、旧金山大桥等,都要到它的Broadway走一走。当你置身于芝加哥历史厚重的密歇根大街,洛杉矶充满艺术气息的好莱坞星光大道,纽约高楼林立,不同肤色、各种语言云集的第五大道,就像是处于这个城市的心脏,直接地触摸城市的脉搏,感受这座城市独特的个性风采。

Broadway的专卖商店一般档次高,出售的商品往往不同于MALL里面的全国连锁店。如哥伦比亚的Broadway,街上的店铺一个挨一个,有服装店、鞋帽店、音像店、食品店及各类手工艺品店,门脸都不大,大多出售本地的产品,尽管一些服装店里的衣服也标着Made in China,但是这些衣服在哥伦比亚的MALL里是见不到。英语老师莱斯丽告诉我们,相对MALL来说她更喜欢Broadway,因为这里的商品更体现哥伦比亚的特色。

5月的一个晚上,Gary招呼我们团员到Broadway看黄昏节(Twilight Festival)。原来每个星期四,一些民俗艺人或文艺爱好者都到Broadway表演。据说,由于有了超市,有了MALL,人们大多都到郊外去购物,为了避免中心街的空洞化,当地人就想了这个办法,以此为Broadway凝聚人气,同时,也活跃了当地人的文化生活。那天傍晚,5月的春风温暖和煦,人们吃过晚饭,一家人三三两两,穿着舒适的休闲服来到Broadway。街头上许多艺人和爱好者,或弹奏演唱或翩翩起舞,演得十分投入,看得也非常尽兴。音乐声中掺杂着阵阵马蹄声,一辆辆具有17、18世纪贵族装饰特点的马车载着一些全家老小兜风,不时地穿街而过,让人仿佛回到了那往昔的古典生活,周围弥漫着浓郁的怀旧氛围。

临行前两天,我们又到了Broadway。那天,在密大任教的李老师,不顾年事已高,亲自驾车带我们到MALL,采购回国送家人和朋友的礼物,当时我们几个想买点巧克力带回去,他一再建议买巧克力应到Broadway。于是,他把我们带回市里,把车停到一个不起眼的糖果店旁。李老师说这个小店在哥伦比亚已有一百多年的历史,店里的巧克力非常有名,是其他地方所买不到的。店铺看上去不大,只有一百多平方米,各类食品都是自己加工制作,其中有各类小动物造型的夹心巧克力,有像挂镜一样雕刻精美的圆形巧克力,也有一些大块纯质黑色巧克力。我们几个都看好那个挂镜般的圆形巧克力,它既是食品,又是艺术品。但是店主告诉我们,很遗憾,那个圆形巧克力已出售,要买需要提前预订。我们又决定买些大块纯质巧克力,但是又被告之,很遗憾,这些巧克力也不多了。店主说,为了保持巧克力的品质,他们每天制作的量很有限,要想多买一点需要提前预订。

当时我们回国返程的时间已近,需要处理的事情太多,没有时间为了买巧克力再来一次Brondway,于是每人都只买了一点点。店主拿来一个小纸盒,里面衬上一种粉色的纸,把那几块巧克力小心翼翼地摆放好,然后盖好盒盖,用猴皮筋捆好,很郑重地交到我们手上。此时真是应了那句“物以稀为贵”的老话,经历了这番“很遗憾”的过程,我们感觉手中那盒巧克力沉甸甸的,格外珍贵。而且一品尝,确实口感绝佳,细腻松软,甜度适中,别具风味。尽管其价格不菲,小小的一盒巧克力,花去了我们十几美元,相当于人民币一百多元,但是大家都心满意足,因为这可是正宗的地方特产,来自于哥伦比亚小城的百年老店,独此一家。

由此,让我联想到杰弗逊市的那个冰激凌小店。那天我们到密苏里首府杰弗逊市考察,中间Gary请我们吃冰激凌。这个冰激凌店也是不大,但里面的品种很多,有香草味的、草莓味的、奶油味的、巧克力味的,红、黄、绿、棕等五颜六色,而且量大味佳,大家走得口干舌燥,此时吃上一杯可口的冰激凌,感到分外惬意。这时在小店里享用冰激凌的一位身边老者告诉我们,这个店在当地非常有名,已有一百多年的历史,他很喜欢这店,从儿童时就到这个店吃冰激凌。

他这番话让我们对这个小店肃然起敬,这个不大的小店,只做冰激凌,而且一做就是一百多年,能让一个人从稚嫩幼童吃到白发苍苍,可想而知他对这个店将怀有多么深厚的感情,小店在他们的眼中远不只是一个冷饮店,早已成为他们小城生活的美好记忆。我想,同样哥伦比亚的这个小糖果店,一百多年来它也会走进哥伦比亚人的记忆中,成为他们难以忘怀的故乡情、故乡梦,从而理解了为什么在美国有许多的百年小店没有被现代化大工业而淹没,为什么西雅图港口附近的Pike市场卖鱼人仍然保留大声吆喝叫卖的传统方式,为什么莱斯丽对哥伦比亚的Broadway那么情有独钟。因为它们已不单纯是商业物质交换的地方和方式,而是承载着丰富的文化内涵和那代代相传的不舍情怀。

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