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《卡尔·威特的教育》(二)
作者:home99
发表时间:2010-08-28
更新时间:2010-08-28
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异国他乡

先继续贴这本书中文版的内容啊,但愿大家喜欢!

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第四章  正确教育孩子的方法

我教育儿子的真正目的,就是要为他打开智慧的天窗,使他能够敏锐地观察到社会上的坏事,洞察出社会上的矛盾和缺陷。我们人类的理想,决不应当像亚当和夏娃那样,仅仅满足于在不知自己是裸露着身体的情况下过快乐的天堂生活。为此,我决不能让儿子成为精神上的盲目乐观主义者。

用游戏的方式进行教育

经过从婴儿期就开始的教育,卡尔显得比同龄的孩子更聪明,更机灵,反应更快,各方面的能力也更强。我认为他在智力上已经准备好了,所以从他二岁时就开始教他认字,但这决不是强迫性的。“不能强迫施教”,这是我主张的教育法的一大原则。

我认为不管教什么,首先必须努力唤起孩子的兴趣。只有当孩子有了兴趣时,才能取得事半功倍的良好效果。而唤起孩子兴趣的最好办法是用游戏的方式进行教育,这种方法的效果在儿子的早期训练里已表露无遗。

游戏是动物的本能,所有动物都喜欢游戏。小猫戏弄老猫的尾巴,小狗和老狗互相咬架,这是为什么呢?根本动物学家的研究,小猫戏弄老猫的尾巴,是为了发展它将来捕捉老鼠的能力;而小狗和老狗互咬也是为了发展它将来能咬死野兽的能力。显然,动物训练下一代的技能都是在游戏中进行的。

我对儿子的教育都是采用游戏的方式进行的。首先,当他满六个月时,我就在他的房间四壁大约一米高的的地方贴上厚厚的白纸,白纸上贴上用红纸剪下的文字和数字。在白纸的另一块地方,有秩序地贴上简单的单词,如:猫、狗、老鼠、肥猪、兔子、帽子、席子、桌子、椅子等等。请注意,这些单词都是名词。在另一处并列贴上从1到10的十行数字,在某处画上乐谱图。

因为婴儿的听觉比视觉发达,我决心对儿子从听觉人手教ABC。当我指出ABC字母时,我妻子就像唱歌似地唱给儿子听。当然,因为卡尔毕竟只是6个月大的婴儿,所以,他的感觉就像听耳边风似的。但我们不泄气,天天给他听,给他看,终于奏效了,儿子对字母有了深刻的印象,这使他后来学认字时非常轻松就学会了。

由于有了前面的经验,在教儿子认字时我也采用了这一套方法。

首先为了唤起儿子识字的兴趣,我施用了一些小孩还无法识破的“小伎俩”。我给儿子买来很多儿童书和画册,非常有趣地讲给他听,用一些带鼓励的话语来激发他细小的心灵,像“如果你能认字,这些书你都能明白”之类的话语,有时,我则干脆就不讲给他听,故意对他说:“这个画上的故事非常有趣,可爸爸现在很忙,没有功夫给你讲。”这样一来,反而激发和唤起了儿子一定要识字的想法和心愿。待到他有了这种强烈的认字欲望以后,我这才开始教他识字。

接着我就用前面用的那种方法教他。我先去打字行,买来十公分见方的德语字母印刷体铅字、罗马宇和阿拉伯数字各十套,再把这些字都贴到十公分见方的小板上,以游戏的形式教学。先从元音教起,接着以“拼音游戏”的形式在玩耍中教儿子组字。具体教法是这样:首先用画册让他看猫的画,同时教猫这个词的拼法,然后指着墙壁上的词,反复发猫的音给他听。接着从文字盒中选出组成这个词的所有字母,用这些字母拼写出猫这个词。当然,这些游戏都是由我和儿子一道以游戏的方式进行的。在儿子学习时,我在边上给他以表扬和鼓励,而且要学会这些单词也让他适度地、循序渐进地反复练习了好几天。

我还制作了许多小卡片,在上面我画上憨态可掬的小动物、房子、树木等,在画面下标出名称。我把这些卡片贴在餐厅、厨房、客厅和儿子卧室的壁上,让儿子可以常常看到,以加深印象。我们还常常利用这些卡片和儿子做游戏、编故事。每次出外散步,不论看到什么,马车、教堂、河流等,我看到什么就要儿子说出该怎么念,怎么拼。这些方法很有效,儿子认识的字越来越多。

儿子很快就学会了读,也就是说,他在没有学习所谓读法之前就掌握了读。而一掌握了读法,他就能掌握更多的词迸汇,再加上他学的是标准德语,所以他很容易就能读书了。

如何教儿子学外国语

对儿子的语言、识字教育都取得了成功,但我并不满足,我早已决心让儿子尽可能早地打下学会一门主要外语的基础。因为教育给孩子多种语言,有利于孩子正确地理解词义和进行思考。从先易后难的原则出发,我决定让儿子在掌握本国语读法的基础上,学习相近的外国语。

在儿子能用德语自由地阅读后,我又马上开始教创始学法语,那时他才6岁。由于运用了恰当的方法,只花了一年的时间,卡尔就能用法语自由阅读各种法文书籍了。当然,他之所以学得这样快,首先还是因为他的德语知识非常丰富。

卡尔学完法语后,又马上开始学意大利语,只用了6个月的时间就学会了。这时我认为,可以教他拉丁语了。

学校里一般都规定学习外国语必须首先从拉丁语学起。但我觉得这样做过于勉强,只有从与德语最相近的法语开始学起才是合乎逻辑的,所以就采取先易后难的顺序。学拉丁语对于十几岁的孩子来说也是相当难的,被视为所谓头痛的语言。因此,我是经过了相当的准备以后才开始教他的。为了提高儿子的兴趣,在教拉丁语之前,我先把威吉尔的《艾丽绮斯》的故事情节、高超的思想、漂亮的文体等讲给他听。我还对儿子讲,如果要想成为一个卓越的学者,就一定要学好拉丁语。儿子的好胜心被激发起来了。

在他7岁时,我常常带他去参加莱比锡音乐会。有一次在中间休息时,儿子看着印有歌剧歌词的小册子对我说:“爸爸,这既不是法语也不是意大利语,这是拉丁语。”我趁机启发他:“不错,那么你想想看,它是什么意思。”儿子从法语和意大利语类推,基本明白了大意。他高兴地说:“爸爸,如果拉丁语这么容易,我很想早点学。”

到这时我觉得条件已经成熟,才开始教他拉丁语,只9个月的时间卡尔就学会了。

然后卡尔开始学英语,学完英语又学希腊语,前者用了3个月,后者用了6个月。

儿子学希腊语比较有意思,整个过程基本上就是一个阅读巨著的过程。他学希腊语是从背诵常见的单词开始的。我为他做了希腊单词和德译卡片,他首先从这些卡片中学会了常见的单词。

掌握了一些单词后,他立即转入译读。最初,他的读是《伊索寓言》,接着又读了色诺芬著的《从军记》。同教授其他几种语言一样,我并不系统地讲授语法,只是随时教他必要的东西。

当我工作的时候,我让儿子坐在自己桌子的旁边学习。当时德国只有希腊拉丁辞典,没有希德辞风俗。所以,儿子在学希腊语时,不得不一个单词一个单词来问我。虽然工作很忙,但我对儿子的提问,从不发脾气,一面耐心地教,一面从事自己的工作。

这样一路学下来,卡尔又读了希罗多德的历史学巨著、色诺芬著的《宝典》、《苏格拉底言行录》、提奥奇尼斯和莱尔丘斯著的《哲学家列传》,以及洛西昂的著作等。他7岁时,读了柏拉图的《对话集》。但是他告诉我说《对话集》的内容没有看懂。

学完所有这些语言时卡尔刚8岁,他已经能够读荷马、波鲁塔柯、威吉尔、西塞罗、奥夏、芬隆、弗罗里昂、裴塔斯塔济、席勒等德国、法国、意大利、希腊、罗马等各国文学家的作品了。

一般人都畏惧学习外国语,会六国语言,这对他们来说是需要花上一辈子的精力才能完成的事。卡尔在这么小的年纪,用这么短的时间就做到了,这里面有什么秘诀吗?并没有什么秘诀,只是我在教授儿子外国语的过程中总结出了一些经验。

1、用“耳”学外语

现在以拉丁语为例。拉丁语是学生们的一项重要基本功,要想研究学习就离不开它。而且一旦学会拉丁语,就容易学会法语、西班牙语、意大利语。但学生们差不多都讨厌拉丁语。在我看来,之所以出现这种情况是由于他们没有打下学习拉丁语的基础。鉴于此,我认为有必要尽早开始给儿子打好学习拉丁语的基础。因此,在儿子的摇篮时期,我就开始教他拉丁语。

诸位一定认为我的说法前后矛盾,同时也奇怪我如何能够教导一个躺在摇篮里,除了吃和睡什么也不懂的婴儿。其实很简单,就是让他听。由于婴儿善于用耳而不善于用目,所以我就利用听的办法教儿子拉丁语。每当儿子睡醒以后情绪比较好的时候,我就用清晰而缓慢的语调对他朗诵威吉尔的,《艾丽绮斯》,这是一部出色的余事诗,同时也是一首极好的摇篮曲,儿子非常喜欢,每每听着听着就入睡了。因为有这样好的基础,所以儿子学习拉西语时感到很轻松,并且很快就能背诵《艾丽绮斯》。

学生们之所以讨厌拉丁语,完全是学校里的那种用图表和规则教拉丁语的方法所致。这种机械的方法是应该受到批语的。有一次,卡尔同某位教拉丁语的教师交谈,结果那位教师一点都听不懂,而卡尔当时仅仅8岁而已。学校教拉丁语的弊病是,学过拉丁语的人只能看书却不会说话。

II、与其背莫如练

我从不系统地教授语法,因为即使教给孩子语法,孩子也不会懂的。诚然,对大人来说以语法为纲来学习外语是有效的。但是对孩子则必须采用“与其背莫如练”的方法。因为任何一个孩子,不都是用这样的方法学会了本国语言的吗?

教语言时,通俗易懂的诗最易于记忆,所以我总是先教些诗歌,使儿子熟悉这种语言的感觉。掌握了一些基本的东西后,我就要求儿子运用到日常生活中来。一旦教哪种语言,我平时就用这种语言跟他交谈。儿子若是遇上不会表达的地方,用备语跟我说话,我就不理会他,逼他自己想出表达的办法来。同时我还要求他看所学语言的书籍,因为要学好一种语言的最好办法就是看懂该种语言的书,任何语言最精华的部分都在书里。遇上不懂的单词时,我就让他自己去查辞典,后来查辞典的次数越来越少,就表明他已经掌握那种语言。

此外,我还鼓励儿子与外国孩子通信,起初是和一些外国朋友的孩子,后来范围渐渐扩大到学习希腊语时,他开始给一个希腊孩子写信,不久,从希腊就来了回信,儿子高兴给一个希腊孩子写信,不久,从希腊就来了回信,儿子高兴极了。从此,他对希腊很感兴趣,便读了许多有关希腊的书。接着他又和意大利、英国的孩子参通信了。他对这些国家也很感兴趣,还兴致勃勃地研究起他们的地理和风俗习惯。就在通信的一来一往中,儿子的外国语长进了不少。

III、用不同的语言去读同一个故事

读过一遍小说,就不想再看了,而儿子却乐意反复多次地听相同的一个故事。我抓住这一秘诀,在教外国语时,让儿子用各种不同的语言去读同一个故事。比如在读安徒生童话时,既让他用德语读,又让他用法语、意大利语、拉丁语、英语和希腊语读。这一方法行之有效,儿子将各种语言融会贯通,学习起来又轻松又快捷。

IV、弄清词源

要学好外语,弄清词源是很有益的。为此,我让儿子从小就这样做,并做了好几本笔记。比如为了记住某一个拉丁语单词时,我总让儿子去调查由此产生出了哪些现代词,并把结果记在笔记本上。这样,他既学会了那个拉丁语单词,又记住了由此派生的现代词,对语言发展变化的规律则也有直观的认识,可谓一举多得。

V、最有效的办法是各种游戏

我要在这里再次提醒父母们,孩子学习语言的能力是惊人的,关键在于是否运用了最有效的教学方法。我认为最有效的办法是在学习中与孩子做各种游戏。

在儿子刚学会说英语时,我就把“您早”这句话用十三国语言教他,儿子很快就学会了。而且学习方法也很有趣,每天早起,我让儿子对着代表十三个国家的十三个玩具娃娃,用各国的语言说“您早”。根本孩子爱玩、好动的特点,我和他利用语言做各种游戏,比如讲故事、说歌谣、猜谜语、比赛组词造句、编动作说谚语、编故事等等。如此生动地学习,卡尔怎么会学不好呢?

抓住儿子模仿我用笔时教他写字

在用写有字母的小木板和做游戏的方式教会儿子拼音后,我又开始教他拼写。由于孩子什么都要模仿大人,当儿子也模仿我要用笔时,我便抓住这一机会,教了写字。

卡尔第一次表现出想学写字的欲望时只有三岁多一些。

有一天,我正在书房里写一份关于教区工作的报告,突然感觉到一向属于我私人的这个房间里多了另一人的呼吸。

转过身一看,原来是卡尔。

当时我感到很奇怪,平时活蹦乱跳的卡尔今天怎么无声无息地跑到书房里来了呢?他背对着我,趴在一张小凳子上专心地摆弄着什么。

我稍稍地从椅子上起身,蹑手蹑脚地走到了他的身后。

小家伙的行为让我既吃惊又兴奋,原来,他手里拿着一根小木棍在一张废纸上“写字”!

见到这样的情景,我便问他:“卡尔,你想学写字吗?”

“当然想啦!”卡尔回答道。

“那么为什么不告诉爸爸呢?我会教你的。”我说道。

说着,我便给了卡尔一支木炭笔,并教他写自己的名字。

开始时,卡尔显得笨手笨脚,根本无法正确握笔,也不能写好笔画。但在我一次又一次地仔细讲解和鼓励后,他终于能够歪歪斜斜地写出自己的名字了。

等到他自己认为已经写得不错的时候,便立刻拿着几张写有名字的纸去找他的母亲。母亲看后大为吃惊。

虽然写得不太好,母亲还是大大地赞扬了他一番:“真不得了,我们的卡尔会写字了。”听到母亲的赞扬,卡尔学习写字的精神就更足了。他开始拼命地练习起来。

那几天,卡尔学习写字的情绪很高,成天嚷着要我教他更多的字,并要求我给他钢笔。他的理由很简单,因为我用的是钢笔。

为了让儿子保持学习的热情,我又给了他钢笔。众所周知,使用钢笔要比使用铅笔困难的多。儿子想模仿我,想尽快学会写字,我也就只能尽量满足他了。可是这样一来,我自己的麻烦就大了,因为他时常将墨水弄得满手、满脸都是,甚至有时还要打翻墨水瓶。

尽管这样,我仍然没有让他停下来。

几天后,在卡尔和我的共同努力下,他不但正确掌握了铅笔的用法,还写出了笔法漂亮的字。

有一次,我们全家出外旅行住旅馆,我让卡尔自己在登记薄上签名。他的签名笔迹漂亮极了,让旅馆老板大为惊讶。

儿子刚一学会简单的句子,我就让他天天写日记。这样,卡尔从4岁开始就能记日记了。每当下雨刮风不能在室外玩时,他就拿出日记,回想幼年时代的情景,感到很有乐趣。

写到这里,请允许我说几句题外语。其实抚育孩子时,父母自己更应当记日记,以记载孩子的进步和发育情况。这也是留给子孙后代的重要遗产,使他们在培育孩子时,能够从中得到教益。

比如,教给了孩子一个什么新词,孩子开始使用了一个什么新词,孩子对什么感兴趣,有什么不好的表现,因为什么责备了孩子,又因为什么表扬了孩子,孩子表现出了什么智慧,都教给了孩子哪些知识等等,这些都是要记录的内容。有了记录,就知道哪些话教过了,哪些话还没教过,孩子已经懂得了什么,还不知道什么等等。这样,便于有效地进行教育。通过这个办法,还能培养孩子的好习惯,防止沾染恶习,也更利于将预定的计划一一落实。如果不记录,就如同航海者没有航海日志一样,预定的计划都要落后,乍看起来觉得这样做是很麻烦的,但实际做作看,并非那样麻烦,相反会发现这是很有趣味的。人们每天欣赏牵牛花的生长都感到兴致浓厚,何况注意留神自己的孩子的成长呢?只要试着去做,就一定会有兴趣的。而且凭借对孩子一天天的成长的记录,也参能更好地品味到这种天伦之乐。

记这种日记的另一好处是可以使父母保持热心和坚韧不拔的精神。由于现今社会上并没有人去监督父母们培养孩子,所以即使该做的不做,计划好的事不实行,任意变更计划,也决不会有人来制约的。由于父母们有绝对的自由,所以往往容易忽略自己的职责。一本育儿日记能够随时对父母发出忠告,要以满腔热忱和坚韧不拔的精神,老老实实地努力按照预期计划实施对孩子的教育。

我如何培养儿子多方面的兴趣

诸位看到我这么努力地对儿子进行教育和训练,一定以为卡尔的生活是单调乏味的。事实并非如此,他的生活过得很丰富,因为我一直注意引导他在多方面获得乐趣。

在卡尔掌握了一定的词汇量后,我便开始引导他养成读书的习惯,并让他感到读书是一件充满无穷乐趣的事。我非常注意书的选择,一方面尽量考虑卡尔的阅读能力,另一方面为他选择一些对他有益的书。我认为一个喜好什么样的书,往往决定于他第一次读的是什么书,而且幼年时期读的书往往能左右这个人的一生。所以,对此我非常重视。

在引导儿子读书上,我采用了一些小伎俩。孩子们最喜欢听人讲故事,特别是年龄较小的孩子。我发现讲故事的重要性,它不仅能丰富孩子的知识,而且能够成为引导孩子看更多书的桥梁。我在讲故事的时候,总是绘声绘色,运用夸张的表情、形象生动的语言,并辅之以变幻不定的手势,甚至有时候站起来模仿故事人物身形以不断推动情节发展。儿子听得如痴如醉,常常也禁不住跟着我手舞足蹈。但我总是讲到最有趣的地方就打住,并告诉儿子这个故事在哪本书中,鼓励他地阅读中寻找乐趣。

卡尔的乐趣不至于此,他的乐趣还可在音乐中找到。

诗人歌德曾说过:“为了不失去神给予物件产对美的感觉,必须天天听点音乐,天天朗诵一点诗,天天看点画儿。”因此,让孩子接触音乐是很重要的。有人说,善于唱歌的人比不会唱歌的人寿命长,这是由于善唱者心情总是快活的。神经质的孩子养成唱歌的习惯,就会快活起来。

我们不能使每个人都成为音乐家,也没有这个必要。然而,人生在世,完全不惜音乐则决不是幸福的。即使自己不会,起码也要会欣赏。因此,应设法教给孩子一些音乐。有人认为,既然不想使孩子成为音乐家,教他音乐就是浪费时间,这种认识是错误的。没有任何艺术的生活,就如同荒野一样。为了使孩子的一生幸福,生活内容丰富多彩,父母有义务使用他们具有文学和音乐的修养。

我个人认为,人生在世懂得音乐是非常幸福的。我从儿子小时起,就努力使他形成欣赏音乐的观念。前面已经介绍过,在儿子出生后不久,我就买来能发1、2、3、4、5、6、7七个音的小钟敲给他听,并让妻子唱给他听。

当儿子当学会ABC的读法后,我便教儿子乐谱的读法,并常常作这方面的游戏。具体的玩法,就是在屋中把东西藏起来让他找。这是儿童常玩的游戏,不过我在此还利用了吉他,这样就使游戏变得更加充满欢乐色彩。例如:当儿子一走近藏东西的地方时,我不是说“危险,危险”,而是渐渐弹出低音。若是走远了,就渐渐弹出高音。儿子如果不注意声音的高低,就很难找到藏起来的东西。这一方法对训练孩子的听力有效。

孩子都喜好节奏,我就从这方面开始训练。

我从儿子尚不会说话时起,就用拍手的方式打拍让他看。不久,买来了小鼓,教他按照拍子敲打。过了一段时间又买来了木琴,让他敲打,并且开始作弹琴游戏。我用手指出墙上的乐谱,他按乐谱拨响琴弦。不久,他已能用吉他单音弹奏简单的曲调了。

在卡尔能够用吉他弹奏简单的旋律之后,我便抓住这个机会鼓励他练习下去。我从单音开始教他,后来又教他和声,没过多久他就能很流畅地弹奏音阶和琶音了。

这时,我觉得自己已经没有能力继续教他更深入的演奏技巧,便为他专门聘请了一名吉他教师。

现在有许多音乐教师在教孩子学音乐时只教技巧,无论是学习钢琴还是小提琴,他们总让孩子没命地像机器一般地练习。我认为这种方式是错误的,因为音乐是感觉上的东西,如果不有效地培养起孩子对音乐中发现那些神秘的音乐之美。

这位教师除了会演奏吉他外还是一位出色的小提琴演奏家。于是,他就利用自己的特长让卡尔认识和区分旋律乐器与和声乐器之间的相同点和不同点,让卡尔从小就认识到不同乐器的特点,以及它们各自的优势和短处。

就在这样既学习又欣赏的过程中,卡尔在没有怎么费力的情况下便熟练地掌握了小提琴和吉他这两种乐器的演奏方法,后来又学会了钢琴。

更有趣的是,这位教师常常和卡尔一起演奏吉他与小提琴的合奏曲目。有时老师演奏吉他,卡尔演春小提琴,有时他们又互换角色,卡尔演奏吉他,老师演奏小提琴。

可以这样说,他们师生两人配合得非常完美,甚至在大多数时候是专业级的演奏。他们的音乐迷人极了。

在一次聚会上,他们一起演奏了帕格尼尼的几首小提琴与吉他二重奏曲,获得了众人的好评,特别那一首著名的《E小调奏鸣曲》更是赢得了大家一致认同的掌声。

不仅如此卡尔在学习乐器演奏的同时,还在教师的帮助下自己编曲子,虽然那还不是真正意义上的作曲,但对于小卡尔来说已经是非常不容易的事了。

卡尔自己创作的那些曲子我至今还保留着。时至今日,每当看到它们时,我总会想起童年时卡尔的可爱模样。

怎样唤起孩子的兴趣和让孩子提出问题

尽管卡尔有这么多的兴趣,从事着各种活动,可带有偏见的人们还是认为他的生活除了坐在书桌前面,其他什么也不干。他们甚至认为,他可能除了学究式的知识外,还会点外语,其他就一概不懂了。

可是实际情况并非如此。了解我儿子的人都知道,他坐在书桌前的时间比任何一个少年都少。事实上,他把大量的时间尽情地花费在了玩耍和运动上,是一个非常健康活泼的孩子。在学习方面,了除了学习外语以外,还轻松顺利地学习了植物学、动物学、物理学、化学、数学等。

诸位一定想知道我到底使用了怎样独特的教育法,才使孩子能这样既轻松愉快又学到如此丰富的知识。其实很简单,我的教育秘诀在于:唤起孩子的兴趣和让孩子提出问题。

儿子长到三、四岁时,我每天早晨开饭前都要带他出去散步一、两个小时。但是这种散步不只是留留达达,而是一边谈话,一边留达。比如我总要抓住几个有趣的总是,讲给儿子听。他的思维活跃,想像力也特别丰富,能够顺着我的话音,一会儿谈航海去印度和中国,一会儿逆尼罗河而上,一会儿到白雪皑皑的北极探险,一会儿又在芳香浓郁的锡兰森林中徘徊。有时,还追溯到几千年以前,跟随斯巴达人攻打特罗伊城;有时坐在奥德修斯的船上,在未知的海洋上迷航;有时又跟随亚历山大的军队远征西洋。儿子的地理与历史知识就是在散步中打下了基础。

更多的时候我们走在植物繁茂的山间小道上,不时从草丛里挺出一些不知名的野花。我顺手掐起一朵野花,叫道:“小子,快过来,我们一起看看这朵花。”儿子好奇地凑近。我一边解剖这朵花,一边向他讲解花的生长特点和作用。我告诉他:“这是花瓣,这是花蕊、花萼,还有随风飘洒的花粉,没有它,花儿最后便结不出果实……”有时草丛中会突如其来地蹦出一只蚱蜢,我眼疾手快地一把逮住它。这时候,我们两个就蹲下来,头碰头一起研究这只昆虫。我会把蚱蜢的身体结构、习性、繁殖等知识尽可能地传授给儿子。就这样,我通过一块石头、一草一木等实用素材来对儿子进行最重要的教育,这比学校里那些死板僵化的动植物课程直观多了。

其实只要有信心,自然界的一草一木都可以随时成为教育的素材,自然界新诞生的一切都可以成为孩子认识与注意的对象。世界再没有比大自然更好的教师了,它能教给人无穷无尽的知识。可是非常遗憾,大多数的父母和孩子却本能好好利用它。

每逢节日,我都要带儿子到田野里去,摘下一朵花,拔下一棵草,砸碎一块岩石进行观察,窥视小鸟的窝,观察小虫的生活状况等。我利用这些实物向儿子讲述各种有趣的故事,涉及到动物学、植物学、矿物学、物理学、化学、地质学、天文学等几乎所有的科学领域。卡尔非常喜欢植物,采集的标本堆积如山,他还用显微镜观察各种东西,同时,还写出有关各种事物的极其有趣的散文。

有一次,我捉了一只青虫给卡尔看。当时,他害怕极了,认为这是一种可怕而令人恶心的动物。可是,在我仔细地向他讲述了青虫的生长规律之后,他便不再害怕,因为他知道了美丽的蝴蝶正是由这种难看的昆虫变来的,为此,他还写了一篇《美丽从哪里来》的童话故事。

他在故事中描述了一只小青虫在没有变成蝴蝶之前曹到了别人的冷眼嘲笑,可在它变成蝴蝶之后又赢得了所有动物的尊重和羡慕。写完文章后,他还若有所思地对我说:“不仅小动物是这样的,人也是这样的。一个人在一无所有的时候就会受到别人的冷落,当他取得成绩的时候就会得到别人的赞扬和尊重”。

卡尔能写出这样的文章,能说出这样的话,我当然感到非常高兴,也感到自豪。因为他不仅学到了自然知识,也对人生有了感悟上的认识。

许多父母都为孩子的不良行为发愁。依我看,孩子的不良行为是由于孩子知精力往休处用而造成的,这无颖是一种精力的浪费。我建议把他们都带到大自然中去,他们就无暇干坏事了。并且接触大自然能使孩子的心地高尚,自古以来和大自然感情融洽的人都是心地善良宽厚的人。与大自然接触不仅可以使孩子身体健壮,而且精神也全旺盛起来。城市里的孩子多因远离大自然,很少呼吸新鲜空气而心情不佳或性格乖张。

有鉴于此,我尽量让儿子多与自然界接触。在家里时安排他搞园艺,栽培花草和马铃薯等。儿子很喜欢做这些事,每天给它们浇水、除草,观察它们的生长情况,感到非常高兴和有趣。每天年夏天则带他到山中森林附近住一阵子。林林对孩子来说是最好的教科书了。每逢晴天,我就带儿子到森林中去玩。我在森林中教给儿子诗人们歌颂自然的诗。在晴朗的天气中,呼吸着新鲜空气,立足于肃静的大地朗诵古人的诗,是非常愉快的。

卡尔还养过小鸟。他有两个金丝雀,一个叫菊花,一个叫尼尼达。他教给金丝雀各种玩艺儿。它们能随着小提琴唱,又能站在手掌上跳舞。儿子弹吉他,小鸟就站在他的肩上。叫它们闭上眼睛,就闭上双眼,读书时叫它们翻开下一页,它们就用小嘴翻到下一页。

此外,他还饲养着小狗和小猫。饲养这些动物时,为了调食、喂水,儿子得高度注意,这培养了他专注的精神,也培养了他的慈爱之心。

我绝不使用填鸭式的教育

在儿子的教育中,我绝对不使用那种填鸭式的教育。我不光不使用,还对那种教育方式极为反感。我认为灌输式教育就像给树浇水,只浇到树叶上,根本就没有浇及根部,树木怎么吸收得到水分呢?在一股脑儿的知识灌输中,学生的感知功能丧失殆尽,所接受的只是大量抽象的原理与公式,完全没有真正理解。这种教育就好比全家人喂养一只宠物,大家争先恐后地喂它,只好将它的嘴撑开,像填鸭一样把知识一古脑送进它的嘴里。这样使孩子既难受,又学不到任何有用的东西,只会成为死板的知识接收器。我不能把我儿子培养成这种人。

我采取的教育方式是,首先唤起儿子的兴趣,然后再适应其兴趣进行恰到好自制教育。为了做到这一点,我从不对儿子进行系统性的教育,从不事先告诉他哪是植物学上的问题,哪是动物学上的问题等等,或是先按照课本教给他一些基本知识。不,这些都与儿童的学习习惯不符,我决不这样做。只要在散步时儿子对某种事物引起注意,我就教给他相应的知识。因此,当儿子后来阅读动物学和植物学的书籍时,他已对书上的内容并不感到生疏,而且很容易理解了。

以我教他画地图为例。本来由于没有地理方面的知识,孩子是很难理解地图的概念的。但如果一开始就让才5岁的儿子去学地理课本上的东西,他又容易丧失兴趣。我的方法是,对儿子的地理教育一定要让他身临其境,这样可以对地理的概念有一个直观生动的认识。

那时我有空就带着儿子到周围村庄去散步,叫他注意观察不同的地形、地貌、河流的走向、森林的分布等等。为了有个全面的了解,我们走遍了方圆几百里几乎全部的区域。儿子对这种边学边玩的远足很有兴趣,从不叫苦叫累,晚上回家时,他还要把今天的所见所闻一一向他母亲报告一遍,对地理环境的描述都是相当准确。

这样实地勘察了一段时间。等到对邻村的情况有了基本的了解之后,我就让儿子拿着笔和纸登上我们村里的一个高塔上。我们在塔上瞩目远眺,走过的地方一一呈现眼底,我还适时地向儿子提问有关周围的地名,他不知道的地方就给他说明。对全貌有了了解后,我就要求儿子画出周围的地理略图。因为准备工作做得比较充分,他画出的略图大致准确。然后我又带着他循原路去散步,一边走一边记,在略图上添上道路、森林、河流、丘陵等。就这样邻村的地图便画出来了。

待到这些工作做完以后,我们俩还去书店买来这个地方的地图,把自己画的与书上的地图进行比较,并对有误之处作出修改,最后儿子得到了他平生第一次由他自己制作的地图。我妻子很骄傲,将地图镶镜框里,挂在客厅墙上,唬住了不少客人,他们都不相信这么精细的地图出自一个5岁孩子之手。就这样,我循序渐进地教给了儿子难以理解的地图概念。并且制作地图还成了儿子的一大爱好,他以后不论去哪儿旅行,都要亲手制作当地的地图。

在教会了儿子动物学、植物学和地理学的一些基本知识后,我又用同样的方法教会了儿子物理学、化学和数学。天文学则是拜托海梅泽堡的一个贵族塞肯得罗夫教的。之前,为了使儿子对天文学有兴趣,我让他多看神话书,同时带去天文台,用望远镜观看天体,还和一些天文学者交上了朋友。他们告诉我儿子天文学有多么奇妙有趣,鼓励他好好学习它。

寒肯得罗夫伯爵既是个贵族,又是个了不起的学者,有着高尚的心灵。塞肯得罗夫伯爵既不是我的熟人,平时又与我们一家没有什么联系,他纯粹是因为仰慕我儿子的神奇才华,前来看望他时才与我们相识的。他一接触到我儿子,就惊喜不已,因为他发现卡尔的智力适度已远远超过了人们的传说。于是塞肯得罗夫伯爵爱才如命,把其叫到自己家里,用自己的望远镜亲自教他。伯爵是个以学问为乐的人,除了有天文学的观察工具外,还有许多物理学和化学等方面的器械,以及数量可观的各种书籍。他非常大方地卡尔利用这些书籍和器械,因而也帮助他随心所欲地学到了各种学问。

有一次,卡尔人塞肯得罗夫伯爵那儿回来时显得异常兴奋。他一看到我就激动地说:“爸爸,今天我看到流星雨了!”

对于流星、慧星等自然现象,小孩子总是充满好奇和幻想的,卡尔也不例外。

见他那么兴奋,我便凑趣地说:“流星雨一定很好看吧。”

卡尔兴奋地说:“当然好看啦!那是我见到过的最美丽的东西,有点像节日里的焰火,但比任何一种焰火都要壮丽。”

我说:“是的,流星雨的确很漂亮,我在以前也见过,就像魔法一样,那种美真是无法言说。”

接着,卡尔又向我描述了通过天文望远镜看到的太阳、月亮以及各种恒星和行星,并为上帝创造的世界感到叹服。

卡尔问我:“为什么大自然是那么神奇美妙呢?”

我说:“因为那是上帝的杰作。无论人类是多么伟大,在自然面前永远是渺小的。我们所掌握的一切学问和知识无一不是来自大自然,这就是我为什么让你多向大自然学习的原因。”

卡尔说:“我一定要努力学习,长大之后要去探索更多的大自然的奥秘”。

事实上,卡尔幼年时的学习都是在这种充满无穷乐趣的状态中进行的。为此,我衷心感谢上帝为我们创造了如此美妙丰富的大自然,也衷心感谢那些为卡尔的学习提供帮助的善心人士。

我坚持与儿子的地位平等

有人认为,在幼儿阶段,孩子只对玩耍感兴趣,这纯粹是一派胡言。事实上,幼儿的究理精神从两、三岁起就已经萌发了。具体的表现就是他们开始向大人提问,提出的问题越来越多,而且千奇百怪。这是值得高兴的事,说明孩子开始对世界进行思考了。然而,我发现大多数父母不仅不为孩子的提问感到兴奋,反而倒觉得厌烦不已。他们对孩子所提出的问题大都是随随便便敷衍一下,并不给予耐心的说明和解释。

这是大错而特错的。这种态度实际上是在压抑孩子的究理精神。要知道,在孩子的智力刚开始萌芽时,我们如果不向他们提供适当的对象供孩子们玩耍,他们这种已经萌发的究理精神就会白白枯死。相信这种状装饰品是每个做父母的都不愿意看到的。但是在现实中,正是他们自己使孩子潜在能力枯死,到孩子上了学才大惊小怪地嚷:“为什么我的孩子成绩这样糟糕呢!”这些父母只知道一味埋怨孩子,却从来没有对自己的行为进行过反省。

还有一些父母,不但不耐心地培养孩子的究理精神还以高高在上的姿态对待孩子,认为什么都不懂,成天只会胡乱瞎想。他们不是随便地敷衍庆付就是以长辈的权威武断地命令孩子,甚至让孩子无条件地接受自己的观点。

这种做法更是错上加错。

我的一位表兄就是以这种方式教育孩子的。这种不负责任的做法使那个可怜的孩子一天比一天糟糕,到后来变得完全不像是一个健康的孩子,甚至心理也变得不健全。

这个孩子起初和天下所有的孩子一样,对世界充满好奇心,经常缠着父亲问这问那。可是,父亲并没有把他的奇思异想放在眼里,总是随便说点什么应付他。在孩子对某些具体的事物提出疑问时,这位父亲总这样说:“你问这么多干什么?快去玩你的吧,别来烦我。”

虽然多次遭到父亲粗暴拒绝,孩子天性中的究理精神仍然没有被泯灭,还是一次一次地向父亲求助,希望能从父亲那儿得到某些疑问的答案。

有一次,孩子问父亲:“爸爸,为什么太阳和月亮都是从东边升起而从西边落下去呢?”

父亲回答:“问这个干什么?它们本来就是这样的。”

孩子又问:“我想它们之所以这样一定有什么原因。”

父亲不耐烦地说:“没有什么原因,它们就是那样的。你没事管这么多做什么?”

孩子说:“可是,我想弄明白……”

或许这位父亲认为孩子太烦人,便大声地向孩子吼道:“你怎么这么讨厌?你不用弄明白,我说它们本来就是那样的,这还不够吗?”

我想,这种回答是所有孩子都无法接受的,从此以后,这个孩子不再向父亲问任何问题,只是常常独自一人坐在椅子上发呆。

这样的人事发生在我们这个世界上,无疑是一种极大的悲哀。

让我们做一个试验,假如对某个人施行催眠术,给他一种所谓消极的幻觉暗示,那么他就会连眼前的人和物都看不到。如果我们的教育是这种催眠术式的教育,那将多么可怕。也就是说,我们的教育决不能使孩子陷入这种消极的幻觉状态中。我教育儿子的真正目的,就是要为他打开智慧的天窗,使他能够敏锐地观察到社会上的坏事,洞察出社会上的矛盾和缺陷。我们人类的理想,决不应当像亚当和夏娃那样,仅仅满足于在不知自己是裸露着身体的情况下过快乐的天堂生活。

要做到这一点,就必须重视孩子最初对世界的探索,积极回应他们的每一个问题。同时,父母还应该注意一个问题,那就是不能以权威来压抑孩子的天性。

孩子既不能受清规戒律的束缚,也不应受到权威的压抑。受到权威的压抑,孩子的辨别能力就会萎缩。如果没有辨别能力,也就谈不上有独特见解和首创精神。不仅如此,它还会形成孩子病态地接受暗示的心理。久而久之,在权威压抑环境中成长的孩子,他们精神上就会产生种种缺陷。所以说,为了培养孩子的辨别能力,不论在教育中还是在行为指导上,都不许和不准反驳的权威去压抑他们。

要知道,父母是人而不是神。父母们常犯的错误,就是当孩子问出一个他们答不上来的问题时,为了保住面子,随便给出一个错误的答案,甚至以大声呵斥孩子一掩饰自己的尴尬。我从不这样做。

当我儿子提出问题时,我问题给予鼓励,并耐心地作答,决不欺骗儿子。在教育上,我觉得再没有比教给幼儿错误的东西更可恶的了,这个错误可能会影响到孩子一生,因为最初的印象往往是最深刻的。所以,在对儿子的教育中,我坚持竭力排斥那些不合理的和似是而非的知识。在给儿子解答问题时,我考虑的不是我的说明难不难懂,而是充分考虑到孩子在现有的知识与思维能力下,是否能完全加以接受。因为父母如果随便给一个过于深奥的答案,孩子不能理解,结果仍然解不开心中的疑团,他们会一直不停地追问下去,很多父母就是这样被问烦的。

我从不认为由于我比儿子懂得多,就有资格在他们面充当权威。当儿子问到我自己也不懂的问题时,我会向他承认。比如,有一次儿子问到我天文学方面的问题,我就干脆老实地回答说:“这个爸爸也不懂。”于是我们两个人就一起翻书,或者去图书馆查阅资料,一起把那个问题弄懂。并且我还向儿子表示感谢:“如果不是你今天提问,爸爸至今也没弄必这个问题呢。所以你以后要多多提问,我们一起来学习知识。”在这样的鼓励下,儿子的问题果然源源不绝。

等到儿子再大一点,懂得的知识更多一点,他再提出问题时,我不再立刻给出答案,而是让他先思考一下,尽力自已去找出答案来。如果儿子给他的答案和我的不同,我也并不一口否定,而是帮他分析,找出错误。有时候我会说:“其实你的答案也有道理,也许是爸爸错了,我们去看看书上怎么说吧。”

在整个教育过程中,我都坚持将自己放在与儿子平等的地位上,从而也给儿子灌输了不迷信权威、追求真理的精神。

罗森布鲁姆教授的数学教导方法

在培养儿子的过程中,我发现在所有的学科中,再也没有比数学更人于使孩子感兴趣的了。因为其他学科,比如植物学、动物学、地理学都可以到大自然中去实地接触,在游戏玩乐中就能学到许多东西,孩子的兴趣自然高涨。惟有数学,它是一门纯抽象的学科,只能依靠自己的思维能力,好动爱玩的孩子会觉得太枯燥。

我儿子刚开始也不喜欢数学。尽管我早已通过游戏法很容易地教会了儿子数数和数字,并用做买卖的游戏很容易地教会了他钱的数法,然而,当我要教他乘法口诀时,却碰到了麻烦:儿子有生以来第一次厌弃学习。由此可见,即使是已到5岁左右的孩子,也是不喜欢死记硬背的。后来我把口诀编成了歌词供他唱,他还是不喜欢。

这是我真是有些担心了。当时儿子才5岁,已经能用三个国家的语言说话,还懂得动物学、植物学、地理学,他在神话、历史和文学方面已达到初中毕业生的水平。可是,他在数学方面却很弱,连乘法口诀都不会。他是否在学业上有所偏向了呢?一个偏科生显然不符合我培养孩子的理想。我的到时候是使儿子均衡发展,在成材的同时真正感到幸福。片面发展的人不可能成为真正幸福的人。

那段时间,我因儿子对数学不感兴趣而苦恼。尽管如此,我还是没有强制儿子死记硬背乘法口诀,因为我坚信强制是行不通的,这容易扭曲孩子的性格。

我的苦恼被一次与罗森布鲁姆教授的会面而解开了。罗森布鲁姆教授是格拉彼茨牧师的朋友,是一位数学教授,他的数学教学技巧相当高明。一次,我去看望格拉彼茨牧师在他家里幸遇了罗森布鲁姆教授。

在听了我的担心后,罗森布鲁姆教授一语道破了问题之所在:“尽管你儿子缺乏对数学的兴趣,但决不是片面发展,而是你的教法不对头。因为你不能有趣味地教教学,所以他也就无兴趣去学它。你自己喜好语言学、音乐、文学和历史,所以能有趣教这些知识,教授动物学、植物学和地理学你也很有一套,你儿子也就能学习。可是数学,由于你自己不喜欢它,因而就不能很有兴趣地教,你儿子也就厌恶它。”接着,这位杰出的学者十分热情地教给我一套教数学的方法。我用这些方法教儿子数学后,效果非常好。

这位学者的建议首先是让孩子对数学产生兴趣。例如,把豆子和钮扣等装入纸盒里,父子二人各抓出一把,数数看谁的多;或者在吃葡萄等水平时,数数它们的种子;或者在帮助女佣人剥婉豆时,一边剥一边数不同形状的豆荚中各有几粒豌豆。

我们父子俩还经常做掷骰子的游戏。最初是用两个骰子玩,玩法是把两个骰子一起抛出,如果出现3和4,就把3和4加起来得7分。如果出现了2和4、3和3,就得6分。把这些分分别记在纸上,玩3次或5次之后计算一下,决定胜负。

卡尔非常喜欢这类游戏。当然,在儿子享受到这种游戏的乐趣以后,我仍按罗森布鲁姆教授的建议,每次玩游戏不超过一刻钟。理由是所有数学游戏都很费脑力,一次超过一刻钟就会感到疲劳。在这一游戏玩了两、三周以后,我们又把骰子改为三个、四个、最后达到了六个。

接着,我们把豆和钮扣分成两个一且地两组或三组、三组一组的三组或四组,把它们排列起来,数数各是多少并把结果写在纸上,然后把这些做成乘法口雇表挂在墙上。这样一来儿子就懂得了二二得四、三三得九的道理,而且非常高兴。更复杂的游戏可以依此推类继续做下去。

为了使儿子将数学知识运用于实际,我还经济同他做模仿在商店买卖的游戏。所卖的物品有用长短计算的,也有用数量计算的,还有用重量计算的,价格是按照实际的价格,钱也是真正的货币。我和妻子常常到儿子开办的“商店”买各种物品,用货币交付,儿子也按价格表进行运算,并找给我们零钱。

就这样,我按照罗森布鲁姆教授的办法,儿子不久就对数学产生了浓厚的兴趣。一旦有了兴趣,以后的数学就像流水一样,从算术开始一直到顺利地学会了代数、几何。到后来,儿子就不仅仅是有兴趣了,他简直就爱上了数学。

再用功也不会损害神经

那些谙于世故的旧教育的卫道士们,诬蔑我的教育观念对幼儿的精神有害。我之所以在前面几节中反复论证兴趣对孩子学习的重要性,就是为了用强大的事实证明有兴趣的主动学习不会挫伤孩子学习的重要性,就是为了用强大的事实证明有兴趣的主动学习不会挫伤孩子的身心健康。依我看,正是旧式的教育才有害于幼儿的神经呢!

人们已经习惯性地认为,过于用功会损害神经,这不过是一种迷信而已。以我多年的经验,我可以负责任地说,只要有兴趣地、主动地学习,再用功也不会损害神经。今天实行的教育对学生来讲是强制性的、毫无趣味的,我们也可以说,正是今天的教育才有害于幼儿的神经。

现今教育的现状是,在应当开始教育的时候我们错失了良机,而在孩子的穷理精神白白枯死之后,我们才开始急急忙忙,、乌七八糟地向他们乱灌一通。这就是所谓的填鸭式、注入式教育。在这种不合理的教育方式下,孩子厌恶学习并不奇怪,这样的教育有害于幼儿的神经也是很自然的。

在前面我已详尽描述了我是怎样通过培养儿子的兴趣来教育他。现在我想再谈一谈那种填鸭式教育给孩子带来的令人遗憾的结果。让我们来看一看,究竟是什么样的教育会损害幼儿的神经。

米斯卡维诺是极力反对我教育观念的人之一。这位身为小学教师的人在卡尔未出世之时便曾嘲笑和诽谤过我的教育观点,认为我是异想天开。

对于这样的理由,我无话可说,因为我的思维方式与他完全两样。诚然,历史给我们留下了许多宝贵财富,但这并不意味着我们一定要遵循过去的一切。

我认为,没有独立的意思、没有创新的精神,一切的努力都发白费心机。

好吧,现在我们就看看这位身为教师的米斯卡维诺是怎样教育孩子的吧。

当然,他也想把自己的儿子培养成天才。为了达到这个目的,他可以说是不惜一切。

有一次,在米斯卡维诺得意洋洋的邀请下,我参观了他儿子的书房。

书房中的景象让我目瞪口呆,那真是一个让人吃惊的地方。

“怎么样,卡尔·威特先生,”米斯卡维诺得意洋洋地说,“我的儿子还不错吧”!

当然,真不错。

那个可怜的孩子坐在被书本完全覆盖的书桌前简直像一只被关在笼中的小鸟。

他每天的学习时间是十个小时,而他的年龄还不到五岁。

米斯卡维诺每天让儿子拼命地啃那些深奥的书本:历史、地理、物理学、生物学,还要学习本国语、各种外国语等等。

教孩子多方面的知识原来是一件好事,但这个孩子却是在父亲强行的安排和催逼下进行的。

“从刚懂事起到现在,这个孩子几乎没有出过书房。”米斯卡维诺先生自豪地向我介绍说。

其实,他不给我介绍我也能看得出来,因为这个孩子看上去脸色苍白,没有丝毫的血色。不仅如此,他的眼神显得空洞而迷茫。

随后,我问了这个孩子一些有关他学过的知识的问题。他的回答就如我预料之中的那样糟糕。虽然他能够说出已学课程的内容,但思维明显混乱,回答毫无头绪可言。

我想,任何一个有理智的人都会立刻意识到这个孩子已经在某些方面受到损害。事实上,在卡尔上大学之后,这个孩子的智力仍然没有得到良好的发展。米斯卡维诺的努力明显已经付之东流。

很明显,是否损害幼儿的神经,不取决于学习用功的程度,只是取决于是否有兴趣。对于米斯卡维诺的儿子来说,学习是压力、是职责,用功学习便成了一种痛苦和负担。对于卡尔来说,学习就是玩,就是一种有趣的游戏,所以再怎么用功他也不会觉得累,而是越玩越有劲学习,如此一来,各自有不同的结果那也是理所当然的了。

我认为,只要从两、三岁起就培养孩子各方面的兴趣,幼儿便能积极主动地学习。由于有了幼年时期的良好基础,他们在10岁左右就能获得不次于优秀大学毕业生的能力。不仅学业进步,而且身体发育良好,精神上也不会有任何异常。这是基于我本人的经验,决非信口雌黄。

其实这样教育孩子也是很经济的。试想想,在现行的教育方式下,学生和老师花费了多少时间?如果综合计算一下,这笔花费的确是相当可观的。如果他们在10岁左右就能获得相当于大学毕业生的学力的话,难道不是非常经济吗?但现实的情况是,我们的孩子甚至在小学学习了8年后,还不能进行一般的读写。当然,算经济账是次要的,我在这里主要是为那些潜藏在孩子们身上的能力被无情地泯灭而惋惜。

弗兰西斯·高尔顿就能力问题曾经说过,我们近代人和古希腊人相比,就如同把非洲土夫和我们相比一样。还有许多学者说希腊人种是远远优于我们的,但这是一种错误的说法,我们到底能成为优于希腊人的人种,还是成为劣于希腊人的人种,关键在于我们自己。只要实施适当的正确的教育,我们自然在于我们自己。只要实施适当的正确的教育,我们自然会成为优于希腊人的人。

在对儿子的施教上,我一直深信“百闻不如一见”

我除了教给儿子书本上的知识,还注意利用一切机会来丰富儿子的知识。比如,看到建筑物,就告诉他那里面有什么,坐落在什么地方;看到古城之类,就告诉他过去这个城的历史,以及围绕这个古城的种种秩闻趣事。

一个只拘泥于书本知识的人,会变得目光短浅,头脑狭隘,不可能成为有创见的学者。不仅如此,如果仅仅停留在书本而不直接走入生活当中,那么就连书本上的知识也不可能充分地掌握。

我相信一个书呆子式的人物在这个世界上不可能有任何作为,所以便尽可能地让儿子在生活中学习知识。

有一次,卡尔在书上读到伽利略那个有关“两个铁球同时落地”的故事,便问我:“爸爸,两个不同重量的铁球真的是同时落地吗?这怎么可能呢?明明一个重一个轻,应该重的先落地才对。”

伽利略这个著名的故事或许德国所有正在接受教育的孩子都知道,但据我所知很少有人对此提出疑问。

许多孩子恐怕都会这样想:“书上都那样写了,肯定没有错。”当然,书上写的这件事以及这个物理现象肯定是真实和正确的,但仅仅因为书上那样写了就完全相信却是一种懒惰或盲从。

卡尔是一个与众不同的具有独自思考能力的孩子,他从来不轻信书本,什么事都要亲身体验一下才肯罢休。

为了让卡尔对“两个铁球”有直观的认识,我便专门为了找到了两个一大一小的铁球,并带着他爬上教学的顶楼作这个实验。

人们见我这样,都有说,“威特牧师太宠孩子”,“伽利略的原理一定是正确的,根本没有这个必要”。但我并没有理会别人的议论,最终还是和卡尔一起成功地做了这个实验。

做完实验后,卡尔觉得这太神奇了,便下决心一定要弄清“两个铁球同时落地”的原理。于是,在那一段时间里,卡尔津津有味地研究起本来很枯燥乏味的物理学。

在卡尔的幼年时期中,这样的例子还有许许多多。从某个方面讲,卡尔的学习热情正是在这种亲身体验、接触实物的过程中一步步培养起来的。

为了让儿子接触更多的人和事,儿子2岁以后,不论走亲访友还是买东西,也不论参加音乐会还是看歌剧,我去哪儿都带着他,让他从小就与身份各异的各阶层人士交往、谈话。这样做的结果是,儿子具有很好的社交能力,从小到大从不怯生、不怯场,越是人多或越重要的场合,儿子就发挥得越好。后来儿子成名后必须出入一些正式场合,与贵族、王公大臣,甚至国王打交道,他都能表现得非常得体,给别人留下了很好的印象。我见过一些在学问上十分优秀的人,因为缺乏经验,出入这类场合时就显得畏缩慌张,实在不雅。

除了见人,还要见物。只要有空,我就带儿子去参观所有的博物馆、美术馆、动物园、植物园、工厂、矿山、医院和保育院等,以开阔他的眼界,增加他的见识。在参观前,儿子都要先阅读大量有关的书籍,有一个大体的了解,然后再通过自己的眼睛实地接触这些事物,获得了大量与直接感知相一致的信息与知识。在这时,儿子的脑子总是转动得特别快,心里充满着寻根究底的疑问。面对儿子源源不断的问题,我总是尽我所能给他说明和解释,并做到深入浅出,决不随便敷衍。因为我知道,这样教授知识最自然而且有效。

光参观还只是这类教育的一部分。每次参观归来,我还让儿子详细叙述见到过的一切,或者让他向母亲汇报。由于有这一功课要完成,使儿子在参观中总是用心观察,认真听取我或者导游的介绍与讲解。这样一来效果就更为显著,儿子能记住更多的东西。

儿子3岁以后,我不再局限于哈勒地方,开始领着他到各方周游。5岁时,儿子就已经在我的陪伴下,几乎周游的德国所有的大城市。在旅途中见闻和协切身体会。

6岁时,儿子已经成了洛赫附近最见多识广的孩子了。他的见识其至超过很多大人。你们在地理、历史方面有什么想知道的都去问他,或者想听听其他地方的新闻异事的,也会来找卡尔。后来儿子干脆写了一本游记,将自己旅途中的所见所闻全部写了下来,大家都看得津津有味。

当然了,有人说我这样做不值得,是不必要的浪费,那些钱不如用来给孩子买书收获更大;还有人说如果我不是这样大手大脚地花钱,就不会弄到后来连儿子上大学的费用也负担不起了。虽然我只是个穷牧师,收入微薄,为了能有出门的旅费,全家人都得省吃俭用,旅行时也只能住最差的旅馆,但我认为一切都是值得的,我从不后悔。

只要能满足儿子的求知欲望和追求真理的精神,我决不吝惜体力和金钱。为了向儿子公开魔术的秘密,我就曾不惜重金,请魔术师现身说法。类似这样的事情还非常多。儿子生长在内陆地区,但他总在书中看到对大海、大洋的描述。他很喜欢看这一类的书,在看了麦哲伦、哥伦布等航海家的传记以及《可马·波罗游记》这些书以后,他非常想去看看大海。于是,我就带他去了地中海海岸。平生第一次看到大海,儿子兴奋极了。我们在那里拾贝壳,采集海澡,拾水母和海星等等。我对他讲述了这些海产品以及海底生物的各种知识,他对神奇的海底世界十分向往。我们又在沙滩上做各种游戏,比如堆山、凿河、开湖、垒岬、修湾、筑岛和封岛等等。要使孩子形成地理概念,海边真是最有利的地方。我把地球仪带到海边,告诉他地中海就在这里,越过地中海就能到达非洲,非洲大陆的两边是太平洋和大西洋,越过太平洋就可以像马可·波罗那样到达中国,而越过大西洋就可以像哥伦布那样到达美洲就这样,儿子逐步了解了地球的概念,学会了世界地理。

在对儿子的施教上,我一直深信“百闻不如一见”的道理。根据我的经验,读万卷远远比不上行万里路,现实世界能教给我们的,永远比书本能教给我们的更多、更丰富、更生动。

玩出儿子的各种能力

通过对儿子的教育,我发现玩对于孩子来说不仅仅是兴趣,更重要的是在玩之中可以逐步开发孩子的智力。

儿子的注意力、观察力、记忆力、想像力、操作能力都是通过游戏玩出来的。智力游戏就是这种玩的重要方式。

在对卡尔的教育里,我将知识融入他的游戏之中,把着眼点放在认识事物、传授和巩固知识上。儿子通过这些游戏,自然会加深对事物的认识、了解,并且巩固这方面的知识。“像哪儿错了”?“什么动物吃什么?”等等就属于这种情况。

我还通过游戏训练他的正确发音,让他准确地说出一些常见的同义词、反义词,快速地丰富词汇。像“动物怎么叫”或让他“指出相同颜色的物品”、“说出正反词”等就是属于这类语言训练的游戏。

为了从小培养儿子敏锐的观察力,我时常和他玩一种“什么不见了”或“什么又来了”的游戏。

在玩这种游戏的时候,我让卡尔看清楚桌子上或盘子里放的东西,并要他尽力记住它们,然后让了闭上眼睛,悄悄地取走或加上一件物品,再让他睁开眼,看看发生了什么变化。

有一次,我给卡尔开了个小小的玩笑,在他闭上眼后我既没有拿走也没有增加任何一件物品,只是把物品的位置调换了。

卡尔睁开眼看,奇怪地看着这些物品,他觉得肯定我“动了手脚”,却又不知我增加或减少了什么。

在他实在没有办法的时候,我告诉他物品并没有增加或减少。当时儿子很生气,说我不遵守游戏规则,说我在欺骗他。

我告诉他,这个游戏的目的就是为了训练他的观察力,既然不能作出正确的判断,就只能算他输,因为他的观察力不够好。

第二次,卡尔聪明了许多,他不仅像以前那样尽力记物品的外观,还尽量记住它们的数量。

就这样,他的观察力越来越敏锐了。渐渐地,卡尔形成了一种与众不同的能力,他对某些物体的数量特别敏感。就算只看一眼天空飞翔着的一群小鸟,他也能准确地说出一共有多少只。

我认为这些方法是有助于培养他的注意力、记忆力和观察力。

我和儿子玩这些可以开发智力的游戏时,多从他的角度出发,从不急于求成。因为我知道,如果去做一些儿子不能接受的事,往往会得不偿失。

如果孩子在游戏中表现出超常能力,我就及时增加难度,让他有快速的进展。如果他表现欠佳,我也不着急,只是想办法给予他更多的关心和帮助,激发他的兴趣,让孩子从成功的欢乐之中增加信心,不断进步。

我在对待儿子的游戏上,尽量做得浅显易懂,选择那些儿子可以理解的,或者见得到的东西或事物,我尽量让游戏具体、直观、形象,还让他做些小实验,亲自去发现一些东西。

在开发孩子智力的游戏中,父母应该结合孩子的年龄特征和实际水平,有效地选择和编制这种游戏。游戏的内容不能太容易也不能太难,否则将不会发挥下面作用。当卡尔3-4岁的时候,我主要采用具体形象、实物跟动作相联系的方法。等他长到4-5岁时,难度增大了一点,内容加深了一些,但都是他经过努力可以完成的。我从来不用少见或怪异的问题去为难他。

在与儿子进行某个游戏之前,我先用简洁、生动的语言向他讲清楚,有时还进行示范或演示,以便帮助他玩好游戏。

我认为,在孩子的智力和心理发展过程中,观察力具有重要的意义,观察力的好坏,直接地影响孩子的智能发展。

我时时刻刻都在利用游戏对儿子进行有效的训练,让他的观察力得到快速的发展。

在儿子的成长过程中,我经常带他去参加各种活动,让他感受外部世界,丰富他的感性经验。我不断地诱导他用看、听、说、做、尝等方式参与游戏活动,让他养成关于观察的习惯。我还在游戏之中加强对儿子的语言指导,促使他用语言作用去分析已感知到的事物,以便有效提高和发展他的观察力。

在与儿子游戏之中我还发现,丰富多彩的东西容易引起他的注意力,而枯燥乏味的活动容易造成他的注意力分散。游戏在孩子的心目中占有重要地位,只要游戏有浓厚的趣味,孩子就会乐此不皮,全力以赴。

注意力是伴随感觉、知觉、记忆、思维、想像等心理过程的一种心理特征。注意力的集中和分散,对孩子的发展影响非常大。一个温不经心、注意力不集中的孩子能够取得大的成就,是不可想像的。所以对于儿子,我非常着重培养他的注意力。我尽量把游戏做得有趣,这样很容易集中他的注意力。

在游戏之中,我还尽力去培养儿子的记忆力。因为记忆在孩子心理发展过程中具有重要的作用。孩子通过记忆感知过去经验,在大脑中留下印象,从而促进心理的发展。记忆力的差异主要表现在记忆速度、准确性、持久性、准备性和灵活性上。记忆对于孩子的个性、情感感、意志等都有重要意义。

为了培养儿子的记忆力,我绞尽脑汗,想出了很多办法,也取得了很大的成效。

我细心地为儿子提供丰富的游戏材料。我发现那些具体、直观、生动的形象会唤起他对过去感知过而不在眼前的事物,经过不断的重复,他的记忆就非常完整和准确了。我时常运用语言对行为和实物进行描述来唤起他的记忆,因为孩子的头脑中,形象与语言词语的关系是十分密切的。

在和儿子的游戏之中,我不仅注意培养他的观察力、注意力、记忆力,更特别着重培养他的想像力和创造力。

儿子根据自己有限的知识和生活经历,选择自己喜欢的主题和内容,选用自己喜欢的东西和材料。他虽然是以模仿为基础,但可以充分发挥自己无拘无束的想像力,创造性地构建自己的生活。

在这种游戏中,我让儿子毫无拘束、主动积极、生动活泼地模拟和创造他所体验的世界。通过游戏,让他对自己所体验到的世界加深认识。我时常让儿子自己构思主题、安排情节、分配角色、制定规则。我要他自己去构思、去策划、去组织、去实施。在整个过程中,孩子的创造能力和解决问题的能力会得到充分的发展。在玩的过程中,我和儿子友好相处,相互协调,有时和他一起出主意、想办法,这样,他的协调能力会得到很好的过程。

在孩子的生活当中,很多事物都会使他们感兴趣,很多事都会成为他们最好的游戏。下雪的时候,孩子去堆雪人,下雨时,他会去挖沟渠。他还会用泥沙和石块建造神秘的城堡用积雪做雪墙、雪老虎,似像非像,妙趣横生。孩子冻僵了手,冻麻了腿,但仍然乐此不疲,如痴如醉。

卡尔小时候很喜欢的一种游戏就是搭房子。在游戏中,他逐渐对前后、左右、上下、中间、旁边等空间有了认识,逐渐形成了高矮、长短、厚薄、轻重、大小等观念。在这种过程中,他学会了有计划、有步骤地进行设计,既有了成就感,也增添了无穷的乐趣。

在搭房子的过程中,孩子必须手脑并用,肌肉得到了锻炼,手眼得到了训练,他的动手能力大大增强,手巧而心灵,潜力得以充分的发挥。由于在着手之前,脑子里面先要有个形象,于是在这种游戏中孩子也发展了他的形象思维能力。

每当卡尔玩这种搭房子的游戏时,我都要给他很多的帮助。我时常引导他对搭建的对象义分地加以想像,告诉他想像得越具体越好。有时我利用现有的模型、图画去加深他头脑中的形象。这不仅有利于游戏的顺利进行,更主要的是开发了他的形象思维能力。

我积极地为卡尔的“工作’创造条件,面对我的支持,他会更好地调动潜在的能力。我还给他讲一些有关结构建筑的基本知识和基本方法,告诉他将木块铺平,怎样去延伸它们,怎样才能达到合理的受力效果,等等,等等……

我认为,孩子的各种能力都应该从小培养。有人认识像创造力这样的东西应该在孩子长大后才会具有,这完全是个谬论。其实,当一个孩子开始懂得玩耍时,他的创造力就已经开始了。

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第五章  怎样培养儿子对事物的辨别能力

我知道,让孩子了解世界的真相有时确实很残酷,但尽管如此,这样做还是非常必要的,因为这对孩子的将来有好处。

儿子,你应该看清楚周围的一切

人们总是把学习知识放在教育的首要位置,不厌其烦地教孩子这样那样的知识,认为只要具备了各种知识,孩子的教育问题就解决了。虽然这是时下最流行的观点,也是被教育机构所认可的观点,但我还是认为这是一种肤浅的、至少是不全面的观点。

在我看来,一个即使掌握了大量知识的孩子,只要他没有在学习知识的过程中获得一种特别的能力,那么这些知识便毫无用处。

这种能力就是对事物的辨别能力。

我一直认为,没有敏锐辨别能力的孩子,无论他怎样用功学习,无论他阅读了多少书籍,也只能是一个储存知识的金库。

换言之,只是安然储存知识,即使它再怎么丰富也毫无用处。

我有一位相识多年的朋友,是一位历史教授,也是名噪一时的所谓的历史学专家。然而,从我的观察来看,这位名望很高的历史学家并不真正懂得历史。因为他除了能够牢牢记住那些史实和能够羝产出某个历史事物的年代以外,几乎什么都不明白。我所说的”不明白“就是指他根本没有对历史作出判断和反思的能力。

这样的历史学专家有什么用呢?他的价值以及他所掌握的价值在哪里呢?我想,我对此我不必作详细的说明,任何一个稍具头脑失都会轻而易举地得出结论。

虽然从卡尔一出生起我就开始教他各种知识,当然也包括历史知识,但我总是把培养他的辨别能力、分析能力放在最重要的位置。因为我很清楚地知道,如果不这样做的话,我卡尔长大之后不会有丝毫的作为。

记得卡尔还只有四五岁时,一位主教来我们的教区作访问。由于是同行,在办公室公事后,我热情地邀请主教来我家作客。

或许主教的职位比我高,也可能他的举止言谈比我合乎礼仪,小卡尔一见面就喜欢上了他,并以一种崇拜口吻向主教问这问那。

当然,主教也很和蔼地与小卡尔交谈。

晚饭后,我叫女佣为主教安排住宿,并亲自带他来到了客房。

“主教大人,今晚您就住在这里吧。虽然这里不怎么奢华,但很安静。床单都是刚换过的。您看还行吗?”我对主教说道。

或许主教看到的房间并没有想像的那么舒适,他微微地皱了一下眉头,有些不情愿地说道:“是的,这里很不错。不过我还是回城里到市长那儿去住吧。”

说着,主教便向门外走去。

“先生,您留在这里吧。我们都很欢迎您”这时,小卡尔叫住了他。

主教向卡尔笑了笑:“谢谢你,孩子,可我一定要走。”

我说:“可能他觉得我们这里太简陋了吧”。

卡尔说:“你不是说牧师是不在乎这些的吗?”

我笑着摸了摸卡尔的头:“卡尔,你要知道,不是每一个牧师都能像你父亲这样。我和他虽然是同行,但我们不同道。”

卡尔似乎没有听明白我的意思,迷惑不解地看着我。

于是,我便进一步向他解释:“世界上的每一个人都不同,有的善良,有的邪恶。这些不同的人时时刻刻都在我们身边,要正确地区分他们是很不容易的。就拿父亲的职业来说,虽然这个世界上还有许多牧师,便真正能够按照上帝的旨意做事的人并不多。”

“爸爸,我明白了。您说的‘同行不同道’就是这个意思。您是真正的牧师,而那位主教不是。”卡尔说道。

听见卡尔这样说,我并没有赞同也没有反对,只是微微地笑了一笑。

我知道,在卡尔幼小的心灵之中已经播上了能够辨别周围事物能力的种子。

阳光之下还有阴影

在我们周围有许多所谓的乐观主义者,他们认为今天的社会是完善而理想的社会。当然,现在我们暂时还没有受到饥饿的威胁,也可以带着孩子在周末去阳光下的草地上野餐,享受童话般美丽的生活。然而,任何人也不能否认生活之中还存在着许许多多让我们无法随也无法回避的问题。

“只要真正看看世上的痛苦和悲惨,谁都会感到寒心的。”这是叔本华的一句名言。虽然叔本华的厌世主义受到了种种谴责,但他仍然是一位伟大的哲学家。

或许有人会指责我在这里宣传厌世主义,说我这样做会使小孩子变成生活在阴影之中的人。不,首先我不是厌世孩子明白世界上除去他们看到的美丽阳光外还有丑陋的阴影,并非是想让小卡尔变成阴暗的人,相反,我正是要他学会正视这些阴暗的东西并勇敢地面对它。

有一次,由于天气特别好,我们商定去邻村的纽曼河边搞一次户外野餐。纽曼河是一条不大的河流,但水质很好,清澈见底。

我们这一带的人几乎都有个惯例,就是在春天来临时都会不约而同地去纽曼河边散步游玩。

由于我平时忙于教区的工作,很少有时间带卡尔去。所以,卡尔一听到这个消息就特别激动。

为了让这次野餐热闹有趣,我们还约了邻居德里莱一家。

我们七八个人人住处出发,大约步行了半个多小时之后便来到纽曼河边。这时,纽曼河边已经有许多人在那儿起火烧饭了。

经过一番简单的准备,我们终于在临时搭起的餐桌上坐了下来。

卡尔高兴极了,因为今天的主菜是他最爱吃的土豆烧牛排。

这时,一个胖乎乎的中年男人向我们走来,他一边走一边向我们每一个人热情地打招呼。由于卡尔是个很礼貌的孩子,见这位满脸堆笑的客人到来时便立刻起身让座。

这人叫米斯泰勒,是我们这一带很有名的人。

当然,我说他有名,并非因为他为人们作出了值得称赞的贡献,也并非他拥有令人赞叹的美德。

可以这样说,米斯泰勒的名气是令人厌恶的恶名。

见卡尔礼貌地给他让座,米斯泰勒笑眯眯地说了一声“谢谢”。可是当他正要往那张椅子坐下去的时候,伍德里莱先生大声嚷嚷起来:“走开,你这个讨厌的东西”。

伍德里莱先生的“粗暴”使在座的每一个人都惊呆了,特别是卡尔,他简直愣在了那儿。

这时,米斯泰勒不得不离开了那张椅子,虽然遇到伍德里莱先生极不客气的对待,他仍然保持着笑脸:“干嘛那么凶呀!我只是坐坐而已。”

他一边说一边离开了我们,向另一群人走去。

米斯泰勒走后,我发现卡尔没有先前那么高兴了,他生气地瞪着伍德里莱先生。

我笑着说:“卡尔,你是不是觉得伍德里莱先生不对呀?”

卡尔说;“当然啦!他为什么对客人不友好”?

伍德里莱先生说:“他算什么客人?我最讨厌这种人了。”

接着,我向卡尔讲了一些有关米斯泰勒的事:米斯泰勒是个游手好闲的懒汉,他无所事事,到处混吃混喝,还向每一个人借钱,并且从来不考虑还钱。

我讲完了米斯泰勒的事之后,卡尔将信将疑地说道:“可是看起来他不像那种人呀,我看他挺好呀?我到觉得他比某些人强。”说着,卡尔瞟了一眼伍德里莱先生。

伍德里莱先生发现了卡尔对他的不满,便说:“卡尔,你还不必事。别看我成天凶巴巴,可我并不是个坏人。”

卡尔没有搭理他,仍然一副不以为然的样子。

这时,我便耐心地给他讲其中的道理:“卡尔,这个世界上有许多事都不像它表现出现的那么好。有的人长得很漂亮,表现也很和蔼,这并不表示他一定是个好人。有的人天生性格粗犷,有时表现得很凶恶,但或许他是个真正的好人。人是很复杂的,你应该学会怎样辨别好人和坏人。”

卡尔不解地问:“爸爸,您不是说这世界上的大多数人都是好人吗?”

我笑着说;“当然,可是你不要忘了,阳光之下一定会有阴影,千万别忽视了它。”

卡尔不再说话,只是低着头自顾吃东西。过了良久,他忽然说道:“我明白了,虽然今天阳光明媚,但也有个讨厌的阴影,就是刚才那个人”。

“他不值得你帮助!”

能够尽自己所能帮助别人是一种美德,我想大多数人都同意这样的观点。然而,究竟什么样的人值得我们去帮助,什么样的人不值得去帮助,恐怕这是一个不易回答的问题。

上帝是传递的,上帝是公正的,他知道这种仁慈应该对于谁。可是,我们之中的大多数人并没有弄清什么是真正的仁慈,什么是真正的善。

生活中是不是有许多这样的善事发生呢?有些人不惜自己的所有去帮助别人,不但没有得以相应的回报,反而曹到别人的蒙骗。这是因为什么呢?很简单,这些帮助他人的人并没有弄清被帮助的人是否值得帮助。换句话说,这样的好心人实际上是愚蠢的人,因为他们没有任何的分辨能力。

卡尔是个善良的孩子,他从很小的时候起就懂得关心别人。不仅理解我的工作,也能体贴母亲为他成长所付出的努力。对于家里的佣人,他也是倍加关心,经常帮助女佣做一些力所能及的事。

有一天,我在偶然之中发现卡尔的零用钱莫名其妙地减少了许多。卡尔是个很节约的孩子,他总是将平时我给他的零用钱积攒起来,以便在适当的时候购买他喜爱的学习用具。由于用得很少,所以他每隔几个月都会积攒一笔对他来说数目不小的钱。可是这一加,他似乎用得太快了一些。

我想,这其中一定有原因,便在一个合适时候问他:“卡尔,你最近买了新文具了吗?”

“没有”。

我相信卡尔不会撒谎,因为我很了解他。虽然有时他也会像其他孩子一样调皮,便他决不会是一个撒谎的孩子。

尽管卡尔没有给我一个合理解释,但我也没有追问他,因为我认为孩子有自由支配自己金钱的权力。

或许卡尔觉得有必要让我知道这件事的真相,晚饭时,卡尔把这件事原原本本地告诉了我。

原来,卡尔将大部分零花钱借给了一名叫柯兰弟的男孩。

柯兰迪是一个农夫的儿子,年龄比卡尔大三岁,已经是一个大孩子了。

据卡尔说,柯兰迪家很穷,他们经常为生活费发愁。

卡尔用自己的零用钱接济有困难的人,这本应是一件好事,然而,这件事远没有表面上看来那么简单。

据我所知,柯兰迪的父亲是个酗酒巴者,也是一个懒惰的人。柯兰迪的家庭环境也使他渐渐变成了一个贪玩、不思上进的孩子。

我从卡尔的讲述中了解到,柯兰迪借了这些钱后既没有帮助弟弟妹妹的生活,也没有为自己买学习用具,而是用于赌博,他给卡尔许下的诺言是:等有一天在赌博中赢钱后加倍还给卡尔。

起初,幼稚的卡尔并不愿意接受我的忠告。他辨解道:“柯兰迪赌钱也是为了帮助家人呀!他向我发过誓,等赢后一定要为弟弟妹妹买文具和书本。虽然赌博不是一件好事,但柯兰迪也是没有办法才这样做的。”

对卡尔这种错误的认为,我耐心地向他讲道理:“首先,赌博是一件极糟糕的事,你借钱给柯兰迪就是变相地参与了赌博。第二,你永远别相信柯兰迪会还钱给你,因为他永远也不会赢钱。第三,用借来的钱去赌博的人是完全不值得帮助的人,因为企图靠这种小把戏赚一把的人是不可救药的人。”

卡尔问道:“可是,您不是常说要帮助别人吗?”

我说:“当然,帮助别人是值得赞扬的。但不要忘了,帮助别人的方式有许多种,并不一定要借给他钱,何况是那些不值得帮助的人。另外,清醒地认识身边的人是一件非常重要的事,许多人与你交往都有某种目的,关于把握别人的用意对你极为重要,等你长大后自然会有深刻的体会。”

虽然当时卡尔还不能完全明白这种成年人之间为人处世的道理,但他再也没有借钱给柯兰迪了。

多年以后,在卡尔有了更多的生活阅历后,他才真正完全理解了它。

后来,“不要向别人借钱,也不要借钱给别人”成了卡尔为人处世的原则,这是他在念大学时给我写的一封信中告诉我的。

或许有人会认为我向年龄那么小的孩子讲这些成年人的道理会损害他们纯洁的心灵,其实不然,我认为让孩子从小就能明白事理,和学会保护自己也让他成为一名“白痴”似的好人要好得多。

不让儿子陶醉在虚假的幻觉之中

尽管使孩子保持纯净的心灵很重要,但我仍然主张让孩子尽早地了解生活的实质,尽早地将孩子向“善”的方向引导,我知道很少有人告诉孩子什么是真的“善”,更没有人帮助孩子认识什么是“恶”。

然而,不知道什么是恶,又怎么行善呢?

很多人不愿意教孩子去正视社会上的坏事,反而教他们视而不见。在我看来,这完全是一种欺骗,它直接导致孩子在虚假的现象中麻木。

这种做法只能使孩子变得麻木迟钝、自欺欺人。我想,世界上再也没有比这更残酷的事了。

我们不难发现,小孩子都喜欢与那些看起来很可亲、很和蔼的人接触。殊不知,那些欺骗孩子、拐卖孩子的人几乎都是这种笑容可掏的“好人”。

当然,向孩子讲这些道理有时是残酷的,因为单纯的孩子会对此无法理解。他们并不明白为什么一个看起来挺“好”的人实际上是个坏人,反之,让他们相信一个长相凶恶的人是个好人也是一件很费劲的事。

但无论如何,让孩子了解事物的真相是迫在眉睫的事,也是所有做父母的人以及从事教育的人必须尽到的责任。

有一天,我和卡尔在集市上购买一些日常生活用品,当我们买完东西正准备回家时,卡尔突然被几个年轻人吸引住了。

“爸爸,你看那几个人多有风度呀!”卡尔对我说道。

“是吗”我看了一眼那几个年轻人后问:“你为什么认为他们有风度呢?”

“他们穿着整洁而华丽的服装,还戴着礼帽呢!完全就是地地道道的绅士。”卡尔赞叹道。

人们常说小孩子单纯,他们往往只从表面上看问题,这丝毫不假,不是吗?小卡尔此时就被那几个年轻人的外表所迷惑了。

实际上,据我所知,那几个年轻人根本不是什么绅士,也不是什么有教养的人。只不过是几个成天在集市上厮混的游手好闲者罢了。

一般来说,大多数父母在这种情况下不是含糊地向孩子解释一下就是根本当什么事也没发生过便带孩子离开了。

可是,我觉得有必要让卡尔对这几个年轻人有所了解。当然,了解他们本身并不是一件重要的事,我的意图是想借此让卡尔对身边的人和事有较清醒的认识。

我对卡尔说:“这样吧,咱们现在就跟着他们,看看他们是不是真正的绅士。”

说完,我给卡尔使了个眼色,示意他不要表现出我们在跟踪他们的样子。

没有多久,那几个“漂亮的绅士”便露出了本来的面目:他们一边走一边趁人不注意时偷偷地拿些摆在货摊上的东西,有时是一只苹果,有时是盒肥皂。

见到他们的举动后,卡尔小声地对我说:“爸爸,他们在偷东西。”

我笑着对卡尔说:“现在,你知道他们是怎样的人了吧。”

卡尔不解地问:“看上去他们都是有钱人,为什么还要做这些见不得人的事呢?”

我说:“这就是我时常要求你学会清醒地认识别人的原因。你要记住,在很多时候,你看到的并不一定是真实的。你一定要用脑子去判断所见到的一切事物。”

卡尔显得有些难受地摇了摇头:“人为什么有这么复杂呢?”

我知道,让孩子了解世事的真相有时确实很残酷,但尽管如此,这样做还是非常必要的,因为这对孩子的将来有好处。

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