当前在线人数16534
首页 - 博客首页 - 梦使宝贝@缘聚天涯 - 文章阅读 [博客首页] [首页]
美国大学(上)
作者:home99
发表时间:2012-07-04
更新时间:2012-07-04
浏览:2784次
评论:0篇
地址:69.
::: 栏目 :::
写给准妈妈1
宝宝护理与成长3
写给准妈妈3
为人父母3
英语学习
为人处世
休闲娱乐
理财话题
为人父母2
写给准妈妈2
实用资料
宝宝护理与成长2
为人父母1
其它
医药健康话题
写给新妈妈
宝宝护理与成长1
异国他乡

去参加一个高中毕业生的毕业典礼,真是颇为隆重啊,这也是与国内不同的地方,这里对考上大学什么的并不那么重视,而是毕业了才celebrate。找到一些大学有关资料,贴这里与大家一起学习与分享啊,呵呵。

●美国高等教育制度
●美国大学的管理和运作方式
●美国大学的职称系列及相关福利制度
●美国大学的学位制度
●美国高等教育组织及认可制度
●美国大学的招生制度
●世界各国高考大观:美国高考制度
●美国高考制度、高中教育与我国高考制度改革
●浅析美国大学入学考试制度及对我国高考改革的启示

――――――――――――――――――――――――――――――――――――
美国高等教育制度

一、才能是首要条件

在美国的大学中,教师职称的晋升制度与欧洲的大学极其严格的教授岗位有很大不同美国的教师职称晋升制度没有数量的限制,各系可以根据自己的需要决定聘任教授的数量。在美国,有时大学中一个系拥有的教授人数可能比助教人数还要多,而这种情况在欧洲大学是极少见到的,比如美国的哥伦比亚大学哲学系至少有20名教授,而英国的剑桥大学哲学系就只有2名教授。

美国的大学教授的聘任基本上是以年限与学术成果的质量为考评标准,要求任教者每5年上一个台阶,如果到时间仍然不能评上更高级的职称,任教者便会被解聘。除了正常的晋升外,美国的大学中也有类似“破格晋升”的现象,即有突出学术成就者可以不受年限和学历的限制,直接晋升高一级职称。

除此之外,美国的大学对教师学历的要求也非常严格,进入大学的教授系列必须拥有博士学位,这与中国目前有些重点大学的做法是基本一致的。但不同的是,他们不仅要看应聘者的学历,更要看他有没有真才实学,是否能够胜任执教的岗位。在美国的大学中,才能是职称聘任首要条件,人际关系的作用微乎其微,甚至可以忽略不计。

笔者曾在报纸上看到这样一则令人感慨和深思的消息:前美国国务卿基辛格博士从政之前,是一位哈佛大学的教授。他先后出任美国总统安全顾问、助理国务卿、国务卿等高级职务。步入政坛之后,基辛格离开了教授岗位,按美国大学的规定,他必须辞去教授职务,尽管基辛格依然具有教授资格,但已经不再是哈佛大学的任职教授了。

从国务卿岗位上卸任并退出政坛后,基辛格很想回到哈佛大学工作,但被哈佛大学婉言谢绝,原因是他提出了不给学生上课的要求,而不履行任课职责的教授,哈佛不需要,也是不能接受的。时任哈佛大学校长的博克教授解释道:“基辛格是个学识渊博的人,如果论私交,我和他的关系也不坏。但我要的是教授,不是不上课的大人物。”由此看来,美国的大学,尤其是那些名牌大学,对应聘教师的要求是非常严格的,就是那些有名气的大牌政界人物,也很难在大学找到当挂名教授的机会。这和我们国内大学挂名教授、挂名学者泛滥的做法形成了鲜明的对比。

二、想方设法稳定教授队伍

竞争上岗也是美国的大学职称聘任的一个特色。据说,在哈佛大学,几年前该校空缺了一名助理教授的岗位,在招聘广告刊登以后,来争取这个岗位的人络绎不绝,总共有300多名博士应聘,其中有些来自国内各大学,也有的来自世界各地,美国名牌大学的一个教学岗位受欢迎程度可见一斑。

美国的大学素有人才流动的特征,但是知名的教授的稳定性也非常明显,在哈佛、耶鲁、哥伦比亚、加州伯克利等名校,有许多教授甚至从博士毕业进校任教直到退休,他们是这些学校的终身教授。像罗尔斯、亨廷顿等美国学界的大牌人物,一生都呆在哈佛大学。这种情况与中国大学人才流动情况有一定的相似之处:年纪稍轻的教师和学者流动相对大些,年纪与名气越大,其流动性就越小。

为稳定教授队伍,美国的名牌大学都力求聘那些在学术上有影响的教授为终身教授,一般也称作讲座教授,这也是许多人后半生都呆在某一所学校的根本原因。除一般的讲座教授外,还有一些以某人命名的讲座教授(这在西方大学是共同的)。而这些以某人命名的教授的知名度要更高,比如哥伦比亚大学的杜威讲座教授,这种教授的待遇有些类似于中国的“特聘教授”。

美国大学的终身教授社会地位很高,有些年轻有为、有重大独创研究成果的青年学者,也许才不过20岁出头就已经被聘为终身教授了,而这个年龄在中国的高校,可能连评副教授都需要破格。

三、学术委员会作用突出

在笔者看来,美国大学的教授评聘制度体现着美国的人才测评理念,其核心便是看重“真才实学”、“软硬兼施”。其中,“真才实学”是指不看资历看能力,不看文凭看水平。而在“软硬兼施”中,硬的指标是看发表的论文和著作,但是大都没有数量的限制和字数的要求;软的方面看在教学与研究中的实际表现。美国大学非常重视任教者发表文章的质量和学术期刊的档次,10篇没有新意的文章比不上一篇真正有真知灼见的文章,所以在美国,有许多著作等身的名教授,也有著作极少,但学术水平很高,得到社会广泛认可的名教授。

在美国的大学中,院系的学术委员会在教授评聘中发挥的作用至关重要,这种作用主要表现在,学术委员会可以投票确定一个人的聘任、晋升与否,而系主任只不过是一个“主持人”,他只有一票的权力,而不像在我国的某些大学,少数院系的主要领导掌握着教师职称评聘的“生杀”大权。

一般来说,能否发表高质量的论文,对于博得学委会和学生们的青睐,从而顺利实现职称的晋升是很重要的。但与此同时,如果任教者能在院系内部的各种讨论中,表现出独到的学术思想和丰富的知识,这一点甚至比发表一些论文更为有用,也更容易得到认可,而且越有名望的大学,这种表现的“印象”依据就越重要。


四、美国高等教育制度

1.高等教育特点

美国的高等教育事业比较发达,其主要特点有两个方面:一是其规模和种类庞大复杂。全国有三千多所高等学院,教师八十多万人,在校学生达两千多万人,外国学生近三十万。二是注重使学生获得新知识,培养学生的分析能力和独创精神。这种教育不是鼓励学生死记硬背,而是鼓励学生对已被普遍接受的观念提出异议,对所学的东西进行综合分析,解决新的不熟悉的问题。

2.教育行政管理与评估制度

美国教育行政管理权不在联邦政府,而在各州及各级地方政府或私人机构。美国联邦政府教育部的职权是十分有限的,其主要职责是按国会意图向各州分配教育拨款,以及向美国国内学生提供奖学金等。美国各州设有州督学或教育厅长,负责制订全州的教育政策,并领导所属机构在州内贯彻这些政策。私立大学由主办大学的机构遴选的校董会掌管行政权。公立大学校董会对决定本校的方针和各项规定,也有很大的自主权。美国的大学各有特点,从教学方针、专业设置、考试项目到诸加TOEFL录取分数、收报名费等小问题,都各不相同。

美国教育尽管在行政管理上比较分散,但社会对学校评估的做法是相对统一的。学校要定期接受审查,符合要求的才取得被认可的资格。美国对高等院校的评估分成六大区域进行,各区成立地方性的大中学校联合,对该区的学校进行评估。审查的内容通常包括学校的师资、课程、教学质量、设备、管理等各个方面的情况,经过较为全面的审查后决定某一学校是否被认可。 除对学校的评估外,对某些专业的课程也要经过专业评估团体审查和认可,有些专业领域,如医学、法律、牙医等,完成被认可的专业课程是领取执照许可的先决条件。

3.公立学校和私立学校

美国有公立高等院校近一千五百所。私立院校一千六百多所。一般来说,私立学校收费比公立学校贵一些。

公立学校和私立学校都有质量很高、信誉很好的大学,不要只从私立或公立这个角度来判断学校的好坏。要判断一所大学质量,应该了解它的师资、课程及其历史等情况。

4.学院与大学

美国高等院校中,学院(College)主要提供大专课程和四年制大学本科课程,分别称二年制学院(Two-year college)或四年制学院(Four-year college)。大学(University)则是一种综合性较强的学府,往往会包括学院(College)、研究生院(Graduate School)和若干专业学院(Professional School),一所大学可以同时开设理、工、农、医、人、文和社会等学科的大学或研究生课程,有的大学(通常是州立大学)本身是一个庞大的体系,分有许多不同的校园(campus)。例如,纽约州大学(State University of New York)之下,就有阿尔伯纽约州立大学(State University of New York at Albany)。本汉姆顿纽约州布法罗纽约州立大学(State University of New York at Buffalo)等不同的校园。每一年校园都设有多方面学科课程,工业学院(Institute of Technology)也是一种综合性的高等院校。它既开设专业课程,也开设一般性的文理科课程;有的只有大学课程,有的包括大学和研究生学位课程。

5.大学教育

二年制学院(Two-year College)提供初级阶段的高等教育,学生学完两年的课程之后可以取得准学士学位(Associate in Arts, Associate in Science)。这种教育又分成两类,一类是一般性教育,学生学习相当于四年制大学一、二年课程,所得的学分可以转到四年制大学;另一类是职业教育,所开设课程是为学生在社会上就业做准备,学生完成学年的学习后就从事技术的工作,不再攻读学位,二年学院的名称各叫地方学院(Community College),也有的叫初级学院(Junior College)。地方学院通常是地方政府兴办的。因为学生对象主要是本地居民,学校往往没有学生宿舍。二年制学校收的学费比较低,招生要求也不高,所开课程适应不同学生的需要,使众多的美国青年有机会接受教育高等教育。这是美国中学毕业后能有半数以上进入高等院校的原因之一。

四年制学院(Four-Year College)和大学(University)提供学士学位(Bachelor of Arts,Bachelor of Science,即B.A.或B.S.)课程。多数四年制学院的专业设置范围包括文理科的一般教育(Liberal Arts),即人文社会科学和自然科学的基础学科,有的也开设一些较专门的或应用性的科学,入学要求比两年制的高。

6.研究生教育与专业教育(Graduate and Professional Education)

研究生(Graduate School)招收已取得学士或学士以上学位的学生,开设的是深入课程。课程长短不一,一般地说,已经取得学士学位的学生,要学习一年至二年,才能取得文理硕士学位(Master of Arts, Master of Science,即M.A.或M.S.);已取得硕士学位的学生,要学习二至五年,才能取得博士学位(多数叫Doctor of Philosophy,即Ph.D.)。

专业学院(Professional School)招收已经取得相关专业的学士学位毕业生。这种专业学院,是指某几种特点的专业,如医科、药剂、牙医、法律和工商管理等。专业学院收费较高,竞争非常激烈。对中国学生来说,选择这些专业存在一些困难。

7.准学士学位

准学士学位课程都在地方和初级学院里进行,有责任中不同目的课程:一是教学课程内容与四年制学院相似,学生所获得的学分都可以转入四年制学院;二是职业教育课程,目的是使学生掌握实用的职业技能,无须攻读学士学位就能从事技术工作。

8.学士学位

学生要学完四年全日制的课程,才能资格获得学士学位。在四年之中,学生应该掌握多种学科的广泛的一般性知识,同时要在其中某一具体领域里,掌握具有一定深度的专业知识。

在本科生阶段学生每周有两三次大课。大课之外,便是小组讨论(seminar),教授不讲课,而让学生自己阅读资料,然后一起讨论。学生在讨论会上的表现,便是教师评价学生学习成绩的一个重要依据。

在本科教育的各个阶段,写作都是受重视的一门课程。教授在讲授时,经常指定一些论题让学生练习写作。对于高年级学生,教授则要求学生提出自己论题,并在图书馆或实验室进行独立研究。

9.研究生学位

美国大学生的研究生学位,有硕士和博士两种。

硕士学位课程必须包括一组相连贯的课程。随后是一系列性考试和论文,或是与之相关的一个有创造性的项目。硕士学位课程通常为一至两年。 硕士学位课程主要有两种:一种授予学生学术性的学位,即文学硕士学位或理学硕士学位;另一种课程授予学生某一职业上的硕士学位,引导学生进入一个实践性较强的专业领域,为今后职业做准备。

硕士学位课程包括预先计划好的、连贯的课堂讲授,专题讲座,讨论、个人学习或调研。学生通过在图书馆里研究原始材料,在实验室做实验,参加创造性的学术活动,学生要交一篇论文,有的要提交毕业作品。

博士学位课程常常引导学生从事大专院校的教学这一传统职业,或任职于社会、政府、商业和工业部门。博士课程注重让学生自由探索和表述自己的观点,注重培养学生创造重大学术成果的能力。课程的立足点,走发展学生的理解能力和批判评估本专业领域最前沿知识 的争论问题能力。为此,学生须与富有教学和科研经验的教授紧密合作。学生毕业时,要提交论文及进入答辩。

10.校历制

美国大学行政管理分散,各院校使用的校历制度也不同。最常用的学期制(Early Semester)和学季制(Quarter System)。学期制一年大约三十至三十二个学习周,分两个学期,每学期制十五至十六个学习周。起止时间一般是九月初到十二月末是第一个学期,也叫秋学期(Fall Semester);一月至五月中是第二个学期,也叫春学期(Spring Semester)。暑期(Summer)是假期,可长达六至十周。大约百分之五十八的美国学校使用这种校历。学季制一年大约三十至三十三个学习周,分三个学季,每学季十至十一个学习期,另外还有一季是暑假。起止时间一般是九月中至十二月初为第一学季,即秋季(Fall Quarter);一月至三月为第二季,即冬季(Winter Quarter)四月初至六月中第三季,即春季(Spring Quarter);暑季是假期,长约十三周。大约百分之二十四的美国院校使用这种校历。

此外,还有少数学校使用另外一些校历制。有百分之八的学校用4-14校历制。即第一学期(九月开学)和第二学期(二月开学)各四个月。其间在一月份有一个长一个月的过渡性学期(Interim),学生在这个学期可以只修一门课。有百分之四的学校使用传统的校历制(Traditional System),与学期制相似,不同的是假期较短,另外,还有将一年分为三个等长学期的三个学期制(Trimester System),开学时间分别是八月、一月和四月。

――――――――――――――――――――――――――――――――――――
美国大学的管理和运作方式

美国高等院校就性质而言可分为公立和私立两大类。公立院校是指由联邦政府、州政府和地方政府资助建立的学校;私立院校则是由个人及私人团体(如教会或企业等)资助建立的学校。

在经费来源方面,公立与私立院校之间有较显著的区别。公立院校的主要经费来源为:①州政府的税收拨款;②联邦政府对图书馆和其他设施、专门的学术研究项目及援助学生的拨款;③地方政府部门的拨款,大部分是针对两年制社区学院和市立院校的;④为弥补财政开支而收取的学费,学费通常比私立院校低得多;⑤为政府部门、基金会及企业等开展研究提供服务签约所得款项;⑥来自校友、企业界、基金会等方面的赠款及从这些款项累积而成的捐赠基金所得的收益。

私立院校的主要经费来源为:①向学生收取的学费通常比公立院校高,在经费来源中所占的比例也较大;②地方、州及联邦政府提供的用途指定的补助(教会学校通常得不到这些补助);③来自校友、企业界、基金会等方面的赠款及从这些款项累积而成的捐赠基金所得的收益(这种来源在私立院校比在公立院校远为重要);④与政府部门、基金会及企业等签订的研究和服务合同。然而,以经费来源的不同来区别公立和私立院校其实并不完全。尤其是近年来,许多公立院校更加大张旗鼓地通过民间渠道募捐筹款,而私立院校在财政上则日益依赖政府的资助。

美国大学生的经济资助无论是公立还是私立,大部分来自于各级政府,两类院校在经费来源方面的差异正在逐步缩小。公立与私立院校之间的实质性区别在于控制学校的是政府还是私人团体。私立高等院校通常是在州的特许状之下运作的法人团体。在一些州,此种特许状由州教育局或大学评议会颁发,有关机构还制定了某所新院校在取得特许状之前必须达到的种种标准。在另一些州则并无此类标准,任何团体只要有足够财力建校,或能游说州议会颁发特许状,便获准颁授各种学位。私立院校各类经费来源的比例在各校间以及在每个学校不同的时期都是不同的。

在许多院校,政府拨款的比例大为增加,而有的学校却拒绝接受任何来自政府的拨款。美国私立高等院校的历史比公立院校远为悠久,故美国传统名牌大学如东部常春藤联合会的8所院校(哈佛、普林斯顿、耶鲁、宾夕法尼亚、康乃尔、布朗、达特茅斯、哥伦比亚。其中康乃尔大学兼具公立和私立双重性质,这在美国是独一无二的),都姓私而不姓公。直到19世纪后半期以来,一流的公立院校(如加州大学和德克萨斯大学)才纷纷崛起。在美国,许多私立院校享有其他国家私立院校所难以企及的声誉,使各州的公立院校不得不在质量上向它们看齐,对维持高水准的美国高等教育起着重大作用。

美国公立院校又可进一步分为州立、市立和国立三类。由于联邦政府对教育机构不直接实行控制和管理,因此除少数几个联邦政府直属院校如军事院校外,其他公立和私立院校一样受各州法律的制约。州立高等院校通常由各州议会通过立法而建立,有时也根据州宪法而建立。这些院校通常属州高等教育董事会管辖,董事会成员往往由州长任命。州立院校从州政府得到它们基本的财政收入,其余收入来源为学杂费、捐赠和联邦拨款。市立高等院校是根据州法律或特许状建立的,由当地的董事会管辖,董事会成员往往由市长、市教育局或市政会任命。

美国有的城市还举办庞大的综合性大学,如纽约市立大学拥有校园20个,学生18万,规模上在美国高等学府中排行第三。这类院校的收入主要是当地的税收和学杂费。私人捐赠和州政府的财政支持对有的院校也很重要,但捐赠基金在所有此类院校都是微不足道的。

目前联邦政府对此类院校的援助正在不断增加。国立(联邦)高等院校主要是联邦政府在国防领域直接举办的院校。联邦政府的其他部门也举办少数高等院校。美国高等院校的行政组织系统有各种模式,但也有一些共同的特点:校长和校董会美国高等院校一般由校董会控制,校董会的成员通常都是教育领域外的社会知名人士,主要来自法律界、金融界、企业界及教会(在与教会有关的学校中)。学校的特许状通常规定了第一届校董会的组织方式及校董改选的程序。校董透选的方式是判断一所学校是公立还是私立的最佳标准,如果绝大多数校董由选民投票产生或由政府官员(如州长)及机构任命,该校便是公立学校。

在一些私立(以及少数公立)院校,校董们有权推选自己的后任,这类校董会被称为自延性校董会。在与教会有关的院校,校董由该院校所属的宗教团体推选或任命。通常各校的校友在校董会也有若干名代表。在特许状和州有关法律许可的范围内,校董会有按照自己的方式管理学校的全权。但实际上校董会总是把它的行政权力交给它推选或任命的一名(或数名)专职行政官员,这位首席行政官员就是校长。美国的大学校长与其欧洲同行相比,享有大得多的责任和权力。

在美国,校长的任期不受限制,行政职权也较少受到限制。但困扰今日美国大学校长的是学校的财政收支问题。校长的成功与否,在很大程度上取决于他们平衡收支的能力,这种情况与昔日作为学术首脑的传统大学校长截然不同。面对庞大的预算,大学校长们不得不把主要精力放在筹款集资、招募学生以及应付公共关系上,很少有时间参与学校的学术管理。

校长通常由一位或数位副校长及一套行政班子协助。许多学校把教学和学术事务交由一位教务长或主管学术事务的副校长负责,教务长在选择教员、安排课程、授课质量和学术预算等方面对校长直接负责。学校其余行政官员通常包括一名负责保管学校正式文件的注册主任,一名负责招生工作的招生主任及一名管理校产和校办企业的官员。

学院和系综合性大学有美国高等院校中最复杂的管理系统,一般设有一个文理学院、一个研究生院和若干专业学院。学院由若干系组成。系一级学术机构权力较大,教学安排、学位标准和学术活动等通常由系决定。一个大学的各个学院有时同在一个校园。但一些规模较大的大学则有若干分校,各个分校有自己的管理系统和校园。如加州大学的校长拥有对全州范围内公立大学的管辖权,属下有9个自成系统的分校,每个分校均有自己的校长。因此像加州大学和伊利诺伊大学这样庞大而系统复杂的大学也被称为集合型综合性大学。

教师美国高等院校教师的职称分为教授、副教授、助理教授和讲师4级,由于助教通常由在学研究生担任,所以一般不作为一级专业职称。1992年美国46.5万专职大学教师中大约有28%是教授,26%是副教授,22%是助理教授,其余为讲师或尚无职称的教师。由于各类院校教学和科研的水准不同,各校不同职称教师的比例也有较大差异。在综合性大学,教授常常占教师总数的35%以上,少数一流研究性大学中教授所占比例甚至达50%以上,而在两年制的社区学院里,教授仅占教师总数的8%左右。因此,美国高等院校教师的职称结构大体呈3种模式:综合性大学为倒金字塔式,4年制学院为卵型模式,两年制社区学院为金字塔式。

在美国高等院校中,担任讲师和助理教授的最低要求是拥有硕士学位,目前的趋势是拥有博士学位,末获硕士学位者基本上是没有资格在高校任教的。在一些名牌院校,所有教员几乎清一色拥有博士头衔。

因此硕士和博士研究生自然成了高校教师的唯一来源。美国高等院校普遍实行聘任制,聘任方式有非终身聘任和终身聘任之分。非终身聘任期长短不一,讲师通常为一年,助理教授为l-5年。各院校一般均有所谓非升即走的规定,教师在聘任期满后得不到晋升便须离校另谋出路。副教授职称以上教师的聘任期通常是终身的,教师一旦获得终身资格,便取得了在退休前在该校任教的权利,学校除非有充分的理由并经过正式的程序不得予以解雇。终身资格的取得一般要经过五、六年的试用,经本人申请、学校评审合格后方可取得。终身聘任制旨在维护学术自由,确保教师不会因在科研和教学中探求真理而被解聘。由于它意味着对教师终身的职业保障,而学校当局又无法预料该教师所从事的专业或学科的发展前景,因此经济的负担和学科的不断更新使学校当局在决定教师的终身聘任时慎之又慎。

一些院校、主要是那些较大的综合性大学要求教师有从事科研的能力、并发表学术研究论文和著作作为晋升职称的条件。这种“没有著作就没有立足之地”的政策,经常被批评为是造成高校教师一味追求专业上的个人利益和知名度而置课堂教学于不顾的直接原因。其实就美国大学的总体而言,这个问题并不十分严重。一些研究结果表明,50%以上的美国高校教师从未出版过一本书。除少数名牌大学外,美国高校90%的论著是由为数不到30%的教师所撰写的。对学生的个人服务美国高等院校在正式的课堂和实验室教学外,一般都对学生提供各种服务,包括指导学生课余活动及新生录取、人学适应、咨询顾问、经济资助、医疗保健、就业指导等。管理这些服务的模式各校不一,但通常委派一名学务长专门负责。绝大多数高等院校对学生提供医疗服务,包括卫生知识的宣传、疾病防治、急诊和住院治疗。

本科院校常要求新生在入学时进行体检。各校的医疗水准和条件有时相距甚远。各校的就业指导办公室对学生提供职业咨询等重要服务,它是学生课外和假期里打工以及毕业生择业的信息交流中心。就业指导办公室通常存有学生的推荐信及其他个人资料,以便随时复制提供给未来的雇主。

图书馆无论从教学还是从科研上说图书馆都是校园中头等重要的建筑。1890年美国只有5所学院的藏书量在10万册以上,到1965年藏书超过100万册的大学图书馆已不下30个。目前在美国,拥有藏书500万册以上的巨型图书馆的高等学府已不鲜见。哈佛大学和耶鲁大学的总藏书量分别在1300万册和1000万册以上,分列全球大学图书馆的第一、二位。美国大学生通常要花很多时间在学校图书馆完成课程作业或撰写研究报告。图书馆有专门部门集中保存那些教授们为课程指定的参考书籍和刊物,以供选课的学生查阅。美国的大学教育强调学生利用图书馆的能力,新生入学伊始便须接受如何利用图书馆的入门指导。学生们很快会发现,他们在大学里学业上成功与否很大程度上与他们利用图书馆的能力有关。

――――――――――――――――――――――――――――――――――――
美国大学的职称系列及相关福利制度
谢 彤

美国有世界上最庞大的高等教育体系,很多大学占世界排名前列,在科研和教学方面均是硕果累累。这些大学不仅能得到雄厚的教育研究资金,更拥有大量出类拔萃的教学,研究人才。美国的大学之所以能够吸引人才,除了资金及教学研究环境优越外,其多年来建立起的一系列完整的用人制度,如职称的分类,评审以及相关的工资福利制度等,也起到极其重要的作用。

研究美国大学中的用人制度,首先要了解职称的评定系列。不同的职称待遇有所不同,而所谓的终身制也与一定的职称挂钩。美国大学中的职称系列美国大学中的职称可谓花样繁多,琳琅满目。不同大学中职称的评定有所不同,而同一大学中不同的院系或者从事不同具体工作的职称也有一定的区别。总体说来,有以下几个系列:

一、主要从事教学和研究的人员

1.讲师  这类讲师的对应英文职称为“instructor”。一般来讲,讲师应该拥有其所从事研究领域的最高学位,应该有潜力在其所从事的教学和学术研究领域内做出杰出成绩。该职称不与终身制挂钩。

2.助理教授  助理教授的对应英文职称为“ assistant professor”。助理教授应有较高水准的教学和研究能力,在其领域中有一定的创新能力。在很多领域,拥有该领域的博士学位是任助理教授的基本条件。助理教授不享有终身制,但其工作、学术表现与终身制的授予挂钩,学校将根据其工作业绩的积累来考虑是否晋升副教授并授予终身职衔。在许多大学里,对助理教授得到晋升并拿到终身职衔有一定的时间限制。例如马里兰大学的助理教授,必须在 4 年的时间内使其工作效绩达到晋升和授予终身职衔评定的标准,否则只有离开另谋出路。

3.副教授  副教授的对应英文职称为 “associate professor”。在助理教授水准的基础上,副教授应该有更高水平的教学和研究能力,能在其从事的学术领域中表现出非同一般的研究、学术以及创造能力,并显示出能持续创新的潜力。除了自身教学和研究能力外,还应对其学术领域和整个大学做出相应的贡献,发挥一定的影响。从助理教授晋升副教授的同时一般会被授予终身职衔。但对于直接任命的副教授,一般不会考虑终身职衔的授予。

4.教授  教授的对应英文职称为 “professor”。除了达到副教授应有的标准外,教授一般应在其研究和学术领域拥有一定的全国及国际知名度,在其领域内已经做出杰出的贡献,有高水平的研究和学术创新能力,并有杰出的教学经历和科研贡献。一般来讲,美国大学中的教授都有终身职衔,教授就是通常讲的终身教授。

5,杰出大学教授  杰出大学教授对应的英文职称为 “distinguished university professor”。在美国,一般知名的大学里都有为数不多的杰出大学教授的称号,一般由大学校长直接授予。杰出教授应该在教学、研究、创新活动方面有公认的杰出业绩,同时对整个大学、其所从事的专业领域以及所在社区做出了突出贡献。大学在授予杰出大学教授职衔的同时,还会拨给固定的年度资金,以支持其教学和研究等活动。

二、主要从事研究、学术或者艺术创造的人员

这方面的人员在晋升上一般没有时间限制,可以连续担任。这些职称一般也不与终身职衔挂钩。

1.研究助理  研究助理的对应英文职称为“research assistant”。一般在具体的研究课题负责人的带领下从事协助研究工作,有一定的专业技能,能够进行数据分析整理,并能按照负责人的要求完成分派的工作。研究助理至少要拥有学士学位。

2.研究副手  研究副手的对应英文职称为“research associate”。研究副手应该有一定的独立研究能力和一定的学术水平,并有承担过该领域其他研究项目的经验。一般来讲,研究副手应至少是在读的博士研究生。

3.研究助理教授、助理研究科学家、助理研究工程师、助理研究学者  对应英文职称为 “ research assistant professor/scientist/engineering/scholar”,这一系列的职称与助理教授的职称平行,要有该领域的博士学位,一般任期为三年左右。

4.研究副教授、副研究科学家、副研究学者、副研究工程师上述对应英文职称分别为 “associate research professor//scientist/engineering/scholar”。这一系列职称与副教授职称平行,一般任期为7年左右。

5.研究教授、高级研究科学家、高级研究学者、高级研究工程师上述对应英文职称分别为“senior research professor/scientist/engineering/scholar。该系列职称与教授职称平行,有较高的研究、学术水平,在本地和全国的同行中有相当的知名度,发表过大量的学术研究专著,有突出的学术和创新贡献,一般任期9 年左右。

6.其他各类职称除上述职称外,美国的不同大学根据人员从事领域和工作的不同,还有各种职称,其工资待遇、任职时间和工作时间有很大差别。有的可能是全职,有的则为半职,有的有工资,有的无工资而只保留职称等,但一般都不与终身职衔挂钩。主要有:

助理讲师、讲师、副助理教授、附属助理教授、附属教授、访问教授、名誉教授 ;

一般指退休后仍保留教授职衔等等。当然,上述各类职称的任职年限、时间、晋升标准等在不同的大学中也会有所不同,但大体上属同一概念。

教授职称的终身职衔制度从上述的职称系列中可以看出,在美国的大学中,一般只有既从事教学又从事科研和学术工作的人员才能从讲师逐步晋升为助理教授、副教授和教授,并拿到终身职衔。在多数大学里,晋升到副教授职称,同时就享有了终身的职衔。副教授、教授的职称的评审制度各个学校有所不同,但都有非常严格的标准和程序,要经过层层审议。一般来讲,在美国的大学里拿到终身职衔是一个漫长而严格的过程。所谓终身教授,即可以在大学里终身任职,与拥有其他职称的人员相比,最大的好处是如无特殊情况,一般不会被校方解雇,工作比较稳定,至于工资福利与其他同级别职称的人员差别不会太大。

这一制度的优点是,在没有得到终身职衔以前,能够激励人员的工作热情,在一定的时间内取得突出的教学、研究业绩。然而也导致有许多人在拿到终身教授的职称后,不再专业于教学和学术研究,产出率较低,只是应付规定的教学和研究任务而已。在拿到终身职衔前,校方会根据具体人员的总体业绩予以评定,给予相应的学分。如果期间该人员转至另外的大学工作,其所获得的学分也可以继续积累。一般来讲,一所大学的终身教授转至另一所大学工作,可以继续保留终身教授的职衔。大多数大学都对教授同时授予终身职衔,但并不是所有的大学都有。由于终身职衔制度的优缺点并存,一直以来也有很多人在探讨终身职衔制度对整个大学体系的利弊关系,是否需要继续存在等问题。美国大学中的工资福利制度美国高等院校众多,各个学校的体系有所不同,对各种职称的政策和待遇也花样繁多。这些政策和待遇主要由校方自行决定,政府并无相关的政策。

工资  一般来讲,工资待遇与职称的高低平行。然而相同的职称在不同的大学里工资待遇可能会有一定的差别。工资水平主要看具体大学的实力,以及有具体职称人员的工作年限和所做出的贡献。根据美国大学教授协会的统计1999至2000年期间,美国大学全职教授或副教授的平均年工资为60070美元。比较其他各类专业人才,如律师、法律专家、医生、计算机和信息人才、工程人才、生命科学人才等,大学教授的工资收入居中等。另据1500多所高等院校所做的最新统计,能够颁发博士学位的大学中教研人员平均工资为68553美元,然而不同职称之间工资差别也很大,全职教授年薪为89848美元,副教授为62446美元,助理教授为 52671美元,一般导师为36539美元;只能颁发硕士学位的大学中教授人员的平均年工资为55060 美元;而只能颁发学士学位的院校中的教研人员平均年工资为50378美元。

福利  主要表现在退休制度和医疗保险等两个方面。各所大学也有不同的政策。一般说来这些福利的多少在很大程度上取决于个人的投入,各学校也会采取相应的配套措施和投资,以保障人员的医疗保健、退休生活和应付其他意外事件。

退休制度  美国的大学没有规定强制性的具体退休年龄,视个人情况而定。一般来讲,平均退休年龄为66岁。但是许多教研人员55岁时就退休,有大约5%,在65岁以后退休,70岁以后退休的只占 1%。所以在一所大学中,能看到年轻教授,也有七八十岁的全职教授。各个大学的退休制度的规定有所不同,所获得退休金也不一样。大多数大学都会提供很好的退休金制度。一般来讲有两种基本制度。

“规定利益”制度这种制度主要以各州为基础,每个州的大学规定有所不同。退休金的多少主要由工作年限、平均工资水平,并按一定的年限增加比例计算得出。例如,某教授退休金的工作年限增加比例为2%工资最高年的平均年薪为5万美元,工作30年后退休,则按照“规定利益”制度,他每年应得到的退休金为3万美元。

“规定投入”制度这一制度更为普遍一些。其中应用最多的,也最大的是系统是年前由先生创建的一个非盈利组织,主要为大学教授及其他工作人员提供退休保障计划,以及其他相关的生命保险、意外保险和长期护理保险等计划。目前美国大多数高等院校都是该组织的成员。而则是该组织制定的一项退休保障计划,基本原则是根据教授在退休前的资金投入以及校方的相应投入,来保障其退休后的生活资金。教授资金投入和校方对应资金投入的比例各有不同。例如,某教授退休前将其年薪的5%投入该计划,而校方则对应按其年薪的10%.同时投入该计划。这笔资金通过该计划由该教授及其大学决定用来投资股票、基金、债券以及房地产等等,在退休的时候,所积累的资金 包括红利、利息及其他赚取的资本等将会按月以固定的数额返还给该教授,直至其去世。当然,如果该教授退休较早,则他退休后从该计划中相应得到的资金也会较少。当然,作为纳税人,和其他美国人一样,美国的大学教授同样也可以享受由美国社会安全局提供的退休金和医疗保险计划,也可以自行决定参加由各种财团和金融机构提供的退休生活保障投资计划等。

"医疗制度美国实行的是医疗保险制度。有些大学会为工作人员提供有限的医疗保险计划,或制定专门的医疗保险计划。但一般不会包括所有的医疗费用。所以,不论是终身教授还是一般工作人员,自己都另外买有不同形式的医疗保险,以备不时之需。所以各人所享有的医疗福利要根据具体情况来看。总之,美国的医疗保险计划花样繁多,可以说是包罗万象,各人享有的医疗福利如何,还要根据具体个案来回答。一般来讲,职称高、收入高的人员参加的计划较多,所享受的医疗福利待遇也就越全面。

另外,许多教研人员在退休后可以继续从事兼职的教学和研究、咨询等工作,也会有可观的收入。一些大学也会在教授退休后继续为其提供医疗保险,或者允许他们继续参加其他在职教研人员的优惠集体医疗保险计划等。只有少数大学不向退休的教研人员提供任何医疗福利。

其他美国多数院校都有其他美国多数院校都有信用或者业绩积累制度。不管是职称的晋升、工资的调整,还是退休金的多少等,都跟个人所获得的业绩credit有关。在变动工作时,业绩可以跟着个人走。例如,某副教授在一所大学工作10年后赴国外工作,3年后又回到该大学工作,他前10年积累的credit则可以继续与其各项晋升、福利计划挂钩。美国大学工作人员都有休假,许多大学还规定每隔7年可以申请休一次长假,休假时间可达半年至一年。

尽管大学教授等教研人员的工资与其他专业人才相比不算很高,但他们有较多自己支配的时间。尤其是对终身教授或副教授来讲,薪水已经相对较高,另外可以得到较多的旅行出差的资金补贴,一般每年只有9个月的教学任务,3个月的长暑假可以自己决定从事研究工作或者其他活动等。

――――――――――――――――――――――――――――――――――――
美国大学的学位制度

美国目前实行准学士、学士、硕士、博士学位制,分别代表本科和研究生两大类教育4级不同的学术水平。由于准学士学位只是读完2年初级或社区学院的资格证明,不是攻读学士学位的必经阶段,因此美国的学位制基本上还是3级水平结构。美国高等院校设置的学科专业名目繁多,新兴学科和边缘学科层出不穷,因此美国的学位五花八门,达2千种左右,但按学位性质,不外学术(研究)学位和专业(专科)学位两种。此外美国大学还颁授荣誉学位,此种学位并不反映学术成就,而是对予社会有杰出贡献者的承认。在美国,各高等院校之间的学位水平是很不一致的。

1.准学士学位

完成中学教育后进入4年制高等院校修完前两年课程,或只在2年制的初级、技术或社区学院修完全部文理科课程的学生可得准文学士或准理学士学位,修完相应的职业、技术课程则可得准应用文学士或准应用理学士学位。2年制学院的若干课程有时用1年或不到1年时间便可修完,所得的是资格证书而不是学位。准学土学位有助于谋职就业,但其课程偏重职业性,学术水准不高,因此美国高等教育传统的"第一学位"通常指的还是学士学位。不过近年来2年制学院蓬勃发展,准学士学位也逐渐登堂人室,成为本科教育的基本学位。

2.学士学位

中学毕业取得文凭后,成功地在学院或大学完成4年学业,便可得学士学位。文理科学士学位课程通常为4年,每学年两个学期,但目前亦有不少院校实行3学年制或3学期(秋季、春季和夏季)制。

美国习惯上对学习语言、文学及其他人文学、历史和艺术的学生授予文学士学位,对学习社会科学和自然科学的学生授予理学士学位。此外,专业学院还设置各种专业学位。因为文学士是历史最为悠久的学位,所以某些院校除了授予学习自然科学及工程和应用科学的学生理学士学位外,其余一概授予文学士学位。这种现象目前已有所改变。

学士学位课程头两年通常为广泛的基础学科,包括一些必修科目,如英语写作、外语、文学、社会科学和理科的某些学科。后两年主要攻读专业课程,学生要选择一门主修科目和2门副修科目。教学实行学分制。在实行一学年两学期制的院校,每学期15周内,每周有1小时讲授或2-3小时的实习作业就算一学分,4年内修满120学分方可授予学士学位。学生一般每学期同时选修4-5门课程。

一些院校允许学生在大学三、四年级时就进入专业学院学习,这在法学院、医学院和工程学院尤为普遍。这些学生也许要花5年以上的时间来取得他们的学士学位,不过他们的本科教育和研究生教育有一部分在时间上是重叠的。

3.硕士学位

硕士学位在美国600个以上授予此种学位的院校、甚至在这些院校不同的系中有着不同的意义。在有的院校,学生在校学毕5年便可获此学位;而在另一些院校学生须通过资格考试,提交学位论文,还须选修一门外语。有时它是修完2年制专业课程的学位,如工商管理专业;或3年制的研究课程,如美术专业。它还可以是第二级专业学位,如在药理学和建筑学专业。

一些院校把硕土学位视为一种研究学位,而另一些院校则视之为通向博士学位的中间阶梯,具有考查性质,学生们往往绕过硕士学位这一级而直接攻读博士学位。在一些院校、特别是一些名牌院校硕士学位被用来抚慰那些不够攻读博士学位条件的学生。

硕土学位大体上可分为两类:文理科硕土和专业硕士。文理科硕士包括文科硕士和理科硕士,由于各校对学位用法不同,两者有时较难区分。文理科硕士学位一般要求修24-30学分的研究生课程,其中大部分为本专业领域的课程。一定限额的研究生课程学分还可以从别的学校转来。修业年限最短一年,一般2-3年,最长5年左右,各院校亦有不少出入。

专业硕士学位的定义比较明确,在学位头衔前注明所学专业。其课程设置较紧凑,管理较严格,声誉也较高,如工商管理、工程、美术等专业硕土学位。由于许多州的教育当局把硕土学位规定为中学教师执教和晋升的先决条件,硕士学位与教育专业的关系日益密切,近年来半数左右的硕土学位被授予教育专业的学生。教育专业的硕士学位通常为教育学硕士学位。目前一些院校中教育学文科硕士的数量激增,此种专业学位主要授予那些准备从事中等教育的文科学生,他们既无须专修教育学,也无须提交学位论文,但须有在学校授课的实践。教育专业的需要大大加重了各高校研究生院的负担,降低入学标准和粗制滥造的现象也不时出现,致使整个硕土学位的声誉有所下降。

4.博士学位

博士学位是美国高等院校授予的最高学位。在自然科学、社会科学和人文学众多领域该学位的获得者不管专攻何种学科,均被称作哲学博士。哲学博士学位强调学术研究的能力,有别于侧重应用领域的专业博士学位。

对博士学位的要求各院校均有差异,但也有一些共同点。首先,学生通常须修2年的专业课程,在此期间学生不仅增加对所学专业的全面了解,同时也接触并初步掌握学术研究的方法。一些院校的研究生计划要求博士学位候选人首先取得硕土学位,而另一些则允许他们直接攻读博士学位。

博土学位研究生计划强调对作为研究工具和反映一般文化修养水准的外语的掌握。学生通常必须选修法语、德语和俄语3门外语中的2门,近年来东方语言如汉语也被列入必修外语中的一种选择。有的院校已对必修2门外语的要求作了某些修改,如只对学生是否熟练掌握一门外语进行更严格的考试,或以专业课程(如让经济系学生加选数学或统计学课程)来取代一门外语。

攻读博士学位的学生除完成全部课程并达到规定的外语要求外,还必须通过一组专业领域的综合性考试。这组考试或笔试,或口试,或两者兼而有之。学生的考试成绩由本专业的教授委员会(或本系的全体教师)来审核,以确定该生是否具有撰写博士论文的充分条件。学生直到通过此种综合性考试才正式取得博士候选 人资格,所以该考试又被称为资格考试。通过资格考试后博士候选人通常还要向教授委员会作一次开题报告,以取得委员会对博士论文选题的认可。

攻读博士学位的最后阶段主要是撰写博士论文。早些时候,博士论文的要求是对知识和专业领域有重大和创造性的贡献,而现在则强调其训练全面学术研究能力的价值。博土论文也许在一年之内便可完成,也许需要花数年之久,这要视各校的标准、选题的难易、博士候选人的勤勉程度和功力深浅等多种因素而定。许多学生在通过博士资格考试后找到一份全日制工作,因此可用来撰写博士论文的时间便大为减少。美国院校通常规定,攻读哲学博士学位的年限对全日制学生而言不得超过3-4年,但实际上往往超出这一年限。一般来说,在社会科学和人文学领域攻读博士学位,与理工科相比,所需时间要长,但成功率却要低。

在绝大多数院校,学生在完成博士论文并符合其他有关条件后,还要经过一场最后的考试。这场考试通常为口试,考题限于博士论文的内容及相关专业领域,未来的博士要对其论文的价值、论点和依据作公开的答辩。校方就此种答辩预先在全校或大或小的范围内张榜通告,任何有兴趣者均可参加旁听。其他博士学位如教育学博士学位或科学博士学位的取得过程与哲学博士学位大同小异。 美国大学一度曾对博士论文有出版要求,但由于印刷费用的上涨及博士论文数量的激增,这一规定已时过境迁。现在的博士论文通常被制成缩微胶片加以保存,或由作者抽出其中的某些部分在专业杂志上发表。

美国的专业学位(如法律和医学等专业领域的学位),反映的是高层次的职业水准而非学术水准。举例而言,医学博士是专业学位,授予那些符合当医生条件的学生,而医学哲学博士学位则是一种研究学位,是对获得者全面科研能力的承认。换言之,前者胜任行医看病,后者则胜任科研带教。 一项专业的全部课程通常包括基础理论和专业理论实际应用两大类。为了进入专业学院学习,申请者必须完成某些本科课程。医学院通常要求学生修完侧重生物学和化学的医预料课程,法学院要求学生有相当扎实的社会科学基础,工程学院则通常要求学生首先取得工程学学士学位。专业课程长短不一。医学博士的训练通常要求3-4年本科教育和4年医学院专业教育。医学院毕业生必须当一年实习医生并通过开业执照考试才能开业行医,如果该生要想成为专科医生还需再做几年实习医生。神学士学位通常要求4年本科和3年神学院专业教育,法学士学位一般也要求4年本科和3年法学院专业教育。在社会工作、图书馆学和工商管 理等专业,硕士学位已普遍被视为符合专业条件的标志。

美国的博士后职位,不是博士学位后的一级学位,而是对博士学位的一种补充,它是为取得博士学位者在一定的科研机构继续从事研究工作而设置的一种过渡性职位。博士后教育无严格的教学结构和形式,博士后研究人员在某处完成一个阶段的研究后,即转到适合自己工作的地方就职或到另一处继续进行博土后研究,对他们不授予学位。按照专业水平不同,博士后人员又分为3个等级:取得博士学位后最初两年为初级博士后人员;3-5年为中级博士后人员;5年以上为高级博士后人员。博士后教育有助于人才培养和学术研究工作的开展,也作为缓冲,减轻了博士毕业后寻找正式工作的压力,目前博士后教育已经成为美国高等教育的一个重要组成部分。

――――――――――――――――――――――――――――――――――――
美国高等教育组织及认可制度

美国没有对各级教育的集中控制和管理,但教育发展的方向却受到一系列非官方自愿性联合团体的影响。在高等教育领域最主要的联合团体是美国高等教育理事会,其团体成员有1200多所高等院校和200多个高校组织。作为推进高等教育的全国协调中心,理事会通过下属的学术事务委员会、行政事务委员会、联邦关系委员会、国际教育委员会和计划与目标委员会开展工作。

另外一些重要的联合团体则为在某些方面有共同利益的院校提供服务。这些团体包括美国学院联合会,旨在促进公立和私立文理学院的发展;美国大学联合会,代表一批主要的综合性大学,谋求维持这些大学高水准的研究生和专业教育;全国州立大学和土地赠予学院联合会和州立大专院校联合会,主要目的在于加强公立院校间的协调与合作;美国初级学院联合会,其宗旨为促进2年制学院的发展并提高其水准。此外还有代表高等院校教员和科研人员利益的各种联合团体,如旨在保障学术自由和教师权益的美国大学教授联合会。美国最大的全国性教育联合团体为全国教育联合会,成员主要是中小学团体,但属下亦设有美国高等教育联合会以开展和协调在高教领域的各种活动。

集中体现美国教育地方分权和社会参与特点的是质量认可制度。在高等教育领域,这种认可很大程度上是由非官方独立的联合机构来进行的,尽管一些州一级的机构在法律上享有实施此项工作的职权。认可制度对保证和提高美国高等教育的质量水准起着重大作用。 美国高等院校的认可机构主要有两类。一类是地区性的认可机构,这类机构由已得到认可的学校组成,负责从整体上对一所学校进行全面鉴定,即所谓一般认可,以保证学校必须具备合格的办学条件和教学标准。目前全美国范围6个最大的地区性认可机构是新英格兰学院和中学联合会、中部各州学院和中学联合会、南部学院和中学联合会、中北部学院和中学联合会、西北部大学和中学联合会及西部大学和中学联合会。

另一类是专业认可机构,这类机构由同一专业的成员组成,对大学的专业院系和独立的专业学院进行鉴定认可。属于此类的全国性认可机构有工程学专业的工程师专业发展理事会、工商管理专业的全美大学工商学院联合会和牙科学专业的美国牙科协会下属的牙科教育理事会等。

所有这些认可机构都为美国教育部所承认。美国高等院校资格鉴定委员会是对各种认可机构的协调性组织,其下有7个理事会和1200多所成员院校。它的主要目的是制定适当的认可标准和公平的认可程序,鼓励各院校诚实达标并纠正鉴定认可过程中 的不正之风。

各地区性认可机构对新成员加人规定有种种条件,由于加入认可机构意味着取得了认可资格,这些加入条件等于是认可标准。通常认可标准涉及学校的行政管理、课程设置和教学质量、师资水准和工作条件、财政状况、建筑设施、图书馆、学生学习生活的条件等。认可机构只作认可或不认可的决定,并不给各成员院校评等级排名次。个别认可机构对那些在某些次要方面尚未达标的院校给予试行性认可,规定在某一限定时期内该院校必须采取改进措施以达到认可标准。

所有准备上大学的学生,特别是那些准备选修某一专业或专业预科课程的学生,必须在申请人校前弄清该校是否已获认可资格。未经认可院校的毕业生的学分和文凭在申请转学或到公司和其他部门应聘谋职时将得不到承认,而且他们也拿不到本行业的执照。事实上,一些未经认可的院校不过是误人子弟的"文凭工厂",甚至有时还通过邮购方式出售文凭。一般各院校都在其学校概览中提到它为哪些机构所认可,美国教育部和美国教育理事会每年都定期公布认可院校名单以供考生查询。

与认可制度一样,对美国大学的排名评级也是社会对高校控制和约束机制的一种体现,越演越烈的名次之争激励着各院校努力追求教学的高质量与科研的高水平。过去,美国高校排名的标准和方法是比较笼统和粗糙的(如根据l000名杰出科学家出身的院校来排列各校的名次)。一所好的大学未必每一系都好,而一所较差的大学也未必每一个系都不好。所以较精确的大学排名须以系为单位来分别评鉴。对美国高校各系的排名开始于1957年,但一直未获公认的成果。80年代初,美国国家科学院出面召集美国学术团体理事会、美国教育理事会、国家研究理事会和社会科学研究理事会4大机构共同筹划、组织评鉴工作。经过2年的资料收集整理和电脑分折,终于完成这项评鉴,并于1982年分作5巨册发表。此5册分别包含人文学、社会和行为学科、生物学科、工程学科及数学和物理学科5大学科共32个系别,为此后美国高校系科的评鉴奠定了基础。

此外,新闻媒体也介人对大学的评鉴,其中《美国新闻和世界报道》每年公布全美大学排行榜。这家杂志每年年初将一份详尽的问卷寄给全美1400多所4年制大学和文理学院的2000余位校长、院长和招生办主任,要求他们就学术声望给与本校同类的院校打分,并结合录取难度、师资力量、财务状况、毕业率、校友满意程度等方面具体的数据和名次,得出各院校的总分,从而列出美国大学分类排行榜。1994年列该杂志排行榜前25名的大学依次是: 哈佛大学、普林斯顿大学、耶鲁大学、麻省理工学院、斯坦福大学、 杜克大学、加利福尼亚理工学院、达特默斯学院、哥伦比亚大学、芝加哥大学、布朗大学、赖斯大学、宾夕法尼亚大学、西北大学、康奈尔大学、埃默里大学、弗吉尼亚大学、范德比尔特大学、圣母大学、 华盛顿大学(密苏里州)、密歇根大学、约翰斯•霍普金斯大学、加州大学伯克利分校、卡内基•梅隆大学、乔治敦大学。美国大学的排 名在短期内是比较稳定的,很少有大起大落的现象。哈佛大学、普林斯顿大学、耶鲁大学已连续3年蝉联排行榜的前3名。《美国新闻和世界报道》每年还公布全美最好的法学院、医学院、工商管理学院、工程学院、艺术学院等专业学院及研究生院各学科的排行榜。

这些评鉴排名均谈不上科学客观,尤其涉及到学校声望的评价,或多或少地带有主观色彩和偏见。尽管如此,大多数院校对此类排名榜都比较重视,有的院校甚至游说其他同类院校以期提高自己在排行榜上的名次。

其实,美国许多高等院校实力非常接近,实难分出高下,而院校越好,入学竞争越激烈。因此对考生来说,了解学校的等级比知道它们的排名更为重要。美国大学的评级可见之于有关美国大学的各种指南和简介中。这些供考生参考的资料一般根据就学的难易程度,把美国的高等院校分为若干等级,比如有最有选择性、极有选择性、很有选择性、有选择性和少有选择性5个等级之分,或最具竞争性、极具竞争性、很具竞争性、具有竞争性、较少竞争性和不具竞争性6个等级之分等。

――――――――――――――――――――――――――――――――――――
美国大学的招生制度

美国高等院校按录取标准或政策,大致可分成以下4类:

第一类院校实行开放性的招生政策,录取所有申请入学者,并且为那些不合格的学生补课。许多社区学院和4年利的州立大学采取这一政策。此类院校虽然中途退学率较高,但从理论上保证了人人都有接受大学教育的机会。

第二类院校实行"最低限度筛选"的招生政策。这类院校占美国高等院校的大部分,它们接纳那些符合最低入学标准的学生。入学考试的目的是考查学生以便量才施教,而不是以此来决定是否录取。因此进入此类院校的学生的平均成绩通常要低于全国大学新生的平均成绩。这类院校的中途退学率也极高,在一、二年级有时竞高达60-70%。从某种意义上说,这类院校的筛选过程是在新生入学后才开始的。

第三类院校实行有选择性的招生政策。此类院校大约有200-300所,入学考试主要考查学生的一般能力,而不注重学业成绩。它们通常挑选到的是中等成绩以上、即总平均分数在C以上的学生(美国中学总平均分数为6等,从最高的A到最低的F),因此其学生学能测验的成绩一般在偏高于至远高于美国大学新生平均成绩之间。这类院校通常也有低于20%的中途退学率,因此说筛选工作贯穿于新生入学到毕业的始终。

第四类院校实行竞争性的招生政策。这类院校为数不超过100所。每一名符合条件的申请入学者必须与其他4-5名同样符合条件的申请者竞争,最后的录取人数远少于报考人数。这类院校除了学能测验外,还要求学业成绩测验,学能测验的分数通常名列全国所有大学考生分数的前10%以内,绝大多数新生在他们
所在中学的成绩也在全班前1/5以内。中学教师和学生的其他顾问对学生全面详尽的书面评语通常是此类院校招生档案中的重要内容。在许多申请者都符合智力条件的情况下,非智力的因素对招生官员就显得十分重要。有的院校有意招收来自不同的地理、种族、经济、文化背景的学生,而有的院校则偏向有各种课外活动如体育、音乐和戏剧专长的学生。这类院校因学习上的因素而退学的学生是极少的,一般只占新生的5%左右,因此这类院校在选择他们的新生时也等于是在选择自己的毕业生。

美国的中学没有统一的课程和教材,各校水平参差不齐,评分标准高低不一,因此大学录取新生需要有一个共同标准的统一考试。在美国,这种考试不是由政府部门而是由民间考试机构主持的,其中规模和影响最大的是 l947年由大学入学考试委员会、美国教育理事会和卡内基教学促进基金会联合创办的教育测验服务处。该处总部设在新泽西州的普林斯顿,由它主持的全国性考试有学能测验和各门学科的学业成绩测验。此外,1959年成立的美国高等学校测验机构主持的美国高等学校测验亦为一些高校所采用。

学能测验(SAT)是被采用最为广泛的高校入学考试,它主要测验学生的综合学习能力,并显示学生在全国大学考生中的成绩排名先后。而中学的成绩只反映学生在某一所学校的一个班级的名次,很难与其他学校的学生作比较。学能测验内容只有英语和数学两门,每门800分为满分,如果英语和数学两门总成绩在1200分以下,很难为一流院校所录取。此种考试每年举行6次,在全美国和世界各地设了数百个考试点,学生可以自由选择合适的地点和时间参加考试。

学业成绩测验共有15门考试科目,包括写作、文学、美国历史与社会研究、欧洲历史与社会研究、数学(一级水平)、数学(二级水平)、物理、化学、生物、法语、德语、西班牙语、拉丁语、希伯来语和俄语,学生可以根据自己的情况任选其中的3门。有的院校将此种考试成绩作为录取学生和对学生入学后量才施教及指导专业选择的重要参考。

美国高等学校测验(ACT)包括英语、数学、自然科学和社会研究4个部分,主要考查学生的基本知识和基本技能。此项测验与学能测验颇为相似,且在许多情况下可互相取代,每年亦举行6次左右,考生可选择时间应试。

学生通常在高中最后一年开始前后准备申请有关院校,如果一心想进入较理想的大学,那最好多申请几所学校,包括那些人学 标准稍低的学校,以备不测。在1993年大学新生中,有22.2%的 人申请了4所或4所以上院校。学生还必须清楚各院校收到成绩单、推荐信和入学申请书的截止日期。学生也许要到2月底、通常 在4月份才能知道申请的结果,除非申请实行提前招生的院校。如果此时还未被申请的院校录取,学生可直接或通过中介咨询机构向有关院校征询有无空额。这类咨询机构有设在伊利诺伊州埃文斯顿的大学招生中心、设在纽约州的大学招生辅导中心和设在华盛顿特区的天主教大学招生和信息中心。这些机构接受申请材料并向那些尚有余额的院校转交,有关院校在收到材料后会直接与考生联系,考生可从中择优申请。

美国大学的研究生招生与本科生招生一样注重对考生的能力考核而不过分强调人学考试成绩,对一些实用性比较强的专业如工科、农科、美术、音乐、体育等尤其重视学生的实际能力。各院校或同一学校各院系之间选拔研究生的方法也大不一样,有的注重考生的大学本科成绩和自传、有的则注重考试成绩、教授推荐信和大学期间的科研成果。一般情况下,有志攻读研究生学位者须向有关院校提供以下5方面的材料:①入学申请书(包括本人的简单自传);②大学期间各科学习成绩单;②研究生入学考试的成绩;④ 有关专家教授的推荐信;⑤其他有关材料,如关于大学期间的科研情况等。对于外国留学生,还要求有英语合格证明,如托福测验成绩等。有的学校和系还对已经录取的研究生进行摸底考试,以便了解他们过去专业学习情况。

大多数大学研究生院要求有研究生成绩考试(GBE)的成绩。GRE考试由教育测验服务处主持,分为一般考试(亦称能力考试)和专业考试两种。有些院校和专业只要求一般考试成绩,有些院校和专业则两项成绩均要。一般考试的目的在于考查学生语言、数学和逻辑分析3方面的能力。专业考试旨在考查学生对特定专业知识的掌握,目前专业考试有20种,分别为数学、物理、化学、生物、计算机、工程学、地质学、地理学、经济学、教育学、法语、德语、西班牙语、历史、英语文学、哲学、政治学、心理学、社会学和音乐。

申请进入专业学院如医学院、法学院、工商管理学院的学生,除必须有优秀的大学成绩单外,还要通过有关专业的入学测验。这些专业入学考试有法学院入学测验(LSAT)、医学院人学测验(MCAT)、管理研究生入学测验(GMAT)、药学院入学测验(PCAT)和牙医学院入学测验(DAT)等。

非英语国家的学生报考美国大学和研究生院必须先通过英语考试。美国有几个机构主办这种考试,最通行的是教育测验服务处主办的托福测验(TOEFL)。托福测验的主要目的是考查外国学生的英语熟练程度,内容包括听力理解、语法与写作表达、词汇与阅读理解3大部分。托福测验500分为及格,了般院校要求及格即可,较好的院校要求550分或更高的分数,测验成绩两年内有效。外国学生要了解美国高等院校的基本情况和对留学生的招生和考试要求,可参考一年一版的《彼得森申请美国学院和大学指南》和《彼得森大学研究生院系年度指南》,后者共分综论、人文学和社会科学、生物学和农艺学、物理学和数学、工程学和应用科学、商学教育学卫生学和法学6个分册,包括美国经过认可的1500多所院校所有研究生计划的招生人数、入学求、专业方向、所授学位及助学金等方面的详尽内容。

――――――――――――――――――――――――――――――――――――
世界各国高考大观:美国高考制度

美国法律规定,教育是各州事务,联邦政府不能过分干预。因此美国不存在全国统一的教育大纲,也不存在全国性的统考。原来美国的大学招生都是自己出题,后来发现这样做缺乏一个可供比较的标准,于是一种以测试学生学习能力为主的考试SAT便应运而生,到今天已经成了事实上的“高考”。

SAT考试是由美国一家私营的教育考试机构“教育测试服务中心”设计的。以前称为“学术水平测试”,后改名为“学术能力测试”,简称都是SAT。顾名思义,是对将来学习潜能的考查。而这正是美国大学所关注的,即学生是否具备继续深造的能力,因此它已被各大学接受作为入学考试。

SAT每年考7次,考生任选考试时间,不限考试次数。在每个考试日,全国有30~50万名考生在两三千个考试中心参加考试。考试历时大约4个小时。

SAT考试分为两部分,一是综合部分,包括语文和数学两部分,称为SAT1;二是单科考试,如物理、化学、生物、外语等,称为SAT2。SAT1的语文和数学满分各800分,SAT2每科满分为800分。其中SAT1是各大学都要求的,人们说SAT考试主要说的是它。

不过,成绩好并不能保证你能被所申报的大学录取。除了成绩之外,美国大学招生特别注重学生的全面素质,并将大学的特点、方向和需求等因素考虑进来。除了SAT成绩之外,学生申请大学时还须提供自己在高中的成绩单、教师或社会组织负责人的推荐信、参加社会活动的情况等。可以想象,一位热心公益事业、积极参加校内外活动的学生比一位“两耳不闻窗外事,一心只读教科书”的学生显然更具竞争力。

专家观点:如果说美国有高考的话,应当数SAT,全称是学术能力测试。这个能力测试是一个常年不断的标准化考试,就好像现在已在中国流行的“托福”、GRE、GMAT、会计师考试、精算师考试一样。每年有七次SAT考试,SAT成绩两年内有效。考生可以根据自己的情况,参加任何一次甚至每一次考试,学校招生时看学生历次SAT考试的最好成绩。因此,考生心态相对正常,各次考试的分数基本起伏不大。美国的高中有四年,从9年级开始到12年级,10年级 相当于中国的高一,有的学生从10年级就开始参加PSAT,就是SAT的预考。考完PSAT的学生在第二年二三月份,也就是10年级的下学期就会陆续收到大学招生办公室的来信。成绩越高的学生,得到的名牌大学的来信越多。到了11年级,也就是相当于中国的高二,大批学生们正式开始参加SAT的考试,并同时准备大学的申请。可以说和中国高考相比,美国的高考提前两年就开始了。SAT目前引进到了中国,由于中国考生成绩越来越好,再加上考试越来越方便,正在各大城市掀起一股热潮。

可能有的人认为美国大学教育的普及率在世界上屈指可数,所以高考的竞争并不激烈,实际不完全是这样,如果想上好学校竞争还是非常激烈的。比如普林斯顿,门槛非常高,录取率通常为9-10%,就是说100个极优秀的申请者中只有不到10个人被录取。与中国的学校高考前长时间的准备和复习不同的是,美国大多数学校在SAT来临前,只是在学校每月例行简报中提醒一声而已,不利用任何课时、也没有以任何方式,帮助孩子进行复习、准备考试。

――――――――――――――――――――――――――――――――――――
美国高考制度、高中教育与我国高考制度改革
王治衡

美国在当今世界,不仅是政治、经济、军事上的超级强国,在教育上也是一个高度发达的国家。在一百多年前,美国就开始立法实施免费义务教育,目前已实施12年免费义务教育,许多州还将免费义务教育下延到学前班1~2年。有资料称,1992年美国高校毛入学率达到82%。各州星罗棋布的社区学院,可让想进大学的每个人实现愿望。但学生想进一流的名牌大学,仍然面临着激烈的竞争。在高中学习的每个年度,都须瞄准名校的入学标准,全面、认真、扎实、有效的规划、实践自己的升学之路,付出非凡的努力,才能如愿以偿。下面就我3次赴美探亲3年期间,对美国高考制度及美国高中教育的考察了解,向大家作些介绍,并对我国高考制度与高中教育改革,提出一些思考意见。

一、认识美国高考升学制度

1、高校招生入学标准的变迁

美国高校招生的一个显著特征,是各大学独立招生,考生与高校间实行完全的双向选择。

1900年底,美国首次出现跨州的考试机构“大学入学考试委员会”,并于1901年6月举办了美国历史上第一次的大学升学考试,科目有数学、物理、化学、英语和历史。1926年,大学入学委员会又对考试进行改革,实行现在广为采用的“学术性向测验”(Scholastic Aptitude Test),即通常所说的SAT。这种考试,革除侧重书本知识和机械记忆的偏向,重点评估学生是否具有在大学学习的能力。

1959年,又成立美国高等教育测试中心(American College Testing Program),也每年举行“美国大学入学考试”,即通常所说的ACT。

无论是SAT或ACT,教育专家和家长们都对考试能否全面评估学生表示怀疑,对一考定终身的做法持批评态度。许多名校在选拔入学新生时,除SAT或ACT成绩外,还综合考虑其它因素,比如学生学习兴趣与经历、学业成绩与社会能力、入学目的和人生志向等等。这种综合选拔新生的做法,已逐步成为目前多数大学招生的基本制度,只是不同大学在招生时可有不同的侧重点。高校招生入学标准,不仅关系高校的生存,也指挥着中学教育,决定着中学生的求学成才之路。

2、几种入学考试:SAT与ACT

美国现行的高校招生入学考试主要有二种,即SAT和ACT,分别由设在新泽西州普林斯顿的教育测试中心和设在衣阿华州的美国大学测试中心主持,它们都是公认的、有权威的、非盈利性质的考试机构。

SAT是目前美国最通用、最具权威的一种升学考试,所有美国高校都接受SAT成绩。自1994年起,SAT分为SATⅠ和SATⅡ。SATⅠ考试科目为英文与数学,每科以800分为满分,全卷1600分,考试时间3小时。英文试题怪罕字多,不易拿满分;数学试题极易,内容属初中代数、几何与一点数学逻辑知识。SATⅡ 包括各种选考科目,如自然科学、社会科学、微积分、各种外国语(许多华人孩子选考中文)等,学生根据自己兴趣及申请大学之要求,至少选考2~3科。

SAT每年举行7次,如在2003年,固定为10月4日、11月4日、12月2日、1月27日、3月31日、5月5日、6月2日(均为双休日)。考试不限考生年龄与参加考试次数,多考多交考试费。考生可请主考机构将自己的最好成绩报送申报的大学。学校还鼓励六、七年级优秀生提前获得SAT成绩。2000年,考1次SATⅠ和SATⅡ的总费用为88美元,家境困难的考生,可填表申请免除考试费。

ACT要考英文、数学、科学、社会4科,每科满分36分,考试时间160分钟。ACT每年举行5次,也不限参加考试次数。ACT考试要求,较SAT为易。

所有名校要SAT成绩,州立高校或中西部高校愿意接受ACT成绩。由于SAT成绩可转换为ACT成绩,但反过来不行,对成绩平平,不想上名校者,选考ACT是良策。

另有PSAT(Preliminary SAT) ,又称预习SAT,是美国中学十一年级生参加的审选优胜奖学金候选人的考试,每年10月举行1次。PSAT也仅考英文、数学,每科满分80分,将英文成绩乘2加上数学成绩计算总成绩,如超过200分,即成为国家优胜奖学金候选人,再以自传、在校成绩、课外活动、社区服务、领导才能等,综合判选出得奖者。由于每年全国仅有2000名获奖,为高中毕业生之殊荣。学生获得PSAT奖,也为高中毕业考入名校,奠定可靠基础。

3、高校招生的入学条件。

学生报考高校,一般须提供下列资料,供校方了解,以利校方判决是否招生录取。这些资料包括:⑴申请函。说明个人学习履历、目的、兴趣、成就与潜力,报考该校的原因,将来的学习计划及志向;⑵填报该校的入学申请表、奖助学金申请表;⑶高中主修课程成绩,选修一些较艰难、具挑战性的“荣誉性课程”(Honor Class ,如经济学、心理学、天文学等等)或“大学先修课程”(Advance placement 简称AP课程,如大学一年级的微积分、外语、化学等等)的成绩;⑷SATⅠ、SATⅡ的成绩或ACT成绩;⑸在学科、体育、艺术等方面的特长,工作经验与领导才能,参加义工服务的经历与爱心表现;⑹高中辅导老师为学生所写的给申报高校的推荐信,信中对学生的学业、能力、性格给出评价,提供学生学业成绩在学校班级或年级中的名次地位。

一般来说,高中学业成绩和SAT或ACT成绩,是各大学招生标准中考虑的重点,但对于一流的名校来说,对其它方面的成绩也很看重,如都希望在学生的申请资料中,能够看到学生表现爱心、有优良品行的证据,还增加对考生的面谈,更详尽了解考生的人生志向及除学业成绩以外的其它方面的成绩。

二、美国高中生的升学之路

1、重要、起步的九年级

美国多数州的中小学学制是:小学5年(一~五年级),初中3年(六~八年级),高中4年(九~十二年级)。学生进入中学,每人有一个“家庭教室”(Homeroom),可在不上课的时候,象在家里一样留在教室里,相应有一位班级管理教师(Homeroom teacher)。但在教学上实行“学分制”和“走课制”,每个学生有自己的选课计划。上课时,各学生依自己的听课表,独自走向学科教室去听课,学科教室兼做学科教师的办公室。

学生进入九年级,开始了高中学习生活。对学生最重要、接触最多的是升学辅导老师(Guidance Counselor),常由同一个辅导老师一直带领到十二年级。学生的行为规范、选择课程、课外活动、为升大学做准备、就业了解、家长联系等等,都由升学辅导老师负责指导。学校常依学生姓氏字母排列,把学生安排给某一个辅导老师。公立学校每个辅导老师辅导多达200~400个学生,而私立学校每个辅导老师仅辅导40~60个学生。

辅导老师第一次举办“九年级新生及家长须知”讲座,发放有关资料,让新生及家长对校规有充分了解。又举办“高中课程安排”讲座,说明如何依据升学目标选修课程,说明高中毕业应选修的课程及学分;说明每年《全美最佳大学排行榜》及名校招生入学标准。学生享有选修课程、自主发展的权利,学生了解这些资讯,有利于学生依据自身个性条件,制定一个有明确升学目标的选修课程计划,这对学生自主、有效的度过高中阶段是极为重要的一步。

例如佛罗里达州规定,学生高中毕业需有总学分220分,提前拿到毕业总分,可提前毕业。每学期学习一门学科,成绩及格以上,得5个学分。各学科修完可得学分为:英文40分,数学20分,社会30分,科学20分,体育20分,驾驶5分,健康保健5分,外语或艺术10分,一共150分,离毕业总分还差70分,还需从必修课数学、科学、社会、外语及其它课程(如多种职业技术课程、荣誉性课程或AP课程等等)中,再合格选修多科,使总分达标才行。又如美国加州大学,对入学高中生的必修课有如下规定:⑴连续4年的英文课;⑵连续3年的数学课,最好是4年;⑶2年的自然科学,最好是3年;⑷2年的社会科学,包括美国政府、世界历史、文化及地理;⑸至少2年的同一种外国语;⑹2年以上的⑴~⑸以外的大学先修AP课程;⑺至少1年的视觉表演艺术。

诸如上述资讯,对学生制定选课计划是极为重要的。

2、忙碌、关键的十、十一年级

美国高中生必须在九~十一年级3年中,基本完成自己的课程学习计划,获得毕业总学分。学生多修荣誉课程或AP课程,不仅学分可多拿,还常被大学看重,利于大学录取。有的大学还承认AP学分,进入大学可免修此门学科,节省时间和学费。学生要多参加课外活动,多表现个性才艺或领导能力,多参加社区义工活动,表现自己对社会和他人的爱心精神。在这3年中,为求在申请大学上有较强的竞争力,学生的学习生活是很充实的,也是紧张、忙碌的。

进入十年级,辅导老师要对学生作“如何准备考试”讲座。说明升大学需要的SAT或ACT考试,再次强调各大学的入学标准,动员学生检查自己的课程计划,为参加考试做好准备。

进入十一年级,辅导老师再对学生作“大学入学的准备”讲座。指导如何应考SAT 或 ACT,为十二年级申请大学、申请奖助学金、参观大学做好心理准备。辅导老师会建议学生在1月或3月考SATⅠ,在5月或6月考SATⅡ,特优学生还参加10月的PSAT考试。

在暑假或夏末、秋初,大学常对学生举办参观与讲座活动。学生常在家长陪同下,亲往参观最想去的大学,索要资料,与教授座谈,甚至去感兴趣的学科听课。学生也常上网,看各大学校园,比较各校的课程、设施、入学费用、奖助学金,下载入学申请表等有关资讯,结合自身条件,考虑申报大学的去向。还要研究联邦与州政府对入学大学生的“奖助学金、贷款及工读计划”政策,制定自己的大学教育费用安排规划,再向父母汇报。

在这期间,为使辅导老师对自己有一个较全面、贴切的了解,以利老师为自己写一份能突显个性特色的给申报大学的推荐信,学生要向辅导老师提供包含下列内容的书面资料:自己的兴趣与最喜欢、最困难的的学科及理由;列出一年来自动选读的书籍,有哪些难忘、具挑战的学习经验,及对自己产生何种影响;目前的高中成绩,是否已展现了自己的潜能;最大长处和弱点是什么,人生目标如何;打算申请哪些大学,希望选择什么学习方向,计划在大学研读哪些课程;以及其它值得告诉老师的事情。

3、谨慎、收获的十二年级

进入十二年级,学校印制“十二年级大事日程安排”给学生,辅导老师常会提醒学生,按照大事日程,谨慎的、最优的逐项完成该办的事项,以期升学目标如愿以偿。
九月,学生提出申请各大学名单,邀请辅导老师为自己写推荐信,还可拜访大学,再次查看自己的课程计划总学分,是否达到大学入学的需要。美国人以义工精神为傲,孩子从小要学习为社区和他人做各种义工服务。应检查自己做义工、献爱心的成绩,若不足,加以弥补,并邀请接受义工的单位负责人为自己写推荐信。

十~十二月,若对自己学科成绩不满意,可再作准备,报名重考SAT或ACT,多交一次考试费,争取更好的成绩。还应多花时间,精心撰写提交大学的具自传性质的“申请函”,它不仅在内容上展现自己的学习与工作经历,令人印象深刻的学业成绩与人格品行,所获奖项与荣誉,特殊才艺、领导才能或创新发明,个人兴趣与潜能,对大学的向往,将来的研究方向及人生志向等,而且在文笔上精雕细刻。同时填好申报大学的各种表格,包括申请联邦和州政府的奖助学金、贷款、工读计划申请表,准备好申请大学所需的一切资料。

最迟一月初,向申报的各大学寄出申请函与相关资料。

二月,开始接受一些名校安排的面试。面试地点可能是大学,也可能是离考生最近的某城市的该校校友会。学生接受学校委派的招生人员或校友代表的面试,以利学校更真切的了解考生,决定是否录取及给予何种奖助学金。需要面试的学生,也要积极、谨慎准备,研究面谈技巧,力争胜算过关。

三月起,各大学的录取通知书,开始陆续寄达考生。

四月~五月,学生检视各校发来的录取通知及提供的奖助学金等内容,评估学费补助计划,比较选择学校,并告知决定就读的学校,也告知不去就读的学校。

五月~八月,学生终于可以松一口气了。除了在六月与家长一起参加隆重、热烈的高中毕业典礼外,有大量时间,参加同学联欢会,外出旅游,到附近社区学院预选一些课程学习,也有大量学生打工赚钱、筹办学费。至此,高中生的求学之路,算是顺利走完了。

现举一例说明。名校柏克莱加州大学是全美公立大学中最著名的大学之一,在2000年排行榜中列第一。世界日报97年7月27日发表旧金山市一位华人家长写的《女儿进柏克莱》一文,现摘要介绍,可见美国名校录取新生做法。文中写道:一月初,女儿把申请资料寄给申请就读的柏克莱加州大学。二月中旬,女儿收到大学来信,称由于她高中学业成绩优异,已获大学面试获奖候选人资格(申请就读的有27000多名,面试1100名,从中选拔200名获奖)。三月六日,女儿依约去该大学,面试教授询问女儿在学业上和社会活动中的一些情况以及选择柏克莱加州大学的原因。三月底,女儿收到大学校友会寄来的函件,通知她已被列入大学“领导才能奖学金”候选人。四月七日,女儿依约去旧金山市校友会面试,两位考官问及女儿在学校参加团体活动情况和将来在大学的领导志向、人生志愿等问题,女儿因有主动积极、任劳任怨和义务参加社会活动的经历,而能侃侃应答。四月九日,女儿收到大学寄来的录取通知,获得学校“董事学术奖”。四月二十五日,女儿收到大学校友会来信,又获得了校友会的“领导才能奖学金”。

还想补充一点,学生想进名校,最好途径是先入学校管理好、教学质量高的私立中学,至少是进私立高中。私立中学在学校管理、课程计划、教师水平、教学质量、应考技巧、写推荐信及与高校沟通等等方面,都比公校更胜一筹,录取名校的机会也比公校大得多。以报导经济金融而全球著称的《财富》杂志,在2002年9月的研究报告指出,从1998年到2001年,全美考进哈佛大学、普林斯顿大学、耶鲁大学3所名校,总数比例最高的前100名中学中,94%是私立高中,只有6所公立高中名列其上。

三、对我国高中教育与高考制度改革的一些思考

从美国高校招生入学标准及高中生的升学之路,可粗略看到美国高考制度及高中教育的一般情况,与我国的高考制度与高中教育对比,我们可发现有许多差异,现比较如下:

(一)高考制度方面:

1、升学考试次数
中国:每年全国统考1次。学生若这次未考好,须1年后再考。
美国:每年SAT可考7次,ACT可考5次。学生可自选考试次数,争取最好成绩。

2、考试科目设置
中国:形式为3+X。“3”为语文、数学、英语,X为不含语文、数学、英语的其它学科综合群(文综、理综、文理综、某些单科综等),科目由省招生委决定。
美国:形式为2+X。“2”为英语、数学,X为从可含数学在内的所有学科中选考2-3科,科目由高校招生需要决定。

3、考试科目难度
中国:试题由国家教育部考试中心或被授权的省级教育厅考试机构命题。多数学科试题较难。所有考生接受同一难度的数学试题。
美国:试题由权威、非赢利的全国教育测试中心命题。多数学科试题较易。所有考生接受仅有初中水平的数学试题,对报考高校理科的考生,接受X中有高中内容的数学试题。

4、录取新生标准
中国:由省级招生委和高校划定最低录取分数线,从高分到低分录取。不看重考生平时成绩。低于分数线的,高校无权录取。
美国:由高校自主决定录取新生标准,统考成绩与平时成绩综合评价。平时成绩差,考分高,帮助极大;平时成绩好,考分差些无大碍。

5、学生被高校录取
中国:考生资料被各级招生委控制,其录取受志愿填报风险极大。考生仅被1所高校录取。
美国:考生资料由考生发往多所高校,高校自主录取考生。考生可被多所高校录取,由考生选定愿去的高校。

6、大学学习费用
中国:学生平均每年交学费4000-6000元人民币,约占人均年收入的40-60%。学生学费多依赖家长,可申请银行贷款、学校奖助学金。
美国:学生平均每年交学费3000-5000美元,约占人均年收入的10-18%。学生学费多依靠较宽松的联邦、州的奖助学金、贷款及工读计划。

(二)高中教育方面
1、高中学制
中国:3年(小学6年,初中3年)。
美国:4年(小学5年,初中3年)。

2、课程设置
中国:学生统一学习多门必修课,少量选修课是必修课的延伸,为升学考试服务。
美国:学生自主学习多门必修课与选修课,为毕业、升学、工作或兴趣发展服务。

3、学科成绩评价
中国:平时成绩与终结成绩均用百分制,60分以上为合格。
美国:平时成绩用百分制转换成A、B、C、D、F等级制,D等以上为合格;学科终结成绩用学分制,D等以上给规定的学分。

4、高中毕业认定
中国:由学校组织主要必修课毕业考试,达合格标准,准予毕业。学生不能提前毕业。
美国:学生参加州级统考,学科终结成绩合格,获得规定学分;达到毕业总学分,准予毕业。学生可以提前毕业。

从上述比较发现,由于中美两国的国情不同,发展道路迥异,在高考制度与高中教育上亦差别很大。我认为,美国现行高考制度及高中教育中有许多好的经验,值得我国认真研究、学习借鉴。为此,我对今后我国高中教育与高考制度改革,提出下列思考意见,供大家讨论。

1、高中学制改为4年。实行小学5年、初中3年、高中4年学制,可行也必要。我国已逐步普及高中,增加高中学习时间,使学生有充实的时间、空间,完成必修与选修课程学习及参加课外活动,特别在高中第4年,可专项选修职业技能,亦可从容参加升学考试。将有利于高中实施素质教育,有利于学生个性发展与职业能力提升,有利于高校招收高素质的新生,也有利于高考制度的全面改革。

2、高中课程必修与选修相结合。课程结构统一性与个性相结合,学校增开选修课程,其课程不全为升学考试服务,应包括职业技术。学生可跨年级自主选修课程,活跃活动课程,增设选修教室与活动场所,为学生自主学习、发展个性提供条件。用高中毕业总学分,控制、避免学生偏科学习。

3、班级制与走课制(或称学科制)相结合。学生保留班级制,有利于学生教育管理;教师保留办公室,有利于教师管理与教学研究。统一的必修课,仍在教室进行;个性的选修课,应搞走课方式。

4、学科成绩百分制与学分制结合。省成立公认、权威、非赢利的教育测试中心。学生平时学科成绩仍用百分制,学科终结成绩用百分制,合格以上给规定学分。省教育测试中心每年固定时间对高中课程各学科,提供2次省级学科终结成绩测试。学生自主报名参加测试,亦可跨年级提前参加测试,省测试中心授权县(区)级教育部门组织考试、判分,并向学校及学生报告测试结果。

5、高中毕业采用总学分达标制。前几年有省级会考,起到防止学校片面追求升学率、控制学生偏科学习,保证高中毕业生质量的作用。若取消省级会考,由学校决定学生的高中毕业,很可能出现“高中毕业”的贬值,对大学、社会都会有不良任用。可实行学生修课,获得一定总学分及操行合格,准予毕业的制度,来保证高中毕业生的质量。学生总学分不达标,不能获得高中毕业证书。提前获得总学分,可提前毕业,亦可提前参加高考。

6、改变高考“一考定终身”为“多考多选择”。高中学习为4年后,学生用3年时间从容完成高中课程学习。在最后1年时间内,学生主修职业技术课程的同时,参加各学科省级测试,获得毕业总学分。在这期间,学生还可至少2次参加由国家考试中心与省教育测试中心组织的全国和省统一高考,全国高考是高校在全国招生,省高考是省内高校继续在省内招生。各级招生委作为联系考生和高校的中介机构,继续发挥作用。学生有可能接受至少2所高校的录取,自主选择想去的1所高校。随着高考改革的不断深入,网上招生技术的不断成熟,诚信与法治建设的不断发展,招生委作用的不断淡化,学生可多次参加高考,学生与高校间可自主双向选择,中学实施素质教育,高校办出高质量、有特色,这样一种新局面可望出现。

7、高考科目设置“3+X”有新意。其中“3”仍为必考的语文、数学、英语,而选考的“X”为由中学除语文外的所有数、外、理、化、生、政、史、地、体、音、美等中的2-3门组成学科群,它由高校决定。在改革过渡阶段,学科群不宜过多。到学生与高校可完全双向自主选择时,学科群可由高校自由决定。

8、降低学科考试难度。目前高中课程标准,并不很深、很难,由于录取标准仅由分数决定,因此高考试题普遍较难,有的学科试题很难,导致高中学科教学追求深、难,学生课业负担无法减轻,自主个性发展没有时空保障。为使高中素质教育不成空话,高校能招到有活力的高素质新生,高考必须降低试题难度。全体考生必考的“3”中的数学试题,尤其应率先降低难度,只需达到对人文、艺术类学科要求的数学水平即可,对于理科选考中的数学,才应有较高的难度。

9、高校录取新生标准,应取高考分数与平时成绩多元综合评价法,扩大高校自主招生权。高考分数不再是高校录取新生的唯一标准,高校获得充分的自主招生权,这是促进高中实施素质教育,高校办成高质量、有特色学校的必由之路。学生报考高校的申请资料,应增加“学生自传”,说明学习经历、学习成绩、兴趣特长、领导能力、人格品行、将来学习方向和人生志向等。在学校担保诚信基础上,教师为学生向高校提出推荐意见。

10、适当降低大学学费,加大国家奖助学金、贷款和工读计划。虽然大学生是接受高等教育的受益者,应承当一定的学习费用,但国家由于学生毕业后成为纳税人而受益,不应将教育费用全部由学生承当。目前大学的年生均学费占年人均收入的比率过高,应予适当降低。同时,加大奖助学金,援助优秀贫困学生,多向学生提供国家贴息贷款,允许大学生每周有限定最高时数的打工助学活动。

――――――――――――――――――――――――――――――――――――
浅析美国大学入学考试制度及对我国高考改革的启示

大学入学考试制度是高等教育的重要组成部分,在学校系统中是衔接大学与中学的中间环节。它对高等院校的教育质量和中等学校的各项工作起着重要的指导和制约作用。因此,改革大学入学考试制度是教育事业中的一项至关紧要的工作。美国大学入学考试制度在世界上可谓自成一体,独具特色,对其进行研究分析,借鉴其中的有益做法,将有助于我国当前高考改革的推进和深入,直接推动高考制度的完善和整个教育事业的发展。

美国是世界上典型的地方分权制国家,教育方面也由各州和地方负责,全国没有统一规定的中学教学大纲和中学毕业考试要求,因此也不存在全国统一的大学入学考试制度。考生申请入学时,须参加大学指定的社会考试服务机构举办的测验。这些社会考试服务机构是非官方的和非营利的民间组织,不隶属于任何一级政府,他们就像一个个公司,经营和管理着各种不同类型的测验。高等院校入学考试就是其中重要的一项。目前,在美国最具名望和影响的考试服务机构是“教育测量服务中心”(EducationalTestingService简称ETS)和“美国大学考试公司(AmericalCollegeTestingProgram简称ACTP)。他们提供的考试为大学选拔学生提供了一个很好的数据资料,在客观上也起到了统一普通教育内容的作用。因此,美国大学入学考试制度是具有相对统一考试特征的大学独立选拔制。

长期以来,在美国由教育测量服务中心和美国大学考试公司提供并被绝大多数高等院校承认的标准化大学入学考试主要有以下三种:

(一)学业成绩测验(TheAchievementTest简称AT测验)
这是美国大学考试委员会(CollegeEntranceExaminationBoard简称CEEB)在1901年开发的一种成就测验,由教育测量服务中心受托举办。它的目的主要是测量学生在中学阶段对特定学科知识的掌握及运用这些知识的能力,以此为学生选择大学和入校后选择专业提供参考,也可结合其它资料,如学术评估测验成绩或中学成绩,预测学生未来在大学学习中的表现。因此,它多是为入学竞争较激烈和水平较高的大学所采用的考试形式。

学业成绩测验包括15门学科的考试,分为5组:(一)英语:包括文学、写作;
(二)外国语:包括德语、法语、希伯来语、俄语、拉丁语、西班牙语;(三)历史与社会科学:包括美国史和社会科学、欧洲史和社会科学;(四)数学:包括数学Ⅰ和数学Ⅱ;(五)科学:包括生物、化学、物理。文学或写作、数学为必考科目,考生还要在外国语、历史与社会科学和科学中根据专业从中任选一门。整个测验由客观型多项选择题和写作构成,每科1小时,共计3小时。

(二)学术评估测验(ScholasticAssessmentTest简称SAT)
它是美国教育测量服务中心(ETS)于1994年在原有SAT(ScholasticAptitudeTest)即学术能力倾向测验的基础上加以改革而推出的新的考试形式。新SAT是一种学术适应性测验,通过考察学生的学习能力,评估其是否具备大学学习的基础知识和能力。

新SAT由SATⅠ和SATⅡ两部分组成,SATⅠ来源于原SAT,SATⅡ来源于AT。学生在一次考试中可考SATⅠ和3门SATⅡ的科目。SATⅠ的考试目的主要是考察学生的语言和数学推理能力。考试内容分为言语和数学两部分。言语部分涉及类比、完成句子和评断性阅读三类内容,数学部分包括算术、代数、几何等三部分。SATⅠ全部采用多项选择题的形式,整个测验共分为7个部分,其中一个部分为等值题,或为言语或为数学,但不计入总分,只作为预测性调查题,其余六部分的内容和顺序每次考试各有不同,全部试题要求在3小时内完成,但各个部分另有自己的规定时间,考生不得跨区做题。SATⅡ是学科考试,测试学生特定学科的基本知识和技能,以及应用学科知识解决问题的能力。包括五类学科:英语、历史和社会学、数学、自然科学及外语。除英语水平考试分为1小时和2小时考试两种外,其他科目考试均为1小时,试题除英语写作外,都是选择题。

(三)美国高校测验(AmericanCollegeTest简称ACT测验)
这是1959年在依阿华由美国大学考试公司创建的一种大学入学考试项目。它的历史要比前两个短得多,主要目的是考查学生运用所学知识的能力,以测量他们是否具备在大学学习所必需的能力。因此,它与学术评估测验的地位不相上下。美国高校测验分语文、数学、社会科学(包括历史、政治、经济、社会学、心理学、人类学等)和自然科学(包括生物、物理、化学等)四科。此外,考生还要填写个人资料,回答兴趣问卷。全部考试和个人资料填写、问卷回答须在4个小时内完成。(其中考试为160分钟)[3]

除了上述三种大学入学考试外,美国在大学招生时还有其它测验,如心理学公司的大学资格测验、教育测量中心的中学与高校能力测验,但使用范围远不及上述三种考试。现在SAT和ACT成为使用最多的考试,一般大学都要求入校新生送审两种考试成绩中的一种。

大学入学考试在美国一直存有争议。有人认为由于美国中学没有统一的教学大纲,普通教育内容杂乱,这样考试内容只能是最基本、最简单的东西,而且标准化考试也限制了学生的创造力;另外大学入学考试与学生入校后的成绩相关并不高,因此主张取消大学入学考试。但更多的人认为统一的入学考试对于统一评价标准,统一全国教育的发展是有一定的作用。

美国大学入学考试制度体现了独立基础上的统一,能力考核为主的特色。由于我国与美国教育观和考试观的不同,形成了高度统一、高度集中的大学入学考试制度,它在一定时期内对选拔、培养优秀人才,推动国家发展做出积极贡献,但是随着社会对人才素质要求的提升和教育自身的完善发展,这种高考制度已严重阻碍了我国中学教学的发展和大学对人才的选拔。素质教育在我国实施以后,人们针对应试教育下传统的“3+2”高考模式发起了攻击。1999年经教育部批准,广东省率先进行了“3+X”高考科目设置的改革实验,取得经验和成功后在全国推广,由此揭开了我国声势浩大的高考改革的序幕。这次高考改革涉及高考科目设置、高考内容、高考形式和高考录取方式4个方面的改革。透视美国大学入学考试制度,结合我国当前正在如火如荼进行的高考改革,不难发现有很多值得我们借鉴和参考的地方。

(一)统一的大学入学考试制度只能加强,不能削弱,更不能取消
由于教育地方分权制的存在,美国在20世纪以前都是由各高校自行举办入学考试,全国范围内的大学入学考试系统纷繁多样。但是,美国教育界和社会各界渐渐发现这种分散的大学自主考试形式,一方面无法为大学招生和中学的教育评价提供全国性的比较标准,另一方面也大大降低了大学入学考试和招生的效率。于是1900年最先由东部的一些高校成立了高校入学考试委员会(CollegeEntranceExaminationBoard简称CEEB),开始尝试建立全国统一的大学入学考试机制,并分别在1901年和1926年委托教育测量服务中心推出了学业成绩测验(AT)和学习能力倾向测验(SAT)两种入学考试形式,初步统一了大学入学考试科目和形式。1959年美国大学考试公司推出了美国高校测验(CT)。如今,SAT和ACT两种大学入学考试已被美国相当多的大学和考生所接受。今天美国虽然仍未形成统一的大学入学考试制度,而且不断有人主张取消大学统一考试,但无论是SAT、AT还是ACT都在继续运作并已成为全国性大学入学考试形式;而且,随着美国对教育的皮切中适合全国核心课程的推出,人们越来越看重统一大学入学考试的作用,已有人预测:未来美国“运用由联邦政府发起全国性的统一测验的可能性将越来越大。”[4]

统一的大学入学考试现已成为美国及世界各国考试制度发展的趋势,因此我国当前进行的高考改革必须首先加强和完善对统一大学入学考试的运作和管理,不可能削弱,甚至取消。并不是像一般人所认为的,为了扩大高校招生的自主权,增强学生选校的自由度,就应将考试权下放给各高校自身或取消国家统一入学考试制度。因为这种做法既违背了世界发展的大潮流,也不符合我国的现实情况。正如有专家所分析的那样:统一的高考,其一“公平、公正、公开、可比性强”;其二“具有规模效益,节省人力财力物力”;其三“在维护多民族国家的统一和社会安定团结方面发挥着重要的作用”[5],因此,我国必须坚持和继续加强统一的高考体制。

(二)多种高考形式并存,学生和高校双向选择
统一的大学入学考试并不意味着只能留有一种单一的考试形式。美国大学入学考试具有相对的统一性,一方面由社会考试服务机构提供全国范围内的多种考试,另一方面由高校决定考生入校须参加的考试。这样,既保证了考试的统一性,又体现了高校招生上的自主权。特别是,美国大学入学考试一年举行多次,SAT一年举办6次,ACT、AT一年均有5次机会,如此为考生提供多次考试的机会,增大了成功机率,避免了“一考定终身”的弊端。

我国当前的高考改革打破了原来一统天下的“3+2”考试模式,推出并试行了“3+X”模式,同时不断出现新的“综合+X”、“311”模式,这极大地推动了高考改革的进行。可以说,每一种模式都各有其优势和不足,没有一种可称得上是十全十美的。即使有这样一种模式,但长期实行下去也很难保证不会出现和“3+2”模式一样的消极影响,恐怕是“万军齐过独木桥”的考试竞争激烈化程度依旧,学校教学依然会出现单一化、模式化和“为考试服务”的呆板局面。因此,在全国统一考试的大前提下,允许现存的多种可行高考模式并存,由高校指定考生入校必须参加的考试,包括允许考生自由选择适合自己的考试,以实现高校和考生的双向选择,充分体现双方的自主权;另一方面,多种考试形式的存在必将打破学校教学只为一种考试服务的僵化局面,为学校教学向综合培养学生能力的方向发展奠定基础。

当然,这种多样化的高考形式并存主要体现了选拔功能,却不能为那些未升入大学的学生提供就业等方面的参考,为了兼顾毕业、升学、就业等多方面需要以及确保高考的合理作用发挥,我国必须将其与现行的会考制度改革同步进行,使高中会考制度作为学生取得毕业资格的检验性考试,重在考查学生的基础知识和基本技能,而之后的高考则主要评价学生的专业适应能力和个性倾向。会考和高考都是全国性考试,要用这两种考试制度来合力完成教学和学习评价及大学选拔的双重任务,为此必须加快对现行会考科目、内容和方法的重新审定和进一步改革。[6]
最后,在高考次数上,可适当增至两次、三次,为学生提供更多的考试机会,以打破“一考定终身”的困境。目前,我国部分省市开始试行“春季考试,春季招生”的形式就是一种有益的探索。

(三)加大考试内容中能力的考查,注重试题编制的科学性
美国大学入学考试无论是试题内容还是科目设置都以能力考查为中心,例如,SAT就是一种典型的以能力考试为中心的测验。它不分科,只进行综合能力考查,这样便于突出考生文、理方面的不同能力。考试虽然分言语和数学两部分测验,但每部分内容都涉及自然科学和社会科学。单就语文部分的阅读理解来说,取材范围就有物理、化学、天文、地理、植物、历史、经济、社会等方面;而且选题的答案需要纵观全文,经过思考,进行综合归纳后才能得出。因此,知识面之广,能力考查之重,靠学生临阵磨枪是无法做到的,需要平时知识的储备和能力的养成。

为了保证能力考查的真实性,美国社会考试服务机构非常重视试题编制的科学性。在人员配备上,考试服务机构汇集了众多心理学、教育学、统计学和心理测量与教育测量等学科领域的专家。每编制一个测验时,都由这些专家做出测验计划,确定测验目的、对象、内容、试题形式及考查的技能,还进行试题预测,取得考试科学与否的统计分析资料。预测通常是在每次考试中附加一部分不计分的试题,称为调查性测验。在拟定下次正式试卷时,将其中较好的题目转换成等值性测验试题,以分析试题的信度、效度、难度和区分度。[7]

我国的高考在突出选拔功能的同时,应将能力考查作为重点和核心,突出学生对知识运用、问题分析、思维创新能力的体现,以此确定学生专业适应能力;同时试题应强调理论和实践相结合,注意学科之间的渗透和综合,体现现实生活的客观要求。当前高考中“综合试卷”的合理编制成为研究和改革的重心。必须指出,“综合试卷”的编制首先应体现学科知识之间的渗透交叉,而不应是一定严格比例下的“拼凑”学科知识,这点尤其体现在主观试题的编制上。这方面可以参考美国SAT和ACT试卷编制的模式。

另外,应加大考试内容科学化的评测,尝试建立专门的考试测评机构,负责试题科学化的研究与编制,并做好每次考试的反馈调查。同时考试在试卷中加入适当的预测性试题,及时获取考试因素方面的信息,以求不断完善试题的形式和内容,提高科学性,保证选拔功能的正常发挥。

当然,美国大学入学考试制度中还有其它一些值得我国加以借鉴吸收的地方,比如它在考试试题中加有学生兴趣问卷,帮助其做好高校和专业的选择;录取中将入学考试成绩与高中学习成绩同时作为参考,且以高中成绩为主;考试改革与课程改革齐头并进,不断推出各种法案强调编制全国性的课程。这些都将有助于我国高考改革的推进和高考制度的完善。

大学入学考试制度是任何国家教育系统中不可忽视的重要方面,它的存在和发展不但对中等教育和高等教育产生影响,也将对社会的政治、经济等方面产生促动。我国当前正在进行的高考改革正是社会和教育发展的必然产物,为此一方面我们要结合本国实际,另一方面又要积极吸收世界先进国家的有益做法。希望通过本文对美国大学入学考试制度的分析和研究,能对我国今天高考制度的改革顺利进行和未来高考制度的更加完善起到一定的参考和帮助作用。
李 菲:陕西师范大学教育科学学院

――――――――――――――――――――――――――――――――――――

[上一篇] [下一篇] [发表评论] [写信问候] [收藏] [举报] 
 
暂无评论
 
用户名: 密码:
发表评论
评论:
[返回顶部] [刷新]  [给home99写信]  [梦使宝贝@缘聚天涯首页] [博客首页] [BBS 未名空间站]
 
Site Map - Contact Us - Terms and Conditions - Privacy Policy

版权所有BBS 未名空间站(mitbbs.com) since 1996