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在美生活的点滴
作者:home99
发表时间:2011-12-12
更新时间:2011-12-12
浏览:6544次
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异国他乡

所谓“身在异乡为异客,每逢佳节倍思亲”,当自己成为游子时才深有感触,就象只有自己有了宝宝,才会深切体会“可怜天下父母心”这句话啊,呵呵。将我看到的关于美国生活指南的一些文章汇集在这里,仅供初来美国的朋友们参考啊!

●初来乍到,美国生活指南
●初到美国生活指南
●美国留学生活指南:衣食住行全面解读
●留学美国生活指南
●美国留学生活注意事项
●美国生活点滴须知
●美国生活指南
●美国的文化生活
●美国文化教育
●美国高校的分类
●在美国漂泊多年的前辈们总结的在美国生活的方方面面

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初来乍到,美国生活指南

初到美国,可能最大的不习惯就是文化的差异,那么在美国生活应该注意些什么呢?Hello America小编这就为你送上指南!

【昼夜温差】
美国大陆性气候昼夜温差相当大,尤其夏秋之交,常常白天短衣短裤仍然汗流浃背,而在日落西山之後,却又温度骤降,因此出门时身上总是多带一件,免得伤风感冒。
美国冬天,即使在以炎热着称的洛杉矶,还是有用得上开暖气的时候,所以冬天穿衣服以层层上身(layer)为原则,如此入内可脱,出外可穿。最好准备一、二套正式服装,以备正式宴会或出席学术研讨会(conference)的需要。当然,这样的场合并不多。家庭聚会一般穿着简便,除非主人特别声明。

【住宿问题】
留学美国第一年最好选择住校,一者环境好,安全,二来交通方便可以节省时间和交通费,特别是在刚来没有汽车的时候。但学校宿舍不易申请,需于出国前,收到入学许可後,立即向住宿办公室( housing office)索取有关住宿之相关资料及申请表,并提出申请。有些学校於申请时即要求缴付申请费及保证金,这二项费用通常不退还,因此申请学校宿舍前应考虑清楚,改变心意保证金和申请费将被没收。来美後,若欲搬入学校宿舍,则可洽询住宿办公室,依规定提出申请。如果没有申请到学校宿舍,或不想住在宿舍里,则可到校外租屋。

选择校外租屋,有以下渠道可取得讯息:(1)布告栏:学校附近的广告张贴处或超级市场内等有关房屋出租或征室友的广告。(2)社区报纸或校园报纸有关房屋出租的分类广告,上面刊有电话可供联络。(3)校方住宿办公室提供代租校外房屋服务。(4)熟人介绍。

【个人保险】
在美国念书,一定强制要保险,多数学校明文规定没有保险,就不能注册。学生保险的费用大约是五百至一千元。整个家庭大约在二千至三千元之间。选择保险要注意常可能发生的疾病,是否在Cover的范围,还有Cover的比例是多少。美国保是部分给付,而且要超过一定金额,称之(deductible)。一般保险Cover的范围是“医疗上必须”的。

【用电】
北美地区使用的交流电电压是110伏,从国内带电器要考虑到。中国大陆的音像制品的制式是PAL制,北美通用的是NTSC制,所以不要带录像带。

【打电话——买手机】
美国三大手机服务提供商有Verizon、Cingular和T-mobile。
Verizon:据说是手机网络覆盖率最好的公司,但它的plan相对贵些,采用CDMA制式的通讯网络,手机没有SIM卡,所以用它的服务也就只能用它销售的手机。
Cingular:号称是掉线最少的网络,用的人也很多,GSM网络,plan会便宜一些,国内3频以上的手机应该可以拿来用。

【药品】
美国对药品买卖是有限制的,许多药品都要凭医生处方购买。美国的药品价格本来就高,再加上医生处方的费用,就是一般的小毛病都要花去不少钱。因此对中国留学生来说,出国前最好带些常用药品,能省不少医药费用。
1、西药
一般来说,水土不服引起的病痛是比较常见的,可以带一些藿香正气丸、泻立停、银翘片、感冒通、牛黄解毒片、息斯敏等等。家长可以帮孩子多准备一些药品。

2、中药
对于要吃中药的留学生,由于剂量太大不方便携带,所以还是建议去唐人街的中医诊所配置。

3、在美国购买成药
美国的药物大致可分为二大类:一大类为处方用药(prescription)。此类药物副作用较大,或使用上须给予特别的注意,如抗生素、心血管等特殊用药,须由医师开单至药房购买。
另一类为非处方用药(Over the Counter,简称OTC)。此类药物副作用较小,或经长期使用证明安全性高,在一般的药店或Supermarket开架式陈列出售。购买药品前,我们需了解自己的病症,然后在药架上寻找适合的药物,详读药物包装上的说明,包括用途、剂量、使用方法与注意事项。

【娱乐——看电影】
在美国,看电影完全是一种大众娱乐,票价低廉。比如电影《变形金刚》,北京的票价大约是70元,美国的票价是8美元,折合人民币54元,相当于美国人均月收入的1/400,而中国电影票相当于人均月收入的1/20,可以说中国电影票比美国电影票贵了20倍。中国留学生在学习之余,不妨去美国电影院看场电影,作为一种娱乐放松活动。

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初到美国生活指南

【入境】
从上海去旧金山,大约需要12个小时,第一次去美国的人要向美国移民官简单说明一下,移民部的边检站还会检查你的护照签证。边检官在您的I-94表上注明登陆时间和地点,不要小看这张破破烂烂的I-94卡,一定要记得妥善保管,今后会有多种用途的。

【租房】
租一套房子一定要签约,最好有书面协议。您可以要房主或其代理人提供标准的租约协议书。协议书应包括:

房主或起代理人;
所有租房的人(包括小孩);
出租房的地址;
租期(Lease)或按月租(Month to month);
租约起始日期;(问清楚搬入日期)
月租;
押金;(询问清楚是否可退还的)
包不包括水、电、暖气、电话费、有线电视费;有没有人维护管理。

开始最好不要定租期,按月租房,等熟悉了环境之后,觉得不错,再考虑长期居住,有时候租到不好的房子,是很痛苦的事。您如果不想租了,至少得提前一个月给房主书面通知,租期到期后,如果双方没有续约,则按月租房,其他条款不变。在签协议时,特别要仔细阅读协议上的那些极小极小的字,有时侯有些条款是对租客很不利的。

签好协议后,约好时间搬进去,搬进房子后的前两天要记得将房子好好检查一遍,将所有的细节都看仔细了,包括墙上的钉子,墙上的洞,窗台上的灰啊,地毯上的污渍,灶台的新旧,吸油烟机的清洁等,都要一一记录,然后写在纸上,返回房主或者代理人处(这一步最好是能够在签协议前完成,不过一般比较困难),请对方确认这些细节,并签字。然后让他们保留一份复印件,这样,在你搬出的时候,就可以让他们根据这些条款来检查你居住的期间,房子内是否有破坏,他们就不能随便扣押你的押金了。

如果住进去后,有什么物件自己损坏了,不要自己动手修,应该通知管理员来看,由他们安排修,如果你想换门锁,更是要通过管理员批准,不能擅自更换。

【开车】
美国的主要交通工具是汽车,公交系统的路线和服务非常有限,班次很少,而且不方便,需要去公交公司索取了路线图时刻表研究后,才知道该怎么坐公共汽车。对于大部分居民来说,私人汽车是日常生活不可缺少的必需品,无论你是买菜,购物,上学,上班,都离不开汽车。因此到了美国后,应该尽快把驾驶执照拿到。

考驾照需要先经过笔试,拿到Learning permit后,就可以学开车了。美国考驾驶执照很便宜,一般就几美金到几十美金不等(各州规定不一),检查过视力,按过指纹后,可以有三次考笔试的机会,learning permit拿到了,就可以开车上路,只是边上一定要有一位一年驾照以上的人指导,因此学习起来很方便。学得差不多了,就可以去路考,有三次路考机会,如果都没通过,就再交钱,重新笔试,拿个learning permit,然后就又有了三次路考的机会。路考是直接上路考,你需要有自己的车去参加路考,车的各项指标都要正常,还要有法律规定的最基本的保险。美国的考官都艺高胆大,常常会让考生开上高速,所以在路考之前,最好要上几次高速,免得临时考官叫你上高速,那就比较惊竦了。

路考通过后,会当场给你打印一个临时驾照,你就可以自己开着车回家了。大约一个月左右,你就会收到你的正式驾驶执照,以后每隔几年就会更新一次。换了一个州生活的话,要记得去更换新的驾驶执照。

【汽车罚款】
在美国开车常要被罚款。如果您有急事开车过快,请注意警察。美国高速公路的时速限制一般是每小时65英哩,有的地方是70-75。美国让各州自行设置时速限制,有的州还有最低时速限制。

警察喜欢躲藏在高速公路的叉路上守株待兔。违反交通规则最多的是超速,其次是没有在“stop”牌下完全停车,再就是闯红灯。请特别注意,在美国开车系保险带是强制性的。不系保险带也要罚款。

在很多城市的主要街道上,可能有暗藏的红外线相机,该相机可以拍摄超速汽车的车牌。然后将超速照片和罚款单一起邮寄给汽车的主人。另外,某些交叉路口也装有相机,拍摄闯红灯的司机。

在美国的大城市里,找位置停车有时是很麻烦的事情。如果您在不该停车的地方停车,轻则罚款,重则拖车。在市区停车,一般要在有停车表的地方,投入硬币买时间。没有停车表的地方一定要先看路边的牌子。有的牌子允许您停车一个或两个小时;有的指明您不能停车;还有的限定只有本地的住家才能停车等等。另外,有的地方只供出租汽车或商用汽车停车,其他车不许乱停。汽车没有按规则停车,您可能会被市政府的查车员罚款。

在一些大都市,停车更麻烦。比如,在纽约,如果乱停车,车很快就会被拖走。一旦汽车被拖走,找回来可不容易。一般,在不允许停车的地方,都有警告牌标示不能停车,否则就会被某拖车公司拖走。如果您的车不见了,先找警告牌上的拖车公司,如没有拖车公司的警告牌,那找车就比较麻烦了。得先打电话问警察,让他们提供线索。如您不及时找到汽车,拖车公司将按日收取保管费。

当您拿到警察的罚款单后,您可在一定的期限内向法院提出上诉。法院随后会安排开庭的日子。法院开庭开庭时,如给您罚款的警察因故不能出庭,您就自动赢了官司。在法庭上,您要提出证据(人证或物证)证明您没有违法,警察也要提供您违法的证据。如有充足的证据,在法庭上取胜是很有希望的。

【紧急情况打 911】
在美国,最重要的一个电话号码是911。911是报警电话。当人的生命安全受到威胁时,记得立即打911,接线生会马上联系最近的警察局。

911同时也是救护电话。如有人病重或受伤,请打911。

911也是救火电话。有火警,请立即打911。在城市,救火车一般可在五分钟内赶到现场。

如情况严重,警车、救护车和救火车会同时出动。拨打911后,请不要挂电话,要随时向911中心报告最新情况。911接线生会指示您如何处理应急事件。

警车、救护车和救火车都是紧急车辆。当紧急车辆通过时,其他车辆都要向旁边让路并停车。另外,紧急车辆还经常逆向行驶,特别是如果其他车子在十字路口挡道,紧急车辆往往逆向绕道而行。与紧急车辆抢道行驶是违法的。跟在紧急车辆后开车,是违法的,会被罚款的。

如果你不会说英文,那么打通911后,就说“Chinese”,对方会找能说中文的人来接电话的。

【找工作】
在美国留学和访问的人员不能在那里工作。只有持有移民签证、工作签证或允许证和某些留学和访问签证的配偶可以在美国合法地工作。一般在美国留学生都要经过F1-H1-GreenCard的过程,而交流学者则是从J1-J1 waiver-H1-GreenCard。J1,H1,L1,J2签证是允许工作的,B1,B2,F2和H4,F1是不允许工作的。不过F1在毕业后有一年OPT,这一年内是可以合法工作的,并可以将身份转为H1。

【怎样买便宜货?】
俗话说,一分钱、一分货,那么是不是便宜货质量就差呢?这要看什么情况。在很多情况下,便宜货的质量并不差。有很多原因使得某些商品卖的便宜。比如说,在中国很多地方,尤其在农村,猪肝猪腰卖得比猪肉贵很贵,但在美国、加拿大猪肝和猪腰却比猪肉便宜数倍。国内农贸市场老农卖的蔬菜比超级市场便宜,但在美国却相反。在美国和加拿大的超级市场,茄子贵过猪腰子,青菜贵过鸡鸭,甚至水都可能贵过奶,泥吧都可能贵过白糖。而在美国不是有钱人就买贵的东西,穷人就买便宜货,精打细算不是丢脸的事情,大富豪吃饭用折扣劵是常有的事。

【正规商店特价】
为吸引顾客,正规商店每周都会定期出广告。为了增大广告效果,每个商店都要让一些商品减价出售(特价)。特价商品都有不同颜色的标签。不要以为特价商品是质量不好的,事实上,在超级市场,由于销得快,进货时间段,特价商品,例如蔬菜会更新鲜,质量会更好。一般隔一段时间,某些商店都会对一些有代表性的商品降价吸引顾客。您可选择在降价的时候买这些商品(主要是蔬菜食品),不要在没有降价的时候买。长期这样做,您的伙食费至少可以减一半,而且伙食质量不会改变。

【使用折扣劵】
商店和生产厂家常会发送折扣劵给顾客,在购买结帐时,交上一张折扣劵,可以打去不少折扣,何乐而不为之呢?

【现金返回】
有时候买东西会发现,购买某一商品,可以获得$$的rebate,rebate就是现金返回,也就是说你先付商品价格的钱,在几个月后,你会收到厂家或者商家返回给你的一定数量的支票,有时候算下来,买东西可以一分钱不花。当然了,要获得rebate也比较麻烦,常常是要填一个表格,还要把发票、商品的数码条等购物证明在一定期限内寄回给商家才行。

你还可以去以下市场购买便宜货:
跳蚤市场
旧货商场
大拍卖
【私人车库贱卖】
美国、加拿大大多数家庭每年都会把不用的东西放在车库或院子里贱卖。一到星期六或星期日,您就可以看到很多邻居这样坐在家门口卖东西。您如果需要家庭日用品,如锅碗瓢盆、家具、工具、电器等东西都可在车库贱卖中看到。您可以大还价,一般卖主都会接受。开始在美国、加拿大生活时,如要购置物品,车库贱卖是好去处。车库贱卖(Garage Sale)一般都会登在当日报纸的分类广告上。当地还有一些人专门收购这些物品,再转手倒买。也有很多人纯粹把逛车库贱卖当成一种爱好,讨价还价别有一番风趣。

【是是非非】
美国各地的市、区或镇政府都有很多严格的乡规民约(BYELAW)。在大学和政府机关乘电梯,您可以看到贴在电梯上的标语牌:按照乡规民约某某条,在电梯内抽烟罚款最高可达若干元。

如果您自己有一个独立的房子,那么您会发现很多事情不能做。例如,加拿大不列颠哥伦比亚省某市政府对该市的房子有以下限制:院子的草不能太长;院子不能堆放太多的垃圾;院子里不能养鸡、猪、牛等肉用禽畜;私用车道只能停放一辆没有挂车牌的汽车;夏季不能随便在户外生火烧树叶;房子不能有两个厨房住两家没有亲属关系的人;每户最多只能有两个寄膳者;房子没有市政府批准不能随便做大装修,更不能扩建,加阳台都不行。如果您违反了上述规定,有邻居想市政府抱怨,您可能会受到市政府有关部门的警告、罚款、甚至起诉。

如果您的房子属于有保护价值的旧房子,那么您连一些简单的装修都不能随便自己做,一定得在市政府的指导和监督下,才能在保护房子旧风格的基础上进行装修。

如果您的房子位于新区,那么该新区可能有更严格的乡规民约,甚至房子外部漆什么颜色的油漆都有限制。因此,如果新区有相关的规定,您想把房子漆成有中国特色的大红色是不可以的。

【销售税】
美国的销售税由州政府制定,各地销售税是不同的。在商品交换中,如商品是看得见,摸得着的个人财产(TTP),购买此商品必须交纳销售税。不过,各州对TTP的定义不一定相同,所以有的商品在这个州不交税,但要在另外一个州交税。在本州买商品要交销售税,但如果购买的商品,如电脑软件,是邮寄到外地的,则不需交税。

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美国留学生活指南:衣食住行全面解读
来源:上海热线

对于在美国留学的学生来说,初来乍到,首先面临的就是如何适应异乡的生活。毕竟留学不是一朝一夕能够完成的。华恒教育的资深留学顾问在这里为大家做一个简单的分析和探讨,希望对刚赴美国留学的学生有所帮助。

【衣】
美国的服装品牌适合亚洲人的少之又少,尤其是身材娇小的同学,号码更不好找。美国的衣服设计也不太适合亚洲人,他们大都青睐简约的设计,而亚洲人则需要更强的设计感来体弥补身材上的不足。所以建议留学生在国内多买些自己喜爱的衣服带过去。在美国其实除了Party之外,平时大家穿的都比较休闲,所以不需要太多的正装。如果在美国买衣服的话,在一些工厂直销店和特价商店会有比较好的价格。通常在八月中或圣诞节前后是打折季。

【食】
一般说来,留学生在日常饮食方面有以下几种选择。第一就是直接在学校餐厅就餐,比较省时、省事,一顿正常的午餐大约需要4到8美元。如果时间比较紧,可以直接外出就餐,美国小快餐店吃一顿汉堡、三明治或比萨大概要花5到8美金,好一点的餐厅大约15到30美金不等。自己做饭,可去中国人开的超市买各种食料,不仅能满足对美食的需求,而且还能省下不少钱。

【住】
在美国,留学生一般采用以下3种住宿方式:学校公寓、家庭寄宿、校外租房。就安全性来讲,学校公寓无疑是最高的,但租金也较高。对于那些想快速提高自己的外语水平,尽快融入当地生活的留学生来说,家庭寄宿也是不错的选择。如果想提高自立能力或希望有独立的空间,则可以选择校外租房的方式。私人租房的房租相对便宜,而且可以自由选择地点、室友、房子类型、租赁期限等。

【行】
美国城市街道呈方块状,没有死胡同,路路相联,街道的名称,除商业大街和主干道一般是以不同的内涵命名,居民住宅或社区大都是以数码定为街名,所以一般都不会迷路。在美国驾照是一个非常有用的东西,几乎可以当身份证用。虽然个人不赞成留学生买车,但在美国有个驾照是不错的选择。在美国,交通规则是由个州各自制定的,但是大体上规则还是差不多的,各区车辆管理部门DMV都备有交通规则小册子,可以索取。美国交通规则条款并不多,但管理严格,一定不要心存侥幸。

【银行卡】

初次出国,先带张国内的信用卡,解决刚到美国的一些付费需求;等安顿好了,在当地银行开户,再让家里汇款过去,办当地的银行卡或信用卡,既方便又划算。到美国后,去银行开户,一般要求护照,I-20,OFFER LETTER。银行选择属于联邦储蓄保险公司的就可以,最好选择离自己比较近的。美国日常消费刷卡很方便。信托在美国非常重要,因此办一张信用卡,并保持一个良好的信用记录可以得到很多实惠。

【打工】
美国政府尽管是对外国留学生的打工有所限制,一般每周20个小时。目前找校园内的兼职工作机会较少,如果去校外找工作,机会就会多得多,报酬也相对较高。在美国,许多雇主会要求留学生出示F-1签证,以证明合法打工的资格。此外,美国为了保护它的技术领先地位,在某些专业领域对海外学生也有所限制。

【保险】
在美国念书,一定强制要保险,多数学校明文规定没有保险,就不能注册。学生保险的费用大约是五百至一千元。整个家庭大约在二千至三千元之间。选择保险要注意常可能发生的疾病,是否在Cover的范围,还有Cover的比例是多少。美国保是部分给付,而且要超过一定金额,称之(deductible)。一般保险Cover的范围是"医疗上必须”的。

【其他】
美国人比较直接,不喜欢中国含蓄的一套,他们会用最简单直接的语言表达来获取自己想要的信息。聊天过程中不要询问年龄、收入、家庭情况和宗教等等私人话题或敏感信息。美国人时间观念很强,摆放别人最好事先预约,而且不要随意更改已经预约好的时间,也不要迟到。美国人的法律观念很强,打官司更是家常便饭,因此要谨记遵纪守法,不要试图钻法律空子。尤其需要提醒留学生的是,不要像国内那样随便下载软件、音乐和电影,美国盗版查的很严。

这里只是给大家介绍一些美国生活的一点点,更多的信息需要留学生在美国生活过程中慢慢体会和学习。华恒教育提醒留学生谨记:留学不仅仅是去学习知识和技能,更重要的是学习一种文化和思维方式。

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留学美国生活指南

【学费】
美国大学生接受高等教育的费用包括:学杂费、食宿费、书籍文具费、个人花费、交通费。学费一般都较贵,要念完一个硕士学位,一般需要 2-4万美金,越是名牌的大学,学费越贵。

【衣】
美国大陆性气候昼夜温差相当大,尤其夏秋之交,常常白天短衣短裤仍然汗流浃背,而在日落西山之後,却又温度骤降,因此出门时身上总是多带一件,免得伤风感冒。美国冬天,即使在以炎热着称的洛杉矶,还是有用得上开暖气的时候,所以冬天穿衣服以层层上身(layer)为原则,如此入内可脱,出外可穿。最好准备一、二套正式服装,以备正式宴会或出席学术研讨会(conference)的需要。当然,这样的场合并不多。家庭聚会一般穿着简便,除非主人特别声明。

【住宿】
留学美国第一年最好选择住校,一者环境好,安全,二来交通方便可以节省时间和交通费,特别是在刚来没有汽车的时候。但学校宿舍不易申请,需于出国前,收到入学许可後,立即向住宿办公室 ( housing office) 索取有关住宿之相关资料及申请表,并提出申请。有些学校於申 请时即要求缴付申请费及保证金,这二项费用通常不退还,因此申请学校宿舍前应考虑清楚,改变心意保证金和申请费将被没收。来美後,若欲搬入学校宿舍,则可洽询住宿办公室,依规定提出申请。如果没有申请到学校宿舍,或不想住在宿舍里,则可到校外租屋。 选择校外租屋,有以下渠道可取得讯息:
(1)布告栏:学校附近的广告张贴处或超级市场内等有关房屋出租或征室友的广告。
(2)社区报纸或校园报纸有关房屋出租的分类广告,上面刊有电话可供联络。
(3)校方住宿办公室提供代租校外房屋服务。
(4)熟人介绍。

【保险】
在美国念书,一定强制要保险,多数学校明文规定没有保险,就不能注册。学生保险的费用大约是五百至一千元。整个家庭大约在二千至三千元 之间。选择保险要注意常可能 发生的疾病,是否在Cover的范围,还有Cover的比例是多少。美国保是部分给付,而且要超过一定金额,称之(deductible)。一般保险Cover的范围是"医疗上必须”的。

【电力】
北美地区使用的交流电电压是110伏,从国内带电器要考虑到。中国大陆的音像制品的制式是PAL制, 北美通用的是NTSC制,所以不要带录像带。

【其它】
在美配眼镜的收费包括验光, 眼镜架, 镜片及其它选择功能和保险等等项目.目前比较普遍的价格是这样: 40-50$的验光费; 眼镜架便宜的一般也要100美元;普通镜片的基本价格是30-40美元, 加膜, 防紫外,防闪光, 超薄, 变色等等功能另
外收费. 再加上与买其它商品一样的税,配一付眼镜的平均价格至少是200美元。并
且,即使你购买了保险,配镜的费用也不能报销,因此,在出国前,最好在一个可靠的眼镜店多配几副以备用。

在美购买药品有限制,许多药品都要医生的处方药房才卖给你, 中国留学生可以在赴美时带一些常用药,以备初到美国应付小病小灾所用。

在美国生活,可能最大的不习惯就是文化的差异,吃不到中国饭,听不到华语歌,看不到中文书,因此,在出国行李里一定要准备经典华语歌曲,包括磁带,CD, VCD等。虽然现在网络发达,可方便下载,不过还是带了较为方便。还有唐诗等古典作品。另外,在出国时最好备有语言和专业辞典,如<新英汉词典>等,还有专业类工具书。如果在国内能够得到原版教科书或影印本,最好带上,因为美国教科书印刷质量好,印数少,价格一般都在几十或上百美元。

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美国留学生活注意事项

1、切莫搭便车

在美国旅行切不可随意搭便车,这是由于美国社会治安情况造成的,搭便车而被抢去钱财或遭到凌辱之类的案件在美国屡见不鲜,有些歹徒看到路边步行的女性,就主动停车,殷勤要求送上一程。如果误以为他是好意,无异于羊送虎口,碰到这种情况,最好还是冷言拒绝,不要多加搭岔。

不仅如此,遇到要求搭便车的人也不要轻易答应,因为有些歹徒、包括年轻姑娘专门等候搭乘便车,上车后靠威胁等手段诈取钱财。

2、夜间不要乘地铁

纽约的地下铁道极为脏乱,夜间更成为黑社会成员聚集之地。吸毒犯、盗窃犯、流氓、贩毒者齐集于此,整个气氛令人不寒而栗;如果对此不在意,那么出事之后,纽约的警官不但不会同情你,可能还要责怪你:“夜间乘地铁,不等于在鳄鱼聚集的水中游泳吗?出了错,责任在于你自己。”

3、不要称呼黑人为“Negro”

Negro是英语“黑人”的意思。尤指从非洲贩卖到美国为奴的黑人;所以在美国千万不要把黑人称作“Negro”,跟白人交谈如此,跟黑人交谈更如此。否则,黑人会感到你对他的蔑视;说到黑人,最好用“Black”一词,黑人对这个称呼会坦然接受。

4、不能随便说“I am sorry”

“I am sorry”和“Excuse me”都是“抱歉”、“对不起”的意思,但“I am sorry”语气较重,表示承认自己有过失或错误;如果为了客气而轻易出口,常会被对方抓住把柄;追究实际不属于你的责任。到时只有“哑巴吃黄连”,因为一句“对不起”已承认自己有错,又如何改口呢?

5、谦虚并非美德

中国人视谦虚为美德,但是美国人却把谦虚视为虚伪的代名词。如果一个能操流利英语的人自谦说英语讲得不好,接着又说出一口流畅的英语,美国人便会认为他撒了谎,是个口是心非、装腔作势的人;所以,同美国入交往,应该大胆说出自己的能力,有一是一,有十是十,不必谦虚客气,否则反而事与愿违。

6、同陌生人打招呼

我们在路上、电梯内或走廊里,常常与迎面走来的人打照面,目光相遇,这时美国人的习惯是用目光致意,不可立刻把视线移开,或把脸扭向一边,佯装不见。只有对不顺眼和不屑一顾的人才这样做。

美国入清晨漫步街道时,若碰到擦身而过的人,会习惯地说:“早上好”;当然,在行人较多的街道上,不必对所有擦肩而过的人都以目光致意或打招呼。

7、交谈时的话题

参加美国人的聚会时,切莫只谈自己最关心最拿手的话题,谈论只有自己熟悉的话题,会使其他人难堪,产生反感。谈论个人业务上的事,加以卖弄,也会使其他人感到你视野狭窄,除了本行之外一窍不适,在谈话间,应该寻找众人同感兴趣的话题;医生可以大谈文学,科学家畅谈音乐,教育家讲述旅行见闻,使整个聚会充满轻松气氛。

应该注意的是,基督徒视自杀为罪恶,在美国,“自杀”这个话题不受欢迎,不论何时何地少谈为妙。

8、别忘了问候孩子

美国人讲究大人、孩子一律平等,到美国人家中做客,他们的孩子也一定出来见客,打个招呼。这时,千万不要只顾大人冷落了孩子。那样势必使他们的父母不愉快,跟小孩子打招呼,可以握握手或亲亲脸,如果小孩子亲了你的险,你也一定要亲亲他的脸。

9、同性不能一起跳舞

同性不能双双起舞,这是美国公认的社交礼仪之一,同性一起跳舞,旁人必定投以责备的目光,或者认为他们是同性恋者;因此,即使找不到异性舞伴,也绝不能与同性跳舞。

10、莫在别人面前脱鞋

在美国,若是在别人面前脱鞋或赤脚,会被视为不知礼节的野蛮人。只有在卧室里,或是热恋的男女之间,才能脱下鞋子;女性若在男性面前脱鞋子,那就表示“你爱怎样就怎样”;男性脱下鞋子;就会被人当作丛林中赤足的土人一样受到蔑视。无论男女在别人面前拉下袜子、拉扯袜带都是不礼貌的;鞋带松了,也应走到没人的地方系好。

11、女性不能单独喝酒

女性不可单独喝酒,如果单独喝酒或几个女性聚在一起喝酒。都被视为“正在等男士的女人”;不谙此情的妇女可能受到男士“毛遂自荐”式的骚扰。

12、不可在别人面前伸舌头

美国人认为在别人面前伸出舌头是一件既不雅观又不礼貌的行为,给人以庸俗、下流的感觉,甚至可以解释为瞧不起人,小孩子犯了错,可以吐吐舌头,显得天真可爱,成年人千万不可这样做。

13、不可随便微笑

微笑可以带来友谊。但是在某些场合,微笑往往代表对某种事物的允诺。尤其是女性,最好不要无来由地微笑,因为暧昧不明的微笑,有时候会被误认为是“耻笑”,有时会被误认为“默认”,结果造成很大的误会。

14、座前通过要弯腰

在狭窄的场所,如在电影院从别人身前走过时,必须道一声“对不起”;这时候,美国人的姿势是背对坐着的人,低头弯身而过。这同欧洲入的习惯不同,欧洲人必须面对坐着的人,低头弯身而过。

15、宴会上切忌喝醉

在宴会上喝酒要适量,始终保持斯文的举止,这是欧美人士共守的礼节。在美国人的宴会上,很少看到烂醉如泥的人,即使喝多了,也要坚持到宴会结束,回到自己的房间后才可倒头不起。如果当场酩酊大醉,惹是生非,会招来众人的鄙视。

16、不乱送礼物

送礼必须送得有意义,例如朋友生日、同事结婚可以送上一份礼物,以表心意;但不能动不动就送礼,这样对方不但不会感激,还会疑心你另有所图;不知送何礼物为宜时,可以送鲜花,做客或参加宴会,鲜花总是得体的。香水和威士忌等也普遍受到欢迎。

17、外出前莫吃大蒜

美国人一般对气味很敏感,尤其讨厌闻到大蒜的气味。外出之前,如果吃过蒜,最好刷牙漱口.否则蒜味熏人,必定引起对方不快。

18、不为别人付账

中国人的习惯是,几个好友一道出门时,总是抢着付钱买车票、门票等;但如果对美国人这样做,却不会得到他们的感谢。这种作法会使美国人觉得欠了人情帐。心理上很难受;美国人一起外出,总是各付各的费用,车费、饭费、小费无不如此。

19、使用洗手间之后

中国人的习惯是随手关门,厕所没人时最好关严,美国人则习惯厕所门开道小缝,表示里面没人;如果关严,意味着里面有人,别人只好在外面苦等。

20、手势的含意

美国如指自己时,要用手指鼻尖,如果我们按照自己的习惯,指指胸口,常会使他们不明其意,无法理解。叫人过来时,我们的习惯是招招手,这在美国人看来。恰恰是“再见”;他们招呼人过来的手势是把手指向着自己,然后以中指和食指朝着自己,轻轻摇动两三次;美国人有不少手势习惯,例如用食指和大拇指搭成圈,其余三个手指向上伸开,做个“OK”的手势,这就表示“好”、“同意”。

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美国生活点滴须知

在美求学、学业当然是我们的第一目标,但是除了应付繁忙的课业外,如何融入美国社会,适应美国文化也是一门重要的选修课。既来之,则登堂入室随俗之。日常生活中接触到的点点滴滴,便是我们认识美国的自然教室,平日用「心」看,用「心」听,许多经验的累积是学位外另一项大丰收。有些同学,来美多年,却经常埋首书堆,或是离不开中国人圈子,以致对许多美国风俗,甚至日常生活细节一无所知,实在枉来一遭。

当然,每个人都有不同的生活体验和应对方法,本文仅提供一些日常生活小情报给各位新同学参考。至于,要更进一步了解美国社会,则得看各位的功夫深浅了。

1、小费问题

举凡搭计程车、到餐厅吃饭、服务生或机场人员代提行李,都须给小费。小费虽然是自由心证的行为,但有一约定俗成的习惯,最好能入境问俗,以免出丑。一般而言,到餐厅吃饭,付小费约为百分之十至十五左右。而在自助餐厅吃饭一般不需给小费,但若有人倒茶水,并殷勤询问需求,则可依人数酌给小费。晚间用餐小费需比白天多一些。小费是对服务品质的一种评估,有些服务生为了多赚小费会表现特别热心,不时殷勤询问。不必管服务生的眼色,你可依自己对该餐厅及该服务生的满意程度付小费,多给或少给没有人会干涉。但切记千万不要以penny付小费,当penny丢在桌上,尽管你付小费很多,很可能会被服务生误解为不满其服务,是一种羞辱的举止。因此除非服务实在是太差了,否则绝不可在小费中放置任何penny,当然若你以信用卡付帐,而将小费与用餐金额凑整,则不在此例中。

搭计程车时,可将零头当小费。至于提行李部分,则通常论件计算,一件一元,而当自己行李太多时,则不妨多给一些,以酬劳他们以劳力为你服务。理发厅的理发师、美容师也要给小费,约为百分之十五至廿左右。至于加油站服务人员、饭店柜台人员及电影院带位人员等则不需给。若不清楚在什么情况下该给小费,宜事先询问友人。

有一种情形,是强迫索取小费。这种情况最常发生在大城市,因为游荡人囗太多,他们常驻足街囗,为你指点路线、擦车窗,或帮你找个停车位等略施小惠,然后等着你给小费。遇到这种强迫中奖的情形最好酌情给一、二个quarter。当然此时对于身边的财物也应小心,财不露白,以免招来危险。而平日最好能避开行为怪异的陌生人,如果一、二个quarter能了事,最好出钱了事,免得因招其纠缠而引起危险。

2、住宿安全

住在大城市中及学校在治安较差地应随时提高警觉,小心应对,若非必要,夜间尽量少在外逗留,如有事外出,也最好成群结伴,若在校园里,则可充分利用学校所提供的安全设施,如校车、校警护送(escort)。通常有关安全常识,学校于新生训练时会特别说明并作成小册子,要求同学详细阅读,如果能随身携带紧急事故电话号码或防身哨子、催泪器等都可加强自身的防卫。但事实上只要平日多留意,提高戒心,就不会将生活弄得草木皆兵,紧张兮兮。还有一点说明,切勿因安全戒心而产生种族歧视,黑人校区危险性高,但并不代表所有治安问题皆由黑人引起。在美国,若被套上「种族歧视」的帽子是件很严重的事情,务必小心因应。平日在使用水电瓦斯时应多加小心,若有意外,不仅自身损失,还会引起官司。曾有一位新生初到Virginia,就遭遇到类似的情况,因此并非危言耸听,还是小心为妙。

3、宴会礼仪

美国人喜欢举行各种宴会(party),宴会形式有餐会、野餐、户外烤肉(Bar-B-Q)及potluck。如果采potluck方式务必携带食物去,以表示参与的诚意,如果不带,会很失礼(如果不知道带什么食物合适,可以事先征询主办人的意见)。参加宴会的服装视宴会形式而定,至少需整洁大方,但有正式场合且场地在高级饭厅者则不宜太随便,牛仔裤球鞋的穿着是很不礼貌的,但Bar-B-Q时穿西装,打领带又显得太过突兀。如果受邀而不确定该穿什么才合适,可大方请教邀请者,他们会很乐意回答的。收到附有RSVP字样的邀请卡,应尽速回覆参加与否,不可弃置不管,那将会造成主人很大的不便。美国人很重视时间观念,答应参加时应准时赴宴,有事耽误,也应事先告知主人,以免失礼。用餐时勿狼吞虎咽,更忌讳打嗝,美国人认为这是很不礼貌的行为。会后则应寄出谢卡或以电话向主人表示谢意,并感谢其安排如此一顿愉快的宴会。

4、随身勿携带太多现金

美国社会现在几乎是持卡时代,随身不带太多现金,以免招来危险。有时在餐馆使用百元大钞,还会引来不便,不如随身携带提款卡及信用卡,使用方便。虽是如此,但随身不妨多带些quarter,一来可打电话,二来可付小费,或其他投币之用。使用提款卡时,尽量避免在夜间,而且最好能在提款前四处张 有无可疑人窥视,领取现金后则应核对帐目,以免有误。
在美国有很多开支票的机会,好处是有凭有据。开支票时,可先在背面背书处填上收款人帐号及「for deposit only」,以免遗失被兑现。正面memo处,则简略记录用途。

5、善用社区新闻及学校报纸

从这些资讯上可以了解社区及学校最新动态及活动通知,有时也有附近商店的拍卖广告或车库拍卖等讯息,通常在超级市场可免费取阅这些报纸。

6、折价券的使用

平日信箱有时会寄来厂商所提供的折价券(coupon)或租车、机票等俱乐部招揽会员折价券,如果广为收集,有时,可省下一笔相当可观的费用。

7、不耻下问

来美初期,紧张兴奋是在所难免,而且往往会求好心切,希望能赶快融进美国社会,但别忘了自己来自他国,国情文化有很大差异,若有任何不顺利,不需要觉得特别沮丧。不耻下问可以为你解决文化差异的障碍,多看多听多开囗,敞开胸怀,以独立自主积极主动的处事态度去克服初期的挑战。退却,或依赖同学会或学长都只会使自己更无法学习到在异乡解决问题的方法,既然有飘洋过海的勇气,就应该有接受挑战的志气。结交外国朋友,增广见闻,提升英文程度。独立解决问题的机会愈多,英文进步也就愈快。大部分老美都很热心,也很体谅语言沟通不畅的处境,若能以恳切的态度向他们请教,他们很少会当面拒绝。「Excuse me!」 是一句很好用的开场白,尤其是老先生、老太太会乐意告诉你他们的经验及告诉你正确的用法,因为这会重建他们贡献人群的信心。此外,日常生活中遇有委屈,特别是银行、信用卡公司寄来的对帐单有误时,千万别隐忍下来。美国是个权利义务分明、顾客至上的社会,你应尽速表达你的不悦,并修正他们的错误,才不致造成损失又换来一肚子气。

8、建立优良的信用记录

各种帐单应准时支付,帐单上多会载明付费截止日期,最好能够提早一周左右支付。万一误时,不仅可能会遭罚款,同时也会使自己信用扫地。银行存款也应随时保持在足够支付帐单的金额以上,若遭跳票,也会影响信用。

9、休闲娱乐

可由报章杂志得知最新动态。如Los Angeles Times周日版、Village Voice、New Yorker 杂志,均会附有娱乐指南,举凡电影、音乐会、Broadway 舞台剧、Street Fair、餐厅...等,不会让你在假日无处可去。CD、录影带的爱好者,也可留意此类专卖店在杂志内的广告(比方,若加入会员,可享受买四张CD,仅需付一张的钱,义务则是在往后一年内至少买一张CD即可)。喜欢Broadway舞台剧的人不妨在学校拿取免费的coupon,持折价券购票可省下一笔钱。另外,许多杂志也会对学生订户特价大优待,对吸取新知、增强英文极有助益。

10、美国重要节庆

一月一日~新年
一月第三个星期一~马丁路德金恩纪念日
二月第二个星期一~总统节(纪念美国国父乔治华盛顿及林肯总统的生日)
五月最后一个星期一~阵亡将士纪念日
七月四日~国厌日(美国独立纪念日)
九月第一个星期一~劳工节
十月第二个星期一~哥伦布纪念日
十一月十一日~退伍军人节
十一月第一个星期一后的星期二~选举日
十一月第四个星期四~感恩节
十二月廿五日~圣诞节

11、一般办公时间

美国大部分商店营业时间是星期一到星期六,上午九点半或十点至下午五点或六点左右。在购物中心的商店则有些营业到晚间九点。星期天也会自中午以后开到六点。一般公司则是朝九晚五,星期六、星期日放假。银行营业时间比较短,多半是星期一到星期五上午九点至下午三点,有些银行星期五会延长营业时间至下午六点,星期六上午也会从九点开放到十二点。不管公司行号、购物中心、学校,一般是没有午休的。在学校,中午也照常上课。这一点,对习惯睡午觉的同学是比较难适应的。

12、身份识别证件

在美国,常有机会被要求出示身份证件,比如到酒吧或在餐厅点酒喝、到银行开户头、或者使用支票购物、到邮局领包裹等等。所以,一定要随身携带附有照片的证件 ( Photo ID) 。护照上因没有美国国内的联络地址及电话,并不足以被视为有效的证件(Identification Cards, 简称 ID)。所谓有效证件,包括以下几种:
▲驾照~是最常看到的ID卡。
▲非驾照身份证~不开车的同学,可以先申请一张非驾照身分证,供日常使用。非驾照身分证可向各州交通局申请。申请时只要出具护照、出生证明、居住地证明就可以了。
▲学生证~一般学校的学生证也会有出生年月日、照片等资料,但不会有地址、电话。所以,常被要求要提出有地址的其他证明。
▲信用卡~如果使用个人支票购物,一定要出示两种身份证明,除了要有一张 Photo ID外,信用卡也可用来当成ID。最近,美国花旗银行(CitiBank)所发行的万能信用卡(Master Card)和签证信用卡(Visa)的背面还加印有持卡人的相片。这样,一方面使信用卡更具有个人证件的特征,同时,也可避免万一遗失后被人盗用而遭受的损失。

情报是静态的,静心体会、灵活运用是动态的,但其巧妙因人而异。如何游刃有馀,全赖自己在这个社会中细心去开发,大胆去求证,自然就不会以「外国人」的说词来安慰自己的疏忽,进而也可为自己开拓一个顺利愉快的留学生涯!

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美国生活指南

一、购物方法:

至商店选购。

邮购(mail order),收到目录后,将中意的物品寄出订购单或以电话邮购,约一星期左右可收到货品。不满意之货品亦可退还,对方有时亦会退回退货之邮资。

电视节目选购:有些专门电视台,全天候推销商品,选好商品打电话订购即可,或者节目中有广告促销,可邮购或电话订购。对于邮购及电视上选购者最好对该商家的声誉有所信任或者确定该产品之品质再订购,否则可能会上当受骗。

二、购买廉价物品的妙方:

自助廉价商店:商品整批陈列,一切自助,少有售货员之协助,因此价格较低廉,但款式也较有限。此外如K-mart, Price Club, Cosco等大型连锁之低价商店,货色较多,价格亦较便宜,是选购一般家用品的好地方,但高级品在此并不多见。

工厂直销店(outlet store):有些是有瑕疵商品,或工厂退货的店面;有些则是工厂将其销路较差,或过期滞销商品以直销方式减价出售,这些直销店所经营的物品,价格大概只有平常货品之七折、五折甚或更低的价格,也因此在选择时便应精挑细选。仔细选购,仍能值回票价。

特价商店(Thrift Shops):通常由慈善组织,如 Goodwill, Salvation Army经营,他们收集民众捐赠的书籍、衣服、瓷器等,加以整理,清洗后,以特价方式卖出,所得再捐给医院、学校或其它单位。这些商店虽为二手货,但实用且价格低廉。

三、其它省钱秘方:

a.换季拍卖:通常是八月中或圣诞节过后。此外,重大节日有时也有打折活动。

b.使用折价券(coupon):折价券的来源有几种管道:附在周日报纸中、信箱中的广告邮件和其它的报章杂志中,或者附在商品本身供下次使用。有些超级市场也会设置折价券专用箱,让消费者将不需要的折价券收集一处,供需要者自由选用。一般折价券的使用系依商品价格扣除折价券之面值;有些商店提供double coupon的策略,则可扣除折价券面值的二倍金额。使用折价券时应仔细衡量自己的需求,不要因为减价的诱惑,而买一些用不到也用不完的东西,反而浪费更多的金钱。

c.利用厂商及商店折扣(rebate):厂商或商店有时为促销该产品,乃提供商品折扣。其方式系填好折扣表格,填清楚姓名、地址,可退金额,连同购买收据(收据上将可退款之商品圈出),有时尚须剪下商品标签,一起寄到厂商或商店所指定的地址。通常约四至六星期即可取回厂商之退款支票。

d.索取rain check:除非商店特别指明售完为止,否则任何减价商品若已售罄,皆可向商店索取rain check,即使商品恢复原价,仍可持rain check上所列之减价价格购买该商品。但通常有数量限制。

四、注意事项:

a.退货(refund):当买到物品不合意或事后改变心意者皆可持收据向原购买商店退货。若该商店为连锁店,也可至其它连锁商店退货。退货期限每家商店规定不一,有些无期限限制,有些则限制九十天,甚或更短,购买时应向商家打厅清楚。若收据遗失或他人致赠之礼物,不附收据,有些商店会依时价退款或抵换其它东西。一般退货,索回退款通常以退还购物时之支付款项方式为主,现金支付者退还现金,信用卡付帐者退款在信用卡帐户内。但也有商店会尊重顾客的意愿退款。

b.售后保证(warranty):特别是电器产品,一般附有厂商之售后保证,但因产品价值不薄,所以商店会鼓励消费者另购产品保证。事实上并不需要另购,因为若用信用卡付帐,很多信用卡都有延长保证年限的服务。至于取得保证的方式,乃将厂商之意见调查卡及购买日期填妥,寄回厂商以作产品登记,日后于保证期限内若产品故障,零件更换,皆可获得免费服务。而信用之延长保证有些公司要求于购买一定期限内注册登记,但有些公司则自动延长保证。为确保售后服务之有效,平日应将产品型号 (serial number)、型式及收据等妥善保管。(注:在美国,电器之检修费用非常昂贵。)

c.遇电话推销商品者,应予婉拒。即使宣传只需小额付款即可中大奖,皆应小心,天下没有白吃午餐,商誉好的商家不会以此方式推销其产品。

d.避免购买分期付款的东西,其利息成本甚为昂贵。

e.很多商店常会标榜自己商店的售价是取低价,并且鼓励消费者比价。消费者若发现某商品价格比该商店售价低者,则不仅以最低价出售,并且加退还差额的固定百分比,如Circuit City。因此,平日多留意各商店促销广告,保留文字广告纸,以做比价之用,同时能以最低价买到同一商品。

f.许多超级市场若计帐错误来自标价有误者,常会免费赠送消费者指正错误之所购该项商品。因此,对于超级市场之收据应仔细核对,不要吃闷亏。

g.有些信用卡公司(如Citibank)对持有该公司信用卡的人,提供货品差价补偿服务。消费者购买货品(如电气产品)的价格如果高于当时市面上其它商店正在促销的同产品同规格的价格,消费者可将收据及低价位的其它商店广告一并寄给信用卡公司,索回差价。

五、其它小常识

1、小费:

举凡餐厅用餐、搭出租车、理发,擦皮鞋等各项服务,到代提行李,代客泊车的服务生都须付给小费。因为小费是他们日常薪资的一部分,虽然小费多寡视服务品质的好坏支付,但各州大概有个常规,一般以10%--15%为原则,晚间用餐比日间要稍多些。代提行李者,依行李件数计,每件一元左右。在咖啡厅用餐,若只点一杯咖啡则留10分为小费即可;用餐少于$1.25者,则留一个quarter。门房代叫出租车则给一个quarter或50分,若他们代处理行李,则每件给个25分--50分左右,视困难度而定。至于加油站服务员、饭店柜台人员及电影院带位人员等皆需酌情给小费。

2、赋税:

美国税率各州不同,而且应课税之项目各州也不尽相同。有任何全职、兼职,甚至某些领取奖学金及各项补助者均须缴纳所得税。所得税一般分联邦税及州税二种,但有些所得充裕的州,可能未课征州所得税。

报税程序如下:每年一月底前,所得来源的单位会寄W-2的薪资所得扣缴凭单给你,领奖学金者则会领到另一种型式的扣缴凭单(1042S),应影印存盘备用。联邦所得税的表格可向银行、邮局索取,最常用的有1040、1040A、1040EZ及1040NR,有时学校或社区图书馆,或外籍学生顾问办公室也会陈列一些,最好能早点取得表格,以免因表格缺货延误报税期限。州税表格及申报方式与联邦税报法大致雷同。详读报税说明,依其规定,仔细填报,若有利息所得者,不管是否已预缴所得税,都应一并申报(银行会寄来1099 INT表,上列有你所获之利息所得及预扣金额Withholding)。通常外国人于开户前已有社会安全码,且填具W-8表声明不预缴税者,即可免除预扣所得税。

填好表格,仔细核对是否有误后,影印寄出。报税截止日期是四月十五日。愈早申报,愈早退税,迟缴罚款甚重。F或J签证者,免缴社会安全税(social security tax),若发现薪资单上被扣下此一金额,可向有关单位查询,更正并索回。

3、建立优良信用纪录:

各种帐单应准时支付。帐单上多会载明付费截止日期,最好能提早一周寄出,万一迟付,可能会遭罚款,而且有损个人信用。银行支票帐户也应保有足够支付帐单的金额以上,若遭跳票,也会影响信用。此外,收到帐单时应仔细核对,尤其是信用卡帐单,有时会有误列帐目,如发现有误,应尽速反应并要求更正。

4、随身携带附有照片的证件(photo ID)及其它重要证件:

很多场合会要求出示身份证件,特别是附有照片者,如银行开户,餐厅酒吧点酒,使用支票购物,到邮局领包裹等。可用来证明身份证件者有驾照、非驾照身分证(可持护照、出生证明、居住地证明向各地汽车监理站申请)、学生证、信用卡等。

5、信仰活动:

有宗教信仰者,可依个人信仰需要参加各地区之礼拜,聚会或参加团契。在大城市中,甚且有佛教的道场。即使非基督教或天主教徒,亦可自由参加教会活动。在美国,宗教活动被视为社交和社区的主要活动,他们常会以教会名义举办各种活动。很多教会甚且在星期日早上有coffee hours,让有兴趣的人与教徒沟通,虽然不是强迫性发言,但既然与会,则应多与人交谈。教会在过往被很多留学生视为练习英文、交朋友、获得帮助的地方。不管你是不是教徒,不妨前往一探,以了解美国人的宗教理念。

6、一般办公时间:

一般商店:星期一至星期五,上午九点半或十点至下午五点或六点。

购物中心:星期一至星期六,上午九点至下午九点或十点;周日则自中午至下午六点;重大节日,如圣诞节、新年,前几天也许会延长营业时间;假期当日休业或缩短营业时间。

公司机关:星期一至星期五上午九点至下午五点,周六、日放假。

银行:星期一至星期五上午九点至下午四点,但有些银行星期五会延长至下午六点而一周之内某一天(或为星期三,或星期四)可能停止营业。而星期六有些从九点至十二点或上午十时至下午二时照常开放。

7、气候:

美国气候干爽,特别是冬天,室内开暖气,更显得干燥。如沐浴后或平时很容易感到觉皮肤发痒,可于沐浴后擦身体乳液(body lotion),选择适合自己皮肤者使用。另外,若觉室内过度干燥,可购买喷湿机(humidifier)以增加室内水气,使用之水以蒸馏水为佳。

8、照片冲洗:

冲洗相片的方式有三种,最经济的方法是邮购(mail order)每卷冲洗费在3-5元之间。邮购公司及信封可向同学友人打听取得,需时七至十四天。快速彩色冲洗店,约一小时即可取件,且品质较佳但价格为邮购冲洗的二至三倍。一般较具规模的连锁超市及杂货店有代客冲洗相片的服务,价格介于mail order和快速冲洗之间,需时约二、三天至一周左右,有时超市还提供冲洗照片的折价券(coupon)。一般而言,洗"double print" 最划算。

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美国的文化生活

社交场合中的礼仪

一、见面礼节去繁就简

西方国家人民在传统上有一套繁琐的见面礼节,从握手、问候到互相介绍都有约定俗成的习惯。相形之下,美国人在人与人间的交往上就比较随便。在美国,朋友之间通常是熟不拘礼地招呼一声“哈罗”,哪怕两个人是第一次见面,也不一定握手,只要笑一笑,打个招呼就行了,还可直呼对方的名字,以示亲热。

但在正式场合下,人们就要讲究礼节了。握手是最普通的见面礼。在美国,握手时,男女之间由女方先伸手。男子握女子的手不可太紧,如果对方无握手之意,男子就只能点头鞠躬致意。长幼之间,年长的先伸手;上下级之间,上级先伸手;宾主之间,则由主人先伸手。

握手时应注视对方,并掐下手套。如果因故来不及脱掉手套,须向对方说明原因并表示歉意。还应注意人多时不可交叉握手,女性彼此见面时可不握手。同握手的先后顺序一样,介绍两人认识时,要先把男子介绍给女子,先把年轻的介绍给年长的,先把职位低的介绍给职位高的。

二、称呼随便舍姓喊名

大多数美国人不喜欢用先生、夫人或小姐这类称呼,他们认为这类称呼过于郑重其事了。美国男女老少都喜欢别人直呼自己的名字,并把它视为亲切友好的表示。

人们初次见面,往往是连名带姓一起介绍,譬如说:“我叫玛丽&#8226;史密斯。”这时对方可以随便叫她“玛丽”或“史密斯小姐”。常见的情况是,交谈之初可能互相用姓称呼,过不了一会儿就改称名字了。

有时刚同一个美国人结识,不知如何称呼好,你可以只称先生或女士。这时,对方会很快理解你的心理。热情地告之:“我叫詹姆斯&#8226;威尔逊,叫我詹姆斯好了。”或者“别叫我史密斯夫人,叫我萨利好了”。

的确,美国人之间,不论职位、年龄,总是尽量喊对方的名字,以缩短相互间的距离。美国有家刊物曾专就称呼问题在150种工商行业中做过调查,结果发现他们之中85%的称呼是只喊名字。

美国人很少用正式的头衔来称呼别人。正式的头衔一般只用于法官、高级政府官员、军官、医生、教授和高级宗教人土等。例如:哈利法官、史密斯参议员、克拉克将军、布朗医生、格林教授、怀特主教等。值得注意的是,美国人从来不用行政职务如局长、经理、校长等头衔称呼别人。

三、与人交谈莫问私事

在美国社会中,人们的一切行为都以个人为中心,个人利益是神圣不可侵犯的。这种准则渗透在社会生活的各方面。人们日常交谈,不喜欢涉及个人私事。有些问题甚至是他们所忌谈的,如询问年龄、婚姻状况、收人多少、宗教信仰、竞选中投谁的票等等都是非常冒昧和失礼的。

美国入看到别人买来的东西,从不去问价钱多少?见到别人 外出或回来。也不会去问上一句“你从哪里来?”或“去哪儿?”至于收人多少,更是不能随便问的事,谁想在这些方面提出问题,定会遭人厌恶。美国人往往用“鼻子伸到人家的私生活里来了”这句话来表示对提问入的轻蔑。

值得一提的是,美国人对年龄的看法同我们大不相同。在我国,老年人受到尊敬,而在美国却是“人老珠黄不值钱”。因此在美国,老年人绝不喜欢别人恭维他们的年龄。有一次,中国留学生在美国中西部的一个城市举行盛大聚会,宾客如云。当地一位名牌大学的校长与其母亲也光临盛会。留学生在欢迎辞中说:“××老夫人的光临使我们全体同学感到荣幸。”“老”字在中国是尊称,不料却触痛了这位老夫人,当时她脸色遽变,尴尬不堪,并从此再也不在中国留学生的聚会上露面了。

美国人还十分讲究“个人空间”。和美国人谈话时,不可站得太近,一般保持在50公分以外为宜。平时无论到饭馆还是图书馆也要尽量同他人保持一定距离。不得已与别人同坐一桌或紧挨着别人坐时,最好打个招呼,问一声“我可以坐在这里吗?”得到允许后再坐下。

四、社交场合 女士优先

美国妇女在社会政治生活中的地位究竟如何,这里姑且不论。但在社交场合中,她们总是会得到格外的优待。尊重妇女是欧美国家的传统习俗,从历史角度分析,是受到欧洲中世纪骑士作风的影响;若从宗教的角度分析,它是出于对圣母玛利亚的尊敬。

按照美国人的习惯,在社交场合,男子处处都要谦让妇女,爱护妇女。步行时,男子应该走在靠马路的一边;入座时,应请女子先坐下;上下电梯,应让女子走在前边;进门时,男子应把门打开,请女子先进。但是下车、下楼时,男子却应走在前边,以便照顾女子;进餐厅、影剧院时,男子可以走在前边,为妇女找好座位;进餐时,要请女子先点菜;同女子打招呼时,男子应该起立,而女子则不必站起,只要坐着点头致意就可以了;男女握手时,男子必须摘下手套,而女子可以不必摘下。女子的东西掉在地上时,男子不论是否认识她,都应帮她拾起来。

总之,美国男子在社交场合同女子接触时,一方面事事尊重她们,另一方面又要处处以保护人的姿态出现,以显示男子的地位。

五、礼貌用语多多益善

不少到过美国的人,都有这样一种印象:即美国人讲话嘴很甜,他们对好听的话从不吝啬,常令听者心舒意畅。的确,在美国“请”、“谢谢”、“对不起”之类的语言随处可闻,不绝于耳。

在美国,不论什么人得到别人的帮助时都会说一声“谢谢”,即使总统对待者也不例外。在商场里,售货员的脸上总是堆着笑容,当顾客进门时,他们会主动迎上来,问一声“我可以帮助你吗?”当顾客付款时,他们会微笑着道谢。最后还会以谢声送你离去。同样,顾客接过商品时也会反复道谢。

美国人在一家人之间也是客气话不离口,不仅夫妻之间如此,对小孩子们说话也常带“请”和“谢谢”,这样,孩子便自然地养成了讲礼貌的好习惯。

美国人还习惯于对别人道“对不起”。当人们发生小摩擦时,一声“对不起”,常使芥蒂烟消云散。就是遇到一些微不足道的小事,例如向别人问路、在剧场中从别人座位前走过等,美国人也会连声表示歉意。美国人把在公共场所打嗝或与别人交谈时打喷嚏、咳嗽都视为不雅,遇到这种情况,他们就会说声“对不起”,

美国是一个没有国教的多宗教国家,宗教信仰极为普遍。信奉宗教的人约占总人60%,其中信奉基督教者居多数,罗马天主教占总数的24%,为第二大宗教,犹太教是美国第三大宗教,有教徒约600万,此外还有东正教、佛教、伊斯兰教和印度教等。另外,美国还有各种稀奇 古怪的教派,如魔鬼派、耶稣颓废派和人民圣殿教等。

英语(美式英语)为通用语。美国的官方语言是英语。但由于地理的阻隔、时间的流逝,美英两国语言已产生了很大的差异,美国人通常讲话较慢,语调较平缓,整个句子的语调、重音也不同。美国人在讲话时也不过份遵守语法,例如常把介词省略,或把名词变成动词使用,使整个句子显得简练、随便。此外,在一些习惯用法、词组甚至词的构成与拼写都与英语不同,这就演变出了具有美国特色的美式英语。此外,有些地区和民族还使用其它语言,如法语、墨西哥人讲西班牙语,印第安人用印第安语。来自各国移民及其后裔也多使用本民族的语言。

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美国文化教育

美国人认为人人都有接受教育的权利,法律规定儿童6~16岁必须入学。美国的公立学校由政府税收支持,学生免费入学;私立学校多由教会支持。

小学教育: 1~6年级(6~12岁);

初级中学: 7~8年级(13~14岁);

高中: 9~12年级(15~18岁);

大学(学院):一般为4年制(18岁以上),另有研究院或专业学院,为大学毕业生从事研究而设立。

美国科技领先,教育体系发达,有大约3000所大学,包括许多世界著名的大学,例如:哈佛大学、斯坦福大学、麻省理工学院等等。美国也因此成为全世界的留学中心。

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美国高校的分类

美国高等教育学校是根据学校能提供的最高学位、学科范围及从事研究工作的程度来分类的。应用最广泛的分类是The Carnegie Classification of Institutions。

需要说明的是,类似Carnegie这样的美国学校分类不是学校质量排名,而是学校类型分类。

Large Research Universities

包括的学校是那些几乎在所有的科系都注重研究工作,在许多专业都提供高级学位,并且很大部分收入来源于赞助的研究。

Smaller Doctorate-Granting Universities

包括的学校是那些虽设有许多专业,但只在相对较少的领域提供博士学位并进行高级研究工作。

Comprehensive Institutions

包括的学校是那些最高能提供硕士学位和FIRST-PROFESSIONAL学位,但不授研究博士学位或不十分注重高级研究工作。

Baccalaureate Institutions

这类学校只提供学士学位,为更高阶段的学习做准备。

Associate Degree Institutions

这类学校主要指社区学院之类的学院,提供资格认证证书、准学士学位,但不授学士学位或更高的学位。学生今后可进行类似国内专升本学习。

Specialized Institutions

这类学校只提供一个或几个相关专业的学习,或为学生今后从事具体的职业做准备。

Vocational/Technical Institutions

这类学校为学生提供的是短期无学位职业课程,一般不超过2年。

分类

2年制学校,通常也叫社区学院(community or junior colleges),在成功完成某专科2年全时学习后,颁发准学士学位(associate degree)-Associate of Arts(A.A.)或Associate of Science(A.S.)。社区学院有两种基本类型,一种是为学生转入4年制学士学位大学做准备,另一种是提供专门领域的职业培训。第二种学校通常不是准备学生转入4年制大学的,虽然某些学分仍被4年制大学接受。有少数2年制学校提供仅本科最后2年的学习并授学士学位而不是准学士学位。大多数社区学院是由州和当地社区支持的,也有私立社区学院,一些私立社区学院是赢利性质的。

大学(college or university,当其注重的是工程或其他技术课程时,有时也叫institute)授学士学位。Bachelor of Arts(B.A.)或Bachelor of Science(B.S.)是最常见的学士学位,但还有许多其他名称的学士学位。通常成功完成4年全时学习可获得学士学位,某些专业或学校的学士学位学习超过4年。美国既有公立也有私立大学,一些大学与宗教有直接关系。

公立学校通常是州立大学或2年制社区学院,主要从所在州获得资助,由于主要资助不是来自州和联邦政府,私立学校一般费用高些。有宗教关系的大学是私立大学,大部分是信基督教的Christian(Roman  Catholic and Protestant),也有少数犹太教和伊斯兰教(Jewish and Islamic)。这些学校通常不会干涉学生自己的宗教观点。

也有少数例外。一些学校是基督教的强调自己的文化,按照信奉正统基督教的原则组织。来自信奉正统基督教或新教会的背景的学生会感觉相当适应,圣经是必学的,社交生活有严格规定。仔细了解这些学校的规定,他们可能提供你想要的环境,也可能不是。

私立学校于其他学校的唯一区别是它们是私人拥有的,是要赢利的。它们是教育企业,提供与其他学校相似的服务和课程,它们的学习内容倾向于技术和为从事职业做准备的课程学习。

现在几乎所有的美国高校都是男女混合的(coeducational),有个别男校和女校。教职员工、管理层在任何学校都是有男有女的。

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在美国漂泊多年的前辈们总结的在美国生活的方方面面

这是在美国漂泊多年的前辈们总结的在美国生活的方方面面

对于怀有美国梦,或即将赴美和已在美的朋友们绝对值得一看。

绝对经典:

内容包括在美国生活可能碰到的各方各面的问题:
●如何在美国租房及其注意事项
●如何在美国买车(租车)及其注意事项
●是否要考美国驾照,如果考驾照
●怎样给家里打电话便宜?
●是否在美国买电脑
●美国安全吗?
●如何申请信用卡(credit card)及在美国个人信用度的重要性
●关于购买保险
●关于J1、H1等签证,及如何申请绿卡
●关于考usmle
●在美国的为人处世

一、租房:

刚到美国首先面临的问题是住:

1.对于学生和部分postdoc来说,很多学校会提供一定的房源,供学生或postdoc使用,有的学校会有很好的福利补助,有的学校不提供补助。若是没有补助的话,相对来说校内房子的价格可能要高一点,不过很方便,对于刚刚来美或没有车的同学还是很方便的。

2.当地的广告(有的会发到各家各户,超市里也有很多),朋友的推荐,校内或研究所内的广告。

3.从网络上寻找,以下网址可供参考:

推荐: www.craigslist.com

看看能不能在这个网站上找到你所在的地方,大部分的地方都是可以找到的,网站上还有很多二手的家具,汽车等等,刚到美国可以体会一下美国的yard sale,作为自己创业的基础和将来的回忆。

www.apartment.com 这个网站也可以,也有部分人用这个网站。

若是在校外租房一定要注意:

园子里的几个链接已经说的很详细了,我想强调的是:租房的协议要认真看,尤其是提前离开或由于某种愿意延误交房租都有什么相应的惩罚,对于这些情况,有没有什么可以补救的措施。还有,房间内的家具或用电器若是在正常使用的情况下,损坏后,由谁负责维修。举例来说,基本每个房东都会提供冰箱的,那么冰箱坏了(正常使用的情况下,损坏可能是由于倜原因造成的)谁负责维修呢?有的房东是会给你维修或换新的的,不过也有要你自己维修的,所以还是问清楚的好?

出国到了一个陌生环境首先要碰到的问题之一是租房子。我在一个房屋中介公司所出租的房子住了整整一年,当我离开时房东所作的一些事情让我很生气,我把我的经验做一总结,希望刚到国外的朋友吸取我的经验教训,尽量少花冤枉钱

其一,找房子时别在房东面前显得太着急,因为住房都要交一定的保证金,一般在美国有信用的保证金为150~250 美元,就算没有信用也不会比有信用要得多太多,最好一到那里就摸好行情,免得人家看你很着急又是外国人趁机多要一把。

其二,房屋协议一定要仔细看。人家的租房协议都是密密麻麻几页纸的英文,并且文诌诌比较难懂,他们给你后告诉你在哪里签字,你一定要搞清楚内容再签。最起码要了解每月何时交房租,如交晚了有什么处罚 ,房屋协议最短签多久,如果提前搬出有什么处罚,条款中有很多关于这样会受怎样处罚,那样会受怎样处罚的,多研究研究心里比较有数。

其三,入住一周内一般要填写房屋各种设施的状态检查表,这个表一定要认真填写,按时交给房东,要尽量详细,再小的毛病也要写上,否则以后所有的问题都是你造成的,弄不好就要赔钱了。我有一个在欧洲租过房子的朋友就说,当年他们入住时看到炉子某处裂了一个缝,因不影响使用没写在报告里,住了三个月搬走时房东非说炉子是他们弄坏的,陪了不少钱。表填好交时要保留复印件,以后如有纠纷有凭据。

其四,有搬出打算要尽早了解需提前多久通知房东。我们就为此多花冤枉钱了。我们打算3月1 号搬出,是在2月2 号交最后一个月房租时告诉他们,我们知道应提前一个月说,他们说要书面写一个30 days notice 。我们写了说3 月1 号搬出。后来接到他们的通知说根据30 days notice 我们是3 月2 号合同截止,所以除2 月房租还要再交3月1,2 号的房租,你可以在3月2 号以前交钥匙,但钱必须付,而且不能从你的保证金中扣,要另交。如果我们提前一天写退房通知就不会白白多交一天房钱了。做事要尽量滴水不漏,有空子就会让人家钻。

其五,要注意有些中介公司心黑,我们碰上的就是这样,没搬走之前就听其他跟此房东打过交道的人说这家公司黑,他们千方百计要不还给你保证金,不仅如此,还要让你再交钱,有一个人没损坏房子任何东西,不只他们怎么东算西算还让他再交1000 多块钱,简直荒唐! 我们搬走一个多月了,他们也没给保证金,还来信说要再交80 多块钱,原因是他们要刷房子,维修等。我们临走时花了一星期时间把房屋角角落落都打扫干净,可以说比我们入住时还干净,可他们还说要雇人打扫卫生,这钱也要我们出,有这样的事么? 他们说有疑问可书面写给他们,我们拿出入住时房屋状态表据理力争,告诉他们我们入住时房屋并不是新粉刷的,也并不是所有问题完全维修好的,他们也没有回音了。估计我们的保证金很难要回来了。所以如果有条件多向先来的中国人了解一下公司背景,尽量避开这样的公司。

想要比较租房和买房哪种方式更合算,不妨试试个人金融网站Motley Fool 提供的计算公式:http://www.calcbuilder.com/cgi-bin/calcs/HOM10.cgi/themotleyfool

1、找房源

●从当地的房屋中介处获得定期的房源信息需支付大约35~50美金。

●从当地报纸的分类广告中查找,其中比较大一点的报纸还会对房源信息做分类,如分为带装修的和不带装修的。

从网络上寻找,以下网址可供参考:
www.rent.net
www.springstreet.com
www.aptguide.com
www.forrent.com
www.apartment.com

更多租房网站: http://www.best918.com/renthouse.html

●在自助食品商店或超市常常能找到当地免费的租房指南,其中列有当地社区的房源信息。

找到房源后,如果有可能的话,先看看房子周围的社区环境,然后再与房东联系看房的时间也不迟。比如周围的环境是不是安全;交通丶购物是不是方便,这点在必须使用公共交通设施的情况下显得尤为重要;另外,最好事先查看或询问一下租赁条款了解一下合同期限,确定合同期限是一年的丶6个月的还是每月的。

去看房时,最好能够准备一份个人简历,保持衣着的整洁和随意也许能帮助您在有众多承租人竞争的情况下租到好房屋。个人简历应包括如下信息:
●姓名
●当前住址
●联系方式
●过去几年的工作经历及居住地
●银行或信用卡公司的介绍信
●大致的年收入
●同事或原来的房东的介绍信

2、检查房屋:

一边检查房屋,一边可以将见到的需要维护修理的地方记录下来。

以下是一份检查范围清单,可供参考:
●检查厨房和卫生间的管道系统是否工作顺畅,并试用所有的水阀、冲厕设备,查看是否有水压过低等问题;
●记录下所有难闻的异味,例如动物的尿味很不易从地毯上除去;
●墙上、地毯上是否有污渍;
●油漆是否剥落;
●水槽周围或下面是否有虫子;
●走廊和门口的光源是否符合安全要求;
●大楼是否安全,许多公寓楼都有报警器或守门人;
●房屋周围是否有充足的停车位,在某些城市,例如旧金山,在街道上停车是完全不可能的。

根据清单检查完房屋之后,如果决定承租,便需要与房东商量需由房东负责维修的部分,此时可向房东提交一份维修清单。

如果房东将房屋出租时,还没有解决房屋的部分问题,在签订租赁合同之前,最好请房东提供一份《房屋存在问题确认书》,以免将来为解决这些维修问题出现纷争。

3、抵押金(Security Deposit)

许多房东要求签订租赁合同时由房客支付第一个月以及最后一个月的租金和抵押金. 收取的抵押金将用于弥补因房客过错而引起的维修及清扫而支付的费用,同时也防止房客携带房屋中任何设备逃跑的可能。

抵押金的数额不应超过1~2个月的房租。

大部分州,包括佛罗里达州丶德克萨斯州以及纽约州在内,并没有对抵押金设置最高限额;但某些州,例如加利福尼亚州,却有最高限额的规定。

关于各州最高限额的规定可以从nolo.com网站的如下地址获得: http://www.nolo.com/encyclopedia/articles/lt/lt1.html

租赁合同到期后,房客有权从房东处收回抵押金以及抵押金带来的利息。通常,房东必须在2~4周内及时返还。

关于各州的抵押金返还期限的规定,可以从nolo.com 网站的如下地址中查询: http://nolo.com/encyclopedia/articles/lt/deadlines.html

4、租金控制:

除非租赁合同中有明确规定,6个月或1年期限的租赁合同到期之前,房东无权调整房租。但是,如果签订了“Month-to-Month”的租赁合同,房东可以提高租金,但是他需要提前30天以书面方式通知承租人。

加利福尼亚州丶哥伦比亚区丶马里兰州丶新泽西州和纽约州均制定有房租控制条款,用来限制房东大幅提高租金。可以向当地的“稳定租金委员会”( rent stabilization board) 或市政厅的职员(city hall clerk)查询,获取所在城市的相关规定。

以下网址中可以获得纽约州稳定租金的法律规定:
http://www.law.nyu.edu/library/nyc.html#rent

二、买车:(也可直接看本站的汽车天地, 如何买便宜的汽车保险? 如何买二手车...)

来到美国一段时间后,很多人面临的问题是需要一辆车,在大城市的还好一些,类似new york city等,你可以乘坐公交或地铁之类的交通工具,但是大部分的人还是生活在小城市或郊区,所以――车是必备的交通工具,没有“她”可谓是寸步难行!

!!!买车之前,一定要对车保险了解,没有保险的车上路是违法的,所以在你决定好要买的车时,你要买的车保险也最好一块搞定,免得麻烦。

怎样买一辆较为合适的车呢?首先,要看你的预算是多少,是买新车还是二手车。大多数刚来的朋友多是买二手车的。买车对于刚来美国的朋友来说还是一笔较大的花费的,所以一定要慎重!若是决定好在多少价位买车后,询问懂车的朋友,这个价位能大致买到什么类型的车子,千万不要不懂装懂,也不要没有目标的看车,很伤神的。

对于准备要买的车,建议一定要先检查这个车的title是不是clean,就是到 www.carfax.com 上输入VIN看看你想买的车以前的历史,有没有大的维修,有没有撞过车等等。这个网站是收费的,若是你想看较多的车,可以买一个月的membership,好像是30美元(可以与别人和买),在一个月内可以不受限制的搜索你想要看的车的历史;若是只想看一两辆车,也可以到 www.ebay.com 上买,一辆车大约几元钱,还是比较贵的。

通过carfax检查后觉得车没有什么特别不好的历史,就可以打电话或email车主,表明你对他的车感兴趣,并想去看看试驾等等;同时找一个相对懂车的朋友帮你看看,然后相互呼应的侃价。若是不是很懂车,身边也没有很懂车的朋友,若是看到较为满意的车后,可以到附近的修车行检查,虽然要花一些钱,但是感觉相对放心。

买车不要匆忙买车,当你有这个想法――买车,但是还没有足够多的money时就可以留意身边的车,向有车的朋友取经了。

不要贪图便宜,一分钱一分货的,除非是你知根知底的车,否则买低于市场价格很多的车很可能会出问题的。

买新车好像相对简单一些,建议多试开几款你感兴趣的车,若是决定好你想买的车款后,就多看广告,对比价格,看厂家有没有大的促销;然后找dealer谈价钱,通常美国车或韩国车可以低于invoice的价格买到车,而丰田和本田车很难低于invioce买到,每个季度的最后几天,价格相对便宜,因为dealer或厂家都要完成每个季度的销售额,而每天的9月份的最后几天是最价格最低的时候。

推荐常用的买车的网站:
二手车: www.craigslist.com
新车或二手车: www.cars.com
新车或二手车(感觉对于新车更有利): www.edmunds.com 买新车的话,一定要在这个网站上看看,都有那些车(你感兴趣的)有rebate,是good deal。
Blue book: www.kbb.com 上边有很多关于车的信息,也可以在上面了解二手车的相对价格是多少,买车时做到心中有数。

三、租车:

若是想用节假日出去旅游,又有点担心自己车的车况,你可以考虑租车,常用的租车公司的网站有:
www.hertz.com
www.enterprise.com
www.budget.com
www.avis.com
www.dollar.com
www.alamo.com

若是租车搬家的话,可以租用下面公司的truck或van www.uhaul.com 或www.budget.com 等等

建议大家多对比找Coupon,这样子会便宜许多

四、驾照:

美国各州的规定也不一致。

“有本国驾照者,可申请国际驾照,在美国,国际驾照有效期一般为一年,以便在申请当地驾照的过渡期使用。

即使有国际驾照,美国多数地方如夏威夷州丶亚历桑那州丶南加州等,仍要求通过当地的笔试和路试,才能换取本州的驾照。有少数州则承认国际驾照部分合法,要求国际驾照持有者通过当地的笔试即可。在新墨西哥州,国际驾照可直接换取当地驾照。

在未获得美国驾照之前,行车时应把本国驾照和国际驾照都带上,因为美国有些地方规定驾驶人同时具有本国驾照与国际驾照才算合法。”

下面有两篇文章参考:
http://www.tc.umn.edu/~tsa/html/new/license.htm
http://www.beijingclub.net/driver/idp.html

按照连接2的说法,现在大陆没有合法办理国际驾照的机构。

“英国丶加拿大丶澳大利亚丶新西兰丶美国的大多数州大多承认包括中国驾照在内的外国驾驶执照。所以持有中国驾照完全可以在这些国家开车。你所需要的只是一份帮助当地警察或租车公司读懂你的中国驾照的驾照翻译件(是不是翻译公证件?)”。

★“美国是否所有的州都接受中国驾照?

答:大多数州,比如,纽约州丶加利福尼亚州丶伊里诺依州丶弗吉尼亚州,都接受包括中国驾照在内的外国驾照。但是也有一些州不接受中国驾照,比如,马萨诸塞州就不接受中国驾照(当然,也不接受和中国驾照一起使用的“国际驾照”),只接受1949年联合国道路交通公约的签字国(美国只签署了49年公约,没有签署68年公约)外加未签字的德国和瑞士(根据双边条约互相承认驾照)所颁发的驾照。宾西法尼亚州则要求国外访客持本国驾照加国际驾照(当然必须是公约名单上那些国家签发的真实国际驾照)在其境内开车。你应当向各州的Department of Motor Vehicles咨询之后再开车。

★我可以使用什么样的翻译件在国外驾车?

答:联合国道路交通公约中要求你持有的是一份 Certified Translation(经确认的翻译件)(见1968年公约41条第2款a)。这是指由一个有翻译资格的翻译为你出具一份翻译件,并对翻译件内容做一个确认,即在翻译件末尾声明他或她的翻译资格,宣誓声明翻译内容准确无误,写明他或她的地址,签字,盖章。这就完全符合公约中的要求,可以被所有缔约国官方接受。

★新版中国驾照是否需要翻译?

答:需要翻译。新版驾照上有一些英文文字,但是没有把准驾车型等翻译出来,也没有翻译人名地址等项目,因此仍然需要另做翻译。”

五、给家里打电话:

不同地点接受信号会有所不同,入网前问问身边的朋友,你想入网的公司的信号在那个区域怎么样。

通常来讲,入网有两种选择:一个是直接入网,prepaid 的电话,类似神州行之类的,你不需要提供SSN(social security number),也不会需要提供信用卡或审查你的credit history等,相对很容易,不过价格相对较高,若是电话较少,或刚到美国可以考虑使用。若是在美国停留的时间较长,如工作学习,建议用第二种方法,签约入网,签约时间可能是一年或两年,也有短的。这时你要提供你的SSN,他们可以通过SSN来check你的credit history,有时在china town的地方,你提供SSN和一张他们认可的相对难申请的信用卡也可以,但是SSN是必须的。签约入网,通常你会拿到免费的电话,甚至还会倒找给你100美元左右,主要是根据你选择的电话来决定的,若是选择PDA电话可能就不会免费了。

其实,个人感觉在美国用手机并不便宜的,很多人都说美国电话便宜还倒找钱,那是因为你签约入网的,若是你中途违约,罚款是很多的,若是你电话丢了或坏了,你需要买个新电话,那就比较贵了,跟国内的价钱差不多。这时你有两种选择,一是买个相同公司的电话,或者买一个unlock的电话,后者要贵一些。(注:在美国各个公司间的电话是不能通用的,如tmobile和AT&T虽然都使用SIM卡,但是相互之间是不能换用的,除非你的电话是unlock的。)在使用手机的过程中,若是你的电话比较多(如某个月),就要上网check你通话情况,因为若是你超时(你选的plan多是有时间限制的)后所付的话费是很贵的,约是40到60美分/分钟。

来到美国后,都会经常给家里打电话,那么要选择什么电话卡呢?既能经济实惠,通话质量也比较好呢?建议先问问身边的朋友,他们都用什么电话卡,通话质量如何?在美国有很多这种电话卡的公司的,每个公司都会有很多类电话卡,在购买前要仔细阅读,每种卡都有什么特点,都是什么接入号,通常本地接入号较为便宜,800接入相对贵一些,不过据说800接入音质会好一些;还要了解打给手机和普通电话费率是不是有所不同,有的电话卡打给手机要贵的多。若是你用手机,就无所谓是不是本地接入了,直接打本地接入号就可以了,因为美国的手机是没有本地和长途的区别的。

下面列举了较为常用(我所在的地方)的电话卡:

有兴趣的可以到他们的网站上看看,研究一下,呵呵,像是在做广告!

http://www.hothello.com

我现在一直用这个公司的电话卡,感觉还不错,本地接入打到国内是1.4美分/分钟,手机和固定电话价钱一样,偶尔会有延迟,节假日线路会比较紧张。
http://www.ecallchina.com
http://www.loudclear.com
http://www.firstphonecard.com
http://www.1stphonecard.com
http://www.sinocalling.com
http://www.aaphonecard.com
http://www.phonecardforsale.com
http://www.onesuite.com
www.italkbb.com 这是一个包月或包年的电话,可以说是家里的固定电话,身边有一些人装了这样的电话,听说很不错的,不过没有用过。

若是没有电话,可以使用网络电话:

http://www.skype.com
想来大家都知道,这个公司越做越大了,服务的功能越来越多了,很多还是不错的。不过现在打给固定电话和手机都是需要付费的,个人感觉有延迟,若是从国内给在国外的朋友打还是比较划算的。

http://www.voipstunt.com
没有用过这个网络电话,听说还是不错的,打给很多国家都是免费的,不过打给国内的固定电话和手机都是收费的,费率有所不同,但是较skype略便宜,没有用过不清楚通话质量。

六、关于买电脑:个人建议还是到美国来买,不过若是你在国内已经有了,你也可以不必买了而是把自己的带过来。

在美国常用两种电脑的操作系统,一种是apple的Mac操作系统,另一种是我们大多数人都用的微软的windows操作系统。相对来说windows的操作系统兼容性要好得多,能够使用大大部分的软件,不过相对来说被病毒之类的攻击的机会也大的多。而我所知道的美国老板基本都是使用apple的nootbook,apple的操作系统界面很漂亮,稳定性相对较好,号称永不死机(不过也会死机的,呵呵)。

两个系统之间有的时候确实有数据不兼容等现象,不过大部分都是可以的,尤其是我们常用的工具软件等,所以你不必过分担心用什么电脑什么操作系统的问题。简单说来,就是用什么电脑都能最终解决问题的!

至于买电脑的建议我想是要看个人的喜好了,apple的很漂亮,我是非常喜欢的,不过价格相对较贵,也很少有较大的促销打折的时候,具体情况可以到apple的官方网站看看:www.apple.com

可以买到稍微便宜些的Apple产品.

而windows操作系统的nootbook相对价格便宜一些,同时你可能会找到很多很好的deal,甚至可以半价或更低的价格买到,现在联想的IBM会有20%左右的折扣,HP会有30%左右,DEEL的会更多等等。

这里收集了美国购物指南网站

还要到以下几个电器店的网站看看,有没有促销,有的时候会便宜很多的。

决定好要买的电脑后,还可以去 www.ebay.com 上搜索一下,有没有什么该电脑的rebate或coupon可以买到,若是有的话你还会有所节省的。

总之还是那句话,用什么电脑都能解决问题的,不必为此担心。而且象我们这里来的postdoc或学生老板都会配给你一台notebook的,可能是新的也可能是刚走的人的。

七、Credit

Credit 在美国是讨论较多的话题之一,也是你经常听见的一个单词之一,也是你越来越能发现原来这么一个简单的单词居然会有这么多意思!

来到美国的人都会感到,这里是一个信用的社会,大家相互之间都是比较信任的,很多合作都是在信用的基础之上的。园子里的一些帖子,已经很说明这个问题了,这里我想举一个我自己经历的例子,刚到美国时,要搬家,需要租一辆较为大一点儿的车,几家租车公司都和实验室有合作关系,我们去租车都会有折扣,其中enterprise最多,是7折,于是很高兴的打电话reserve一辆van,来到enterprise拿车时,我说我来自某某实验室,有折扣,他们说OK,我接着说我有实验室的ID要不要看看,他们说:“No,I trust you.” 当时我很惊讶,心想若是在国内,一定很仔细的检查,最后还可能跟你说你所提供的证明不能说明问题,所以不能给你折扣。这是我到美国后谝淮味詂redit的理解。

在这里我主要想就我的理解来讲讲credit card, credit history和 credit score,个人觉得这些事情是大家一定要注意的,在美国这是重中之重,在国内也会越来越重要,而刚到美国的朋友又可能会忽略的事情。

credit card:

信用卡,几年前在国内较为了解和使用信用卡的人是很少的,现在是越来越多的人了解她,使用她了。那么什么是信用卡呢?她又有什么特征呢?和其他类的银行卡有什么区别呢?

信用卡是某个组织(银行为多)向个人和单位发行的,凭此在可以购物,消费和提取现金,具有消费信用的特制载体卡片。

其特征有:

1、通常需要年费(现在越来越多的卡不需要了),正面印有发卡组织的名称,有效期,卡号和持卡人姓名等内容;背面有磁条(或卡内为IC芯片),持卡人签名和校验码(信用卡背后的三位数字,此三位数字用于校验信用卡的真伪)的卡片。

2、不需存款即可透支消费。

3、购物时刷卡相对安全丶方便,还有积分礼品赠送。持卡者在特约的商户消费,可享受折扣优惠。

4、积累个人信用记录。

来到美国后,每个人都要申请信用卡,美国的信用卡是五花八门,那么你刚刚来到美国,怎么申请信用卡呢?信用卡在某种程度上来说是个人的信用证明,所以一定要慎重,并且在开始时就要培养自己的credit history。

首先,你要尽快拿到你的第一张信用卡―――可以不必太去计较那个公司或那个银行的,因为没有第一张就没有credit history,就不可能申请到相对更好的信用卡,但是建议申请chase或citibank的卡,因为没有credit history,基本拿不到他们的卡,不过可以argue去申请他们的较为“苛刻”的卡。

在美国常用的有以下几个信用卡公司:VISA, MASTER, AMERICAN EXPRESS和DISCOVER。来到美国后,第一张信用卡可能是学校或实验室给你办的,当你拿到你的第一张信用卡时你一定要确认它是信用卡,因为你要从它开始你的credit history,并不是每张VISA或MASTER卡都是信用卡的,也并不是没有VISA, MASTER, AMERICAN EXPRESS 或DISCOVER 的标志就不是信用卡的。类似很多连锁的商店,如macy,old navy,gap等等太多了,所发的卡都可以作为信用卡来理解,因为它们在你的credit history中都占有很重要的位置!

当你拿到你的第一张信用卡时,你要跟你自己说我要用她来消费并且一定要按时还钱,她是我credit history的开始!当你使用你的第一张信用卡一段时间后,你就有了你的credit history和 credit score,虽然时间很短,分数可能还比较低,但是你已经可以考虑申请你的第二张和第三张等信用卡了。个人建议,信用卡不必太多,但是最好是每种都有一张,因为每种卡都有自己的特点。

VISA和MASTER是使用最为广泛的,世界上大部分国家都接受的,所以要各有一张,个人认为最佳搭配是city bank和chase bank各有一张。因为这两个银行都是很大的财团,他们发的信用卡相对来说能够简单说明你的信用记录还不错。

DISCOVER和AMERICAN EXPRESS在美国是有很多商户接受的,使用的也较为广泛,但是美国之外接受的就较少了。正是因为这样,所以这两家公司为了提高竞争力,采取了很多促销手段,如cash back,里程积分等等。

在申请信用卡时可以参考以下几点:

1、年费——开始尽量申请免年费的信用卡,以后若是想用信用卡理财等可以考虑申请有年费的信用卡。

2、信用额度——你每个月的消费上限,开始的时候信用额度都是比较低的,然后一点一点的涨,但是有的公司会给你相对信用额度较高的卡,所以可以考虑有一张卡的信用额度高一些,否则当你想买较为贵重的东西时发现信用额度不够那实在是不舒服,呵呵。

3、Rebate ——当你用这张卡消费时你会不会得到cash back等等,部分DISCOVER和AMERICAN EXPRESS的信用卡有5%的cash back(比如在超市或加油站等等地方),那就是说你每花费100元就会得到5元,相当于95折买东西,呵呵,不错!

4、租车保险——你所申请的信用卡有没有租车保险,若是有的话,你租车时就不用再买保险了,要么一天要十几元钱呢!city bank和chase bank的部分信用卡和一些金卡银卡之类的都提供这项功能。

5、机票,里程积分——若是你的travel比较多,一定要申请一张这样的信用卡,想想你从纽约到北京往返两次,就很可能会得到一张免费的单程机票——纽约到北京,嗯,划算!

当然,还有很多其他的地方可以参考,个人觉得对于刚到美国时间不长的人,这些差不多了。很多信用卡的申请是公司直接把广告发给你,告诉你你已经被提前批准了,若是想申请这张卡,打个电话或把表格寄回去就可以了。但是,建议你到他们的网站上,看看并且研究研究,他们有那些信用卡,参考以上几点,决定你想申请那张,然后申请,若是被据掉了,打电话argue,很可能就会被通过的!

八、credit history和 credit score

credit history是指你的整个信用消费历史,总共申请并且拿到多少张信用卡,都是什么时候拿的,你每月还款的历史怎么样,是不是都按时还款了等等。然后,根据你的credit history就会计算出你的credit score。而这个score对你来说实在是太太重要了,所以在美国的每个人都应该注意自己的score。

我给你举个例子来说明这个score的重要性!比如你要花50万美元买房子,你的score是720分(已经是不错的分数了),银行给你的利率是6.5%,那么你若是还款30年,最后你还款的总额是1137722.4美元;同样是贷款50万美元还款30年,若你的score是750分,那么银行给你的利率是5.5%,那你最后的还款总额是1022022美元,两者相差115700.4美元,看来若是你的score高,你可以无形中为自己节省11万美元,同时要知道若是你的score太低,银行是不会贷款给你的。想来大家已经认识到score的重要性了吧!

那么都有什么会影响你的score呢?

首先,说说有什么会降低你的score。

1.频繁申请信用卡:每申请一张信用卡,你的credit history就会记上一笔,你的credit score就会有所减低,也就是说频繁申请卡对信用有坏影响这是肯定的了,但对刚来美国的朋友来说要知道不申请是肯定没卡的,但是等有一定credit history后就要慎重申请,要看准,根据我以上提的申请卡的参考点来决定申请什么卡。在美国很多的商家都会有自己的信用卡,有的带有VISA或MASTER的标志,所以你也可以用这张卡在其他的地方消费,就是所说的联名卡;若是没有VISA或MASTER的标志,只能在这家商店消费,但他们也是信用卡,也影响你的score,若是你没有按时还款照样会扣你很多分的。若是你近期内没有什么特别的消费计划,需要贷款,可以考虑申请这类联名卡,因为你会拿到折扣或cash back什么的,若是近期有贷款等计划,就尽量少申请信用卡吧!

2.没有按时偿还信用卡里的帐单,有时可能只有几十元钱,但是对不起,就是一分钱,也照样扣你的score,记住,扣的分是很多的但是涨的分是很慢很慢的。注:这里说的没有还款是指忘还了等,就是压根就没有还钱,若是还了最低还款额,是不会扣你的score的,但是没还的钱你要交很高的利息,而且是循环利息,这也是信用卡公司的经济来源之一。

3.Credit history很短,这是我们很难弥补的,因为你的历史只能从你拥有第一张信用卡开始算起,所以对于一个刚刚来美国几年的人来说,这个时间你是很难加长的,所以我们要尽量从前两个方面着手。

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