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美国教育体制
作者:home99
发表时间:2011-09-12
更新时间:2011-09-12
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异国他乡

首先祝大家中秋佳节快乐!

这段时间有些忙乱,先是爸爸出差两周,爷爷奶奶赶来帮忙,紧接着大宝开学了,无论妈妈相信与否,我的宝贝上二年级了!感觉比我们那时上学似乎还是早了些,周二晚上的Open House,带去学校建议给班级买的一些school supplies,与大宝的老师见了面。妈妈觉得大宝可以乘School Bus去上学,可爸爸却放心不下,因为正赶上爸爸的vacation,所以才开学的两天,爸爸还是决定去Carpool接送大宝。之后在妈妈的一再要求下,爸爸终于同意让大宝试试。

妈妈先是让大宝记住自己的school bus、家地址以及自己教室的room number,后来让他记住爸爸的手机号。周一爸爸将大宝送上了school bus,还是放心不下,跟着直到school bus上了高速,爸爸在学校办好大宝的午餐问题之后,还是去大宝的教室check;下午到家附近的bus stop去接大宝,看到大宝从school bus下来,总算松了口气。毕竟以前都是直接接送到学校或Daycare,第一天如此顺利,爸爸高兴地对大宝说“We feel very proud of you!”

这个学期开始小宝可以上中文学校的Pre-K,所以妈妈给两个宝早早报了名,准备每周六就陪两个宝了。紧跟着大宝开学,中文学校也开学了。当天还是Hurricane来袭的日子,直到快到上课时间才确知学校照常开学,所以赶到学校晚了不少,好在是第一天。听说邻近不少地方断电,好在我们只是风雨大作。

大宝上学之后才知随着宝宝长大,不仅是吃睡玩之类,还有更多要爸爸妈妈操心的事情啊,呵呵。这里的学校与国内基本是同步的,从小学的Kindergarten(主要让宝宝适应学校的生活,学会如何与别的小朋友相处等),随后是Grade 1到Grade 5;然后初中和高中各3年,所以一般统称为K-12。将我看到的关于美国教育体制的一些资料贴这里,仅供大家了解与参考啊!

●美国教育体制
●美国博士教育的现状与问题
●看看美国是如何培养博士后的
●美国科研经费分配走势
●美国研究生院可申请到的五种奖学金和六种经济资助
●访问学者和博士后的区别
●美国对博士后的资助模式
●美国公立大学博后待遇
●揭秘美国留学奖学金

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美国教育体制

美国是世界上教育事业最发达的国家之一。美国教育体系早在其建国时就初具规模,经过200多年的发展和逐步完美,形成了今天的初等教育、中等教育和高等教育三级体制。

美国高等院校半数以上是私立的,因为这些大学最初主要是由教会和其它宗教团体创立的,虽然今天这些学校依然同教会有着千丝万缕的联系,但却不再以宗教教育为主了。全美50个州中,几乎每个州至少都有一由州政府或当地出资创办的公立大学,虽然经费来源与么立大学不同,但学制和课程并无多少差别。

美国现有的院校主要是二年或四年的学制。二年制的多为技术专科学校和社区学院,是连接高中和正规四年制大学的一个桥梁,主要培养美国社会需求的技能和专业知识,而且学费低廉。正规四年制的学校主要为文理学院、独立专业学院和综合性大学,代表着美国科研和教学最高水平,培养大批高层次的专业人才。这些院校除教学外,还承担着美国政府的大量高精尖的科研任务。

美国高等院校师资力雄厚、学历高,教师要在四年制高等学校任教通常必须获得博士学位,并在教学方法和教学内容上适应专业需要。在美国,学生18岁高中毕业生不需要入学考试就能升入高等院校学习,60%以上的高中毕业生都能进大学继续深造。

美国高等学校实行学分制。教师在每学期开始时给学生布置大量的阅读书目和材料,培养学生自学和学术研究能力,在此基础上争取获得每科6~18个学分,四年制的本科生要想获得学士学位,必须按规定修满120~128个学分,通过考试和撰写学位论文,合格后才能获得学位。

美国高等院校规定,大学毕业获得学士学位后才有资格继续攻读硕士学位。学位体制采用五级制,即:准学士、学士、硕士、博士、和第一专业学位。其中,硕士学位分为两种:一种必须撰写学位论文另一种不要求写论文,但分学分有更高的要求,同时还有进行口试和笔试。硕士学位学制通常为二学年,博士学位为2~3年。博士研究生由几名专家和教授组成的指导小组负责指导,专业考试合格通过博士论文签办后获得学位。

美国高等教育学校通过多种途径为大学生提供各类经济资助,如奖学金、助学金、校内长期低息贷款、短期贷款、校外长期低息贷款、联邦政府勤工俭学计划、学校内外兼职工作和打工。

一、美国高校分类

1、原则:

美国高等教育学校是根据学校能提供的最高学位、学科范围及从事研究工作的程度来分类的。应用最广泛的分类是The Carnegie Classification of Institutions。

需要说明的是,类似Carnegie这样的美国学校分类不是学校质量排名,而是学校类型分类。

Large Research Universities

包括的学校是那些几乎在所有的科系都注重研究工作,在许多专业都提供高级学位,并且很大部分收入来源于赞助的研究。

Smaller Doctorate-Granting Universities

包括的学校是那些虽设有许多专业,但只在相对较少的领域提供博士学位并进行高级研究工作。

Comprehensive Institutions

包括的学校是那些最高能提供硕士学位和FIRST-PROFESSIONAL学位,但不授研究博士学位或不十分注重高级研究工作。

Baccalaureate Institutions

这类学校只提供学士学位,为更高阶段的学习做准备。

Associate Degree Institutions

这类学校主要指社区学院之类的学院,提供资格认证证书、准学士学位,但不授学士学位或更高的学位。学生今后可进行类似国内专升本学习。

Specialized Institutions

这类学校只提供一个或几个相关专业的学习,或为学生今后从事具体的职业做准备。

Vocational/Technical Institutions

这类学校为学生提供的是短期无学位职业课程,一般不超过2年。

2、分类

2年制学校,通常也叫社区学院(community or junior colleges),在成功完成某专科2年全时学习后,颁发准学士学位(associate degree)-Associate of Arts(A.A.)或Associate of Science(A.S.)。社区学院有两种基本类型,一种是为学生转入4年制学士学位大学做准备,另一种是提供专门领域的职业培训。第二种学校通常不是准备学生转入4年制大学的,虽然某些学分仍被4年制大学接受。有少数2年制学校提供仅本科最后2年的学习并授学士学位而不是准学士学位。大多数社区学院是由州和当地社区支持的,也有私立社区学院,一些私立社区学院是赢利性质的。

大学(college or university,当其注重的是工程或其他技术课程时,有时也叫institute)授学士学位。Bachelor of Arts(B.A.)或Bachelor of Science(B.S.)是最常见的学士学位,但还有许多其他名称的学士学位。通常成功完成4年全时学习可获得学士学位,某些专业或学校的学士学位学习超过4年。美国既有公立也有私立大学,一些大学与宗教有直接关系。

公立学校通常是州立大学或2年制社区学院,主要从所在州获得资助,由于主要资助不是来自州和联邦政府,私立学校一般费用高些。有宗教关系的大学是私立大学,大部分是信基督教的Christian(Roman Catholic and Protestant),也有少数犹太教和伊斯兰教(Jewish and Islamic)。这些学校通常不会干涉学生自己的宗教观点。

也有少数例外。一些学校是基督教的强调自己的文化,按照信奉正统基督教的原则组织。来自信奉正统基督教或新教会的背景的学生会感觉相当适应,圣经是必学的,社交生活有严格规定。仔细了解这些学校的规定,他们可能提供你想要的环境,也可能不是。

私立学校于其他学校的唯一区别是它们是私人拥有的,是要赢利的。它们是教育企业,提供与其他学校相似的服务和课程,它们的学习内容倾向于技术和为从事职业做准备的课程学习。

现在几乎所有的美国高校都是男女混合的(coeducational),有个别男校和女校。教职员工、管理层在任何学校都是有男有女的。

二、美国教育体制

美国的教育是先有教会和私立学校后有公立学校,故传统的教育体制是地方分权制和公私并举制。

美国立国时的宪法规定,联邦政府无权干涉各州的教育。1865年南北内战结束后美国开始感到设立中央教育领导机构的必要性。

1868年才在内政部中设教育总署,也只是管理很少的联邦教育经费,为各州的学校提供帮助和咨询,直到1979年才正式建立了联邦教育部。各州的教育委员会和下属的地方学区委员会,与基层学区委员会仍然分别掌握各地的教育大政,发展计划,经费分拨等实权。但联邦政府由于教育经费的不断增加和1958年以来几部教育大法(如<国防教育法中小学教育法天才教育法;成人教育法等)的颁布实施,使中央政府的教育政策逐步渗透到州和地方,对全国施加有力的影响。

教育既以全民为对象,并涉及到每个家庭和个人的未来,故教育既是国家的大事,又是各州和地方政府及社会团体的大事,大家都把人力,物力,财力,精力投到教育上,使形成教育多轨制,调动起多方面办教育的积极性,运用市场经济的规律办" 三全"(全民,全面,全程)教育,这是美国教育体制的最大特色。这比单纯靠政府出资(单轨制)办学,按计划经济规律去办教育有更高的效率和良好的效果.美国众多的社会团体(宗教,工会,企业)和教育团体(教育基金会,协会,研究会)对推动美国的教育改革起了巨大的作用,如天主教,卡内基,福特,洛克菲勒等基金会,以其雄厚的资金和强大的舆论来推动教育的各项实验,教改,科研及设立新专业,传播先进经验,提出教育宗旨与政策建议等,其影响力和潜能往往超过政府部门。

美国教育的多元文化主义是美国教育的国策,多元文化教育是使多民族移民融入美国主体文化的最大途径。“归化主义”是用占统治地位的文化去压迫,消灭或混合别的文化。而“多元文化主义”则是把一国中的多种民族文化接受为特色的,独立的成份,在平等的基础上认同与互补。

美国文化教育的高水平也决定了美国在世界科技方面的领先地位。在美国人看来,人人都有接受教育的权利。美国的法律规定儿童6~16岁必须入学。美国的公立学校由政府税收支持,学生免费入学;私立学校多由教会支持。美国的学校按年龄阶段分为以下四类:

1、初级学校:1~6年级(6~12岁)
2、初级中学:7~8年级(13~14岁)
3、中学:9~12年级(15~18岁)
4、大学(学院):一般为4年制(18岁以上),另有“研究院”或“专业学院”,为大学毕业学生从事研究而设立。

美国大学目前实行准学士、学士、硕士、博士学位制,分别代表本科和研究生两大类教育4级不同的学术水平。由于准学士学位只是读完2年初级或社区学院的资格证明,不是攻读学士学位的必经阶段,因此美国的学位制基本上还是3级水平结构。按学位性质,一般分为学术(研究)学位和专业(专科)学位两种。此外美国大学还颁授荣誉学位,此种学位并不反映学术成就,而是对予社会有杰出贡献者的承认。

美国的大学习惯上分为以下三类:

两年制学院,又称初级或技术学院,大部分为公立,多半为地方社区所举办,故一般称为社区学院。社区学院提供的课程有两类:一类为过渡性文理课程,相当于4年制大学的头两年,学生习毕可转入4年制大学继续深造;另一类为终止性职业技术课程,毕业生直接就业。社区学院颁授的学位是准学士学位。社区学院入学条件简单,不限年龄,亦无须通过入学考试;学习时间灵活,有全日、半日、周末、夜间课程的多种选择,还有寒暑假开设的假期班;修业年限较短,收费低廉,而且针对本地区需要开设课程,便于就业,因此日益受到社会各界的青睐。

四年制学院,大体有两类:一类是文理学院或文科学院。基本课程包括人文学(语言、文学、哲学、艺术、音乐、文化史等)、社会及行为科学(历史、地理、经济、政治、社会学、人类学、心理学等)和自然科学(数学、物理、化学、生物学、地质学等)三大领域。另一类是独立的专科学院,如机械学院、建筑学院、工程学院、音乐学院、师范学院等,主要提供专科职业教育。上述两类学院学制一般为4年。文理学院和文科学院向毕业生颁授的最普遍的学位是文学士和理学士,专科学院则授予专业学位。

综合性大学,综合性大学规模庞大、组织复杂、师资充实、设施完备,一般设有以文理学院为核心的若干学院,可修学位的课程除通常的文理课程外,还有工程与技术、商科、国际问题、卫生、教育、农业、家政、建筑、传播、新闻、图书馆学、旅馆管理等。大部分综合性大学注重研究工作,不仅拥有设备先进、实力雄厚的研究机构,也设有以向高校和社会输送教学和研究人才为双重使命的研究生院,因此这些大学又被称为研究性大学。此外,许多综合性大学还设有若干高级专业学院,如法学院、医学院、牙医学院、管理学院等。进入这些专业学院学习,往往需要有4年制大学的本科学历,学制通常为3~4年,时间长费用高。综合性大学颁授学士、硕士和博士3种学位。

三、美国基础教育

美国的基础教育包括学前班、小学和中学,其中小学六年,初中和高中各三年。美国的基础教育具有一些明显的特点。课程设置贴近生活美国教育部门规定,中小学教育中语文、数学、科学、地理、历史、外语和艺术七门功课为主课,各学校执行统一的教育大纲,学生毕业时通过考试检验学习情况。此外其他辅课也都根据贴近生活的原则,由各学校甚至教师自行决定课程、教材和教学方法,只要资金和师资等客观条件具备,社会上有用,学校就可设课,学生就可自由选择参加。

一般中小学都根据其不同情况设置电脑、驾驶、机器操作、建筑设计、摄影、绘画、乐器等课程。这些课程的要求不同於职业学校,只讲有关知识和学习一般技能,增强学生的动手能力和适应社会的能力,激发学生的学习兴趣。教材选择馀地较大.

美国中小学没有全国统一编写的教材,教材一般都是由专门的公司编写的。书店里各种类型的课本很多,每一门课都有各种版本的教材供各学校及教师选择。无论语文、地理,还是科学、历史,各州的教材都各有特色,学生所学的内容贴近自己的生活,学起来也更有兴趣。美国学校上课时教师不是采取“满堂灌”或“填鸭式”的方法,只是要求学生记住课本上的主要内容就行。例如高中历史课本中对历史事件的背景、时间、地点和人物已交待非常详细,因此教师授课时着重补充课本以外的知识,使学生对历史有更全面的认识和了解。在课堂上,教师常常把很多时间留给学生发表意见,老师启发学生提出各种设想,最後由教师和学生一起总结,学生印象深刻,而且也提高了他们对学习的兴趣。一些课程则完全以学生讨论的形式来进行,学生思想活跃,有时甚至想出比老师更好的解决问题的方法.开发学生独立学习和研究能力。

美国的中小学不但要求学生掌握老师传授的知识,而且更注重培养他们的学习能力、动手能力、解决问题的能力和独立思考的能力,让他们最大限度地发挥自己的想像力和创造力。学校根据每个学生的不同特点和要求,尽量为他们创造条件,使其特长得以充份的发展。

很多美国小学生二年级时就知道如何使用地图,阅读数据,开始研究诸如动物或昆虫等问题;四年级时能用地图、照片、图表来理解世界各地区及其气候的不同;五年级时能列、读表格,能利用图书馆进行研究,通过做笔记对信息进行综合,开始撰写非虚构的报告;六年级时能使用百科全书以及其他参考资料完成独立的研究计划。位於美国首都华盛顿北部的美国西德威尔友谊学校是一所具有116年历史的学校。在采访中校方向记者介绍说,他们十分重视让学生理论与实践相结合,尽量让学生多走出课堂,到校外获取知识。上艺术课,学生常到博物馆参观;上生物课,去农村实地考察;上科学课,则赴公司实验室听取专业人员的讲解。这些活动既使学生有机会接触社会,又培养了学生独立思考和研究问题的能力。

注重学生的综合素质

美国没有统一的大学升学考试,因此,学生高中毕业升入大学时除了保持较好的学科成绩以外,只需参加一个“学业能力测验”就行。这项测验主要是考核学生的数学和语文程度。学生可参加多次考试,取其中最佳成绩,从而避免了一次考试定终身的偶然性。大学在录取学生时,除了看“学业能力测验”的成绩以外,还需看品行、兴趣爱好、特长、个人自传、老师推荐信以及参加社区服务的情况。

总之,美国基础教育实行的是素质教育,而不是应试教育,注意学生各方面全面发展,重视学生综合素质的提高,培养能适应社会发展的人才。

四、美国高等教育

1、高等教育的类型

第一类为研究院大学。以基础性、学术性研究著称,设有庞大的研究生院,能授予博士学位,有450所以上,其中最著名的有哈佛,普林斯顿,斯坦福,麻省理工,加州理工,霍普金斯,加州伯克利,康乃尔等20多所。在这些大学的周围,形成一个个集教学,科研。开发和新兴工业为一体的高新技术产业中心,如美国东部的波士顿-剑桥-128公路中心,西部的"硅谷"中心,南部的航天中心等,密切了教学与生产的联系。教学与生产互相渗透,互相融通,形成合力,使创新思维-科研成果-新产业新产品三者的转换链迅速畅通,高效转化为高经济效益,成为新的经济增长点,进而推动整个社会产业经济结构的更新换代。

第二类为本科大学。以4年制为主的综合大学及学院,如文理学院,理工学院,工商管理学院,林业,矿业,农业,新闻,建筑,家政等学院,多为州立大学,培养目标为中级科技,学术及专业人才,修满4年授予学士学位。这类大学超过1600所。

第三类为社区学院.包括2年制的普及学院和技术专科学院,招收高中毕业生中成绩较低和同等学历的学生,毕业时授予协士( 副学士)学位.1995年全美有1462所(其中私立415所),占全国高校总数的40%; 在校人数549.3万,占高校总数的38.5%。社区学院的任务除为社会各行业对口培养专业熟练劳动技工与职员外(在美国当工人求职也要专业文凭),还为那些想继续升入本科大学的学生架起一道桥梁,可考入本科大学三年级续读。

第四类为开放大学。也称为"无墙大学",包括广播函授大学,暑期大学,夜间或业余大学,实验大学,自由大学等,使大学向社会各阶层,各年龄层次敞开大门,经标准考试及格者均可获得学位。

这四类大学组成一个完整的高教体系,不可缺一.四者间的比例及其变化正反映了经济,文化,政治的发展对教育提出的市场需求变化,并在竞争中进行着自动调节。

2、高等教育的服务

为社会服务是美国高等教育生存和发展的基础,并成为优良传统.由于高校的经费多半来自社会捐助,大学的领导机构校董事会并不受政府领导,董事会成员来自社会各阶层名流与州政府官员和企业代表,这就保证了大学与社会的紧密联系。

高校的服务方式主要有:
1)顺应社会需求的变化及时调整教学内容与科研方向,造成社会急需的各层次专业人才,使各用人单位获得竞争优势与效益。
2)与企业合作研究开发新项目新产品,使双方及社会均益.。
3)为政府服务,承担国防科研,基础研究,或提供调查论证,为国家制订政策提供依据和新思维。
4)举办成人教育,开展多种形式的长,短期培训,帮组社会,企业,职工,各级教师提高文化,更新知识。

3、高等教育的科研

大学是美国科研的主要基地,承担了全国60%以上的基础研究任务。到1996年,美国在半个世纪里诺贝尔奖获得者超过120人,其中90%集中在大学里。大学的科研机构主要有以下形式:
(1)研究中心或研究所,实验室。分大学自办,与企业及其它大学合办,政府投资官办,主要进行尖端理论研究与实验,国防研究,和跨学科重大前瞻性项目研究。
(2)工业或农业实验站。这是工科和农科大学的主要应用研究机构,全国有60多个大型农科实验站,其中58个设于大学,主要由各级政府提供课题研究经费,其中附设许多农技推广站,负责推广。大学常与工业企业签订承包科研任务,或联合攻关,以取得企业资助。

4、高等教育的教学

现今美国大学本科生已从重视专才教育转为重视通才教育,大学一,二年级必修基础课程,三,四年级也以修专业基础课程为主,真正的专业课常为选修,把专才教育定位为攻读硕士以上的任务。据美国教育部统计,目前大学设置的专业有24种,按授予学士学位的多少排序是: 商业和管理,教育,社会科学,工程,医卫,生物科学,心理学,艺术,人文科学,公共事务和服务,跨学科研究,通讯,理科,农业和自然资源,家政,数学,计算机信息科学,外语,建筑和环境,神学,区域问题研究,法律,图书馆学,军事科学.2年制的专业多属职业分类,分工程学科和非工程学科两大类。

教育方法实行必修与选修相结合的较为自由的因材施教方法,以调动学生的积极性和兴趣特长。开设大量的选修课以及时反映最新科技成果。一般实行学分制,每种课一学期(15周)每周上一小时定为1学分,要求学生每学期修满15~16个学分。取得协士学位要60~64个学分; 学士学位要120~128个学分。对于非全日制学生,可以延长年限,以休满学分为主,这就为半工半读创造了条件。美国高校一年分两个学期或三个学期,少数分4个学期,其学分计算办法不同。硕士研究生必须休满30个学分,交一篇硕士论文,通过笔试和答辩。博士要经由3位以上教授组成的指导小组指导制订学习计划,选定博士论文,攻读指导小组建议的必修课程,完成有创见性的博士论文,才能通过。

5、高等院校的自治与竞争

在美国任何团体和企业组织都可依法申办私立学院或大学.无论公立或私立院校,都有权自由挑选学生,依法自行任免教授,自主决定开设什么课程.有的专业课程应获得有关教育质量审查机构按照专业最低标准核发的许可证.学院有权从多渠道筹集资金和按赞助者的协议要求自由支配资金的使用,因而具有很强的独立性.这种独立性成为校际间竞争的基础,私立大学必须与公立大学竞争,办得更有特色,更有水平,更出人才,更出结果,才能获得学生和捐款人的好评,争得社会资金,否则就难以发展和生存。公立大学仅靠州政府的有限拨款也无法维持,必须和私立大学竞争以求得社会捐助,因此同层次的公立与公立,公立与私立,私立与私立院校之间展开了全面的持久的竞争.美国大学在学术上的排队,在专业上的排队更强化了这种竞争的公开性。各名校以"明星工资"和多种福利吸引"名教授",以高额奖学金吸引优秀的高中毕业生,以优异的科研成果转让和技术培训吸引实力雄厚的企业。这种优胜劣汰,自适应调节的功能使美国高等教育呈现出进取性,多样性,变革性,百舸发的蓬勃生机。

6、高等教育的目标:

高等教育与大工业,高技术农业和现代产业相适应,二者是一种互动关系。在高教目标上,美国历来就有重学术派和重技术派之争。

1957年美国教育政策委员会提出了4条高教目标:
1)促进个人发展传递文化遗产;
2)传授高新知识,激励研究创造;
3)将知识转化为生产能力,推动社会前进;
4)知识造福人民,增进公共利益。
美国哈佛大学校长博克在<美国高等教育>书中提出高教目标如下:
1)学好基础知识,要求一专多通;
2)善于组织交际,掌握基本技能;
3)至少掌握一门外语,理解不同文化和不同价值,具有宽容性格;
4)具有批评性思维能力,熟习人类与自然和社会的依存关系,获得自知之明,为自己的未来就业和创业作出正确选择。

这些论述已形成今日的主流共识,归纳如下:
(1)既要重视专才教育,又要重视通才教育,把"专"建立在"通"的基础上。
(2)既要重视基础理论教育,又要重视实际技能教育,重视组织与交际才能,将知识转化为生产的才能。
(3)注重培养批判性思维能力,提高创造力,以及懂得自己,把握自己,善抓机遇的能力。
(4)通晓与世界各国文化交流,提高包容力。熟悉人与自然的共存共容关系,提高造福社会的愿望与能力。

7、美国的成人教育

美国的成人教育系统主要由全日制各级学校系统兼任,同时政府机关,各企业,学会,劳工组织,社会团体,广播电视,图书馆,博物馆均参与组织成人教育。按1978年<成人教育法>的规定,联邦政府设有成人教育顾问委员会,负责向总统,国会和教育部提供建议,各州和地方设有成人教育协会,由州政府负责成人教育的实施管理。成人教育的对象系指17岁以上低于大学水平参加工作的人和大学学历以上需要继续提高的人。

成人教育的宗旨是科技迅速进步的时代提高人民的整体科教文化素质。
1)要帮组那些低文化的公民在读,写,算三方面达到起码的水平;
2)使所有低于高水平的成人受到高中教育,通过考试可以取得高中文凭;
3)为少数民族和移民设立英语教育,使其能顺利进行语言文字交流。
4)开展职业技术教育,以提高就业能力。
5)实施成人高等教育,为那些想上大学的人提供机会
6)为已具有高等学位的在职人员更新知识,跟上最新科技进步,防止知识老化。
7)对残疾和弱智成年人实施特殊教育,帮组他们达到起码文化,掌握一门简单求生技能,成为社会有用的一员;
8)老年人通过教育以娱晚年,发挥余热。

8、美国教职分类

首先美国大学的教职,即称谓中带有“professor”的人主要分两大类:1:tenured or tenure track faculty member;2: non-tenure track faculty member;前者是正式教职;后者为非正式教职,如research professor。这里只对前者进行分析。

分几点来批注:

1 - 先把终身教授(tenured professor)的定义搞清楚:本人手上的Webster’s字典对tenure的解释为:(1)the act or right of holding property, an office, a position, etc.(2)the length of time, or the conditions under which, something is held(3)the status of holding one’s position on a permanent basis, granted to teachers, civil service personnel, etc. on the fulfillment of specified requirements。讨论这种事情的网闲之辈,我想这点英语就没必要翻译了吧!

2 – “助理教授(相当于我国高校的讲师)”:先举几个最基本的事实对这一认知进行分析。(1)美国研究型大学的助理教授(tenure track assistant professor)可以带博士生,那么也就是相当于国内的博导了。而且,在其tenure track(预备终身教职)的五六年里能不能带出一两个博士对其升为终身教授很是关键;(2)美国研究型大学的助理教授(tenure track assistant professor)可以带博士后(如何与国内体制对比?称为博士后导师可以吗?);(3)很重要一点是美国的大学只要是正式教职tenured or tenure track faculty member,不管是不是终身教授都是独立的教职,即岗位(position)责任一样而只有级别(rank)的区别,没有哪个助理教授必须从属于哪个教授。在某种意义上来说,美国研究型大学(至少是一流大学)的助理教授越是和本系的资深教授摽在一起搞研究发表论文可能升迁的机会越低,因为他或她必须在 tenure track(预备终身教职教职)的五六年里向他或她所在的学术界证明其作为独立研究者的能力。(4)一般美国研究型大学的助理教授(tenure track assistant professor)的招聘都是通过公开招聘,从数十甚至数百个申请者中找出一个,而且有个不成名的规定既不招本校毕业生,所以招到的人大多“来者不善”,而这也是学校的期待和其个人的抱负!本人对我国高校的讲师情况不甚了解,如果和以上这几点相符合的话,那么就可说“我国高校的讲师相当于美国大学的助理教授”,但愿如此!

3 - 关于“合同(contract)的谬误”:这里只举事实:美国大学里无论是新聘助理教授还是终身教授(tenured professor)每年在新年度开始(秋季)都要和学校签个合同,校方签字代表为校长。

4 –原文中把“合同”和“任期(或任职)”混淆了:终身制实际上是任期或任职的终身制。新聘任的tenure track(预备终身教职)助理教授一般任期为6年,这在其委任状(appointment letter)里写得清清楚楚。而拿到tenure后任期则就是终身教职,从法理上来说tenured 副教授和正教授都是终身,终身教职是什么意思?所以在委任状(promotion appointment letter)上只说给予终身教职tenure而不会注明任期。即只要你不犯法,学校不到闭,你不退休,那好,你就干到咽气为止吧,这和上述字典解释on a permanent basis一致。但别忘了,上述字典解释还有个附加条件on the fulfillment of specified requirements,如果没有fulfillment,如该人犯法了怎么办?那就是合同contract的作用,因为合同是可以中止的!

5 – 副教授升正教授:首先一个人只要拿到了tenure,即从tenure-track升为tenured,就有了终身教职,所以,从tenure- track的助理教授到tenured副教授是最关键一步,可以说是学术生涯(任何人都可以作学术,但这里所说的是to make a living by doing academic research and teaching)的生死大关。拿到tenure后你要不提出,你可以做一辈子tenured associate prof,这才是原文所提的不受“不升则离”限制。话说回来,在学术界混的人,大概没有谁那么不求上进,所以,一般做得可以的话,五六年就可升正教授了。

6 – 关于升迁:美国大学最可贵也最使其具有活力的恐怕除了上述的公开招聘外,就是升迁制度了。其程序为,个人申请,校外同行评议,系里表决通过,学院审查,学校审查,而校外同行评议极为关键,这里展开的话就太长了。

7 – “短期合同制和终身制之分”:应为“正式教职和非正式教职之分” 即、tenured or tenure track faculty member和non-tenure track faculty member之分。而非正式教职要转为正式教职一般要经过公开招聘的程序,即首先要转换track,并轨,因为是两条不同的路线.。

8 – “还有终身助理教授”:?没听说过!

9 – “关于终身教授的退休”:终身教职是指一份工作,即在某所大学得到的一份终身教职的工作(job),既然是工作就有离职或退休。但终身教职(tenured)的法理意义在于没有人能因为年龄强迫某人退休,这有联邦的反年龄歧视的法律保障。但大多数终身教授到了退休“适龄期”,都会退休,而一般都会被搞成professor emeritus,因为美国的社会福利比较健全,干个三四十年可有足够的养老金来享受老后人生,但如果某人以工作为人生的话,没问题,活到老干到老,来真正体现终身教授的滋味!

10 – 最后加注:关于“tenured终身教职”的资格价值:tenured终身教职即是工作,也代表一个人的学术资格,但严格来说这种资格只限于本校,当转换工作时要得到新学校的确认。本人也见过这样的勇士,抛弃原来较差的2流学校的tenured associate prof.的终身教职而竞聘更好的一流大学的tenure track assistant prof.助理教授,当然,该人既然敢为而该校既然敢招,肯定“来者不善”,该人1年后重得tenured终身教职,3年多后升为正教授。如果某位终身教授转到非学术机构的话,这种资格也就变成以往业绩了。没听说过“教授级工程师”或“教授级某某”。比如,现在的总统国家安全助理莱斯女士以前是斯坦福的教授,没听有人或她自己介绍说她是“教授级国家安全助理”。举这些例子想进一步说明教授是一种职业和在该职业上的一个业绩,当然相对来说还是个不错的职业,但并不能说比其他职业好多少或高多少,而在多元化社会里其他行业也没必要拿教授的头衔来做参照。话说回来,在美国作教授从投入(主要是时间和脑神经)和产出(收入)比来说,可能并不是个好行当!但总有好处吧,好在哪里?好在其自由度上!

以上只对原文中有关美国大学的提法作分析和纠正,其他有关国内的情况,本人不了解情况不予妄评。

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美国博士教育的现状与问题
[美]菲利普G.阿特巴赫
美国波士顿学院国际高等教育研究中心主任、终身教授、博士

【摘要】美国的博士教育规模庞大,修业年限在3~9年之间。博士教育模式主要由课程学习、资格考试以及学位论文工作等三部分构成。论文是博士教育计划的核心要素,博士论文要求进行创造性研究,对相应的学科有独特的贡献。博士教育评估由研究型博士学位教育研究委员会组织,由全国研究委员会管理。博士教育资助的渠道包括各州政府、联邦政府、学生学费、大学的捐赠基金、慈善基金会和产业界。美国博士教育的国际化程度很高,国际生是博士生队伍的重要组成部分。尽管美国博士教育是成功的且富有创造力,但也面临艰巨的挑战,主要表现为研究资助越来越影响到博士教育,专业化教育导致博士素质的偏狭与局限,博士教育脱离了变化不定的工作市场的要求,完成学业时间的延长致使博士生求学的积极性降低,以及精英人才短缺等。

【关键词】 美国;博士教育;学位与研究生教育;高等教育

引言

美国博士教育已经有150年的历史,目前数十万学生在美国大学攻读博士学位和专业学位,它已经发展成为一个规模庞大、形式多样的产业。美国的研究生教育制度常常被其他国家视为“金本位”制度,受到其他国家学术机构的仿效。欧盟准备改革传统的大学教育制度,重组大学学位结构,建立学士——硕士——博士三级高等教育模式,并进一步完善欧洲学分互认系统(ECTS)。美国博士学位获得者在世界各地,尤其在发展中国家都被视为精英分子。总体上讲,美国的研究生教育,特别是博士教育,是成功的。但同时,美国博士教育也面临着许多挑战,既有来自社会的,也有来自学术系统内部的。

研究美国的博士教育,必须从美国高等教育,特别是研究生教育这一更广阔的视角进行考察。博士教育通常和研究生教育——包括传统的文、理学科以及很多专业领域的硕士学位教育密切相关(Conrad,Haworth SL Millar,1993)。博士学位,特别是哲学博士学位,居于庞大而复杂的高等教育系统的顶端。本文主要探讨研究型学位哲学博士学位的有关问题,而不是日渐重要的专业博士学位,如工商管理博士、法学博士、教育博士,等等。

美国的博士教育与学术研究产业以及研究型大学的本科生教学工作有着密切的联系(Graham& Diamond,1997),尤其是自然科学的博士生更是研究系统不可缺少的组成部分。他们以相对低廉的价格提供劳动,在资深教授指导下承担了大量的研究项目。政府机构(如国家科学基金会)以及许多私人慈善基金会是各种研究项目的资助者,公司也开始资助博士教育。很多博士生的学位论文主题与获得资助的研究项目相关。美国高等教育从这套为博士教育提供财政资助的体制中获益匪浅。它不仅确保了教师和博士生能够得到资助和指导,而且还确保了研究项目始终有稳定的劳动力资源。由于这些研究基金都是通过竞争获得的,因此,著名的研究型大学的博士生便成了主要受益者。另一方面,许多学科,尤其是社会科学和人文科学的博士生,往往通过担任助教或者本科生课程的讲师来获得资助。博士生承担了繁重的本科大课的教学任务,微薄的薪水和助学金是他们得到的回报。通常,他们在资深教授的指导下工作:指导本科学生的小组讨论,帮助阅卷和评分。

美国的研发支出占世界研发资金的一半左右,绝大部分研发工作都是大学承担的,尤其是基础性研究,更是以大学为基础。应用性研究支出的很大比例(其中一些由产业界资助)也流向了大学。因此,大学博士教育的健康发展对美国科学研究事业的整体发展具有十分重要的意义。

一、博士教育的规模和学校

美国高等学校注册学生人数达1400万,仅次于中国,位居世界第二位。由于缺少美国大学博士生数量的精确统计数据,估计在各学科领域攻读博士学位的人数很可能有40万左右。美国的在读博士生可能占到全世界在读博士生人数的一半。 2000年,美国高校授予了44 808个博士学位和80 057个专业学位(医学、法律、神学及其他)。

美国博士教育的规模、学科领域和多样性使得要对其做出精确的描述是非常困难的。美国有资格颁发博士学位的大学共有406所,其中50所大学颁发了全部博士学位数的一半(Nerad,2002),这些大学绝大多数是最著名的研究型大学(包括公、私立大学)。近年来这些名校授予博士学位数的比例有所下降。人们一般认为,哈佛和耶鲁这样的大学是最大的博士学位颁发机构,但事实上,颁发博士学位最多的10所大学中有8所是公立大学(包括加州大学伯克利分校和威斯康辛大学麦迪逊分校)o这10所大学中2所私立大学分别是诺瓦东南大学(一所营利学校,其培养质量令人怀疑)和斯坦福大学。与美国高等教育系统的其他部分一样,博士学位的授予机构也是参差不齐的。

虽然博士教育仍然主要由著名大学承担,但在过去的30年中,在知名度稍逊一筹、希望通过授予博士学位来提升其声誉的公立大学,博士教育也有了长足的发展。在竞争激烈的美国教育体系中,能够颁发研究性学位和专业学位是一所大学拥有声望和加入研究型大学“大联盟”的一个标志。有些州规定了博土学位只能由特定的大学授.予,如力¨H规定,博士学位只能由加州大学授予,其他大学只能颁发学士和硕士学位。颁发博士学位的大学大多位居名校之列。

博士学位的颁发者主要还是传统大学,不过,一些专科大学也可以颁发博土学位。例如,洛克菲勒大学只颁发生物医学博士学位,但该校却是世界上最具声望的生物医学高校、之一。这类学校还包括一些独立的法学院和商学院。另有一些专业机构能够颁发心理学或精神疗法等学科领域的博士学位。一些著名大学,例如加州理工学院,则是属于规模很小但在一些学科领域享有盛誉的学校。在过去的10年中,涌现出了一大批营利性学院,但其中只有极少数可以颁发博士学位。

二、博士教育模式

美国博教育的基本模式为世界各国所借鉴。传统上,美国中学后教育包括三个层次:四年制的学士学位教育、为期一至两年的硕士学位教育和博士学位教育。研究生的研究工作主要在博士教育阶段进行,但博士教育的年限在不同的学科有很大不同。虽然学校行政管理之类的应用学科的博士学位教育可以在三年内完成(包括一篇学术论文),但在传统的文理各学科,博士的修业年限却有所延长——人文学科的博士教育要将近9年,生命科学学科需要6年。博士修业年限的延长(尤其是人文科学,在一定程度上也包括社会科学)已经招致很多批评。

美国高等教育以其多样性著称,学院之间、学术单位之间和专业教育计划之间存在着许多差异和竞争。值得注意的是,在本科阶段,美国高校大多采取开放式注册入学。社区学院作为本科教育的一个部分,对获得中等教育毕业证书者来者不拒。许多四年制学院和一些声誉稍低的大学,事实上也接纳了所有具有适当资格的学生。但博士生录取的淘汰率就很高了,即使不那么著名的大学也是如此。在美国高等教育的顶尖大学中,博士生的甄选非常严格,只有最优秀的学生才可能被录取。在有些学科或高校,学生可以在完成学士学位之后直接进入博士教育阶段,而有的高校或学科则要求学生在攻读博士学位之前必须获得硕士学位。

传统上认为,博士学位是精英性、研究性学位,是为从事学术工作或一些领域的应用研究工作做准备的。然而,多年来,许多博士实际上主要从事教学工作,而在自己的专业方面做的研究工作并不多。事实上,四年制学院或大学的教师和社区学院的多数教师都拥有博士学位。博士学位的传统目的(为研究进行训练)和博士学位的实际用途日渐分离,这一状况招致了人们对博士教育模式的批评。但到现在为止,博士教育模式并没有实际的改变。

由于各学科领域甚至高校特点各异,所以,博士教育的要求也有所不同。与欧洲的博士教育传统相反,美国的博士教育模式由三部分构成。一是课程学习。美国的博士学位制度非常看重规定课程的学习,并把它作为整个博士教育过程的一部分。博士教育的标准模式包括大约两年的规定课程的学习,以帮助学生获得从事研究工作、准备毕业论文所必需的学科知识基础。自然科学的博士还可能有大量的实验工作。课程通常包括相关领域的基本知识\学科前沿的问题研究和方法论。二是博士资格考试。课程学完之后是博士资格考试,也称综合性考试。不同的学科\系别和大学对博士资格考试的要求各不相同,有的口试和笔试兼而有之,有的只有笔试,有的还要求学生写评论性的论文,另一些则会更直接地考查学生对学科知识的掌握程度。如果一名学生没有通过考试(通常允许几次机会),将被淘汰。这种情况并不少见。这样的学生往往是以获得硕士学位而结束研究生学习生涯。三是学位论文工作。在取得博士资格或通过综合考试之后,学生便开始准备论文,专注于论文选题研究工作。多数大学还规定:博士生要作开题报告,开题报告得到批准后学生才能着手开展研究工作。

论文是所有博士教育计划的核心要素。对博士论文的要求是进行创&#8226;造性研究,对相应的学科有独特的贡献。没有完成论文的博士生很多,由此形成了美国高等教育中一个新的非正式的类别ABDS(完成了论文以外所有工作的博士生)o尽管由于不同学校和学科ABDS的比例有所不同,但目前高校中ABDS的人数已经很多,并且还在不断增加。当然,由于学科的不同,对博士论文要求的严格程度和关注点并不一致。在自然科学领域,博士论文选题通常与导师的研究项目相关,可能就是一个团队的课题的一部分。在社会科学领域,博士论文通常是个体性的选题,反映了研究者的兴趣。论文的指导主要由导师负责,通常其他有关教师也会提供协助。由于学科、导师的要求、大学的标准、学生的兴趣和能力各不相同,因此,博士论文的篇幅、范围和质量差别非常大。

传统的文理科博士学位与一些专业博士学位有所不同。例如,教育博士学位(Ed.D.)的攻读者一般是对学校行政感兴趣并从事与教育有关的工作的人,该学位要求撰写一篇学术论文,但与其说这是一项基于创新的研究,还不如说是对研究计划的描述。其他的专业博士学位也对以研究为基础的学术论文的要求做出了调整。尽管许多人批评这是传统博士学位的“贬值”,但专业博士学位在管理研究、教育领域的需求日益增长的趋势表明,不同于传统的博士学位要求的周末课程和学位论文或其他研究计划,越来越为人们所承认。

此外,博士后研究也是博士教育制度的一部分。在有些科学领域中,博士后正逐渐成为博士教育的一个不可缺少的部分。许多博士学位获得者在完成博士教育之后,用一年或更长的时间为某个实验室工作,进行博士后研究,希望在工作市场上更有竞争优势。博士后研究为高级研究者与科学家一起近距离工作创造了条件。在有的学科领域,要获得一份正式的大学教学工作,博土后经历是必不可少的条件。博士后研究主要在自然科学领域,人文科学和社会科学领域极少。

三、博士教育的认证和质量保证

美国的博士教育主要由传统大学承担,这些学校能够颁发不同领域、不同学科的本科文凭和研究性学位(包括博士学位)。在美国,所有中学后教育机构都由地区性认证机构负责办学资格鉴定。美国六大地区性认证机构都是非营利性社会机构,不是政府机关。认证机构得到政府认可从事认证活动。未通过认证的教育机构一般没有资格接受政府贷学金或捐赠基金。一些专业学科如工程、工商管理、法律、师范教育等,由各专业协会控制,专业协会为有关学校的相关学科提供认证,授权颁发各种学位。对传统的文科和理科,认证机构只对学校整体进行认证,不进行各学科颁发学位资格的认证。

美国高等教育认证制度历史悠久,总体上要求是相当严格的。认证机构要求学校提供详细的数据资料和自我评估报告,其中包括博士教育、课外活动、学术资源(如图书馆和实验室)、教职员资格等各方面的信息。经过同行评估小组的评议,认证机构做出是否通过认证的最后决定。在这种认证中,不以任何方式对学校和各学科学位教育计划的认证结果进行排名。当发现一所大学或专业的教育计划还存在不足时,认证机构会给出一个暂时的认证结果,并要求学校或有关院系对存在的问题进行改正。只有在极少数情况下,大学或教育计划才有不通过认证的,这就意味着申请认证的学校或教育计划的终结。

认证不等于质量控制或评估。事实上,美国联邦政府并不担负对高等教育机构或学术计划进行质量控制的职能,许多州政府对公立高校及其学术计划的质量进行了有限的、通常也是不全面的审核。虽然有很多关于学术计划质量和提供学术性学位教育的成本的讨论,但仍然没有开发出系统化的完善的测评教育质量的方案。

在所有学科都不存在联邦政府或州政府对博士教育计划的质量评估。但是,有些组织已经开始尝试对高校和学科教育计划进行评估排名,其中,《美国新闻与世界报道》所作的排名广为流传,最有影响。这份杂志每年都要通过一些统计指标,对各个层次的高校和教育计划的学术质量进行评估排名。目前,主要是对部分学术和专业学科领域的研究生教育计划(但不是全部)的排名,但还没有专门针对博士教育计划的排名。

在美国,最全面的博士教育计划评估由研究型博士学位教育研究委员会(the Committee forthe Study“Research-Doctorate programs)组织,由全国研究委员会管理(Goldberger,Maher,Sl Flattau,1995)。这项研究对不同学术领域的博士教育计划进行评级,但不包括专业领域的博士教育计划。在过去的30年里,卡内基教学促进基金会提出了一个美国高等院校分类办法,其中包括了研究型大学和博士教育大学这一类别。尽管没有进行排名,但是这个分类办法有助于鉴别高校类型。各高等学校,包括已经得到研究生教育计划授权的院校,都非常关注质量评估和质量保证。

总之,美国建立了一套复杂的、高度有效的高等教育认证制度。在这套制度下,高等教育的质量认证由非营利性的学术团体负责—,它为中学后教育系统所有层次的学术质量和资源供给提供了基本的标准。

四、博士教育的资助

美国的博士教育资助模式十分复杂。随着高等教育大众化的实现,高等教育的资助渠道越来越多样化。博士教育资助的渠道包括各州政府(主要通过对公立高校的资助)、联邦政府(主要通过向教授个人,偶尔也对学校提供研究资助,以及不同形式的贷学金)、学生学费、大学的捐赠基金、慈善基金会和产业界。在不同学科和不同类型的学校,博士教育的资助模式差别很大。

目前,由于经济不景气,许多州政府削减了对高等教育的公共投资,公立大学所获得的政府资助已经减少。尽管如此,州政府仍然是公立大学基本办学经费的提供者。为了国家利益,联邦政府为一些大学的实验室和研究设备提供了资助(研究领域并不仅仅和国防有关),但传统上联邦政府并不为大学提供基本的办学经费资助。有些州政府为私立大学的博士教育计划提供了直接的资助,联邦政府也资助私立大学的一些研究设施,但州政府和联邦政府都不为私立大学提供基本的办学经费资助。对于私立大学而言,其基本的办学经费来源包括学生学费、大学获得的捐赠基金、其他基金和研究拨款等。

不同学校的博士教育资助模式各有不同。顶尖的50所可颁发博士学位的大学除了能够从联邦政府申请到大笔的研究基金外,同时还受到基金会和公司研究基金的青睐。这些大学通常能够为许多学生,在有些情况下甚至为全部博士生提供全额资助。在很多公立大学和私立大学,作研究助理,参与教授的课题研究的博士生占很大的比例。声望低一些的大学所能获得的财政资源也较少一些,这些学校的学生更多的是自己付费,很多博士生担任教学助理,而不是像顶尖大学的博士生那样做科研助理。

不同学科领域的博士教育所获得资助的情况大不一样。自然科学通常比人文科学、社会科学得到更多的资助。自然科学的博士生获得全额资助以完成专门研究的比例更高,其生活津贴和奖学金的数额通常也较大。入文科学、社会科学学科所能获得的外部资助比较少,相应地,其博士生获得全额资助的也较少。在这些学科领域,绝大多数的博士生是非全日制的,申请贷学金的博士生的比例比获得研究津贴的也更高。为此,越来越多的博士生延长了修业年限,更多的学生在获得博士学位之前就弃学了。

美国博士教育资助所面临的困难是长期的。由于绝大多数州政府投资模式发生了改变,加上经济低迷的冲击,许多高校困难重重,总体来说,州政府减少了对公立高等教育的资助,这就意味着高等教育必然面临着更少的资源、更高的学费、更少对学术设施的投资等,这种状况必然影响到博士教育。与此同时,产业界也削减了某些领域的研发支出。虽然到目前为止,联邦政府还未大幅削减研究资助,但是,研究资助的重点在一定程度上已经发生了转移。更为重要的是,在许多大学,联邦贷学金计划远远不能适应学费的增长,不能满足学生的需求。

五、作为国际产业的博士教育

国际生是美国博士生队伍的重要组成部分。几乎一半的国际生在研究生层次学习,其中多数在攻读博士学位。在全部研究生中,国际生高达13%,远远高于国际生占本科生2.7%的比例。同样重要的是,国际生通常集中在最有声望的大学和少数研究领域中。商业和管理是最受国际生青睐的学科领域(这些学科将近20%的注册学生是国际生),紧随其后的是工程、数学和计算机科学。在这些学科领域中,大约一半的博士学位都颁发给了国际生。事实上,还存在着这样的情况:美国是最大的留学生接受国,许多国际生在美国获得学位后,并不想立刻回到自己的祖国,有一半甚至更多的国际生会继续留在美国,很多人进入了美国大学教授会(Choi,1995)。在工程、计算机科学、数学、工商管理以及其他一些学科领域,相当多的大学教授来自于其他国家。在最著名的研究型大学,博士教育计划中的国际生特别多。

尽管19世纪美国大学借鉴了德国博士教育的基本理念,并使其适应了美国国情,但自20世纪50年代以来,美国大学并没有受到其他国家太大的影响,相反,主要是美国在影响其他国家。虽然美国大学还没有向国外输出博士教育,但美国的大学已经在海外开办了一些本科教育,尤其是专业学位教育。为了加快发展博士教育,有些国家把美国看做学习的范例。例如,目前日本正在增加博士教育机会。

六、博士教育面临的挑战

美国博士教育是成功的,且富有创造力。在规模、多样性和质量方面,美国博士教育是无与伦比的。但在许多美国人看来,博士教育和大学科学研究同时也面临艰巨的挑战,为此,对美国博士教育的批评不绝于耳。

1.博士教育越来越受到研究资助的影响

在美国高等教育中,博士教育和研究产业,尤其和基础研究密切相关。在传统的研究资助模式中,基础研究的资助者(包括国家科学基金会等政府机构和私人慈善基金)是至关重要的。有证据表明,研究资助模式正在发生变化,但研究资助的总体水平并没有明显的下降。研究资助模式变化的主要表现是:在自然科学领域,传统的研究模式承受着重要的压力,而应用研究,尤其是能够从专利和其他创新成果获得收入的应用研究所面临的;压力更大(Bok,2003)。另外,压力还来自于私人公司,尤其在生物科技领域,他们积极参与大学科学研究,目的是为了分享学校的研究成果。在许多情况下,尤其当资助不能带来有利可图的产出的时候,资助者不太愿意为博士生提供资助。

博土教育,尤其是自然科学领域和最著名的研究型大学的博士教育与研究资助——提供的资助金额和研究资助的机构关系十分密切。在自然科学领域和最著名的研究型大学,来自外部的研究资助和博士教育之间的紧密联系一直并不稳固。只要有资助,而且资助者允许大学有充分的自主权,那么,博士教育和科学研究就能够相得益彰。但有迹象表明,目前形势正在发生变化,而且人们并不清楚基础研究与博士生的资助之间如何才能维持某种必然的联系。在社会科学,尤其是人文科学领域,根本就没有大规模的研究资助,所以,研究资助从来就不是影响博士教育的主要因素。

2.博士教育专业化导致博士素质的狭隘和局限

随着知识的激增,博土教育出现了专业化的趋势,这不仅使博士的专业能力受到限制,而且还影响了就业机会(美国国家科学院,1995)。由于承担博士生的课程教学和博士教育工作的教授常常对工作市场一无所知,工业雇主、许多博士生以及近来的毕业生都抱怨博土教育太狭隘,而且毕业生对快速变化的就业市场也缺乏了解。

另外一个批评是,博土学位获得者没有受到良好的教学培训(也许在人文科学和社会科学领域是最普遍的)。这一批评与博士教育课程设置的狭隘性有关,不过它也反映了一个事实,即博士就职的大多是教学工作,然而,实际上博土教育计划并没有提供教学方法的训练。批评人土指出,博土学位获得者中有很高比例的学生,人文科学和社会科学的博士学位获得者的大多数,主要从事中学后教育教学工作(包括社区学院的教学)。但即使那些给导师当助教或实验室助手的博土生,在他们的学位教育计划中,通常也没有得到导师关于如何完成所承担的有限的教学任务的指导。批评者呼吁,博士的培养应当包括教学方法训练。尽管教学法的训练从来不是美国博土教育的一个组成部分,但为了适应博士学位获得者的新角色,必须改革博土教育计划。

许多批评者认为,博士教育已经日益专业化,当博士学位获得者进入复杂的、变化多端的工作市场时,他们的不适应以及由此而带来的更深层次的问题便显露无余。博士教育的专业化受到科学知识的膨胀以及发现新知识的要求的影响。但这种专业化的培养方式与当代科学知识的发展趋势并不是一致的,在专业化的培养模式中,对合作精神和科学调查研究没有给予足够的重视。在不同的学科领域,这些问题的表现方式各有不同,影响程度也存在较大差别。

3.博士教育脱离了变化不定的工作市场的要求

由于博士教育过分专业化、学术劳动市场变化不定以及在大学以外就职的博士学位获得者不断增加,有学者对博士学位教育缺乏时代性的问题提出了批评(Altbach,1999)。大学仍然是按照培养教师的传统模式在培养博士生。事实上,即使是从事学术职业,教授的任职条件和情况也已经发生了变化。博士学位获得者在研究型大学工作的比例有所下降,更多的人是在教学型的学院和大学工作。而且在许多学科领域中,只有少数,有时甚至是极少数人能够获得学术界的职位。许多博士学位获得者进入了产业界工作,包括一些崭新的领域如生物科技、咨询公司等,由此,博士的工作市场越来越多样化。

博士工作市场的拓宽要求博士教育更加灵活,而且要以范围更为广泛的工作为目标而不是仅仅针对传统的学术职位。尽管有些学科领域在博士教育方面发生了些许的变化,但人们还没有将博士教育和变化不定的工作市场联系起来予以考虑。研究生教育创新和研究中心(The Center for Innovation and Research in Graduate Education)的一项研究表明:博士生的事业发展目标和毕业生实际谋得的工作都在发生变化。举例来说,在生物化学领域中,只有32%的博士生日后想成为教授;在电机工程中,有35%的博士生渴望得到教授职位;在英语学科,有81%的博士生希望得到学术职位;在政治学中,72%的博士生希望得到学术职位。至于实际的任职情况,一项名为“博士毕业后十年”的研究显示:在英语、数学、政治科学领域的所有博士学位获得者中,大约有三分之二的人得到了教授职位,而在生物化学领域,这个比例只有二分之一,在计算机科学、电机工程领域,只有三分之一的人得到了教授职位。(Nerad,2002)在学术界之外工作的博土学位获得者越来越多。

在美国,从博士教育到工作的变化依然有很大的不确定性。获得学术界的工作,仍然是许多博士生的发展目标和许多学科领域博士生最主要的愿望。对于哲学博土而言,现在要用更长的时间才能找到终身职的学术工作。自然科学博士后人数的增加客观上延长了获得学术工作所需的时间。

4.完成学业时间的延长致使博士生求学的积极性降低

许多人指出,现在获得博士学位平均所花费的时间比过去更长了,这也是博士教育面临的问题之一。在各学科领域和大学,现在博士生完成学位教育一般需要花费6~9年的时间。人文学科的学生修业时间最长,而生命科学的博士生修业时间最短。造成这种状况的原因很多。大学教授认为,随着知识的激增,相应地,博土教育也要花费更多的时间。其次,在博士生数量不断增加的同时,提供的资助却在减少,许多博士生不得不半工半读或者推迟自己的研究计划。最大的问题是对人文学科的资助过少,为了完成博士学业,学生一般要负担2万到3万美元不等的贷学金债务。另外,由于资助模式的改变,学生不得不在与自己专业相关性不大的领域做教学助理或研究助理,这也会延长修业时间。

有人指出,不管对博士生还是对高校,博士教育修业年限的延长都是得不偿失的。由于学生延长了在校时间,大学自然就需要增加支出。学生自己还要面对低收入和继续学业所需的费用。延长修业年限降低了学生完成学业的积极性,导致中途弃学的比例提高。

5.精英人才何处来

美国博士教育致力于在一所学校实现教学和科研的统一。为高校造就顶尖的学者和科学家,尤其是确保研究型大学有最优秀的教师,这是未来美国博士教育面临的最大挑战之一。博士教育是学术职业之源,大学教授和所有实验研究机构的研究人员通常都拥有博士学位,而且是在研究型大学接受的博士教育。学术职业的顶尖人物都出自美国前20所或前30所研究型的重点大学。

确保未来科学和学术的领导地位是美国正在讨论的热点问题之一。一些严重的问题困扰着美国博士教育和高等教育。持续存在的财政问题对博士教育和高等教育造成了极大的压力。大学很难与产业界竞争最好的人才。许多最有才智的年轻人不愿意攻读修业年限长、薪酬低、学习过程繁琐的博士学位。而哲学博士获得学术职业的难度也让很多人望而却步。

美国高等教育招收了其他国家最有才智的人。一些国外的学术精英在美国大学接受博士教育,许多人便在美国学术界就业。另外,许多国外大学的学者被美国大学较为优越的薪水和工作条件所吸引,在美国大学就职。对其他国家而言,这种做法是不公平的,这也不是造就精英人才的可靠手段。

结论

20世纪美国博士教育得到了巨大的发展,在各个学科和不断增加的跨学科领域中,美国博士教育的基本结构已发展成为一种培养有创造力的专家学者的有效方法。在新的科学革命和大众化高等教育的时代,美国博士教育仍然充满生机。美国博士教育受到其他国家的赞誉和仿效,然而,美国许多人认为它存在一些严重的问题。

美国博士教育模式的基本特点是:课程学习是博士教育计划的基本内容。与欧洲模式注重研究相比,为了扩展必须的学科知识,美国博士教育为学生开设了大量的课程。绝大多数的博士教育都是由教学质量优秀和研究设施先进的最好的大学所承担的,而不是由专门的研究机构来承担的,这样,确保了博士教育的质量。博士教育处于一个规模庞大、高度多样化的学术系统之中,具有得天独厚的优势。

总之,美国博士教育的基本结构似乎并不需要做大的改革。但要保证其过去的辉煌能够得到持续发展,改革是必须的。可能最重要的是要确保博士教育能够得到充分的经费资助。同时,还必须使博士教育计划根据不断变化的职业发展趋势、科学发展的要求,以及博士生和学术职业的需要做出及时的调整。

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看看美国是如何培养博士后的

1、美国博士后制度的历史沿革

美国博士后制度已有一百多年的历史,至今已形成了相对独立和完善的人才培养和使用机制。美国博士后制度的形成和发展,大致可分为两大阶段:以单位自主发展为主的自然成长阶段和政府介入并提供积极支持的阶段。现分别简述之。

(1)博士后制度的兴起和早期发展

美国的博士后制度最早产生于十九世纪中下叶的约翰&#8226;霍普金斯大学。1876年,霍普金斯大学设立了一项研究基金,用以资助优秀的青年学者在较好的研究条件下从事科学研究工作。由于在最初基金资助的20人中有4人已经获得了博士学位,故人们称之为“博士后”。

最初的目的有两方面,培训青年学者和推进科研。1877年,在美国科学促进会的年会上,年轻的哈佛天文学家爱德华C.Pickering在一篇题为《资助科研》的演讲中称赞霍普金斯研究基金是沿着正确方面迈出的重要一步,同时,他还指出要扩大资助科研的重要性。当时,许多其他的大学间接地奖励或适当地鼓励科研工作,有一些是主动的,但大多是被动的。一些人甚至认为,教授的主要时间和精力就是用来教书,而搞科研是不务正业。假如这种想法得以泛滥,国家的科学技术就不会有大的发展。约翰&#8226;霍普金斯大学的校长吉尔曼认为:“我们希望得到—伙能力强的年轻人,并委任他们,因为他们还有20年的工作时间。根据他们的能力选择他们,不断增加他们的薪水,根据他们取得的成绩提拔他们,这个计划将为我们提供一个机会。引进一些英国研究员制度和德国无薪俸讲师制度的特点,或换句话说,对于那些愿意投身大学教师生涯的年轻人提供一个基金。的确,至少对那些等待提升的年轻人是—个支持。”他还说明,“大学对于传播知识贡献很大,但是扩展的深度相对有限……如果将用于教学方面经费的十分之一用于研究,美国不久就会在世界科技界伟人中占据适当位置。”

l922年洛克菲勒基金会和洛克菲勒教育捐赠部一同合作,提供50万美元给医学研究基金,重点在临床医学;1923年,又提供32.5万美元在生物科学方面。这三个项目又继续进行,而且被进一步扩大,尽管在大萧条开始时,基金有所减少。

1924年,另外一个洛克菲勒组织,国际教育部创立了一项国际交流基金,包括物理、化学和生物学,支持一些经过挑选的学生,进行国际间流动。这些人是定向培养,当他们完成学业后,被明确要求回国服务,同时要求全美研究协会从美国的申请者中筛选。

毫无疑问,各种研究基金项目对20世纪20—30年代的美国科学的发展起了重要作用。在20年代,有近三分之一的国家研究基金申请者获得了基金。在1919—1932年中,有十分之一的自然科学博士成为国家研究员,多一半的人获得各类基金,其他人得到了国家研究基金。

由于提供了专业研究的最好环境,研究人员被吸引到大学和研究机构,美国的五个研究机构——哈佛、普林斯顿、芝加哥、加州理工学院和约翰&#8226;霍普金斯,其在高峰时期集中了全美几乎一半的国家研究基金获得者。一些经过挑选的大学中的研究机构,实力本已经很强,再次获资助,则成为某些专业领域的主导。

1938 年,由内务部长Harold L.Ickes任命的—个委员会就联邦与科研的关系进行探讨,研究如何解决相当一部分大学各级领导对于科研的重要性,对于大学与科研工作的关系,以及对于此方面的人员准备等都缺乏了解的问题。这个委员会注意到国家研究基金项目所作出的贡献时说:“虽然有一些承担项目的人表面上看所取得的结果是令人失望的,但其中20%的人的成果是显著的,这是一个很强烈的感觉,博士后研究是国家科研发展的—个重要因素,尽最大可能使之保持下去,甚至有必要让联邦政府拨出专门经费。

(2)美国政府的介入和积极支持

如果说美国的博士后从诞生之日起主要是大学根据自身发展需要而创立起来的,那么在第二次世界大战及其后的一段时间里,美国联邦政府的积极支持就成为博士后事业迅速壮大的重要力量。正是在政府的支持下,美国的博士后得到了更为迅速的发展,并进入到一个新的阶段。

1944 年,在二战行将结束之际,美国总统罗斯福给美国科研发展局局长万尼瓦尔&#8226;布什写了一封十分重要的信。信中提出了在未来和平时期对美国社会发展至关重要的四个问题,其中最后的一个问题是:发现和培养美国青年的科学才能,以便确保美国将来的科学研究能达到战争时期的水平,并要求制定出一个具体的有效方案。为此,布什组织全国最有权威的专家、完成了题为《科学——疆界无尽的前沿》的报告。报告提出了“公民的智力是一种国家资源,其重要性胜过所有其他的自然资源”的观点,并拟定了由政府提供奖学金和研究基金培养科学人才的近期和长远计划。布什强调,大学是推进基础研究和训练未来研究人员的唯一角色,政府要依靠学院、大学和研究机构来发展基础性科研前沿课题,并提供高素质的科研工作者。他竭力主张建立国家研究基金会(NRF),以便支持在大学中的基础研究,为大学生提供奖学金、研究基金,为更高的训练和重要的研究课题提供基金。他设计了一个第一年提供2500万美元,到第五年上升到9000万美元的预算;一项兼顾奖学金和研究基金的预算,第一年为700万美元,到第五年上升到2900万美元。这份重要报告为美国在二战后的科技教育体制勾勒了基本蓝图。

1969 年,仅大学用于基础研究方面的经费就为4.33亿美元,其中2.99亿美元来自于联邦政府。仅国家卫生研究院就为1000名博士后研究人员提供了研究基金,提供7500万美元为博士前和博士后训练基金。作为大学研究的主要支持者、国家科学基金会(NSF)为国家研究委员会挑选出来的277个博士后研究人员提供了基金,另外还提供了302个科研教授基金(资助大学教授以扩展他们的科学教育水平)。不过,象众多的博士后训练者那样,大多数博士后研究是由研究基金支持的,据估计,1958年,大约有200个博士后研究人员散布在全国各物理系,这些博士后在物理研究方面扮演了一个给人印象深刻的角色。没有他们参与到大学研究工程中,大学的活力和动力将慢慢消失。提供研究位置,对于那些希望扩展经验的年轻博士来讲,获得博士后训练是有吸引力的,以学徒身分参与联合研究一至两年是获得更好职位的入口,也是免除重负而从事研究工作的—个机会。根据后来化学部的估计,当时在化学方面大约增加了2~3倍的研究伙伴。

科技教育经费的大量增加,使大学的研究工作迅速发展,迎来了六十年代的“黄金”时期。1962年美国新毕业博士为11507人,其中8.5%的人获得博士后研究职位;1967年新毕业博士20295人,有11.6%的人做了博士后;在这五年内,博士毕业生人数增加了近一倍,而博士后人数则增加了近两倍。可以说,美国政府把博士后列入人才资本的首位,并不惜一切代价来发展这个事业,是美国博士后迅速发展的关键因素。

1964年,美国科学院任命了两个卓越的委员会,对全国物理和化学博士后研究情况进行了仔细的调查,对于博士后研究的必要和潜能进行报告。物理评估委员会于1966年作出了报告,申明在物理学的许多领域中,博士后训练已“迅速成为必要条件”。委员会认为博士后数量增加的原因是“知识爆炸”。同时也因为政府支持科研,从而使大学有可能为新博士毕业生提供研究助手位置,工资待遇不低于那些开始从事教师生涯的人。许多新毕业的博士认为,学术气氛是进一步研究所需要的,研究基金是必要的。博士后对于物理学最新的成果也是不可缺少的力量。博士后为教师和学生贡献活力和已有的知识,从而推进研究的进步,博士后对于在物理学方面教学和研究有必要的贡献。花时间在博士后研究方面,从而加强研究和教学的训练,被证明是正确的。化学评估委员会于1965年提出报告,这个报告。同意博士后制度在加强研究和教学方面的实践是有价值的。在这一水平上,—个学生完成了专业判断,他们具有很大的能量和远大的报负,他们在这一时期的势头很可能决定他们未来生涯的方向和内涵。因此,这—时期对于需要获得更高教育的人是最重要的时期之一。正象化学变得更复杂一样,多种多样的学徒形式也成为必要,博士后人数的增加是由于大学研究成果的增加和为学生提供机会的增加。但是,这个委员会也指出,博士后制度没有计划性,有些大学视博士后研究为博士学习的自然延伸,另—些大学事实上把博士后研究作为浅资历教师的一部分。与此同时,一些寄宿在校内的年轻博士根本没被官方承认,这个委员会不完全赞成这种自由放任的作法。如果大学中存在博士后研究,那也应有适当的限制。尽管博士后项目有好处,但是大学的行政人员和教师也必须决定,在基金有限的情况下,是否博士后研究要扩展,是否博士后研究应被官方承认,或成为正式制度,或者应留给那些被联邦政府委托的项目负责人进行判断,在他们从事研究时,最好的效果是雇佣研究生、博士后、技术员、还是其他什么人。幸运的是,博士后数量的增加,大大加强了大学中的化学研究。无论如何,在大学中的各方面都有很大的要求。

2、70年代以来的发展趋势

进入70年代以后,美国博士后的发展发生了一些新的变化,主要有如下几个方面:

(1)博士后的人数显著增加,博士后从事研究工作的时间明显变长。

从20 世纪60年代的晚期,国家科学基金会每年抽样统计大学中博士后总数。在l974年以前,博士后人数的变动情况是模糊的。在1974年的统计中显示,在美国大学中的博士后数量,包括美国人和外国人,包括哲学博士和医学博士都有了显著的增加。而且,在工程的主要专业领域中的博士后人数增长率有很大差别。一些研究性大学的教授几乎都做过博士后,做博士后一般已成为进入学术界的必经阶段。例如,伯克利大学生物学院最近几年的博士学位获得者100%做了博士后。同时,从事博士后研究工作的时间也越来越长,1993年做博士后直到1995年仍继续博士后工作的人员在工程领域占43%、生物学占49%、物理学占50%。

(2)做博士后的目的或动机呈多样化趋势。

在70年代以前,申请做博士后的目的主要是寻求一种工作经验,提高科研能力;从70年代开始,就业困难的缓冲、转换专业等动机也成为不少博士做博士后的原因。美国科学基金会在1973年的全国抽样调查中向博士后提出了一个问题,即“什么是你选择做博士后的最重要的原因?”大多数人的答复是为了寻求研究经验,其余四分之一则回答说,他们选择做博士后是因为他们的求职申请未被接收。人们称后者为“勉强的博士后人员”,因为他们接受这种教育的原因之一是别的地方没有适合的工作。在物理学家和生物学家中,这部分人很少,估计有19%;但是在化学家中很高,为37%。这部分人的比例越高,做博士后的时间就越长。做博士后的时间超过2年的占37%,超过3年的占46%。在许多情况下,这个原因主导着博士后申请者的思想,驱使一些人去取得精英型大学博士后职位,他们想取得博士后的经验是为了以后获得在研究型大学中工作的机会。许多博士后就象待飞的飞机,处于一种储备状态。这种情况说明,博士后制度在年轻的研究者中,起到了新的作用。

(3)经费资助来源多样化。

博士后资助的投资主体和利益主体的多元化是美国博士后制度的重要特点。以前,博士后人员大多从国家和学校的各种基金中取得经费支持。进入70年代后,经费资助来源趋于多样化,并形成了三大类型的资助来源:博士后研究基金、联邦政府的培训拨款和研究经费。

第一种经费资助来源是博士后奖学金。全国性竞争的博士后奖学金开始得较早。后来少数研究型大学也被选择设置博士后奖学金。博士后人员可以选择对他的需要和兴趣最适合的大学,也有选择指导他的高级教师的自主权,这些自主的权利是十分重要的,因为博士后人员的学习和研究工作大多是相对隔绝地进行的。如果博士后人员在选择大学和高级教师时是比较慎重的,选择得比较适宜,则博士后人员与他的高级教师都会得到好处。

第二种经费资助来自于联邦政府的培训拨款。美国国家卫生研究院等政府机构通过给部分高水平的大学和系拨款,为这些专业领域提供培训博士后的资助。这些博士后的培训包括某些课程和从事某些研究计划,它们有时是由高级教师带领博士后人员组成一个领导小组、有时则由博士后人员自己选择研究课题。培训拨款与研究基金的区别在于:接收培训拨款的博士后是由大学自己来挑选的,而接收基金的博士后则是由全国性机构来选择的。

第三种资助来源是研究拨款或合同。目前,该种形式的经费资助增长得最快,是大多数博士后的主要经费来源。大学的教授们在取得政府或企业的研究项目和合同项目后,往往需要大批的博士后作为研究助手。这些博士后一般不能自己选择研究课题,他们的费用是在研究项目中支付的,并得到政府机构或合同方的认可。大学教授们对招收博士后普遍有浓厚的兴趣,因为博士后多是来自其他大学,能够为研究工作带来新思想、新观点和新技术。他们有年轻人的热情,有教授们所没有的时间,也有低级研究助理所没有的研究能力。此外,博士后们也往往可以进行许多非正规的教学工作,为指导研究生做一些工作。可以说,博士后们已成为大学研究工作不可缺少的重要力量,许多重要的研究成果都是在他们的参与下完成的。

以上三种类型的博士后主要集中在大学里。此外,还有一些外界了解比较少的博士后,他们就是在联邦政府的研究机构中从事科研工作的博士后人员。这些博士后又可大致分为两种:一种是在数量上有严格限制(受立法机构的限制),他们是有期限(2~8年)的临时雇佣人员,但在管理上等同于政府全日制工作人员,博士后工作结束后可以较方便地留下来;另一种博士后则没有严格的人数限制,在完成博士后工作后只能成为政府工作人员的候选人。这些博士后人员一般限定于美国公民。

除了博士后奖学金、博士后培训拨款及研究拨款和合同这三种博士后资助之外,还有第四种情况,那就是博士后人员为了接受教育和得到研究工作机会,少数人宁愿在得不到资助和薪水的条件下申请博士后职位。

接受博士后人员的机构也有它们的不同目的。大多数博士后人员的高级指导教师是大学教授,他们对于在自己的领域中为博士后人员提供教育和科研训练有着浓厚的兴趣,可以从博士后人员得到许多无形的利益。因为博士后人员多是来自其他大学,他们经常给系和研究小组带来新思想,新观点和新技术。虽然博士后人员有些是用大量时间独立进行研究工作的,他们却能够在同行间,在非正规的讨论中,或书面的系统讨论中给人们鼓励和帮助。虽然在多数领域中(数学和人文科学领域除外)博士后人员进行很少的教学工作,高级教师们都反映,博士后人员进行许多非正规的教学工作,而且为研究生树立了榜样。许多实验室的教授也反映,博士后人员在使大家精神振奋和继续不断攻克研究难关时起重要作用,因为他们有青年人的热情,而且有教授所没有的全部时间和研究助理所没有的研究能力。确实,博士后人员成为大学研究工作的重要力量。从领导教师的立场来看,博士后人员是非常宝贵的,因为他们有愿望使研究计划向前推进并富有成果。

从历史来看,博士后教育是一种手段。它能使一组精英青年,大多是追求大学教师工作的人员,增加研究训练的深度和广度。经过一至两年的博士后工作,这些精英就能够得到适合的大学长期教师职位。

(4)跨学科从事研究工作的博士后人数增加。

在70年代,大约有10%左右的博士转换到其他领域里做博士后;80年代,物理学有29%的人、化学有38%的人、动物学有78%的人申请到其他领域做博士后。申请到其他领域做博士后的人数增多的原因是:一是交叉学科的发展,使得学科分界逐渐模糊;二是这种现象反映了部分专业的职业市场恶化,博士后希望通过变换专业,以便得到更好的职位。

(5)招收博士后的单位逐渐扩大。

现在,美国300多所能够授予博士学位的大学,几乎都招收博士后人员,一些较低水平的大学纷纷增加博士后的招收数量。

博士后设置单位的发展趋势是非常有趣的。如果大量的博士后人员培养的单位是级别较低的系,则可能给博士后人员的质量带来不利的后果。另一方面,大量的博士后设置单位向级别较低的系发展的趋势,可能标志着在最优秀的系以外,大学质量的提高,这能对质量的提高做出贡献。

(6)到企业做博士后的人员越来越多。

约从80年代初期开始,博士后制度又出现了一个新的趋势,即到企业做博士后的人数越来越多。过去,传统观念是将学术性和商业性严格分开的,人们往往把到企业工作作为专业研究生涯的结束。现在,许多大型企业设立了博士后位置,例如IBM公司、杜邦公司等。在生物工程企业,博士后人员的项目很广泛;生物工程协会对美国200家生物工程企业的调查结果表明,其中90%的企业设立了博士后位置。这些项目专业很广,并具有国际影响。尽管如此,它还不及一些小公司的做法,这些小公司总是雇1~2名博士后做临时项目。在企业做博士后的人数很难统计,有人估计大约为1000人左右。企业博士后大体上与学校里的博士后类似,博士后工作与高级科学家有很密切的联系,博士后项目大多是有应用背景的基础性研究;2~3年的博士后工作结束后,博士后可以选择回到学校或留在企业工作。

根据最近国家卫生研究院(NIH)统计,每年有5500名生物科学博士毕业生,大多在研究机构做博士后。不过,在支持学术研究基金减少和新教授位置数额下降的时期里,越来越多的年轻学者与企业签协议,作为在企业建立据点的一个方式。

企业专家指出,博士后项目在企业中最初是科学家象牙塔和企业集团各自独立的有力证据,随着反对到企业做博士后的学术偏见不断消失,作为两个研究集团,他们正有机地紧密相连,正在产生新的协作和补充。到企业做博士后将成为误点的时代已经过去了,在过去的10年里,生物工程一些重大的研究是在企业进行的。显然,企业的研究是出色的。某些公司设立的博士后位置与申请者的比例高达1:10。在这些博士后位置上,要完成研究课程和后期学术型博士后计划。

对于在企业的博士后来讲,博士后项目保持了一种科研绿卡——允许博士后以客座身份在企业科研部门停留一些年,而不改变他们的学术身份。根据学术机构和企业权威方面的统计,对于企业博士后来说,另一个主要吸引力是工资。到企业做博士后,工资每年30000美元或更高,许多博士后每月能挣到5000至10000美元,比在学术机构做博士后要多。

企业也认识到博士后所做的贡献,博士后给企业带来了勃勃生机,带来了新能量和新思想,保证了企业不会落伍。因为博士后还不是企业中的人,所以他们不被维持现状、按传统办事等问题约束。在好的公司中做过博士后会比来自学院的博士后在公司中有更好的机会,因为后者缺乏经验,他们不知道是否会喜欢或能做好有直接目的的企业研究。

(7)博士后人员的活动

考查博士后人员在不同领域中花费的时间,发现大多数博士后人员把大部分时间用于研究,主要是基础研究。通过对博士后人员的时间分配的分析可以发现,在物理,化学、基础医学科学领域中,博士后人员用于研究的时间有些下降,这种情况说明把管理和行政负担强加在大学的研究工作人员身上,也说明在生命科学领域里,财政上的压力迫使博士后人员去进行咨询和专业翻译工作。博士后人员用于研究工作上的时间的减少也有可能是由于博士后人员多于高级研究的需要。

3、政策发展趋势

从当前美国的情况可以看出,博士后的发展在政策上有以下趋势。

第一,自然科学领域是博士后的重点。从资助情况来看,自然科学领域博士后人员所增加的款项最多。从投资后所取得的科研成果来看,也是自然科学博士后人员所取得的成就最大。

第二,国家能从心理学、社会科学博士后投资中取得一些成果,但效果并不明显。因此,当前在社会科学、行为科学和人文科学领域,博士后人员的增长是有限的。为继续发展这些领域博士后所提供的资助也不多。

第三,博士后对于一些因政策变化而受影响的大部分人也是有益的,如对一些毕业于低级别学校的博士,对一些希望转换专业领域的人,以及对那些因职业市场环境不利而暂时接受博士后培训的人。博士后培训对于他们排除困境,进一步前进都是有利的。

第四,美国的一些教育家认为,从当前的现实来看,没有任何理由为特殊的目的发展妇女和少数种族的博士后教育计划,因为事实说明,博士后不可能给妇女和少数种族在劳动市场上带来多少利益。

第五,当前,不需要对联邦有关博士后的政策进行大的修改。与研究有关的政策应该得到支持;并且应该对博士后的奖学金和助学金有较好的调整。

如果在政策上做到以上各点,教育家们认为,有理由相信,美国的博士后人才,无论是在数量上或是质量上都会达到社会所期望的水平。

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美国科研经费分配走势

国家卫生研究院(NIH):在2007年的预算案中,布什政府计划将NIH的预算削减2.79亿美元,但众议院委员会通过的拨款议案和参议院支出委员会批准的配套措施却让NIH的预算增加了10亿美元。虽然3.5%的增加量只相当于NIH要求的一半,但这已经让忧心忡忡的NIH有苦尽甘来的感觉。NIH在2007年的预算将达到299亿美元,参议院的议案比众议院批准的数目高出2.5亿美元。

即使少量的预算增加也会导致整个预算超出白宫的极限,但白宫可能会接受这一决定。然而,有关允许用联邦经费资助培育干细胞系的议案则可能遭到布什的否决。美国实验生物学联盟的立法机构联席会议主席Jon Retzlaff说,国会的行动只是这场战斗的一半。

国家宇航局(NASA):众议院拨款委员会批准了总统提出的39亿美元太空探索的预算,该项目由NASA执行,但委员会清楚地表示,NASA的硬科学项目必须如过去般健康繁荣。议案专门在2008年拨出6000万美元专款作为研究和分析之用,以阻止NASA为支持科学项目的超预算运作和新发射项目而削减这方面经费的打算。众议院的议案对NASA提出明确指示,要求NASA应进行国家研究委员会实施生命和微重力科学方面的调查研究,近年来,这两个研究领域几乎被忽略了。

国家科学基金会(NSF):众议院拨款委员会给NSF的预算额比总统提出的要多出8000万美元,NSF的整体预算将增加10%,达到65.1亿美元。众议院所增加经费中的大部分将补充NSF预算中费用达7.5亿美元的教育理事会。

为了鼓励和帮助更多人从事数学和自然科学教学工作,NSF新近提出了一个经费达1000万美元的罗伯特诺斯奖学金计划,即主修数学和自然科学的大学生,若同意毕业后当老师,即可获得每年1万美元的奖学金。议员们非常支持这项计划,决定为该计划新增3600万美元的经费。

在众议院的拨款议案中,最有争论的是一项1000万美元用于支持转换研究的项目。NSF监督委员会主席史蒂文&#8226;柏林认为这是一个令人激动的项目。但是,NSF官员反对启动这样一个新项目,因为这个项目与NSF正在资助的最具创新性研究项目的内容有相似之处。

能源部(DOE):民主、共和两党携手慷慨支持物质科学研究的善举令科学支持者们欣喜若狂。DOE科学办公室是联邦政府资助物质科学研究的最大机构,也是《美国竞争力计划》中的核心部门。众议院基本同意政府提出的44亿美元的增加额,但指出部分额外增加的经费将用于指定的气候变化研究。这相当于将DOE的预算在2006年的基础上增加了16%。

美国物理学会公共事务部负责人迈克尔&#8226;拉贝尔说,“去年秋天,当民主党在国会选举中赢得胜利时,我认为我们遇到了大麻烦,因为民主党倾向于支持工业界和短期研究”,但如今民主党的表现令人高兴。

环境保护署(EPA)和国家海洋和大气管理局(NOAA):国会众议院和参议院的拨款委员会均同意EPA在2007年度的预算新增加3亿美元,尽管这也与实际的研究开支还有一定差距。众议院为EPA批准了81亿美元的预算,与2006年相比增加了4.7%,将EPA用于科学和技术的研究经费从5500万美元增加到7.88亿美元。所增加的科学研究经费将主要用于一个新成立的气候变化委员会。此外,清洁空气研究经费将增加21%,达到1.14亿美元。参议院给EPA批准的科学和技术研究经费上升到7.73亿美元。

通常情况下,众议院总会削减总统为NOAA提出的预算需求,但这一次众议院却在总统提出的需求上增加了1.9亿美元,让NOAA在2007年的预算达到40亿美元。NOAA的预算为4.15亿美元,比2006年增加5200万美元,但其中2000万美元将作为用于气候研究的竞争性经费。海洋学研究和教育联盟的Peter Hill高兴地说:“我很长一段时间都没有看见激动人心的事了。”他希望参议院能减少指定项目的数量,将NOAA的预算提高到43亿美元。

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美国研究生院可申请到的五种奖学金和六种经济资助

美国研究生院可申请的奖学金主要有以下五种:
(1)研究奖学金
它是以研究人员或成绩优异的研究生为主要对象的奖学金,其中包括家人津贴。是一种对在进行研究工作的人员给予的较高额奖学金。他(她)们不用服务,也不必纳税。
(2)奖学金
有全额和部分两种,也是给予成绩优秀的学生。部分奖学金只减免学费和生活费的一部分。他(她)们都没有服务义务,也不必纳税。
(3)助学金
助学金通常分两种:助研金和助教金。
(4)补助金
补助金依据学生的经济状况和学习成绩颁发。获得补助金者可得到一笔可以支付研究费用的经费。
(5)学费全免或部分减免
一般来讲,申请攻读研究生学位的中国学生比申请读本科的获得资助的机会多。特别是若在国内已获得硕士学位,而且研究成果很多,申请赴美攻读博士学位的奖学金的可能性就更大了。

此外,还可以申请的经济资助还有以下六种:
(1)宿舍助理。从事这项工作可以得到免费住宿。
(2)研究生助理。从事零碎的行政辅助和文书工作。
(3)成绩评改员。主要帮助教授审阅考卷及评分。
(4)勤工俭学。主要在校内图书馆、电脑中心、校内餐厅做小时工,从中得到一定收入。
(5)暑期临时工。
(6)外籍学生意外事件或医疗补助
但以上的经济资助一般要到校熟悉环境后才能争取到。

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访问学者和博士后的区别

学历要求:
访问学者:本科以上的学历 高级访问学者需要副教授以上的职称
博士后:必须取得博士学位证书

访问学者一般是中国与国外的大学或研究机构为促进学术的交流相互交换学生产生的一种身份。或者是国家或是国内单位送你去进修,只有少数访问学者才是由对方真正邀请进行高层次学术探讨的。薪水一般有国家或是国内单位支付。对少数被邀请进行高层次的学术探讨的访问学者,薪水也不会很高,在美国1万美元/年左右,时间也不会很长,不超过两年,有的会更短甚至是十个月左右。

国外博士后,是国外研究机构有了课题经费,自己缺人想找人,情况跟访问学者刚好相反。博后往往是从全世界招聘的,需要具有独立进行课题研究的能力和相关技能,还需要经过候选人竞争和面试。如果竞聘成功,则属于该研究机构正式聘用人员,列入编制(临时)。博后有固定的工作时间和研究任务的要求,享受研究单位的大部分待遇,还往往肩负指导硕士生、博士生的任务,在实验室大家以同事身份看待。中国人博后在国外跟大使馆无直接关系,薪水由国外研究单位发放,并且和外国同事一样需要缴税(不管是J1签证还是H1-B前三年都可以申请免税),有些甚至还要缴纳养老金。博后的薪水由课题决定,但是再低的薪水,也不会低于所在地普通老外的平均薪水,而且肯定比访问学者的高出不少。博士后一般是两至三年,若招收方邀请您继续从事研究工作,您则可以继续留在国外,不必回国服务两年。

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美国对博士后的资助模式

概括起来,美国对博士后的资助模式主要有三种。第一种为“教授项目”.这是当前大多数博士后获得资助的方式,也是资助方式增长最快的一种。大学教授在获得政府或企业的研究项目后,根据项目需要招聘博士后作为自己的研究助手,或让博士后承担子项目的研究。由于教授对博士后的任务规定不同,评估标准也会不一样,教授有相当的自主权。第二种为“联邦政府培训项目”.联邦政府资助某些研究型大学挑选博士后作为大学发展的人才培养,它要么由资深教授带领博士后实施一些课程或课题的研究计划,要么由博士后自己选择研究课题。这类资助中,大学对博士后的招收、任务计划等方面有很强的自主权。第三种为“博士后奖学金”,这类资助由政府研究机构或大学提供奖学金,通过对刚毕业博士提交的研究计划和学术背景等信息进行价值、需求、能力分析后筛选招生。

以上三种资助模式,虽然资助的主体和重点不一样,但在评价博士后质量上保持着一致性。那就是导师、大学或研究机构在招收博士后时,对要招收的博士后在任务、要求、时间以及待遇等方面都有明确规定。一旦招收,双方就如同签署了聘用或合作协议。对博士后的质量评价,则根据协议执行。

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美国公立大学博后待遇

我们知道,和美国人谈话时,个人工资是不能问的,这属于隐私。但在美国,还有一个和习惯有冲突的规定:公立大学的工资必须公开。这就是其中一个网站:

http://www.collegiatetimes.com/databases/salaries/

所以,想大概了解美国博后的待遇,可以在上面查。比如,如果你打算联系某校老板A的博士后,可以先到A的主页查找组内成员。然后到上面的网址找到这所学校,把成员的名字一一输入,就能估算出你将来的工资大概有多少了。

需要说明的是,上面的数据库并不全,很多公立学校并未包含在内。此外,工资水平和很多因素有关,比如签证类型(至于美国本地人,博后待遇会更高),参加工作时间,工作能力,科研经费来源,研究领域,等等。所以,一个实验室的不同薄厚月薪差一两千是正常的。

最后,你也许会有个邪恶的想法:看看老板挣多少钱。退休人员是查不到的,即使他们还在带学生。据我了解,我这个专业的几个著名科学家工资都不太高,在美国人里只能算中上等。有几个工资极高的,主要原因是和工业界联系紧密,学术上没啥名气,而且对学生还非常抠+狠。还有系里的秘书,干了二十几年了,没功劳也有苦劳,可是工资竟然还没有我多。

不公平啊!

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揭秘美国留学奖学金

非常高兴有这个机会介绍一下美国奖学金的情况。

首先,美国奖学金主要分为下面几种。

1). Fellowship(研究奖学金),给予出色的有研究潜力的研究生申请人,一般额度较高,也不需要承担工作。

2) TA(助教奖学金),需要协助教授进行教学工作。美国好一点的学校研究生阶段基本都有TA。

3) RA (助研奖学金) 需要协助教授承担研究工作。有此类奖学金的学校多是研究经费比较充足的名校。

4) merit-based scholarship (杰出学生奖学金) 入学成绩等各方面条件出色。实际上,商学院此类奖学金数额较大。我曾经有个女性的客户获得过纽约大学的全奖。像Emory,Georgetown,明尼苏达、Georgia U.等相当多的大学的MBA都有merit-based scholarship的全奖。

5) 勤工俭学奖学金 像强生威尔士大学,如果本科生进行校园工作,除了获得校园工作规定的8.5美金/小时的报酬外,还可以获得9000美金的额外奖学金,以奖励这样的精神。

6) allowance (补助金) 入学时无法申请。入学后依据学生的经济状况和学习成绩颁发。获得补助金者可得到一笔可以支付研究费用的经费。我的一个客户曾经三次获得了参加学术会议的补助金和写论文的补助金,每次都只是3000~5000美金。

除了奖学金,学生还有下面几种方式解决美国留学的资金问题。

1) 申请校园工作,主要在校内图书馆、电脑中心、校内餐厅做小时工,从中得到一定收入。

2) 申请美国大学的时候选择有co-op,带薪实习的那些学校

3) 申请美国大学时选择那些有特别政策的专业,如旧金山大学的计算机系学生就可以选择某一个学期每周工作20小时,获得薪水的同时还可充抵学分(该政策是为了增加学生的工作经验的积累)。

美国大学哪些专业申请奖学金比较容易?

下面是一个自2000年比较流行的奖学金相关专业竞争程度的名单。

申请美国研究生院竞争最激烈的专业为:工商行政管理学、牙医学、法律学、外科医学、市场营销学、金融学、美术与表演艺术等;

竞争较激烈的专业为:计算机科学与工程、电子工程、材料科学、信息科学、自动控制、智能化技术、航空航天技术、人工智能与认知科学、管理工程、心理学、内科医学、临床医学、市场经济学、食品科学等;

竞争性一般的专业为:系统科学、运筹学、建筑工程、机械工程、生物医药工程、船舶工程、动力工程、环境工程、电力工程、激光工程、化工技术、分子遗传学、生物化学、免疫学、药物学、脑神经科学、犯罪心理学、比较文学、美国历史、政治学、社会学等;

竞争较弱的专业为:数学、统计学、普通物理学、高能物理学、基础化学、天文学、地理学、地质工程、生理学、海洋生物学、动物学、植物学、农业科学、哲学、教育学、欧洲历史、印第安人历史、人类学、考古学、非洲历史等。

其实这份美国大学的奖学金申请的名单已经过时了。我其实是从2000年左右开始做美国留学的。那个时候还处在克林顿政府时代的8000多亿美金财政盈余、高科技产业疯狂获得投资的背景下。美国大学从政府、从公司的科研投入这两大源头获得大量的资金用于TA和RA,既助教和助研奖学金。但是现在的美国政府高额赤字,经济整体上也遇到了前所未有的危机,所以以前存在的奖学金现在很多都销声匿迹了,只是一种传说。另外,母语为英语的印度申请人的高速增长又抢走了仅剩的少量TA和TA名额。

我特别友情提示一下申请美国研究生奖学金的同学,考GRE申请奖学金的时代正在过去。其实现在反而是考GMAT容易申请到奖学金,特别是MBA奖学金数额更高,机会更大。

商学院的资金来源,校友捐款和社会名流捐款是重要来源。这些捐款受经济动荡的影响相对较小,而且MBA项目的历史越长,积累的校友资源越多,捐款的潜在来源就越大。譬如耶鲁大学的MBA较为年轻,收到的捐款不算多。但是最近,中国校友张磊(不到40岁)捐款888万美金。捐款主要用于管理学院将成立的新校区,另外一部分则提供该校杰克逊全球事务研究所作为奖学金,以及耶鲁大学举办各项与中国相关活动的经费。

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