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VOA: 寻找治疗囊肿性纤维化绝症的方法
作者:USMedEdu
发表时间:2008-10-27
更新时间:2008-10-27
浏览:932次
评论:1篇
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寻找治疗囊肿性纤维化绝症的方法 记者: 皮尔森
密苏里
2008年10月15日



囊肿性纤维化是一种致命的绝症,全世界有7万多人有这种病。尽管医学研究人员目前仍然没有完全弄懂这种疾病,但是正在进行的研究工作有可能会帮助他们解决其中一些谜团,而且还可望找到一种治疗方法。

8岁的杰弗里.穆伦在棒球场上看起来与其他孩子没什么两样,但他却患有囊肿性纤维化病。

囊肿性纤维化是一种遗传性疾病,一些人在两岁之前就得了这种病。囊肿性纤维化阻塞肺部,可以引起有生命威胁的肺部感染。囊肿性纤维化还阻止酶帮助人体分解和吸收食物。

虽然抗菌素有助于预防肺部感染,呼吸机可以帮助冲淡肺部浓稠的黏液,可是,囊肿性纤维化还是无法治愈。

大部分囊肿性纤维化患者目前可以活到三、四十岁,一些人还可以活更久一些。

但是,对于患者的父母来说,孩子被诊断出得这种病会使他们极为震惊。杰弗里.穆伦的父亲说:“当你听到这种诊断时会被吓哭的,你会像遇到丧事那样悲痛。这是我一生中经历过的最可怕的事情。”

科学家通过研究实验室的老鼠已经了解了许多有关囊肿性纤维化的情况。然而,囊肿性纤维化在老鼠身上的发展却与人不同。因此,爱奥华大学和密苏里大学的科学家正在通过遗传工程制造患有囊肿性纤维化的猪。

兰迪.普莱瑟教授是密苏里大学这个研究小组的成员。他说:“实际上,猪的身体系统比老鼠要更接近人类。此外,从基因上讲,猪与人类的接近程度是老鼠与人类的3倍左右。”

尽管这一事实似乎让人难以接受,但是,普莱瑟教授说,医生们不再需要在儿童身上做这种临床试验了。“目前,我们没有任何治疗方法,我们只能延长某些病人的生命。可是,人们仍然由于患囊肿性纤维化肺病而将要死亡。研究出一种治疗模型是一项紧迫任务,如果我们不得不使用猪做试验的话。目前我们确实没有其他选择。有望看到的是,这些试验猪将会得这样的肺病,因此,人们就能研究出治疗这种遗传性疾病的方法了。”

对于杰弗里来说,与囊肿性纤维化疾病共存是一件正常的事。他已经习惯了每天服药,还要穿一件保持胸腔震动的特殊背心。“我的肺部有脏东西,我必须得晃动它,以便把它排出体内。”

与此同时,杰弗里的父母希望很快能研究出治疗囊肿性纤维化的方法来。

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共有1条评论
1   [USMedEdu 于 2008-10-28 16:10:36 提到] [FROM: 10.]
新研究给脊髓受伤而瘫痪者以希望 记者: 伯曼
华盛顿州
2008年10月27日



在第一次同类研究中,美国的研究人员让动物使用一种受到脑细胞刺激的试验设施来移动它们瘫痪的肌肉。这些研究人员说,这项研究为那些由于脊髓受伤而瘫痪的人带来了希望。

通过把一个电脑设备与猴子的脑细胞连接起来,华盛顿大学的研究人员发现,猴子这种灵长类动物在胳膊暂时瘫痪时,能够把它们僵硬的肌肉移动到能玩电脑游戏的程度。

与电脑连接的这些神经位于脑部运动皮层,这是脑部负责运动的地区。可是,这些科学家测试了脑部另一些细胞。

这项研究发表在最近一期《自然》杂志上。切特·莫里茨是这项研究的主要作者。

在一次有记者参加的介绍这项研究的远程电话会议中,莫里茨说,研究人员发现,与运动毫无关系的神经细胞,包括那些负责感觉的细胞,也能起很好的作用。

莫里茨说说:“我们明显地发现,我们在脑部测试的几乎每一种神经细胞都能用于控制这种刺激。我们还发现,为了刺激它们的肌肉,猴子可以很快地学会控制被隔离不久的神经细胞。”

研究人员说,他们测试的三分之二的神经细胞都能产生运动。

专家们说,以往对瘫痪的研究集中在使用电脑界面记录脑部的活动并且把它输送到假肢里面。

这项研究的共同作者艾伯哈德·菲尔茨是华盛顿大学一位生理学与生物物理学教授。他说,这次新试验不同于以往。“这里的重要技巧是操纵未受损伤的胳膊,而不是操纵机械臂或其他设备。虽然其他人已表明可以控制这些设备,但这样做或许不太实际。”

这些研究人员预言,瘫痪者将来会获得拿起一个咖啡杯子的能力。

研究人员说,他们下一步要开发出一种可植入人体的无线电脑设备。不过,在这种技术能够用于人类试验之前,开发它的时间恐怕需要好多年。

 
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