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庞静: 儿子进入医学院的磨砺 (1~5)
作者:USMedEdu
发表时间:2014-05-22
更新时间:2014-05-22
浏览:1479次
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儿子进入医学院的磨砺-1

发表于 2014 年 04 月 29 日 由 庞静


儿子进入医学院的磨砺
庞静 二零一四年四月二十九日


儿子今年八月就要穿上白大褂了,我亲睹了他的考试申请面试的一系列过程,对儿子成长过程中迈过这一道坎有很多心得,在此做个总结。

一位已经退休的医学院招生处资深主任发表过一篇"医学院录取没有随机性"的博客文章 (There Really Is Nothing Random About Medical Admissions link: forums.studentdoctor.net/threads/are-med-admissions-random-or-inexplicable.964705/)。这篇文章中讲述了医学院挑选学生时为什么看重学习成绩(GPA), 医学院入学考试成绩 (MCAT), 科研和志愿者工作经验,影随医生的经验,以及学生个性。如果要正统地了解医学院的录取标准,我认为应该去读这篇文章。

我这篇总结注重于医学院的申请过程,以及儿子经过的磨砺。这篇文章分成五个部分:一、申请医学院的基本程序; 二、医学院挑选学生的各项软指标;三、面试的方法和频繁出现的问题; 四、儿子面试中出现的问题; 五、医学院的费用。

一、申请医学院的基本程序

为了这篇文章的独立性完整性和连贯性,我先要简单介绍一下申请医学院的基本程序。
在美国申请医学院要通过一个统一的申请系统(AMCAS-American Medical Candidates Application Service) 。这个系统每年五月份开始启动,六月开始递交申请文件。系统收到申请文件之后要验证申请人的学业成绩单(transcript)。因为有些学校GPA的算法特殊,所谓验证就是系统根据学业成绩单的各项成绩用统一算法计算GPA。这个程序需要六至八个星期。六月底系统开始向各个学校的招生委员会输送申请人的申请文件。

在此我想特别强调一下报名日期。确实,每个学校都有报名截止日期。但是大家都要通过统一的申请系统和验证程序,先来优先。系统收到的第一份申请文件会第一进入验证程序。越往后,排队等待验证的时间越长。赶早不赶晚在这里十分适用。每年各个学校的招生委员会都忙得不亦乐乎。他们从收齐申请人报名文件之后就把文件筛选面试生的程序,而不会等待其他申请人的文件是否齐备。筛选人数达到当年预订面试人数之后他们就停止筛选,不会再去在意截止日期递交的文件。

向系列递交申请文件的过程称为第一步(primary)。这一步需要递交大学本科四年的学业成绩单(transcript和GPA) 和医学院入学考试(MCAT)成绩。 除此之外需要至少三份推荐信,填写一份报名表,交二十五刀报名费。报名表包括一篇一页长短的自我介绍(personal statement) 。

当系统完成GPA验证之后这些申请文件就被传送到相应的申请学校。学校收到这些文件之后会开始申请的第二步(secondary),也就是通知申请人交报名费,一般六十刀左右,并要求他们写专题论文并在指定期限交招生委员会。招生委员会只有在收齐申请人的全部材料后才把这个申请人放入筛选程序。

GPA和MCAT成绩看上去是两个很直观的数字,但是除了用于面试筛选比较直接,它们并没有比报名表中其它内容更重要。可以说申请医学院没有硬指标,报名表中的各项内容以及这两个直观的数字、个人简介和推荐信都是软指标。医学院招生没有随机性,但这些软指标中的哪一项流入了招生委员会的慧眼却有极大的随机性。

每个医学院的面试筛选标准不一样。一般来说排名前面的医学院对两个分数要求比较高。申请医学院的第一关就是通过所申请医学院的筛选标准而获得面试机会。

第二关就是面试。如果赶早报名,八月份就可能面试。九、十月份面试比较多。动作慢的学校过年二月份还在进行面试。因学校而异,有的学校面试两星期之后就通知申请人是否被录取或候选名单。也有的学校统一发通知。申请人面试之后已经对何时接到通知心中有数。

第三关是从诸多录取医学院中选学校。长吁一口气之后,到此要考虑权衡的因素无非是奖学金多少学费负担学校贷款政府贷款以校园环境课程设置课堂条件地域文化等等。

在美国每年大约有七万人考MCAT, 四万人申请医学院, 其中大约40% 的申请人会被医学院录取。但是这被医学院录取的40%并不是两个分数上端的40%。实际上每年两个分数高端10%至20%的申请人中有相当一部分只能名列医学院新生侯选名单之中(waiting list)。年轻人在短期内很难明白失败的真正原因,老谋深算的老爸老妈们在这一关口应该大有用武之地。


二、医学院挑选学生的各项软指标

这一节并不是我的独创,而是对人云亦云做个总结,主要的参考是上边提到的那篇博客文章和儿子申请过程的心得。

医生这一行门坎高,竞争激烈。如果你不是真正的少数族裔你就得加入竞争。华裔在此绝对不是少数族裔。我们常犯的错误是以为竞争中的两个分数GPA和MCAT是迈进这一门坎最重要的垫脚石。如果用混凝土制造的垫脚石来比喻,那么其中砂子石子水泥和水都不可或缺,这两个分数混合在所有软指标之中,很难分辨哪个是砂子哪个是水泥。而且所有成份的混合比例也没有定数。

GPA就是GPA, 跟从哪个学校得的GPA没有关系。名校毕业生只可能在印象分中占些优势。一般来说本科生的功课知识性内容居多,只要用功,课业成绩一定好。根据GPA这一项成绩应该可以判断申请人肯不肯在学业上努力。

MCAT是全国统考,考试内容涵盖各个知识领域,深浅程度大学本科,试卷统一电脑判卷。所以这个分数可以用来比较知识实力,或者说智商测试。

这两个分数确实是许多医学院首次筛选面试学生的标准,但这不是唯一标准,而且过的只是第一关。儿子GPA3.8, MCAT 37分。他的这两个分数应该属于高端10%以内。他第一年的申请虽然有过几次面试但结果醒目,全部败走麦城。

每个医学院都会公布前一年新生的平均GPA和MCAT成债。这两个数字应该做为选择学校的重要依据。报名应该按自己水平报。你有37分MCAT 成绩却要报MCAT 平均成绩33分的学校,招生委员会很容易认为你并没有对他们学校真正感兴趣而只是把他们学校当垫底,那样你也可以想象他们凭着这种先入为主的猜测会怎样对待你。第一年我儿子报的都是一流学校,第二年他报了两三个二流的学校。一个二流学校的面试教授曾经这样问他:你去年没报,今年为什么报我们学校?

义工和社区服务的累积时间和经验在申请医学院过程中有多重要?我认为一点也不逊色于上面谈的两个分数。救死扶伤不是一件简单的事情。医生们要和病人一起走过诊断治病和痊愈的过程,要陪伴病人跨越死亡。这是一个神圣的行业。据说美国统计各行各业的行为操守道德准绳,医生这一行最高。要入这样的行业就意味着做好了付出的准备。义工累积小时数和无偿社区服务的时间可以反应出实际准备程度。许多学生在念书期间没有精力在义工社区服务上投入足够的时间,因此大学毕业之后用半年至一年的时间专门做这类无偿的服务工作。他们的本意就是要证明自己愿意付出,并且身体力行,做好了充分的心理准备。现在许多排名靠前的医学院收30%至50%毕业间隔一年(gap year)后申请医学院的学生,其主要原因在此。

我儿子的情况差不多,大学三年毕业,累积的义工小时数很少,不足一百小时。他毕业后直接申请医学院落败之后,用间隔的一年时间在医院做义工,使他第二年在申请表中填上了别人忘尘莫及的义工时数。儿子大学本科的导师为他分析第一年申请医学院落败原因时把义工累积小时数太少摆在了第一位。我不认为这是一个主要原因,但是我同意他的分析,儿子在这一项上确实太软。虽然称为软指标,但具有竞争力的申请人应该在各项软指标中都有强硬的实力。

也有些学生在义工这一栏填写不符合事实的数字。每年都有人被查出这一瑕疵而失去机会。但是在年轻人热议的网站上还是有人建议做假,理由是这项标准对在校本科生要求过高,不切实际,况且被抓到的几率微乎其微。在这个问题上我建议儿子做老实人。被一流医学院录取的学生这项指标通常都有三四百个小时。顺便说明一下,我文中所说的一流医学院指排名在二十或三十名以内的。

大多数申请人在义工社区服务这一栏都可以显示比进入其它行业的同龄人更加优秀的成绩,但请切记这些申请人是彼此竞争。他们尤其需要显示出他们各自的特长。一流医学院的培养目标不是普通的医生,而是将来的行业和社会领导,将来的科室主任,将来的课题研究带路人,将来的发明家,等等。一个与别人同样有两个优秀分数的申请人不会引起他们的特别重视。申请表格要填写大学期间参加的各项活动,并简单描述参加活动的角色表现收获。这个栏目不仅为申请人提供了一个很宽敞的自我表现的空间,也非常吸引招生委员会的眼球。招生委员会可能根本不读申请人的personal statement 但却很少错过这一栏。

医生日常工作中要面对各种各样的病人,有的病人肯跟医生配合,有的不肯。有的病医生能治,有的病医生束手无策。因此医生在工作中会有层出不穷的挫折和烦恼。医学院要挑选能够面对挫折不为所扰的学生。儿子曾经跟随(shadowing) 一位儿科心脏专科医生。他随这位医生面见病人和病人的家长。他目睹了由于家长的愚昧一个小孩的心脏得不到修复,这意味着这个孩子的童年少年都将十分孤独,因为他没有办法加入到同龄孩子的队列之中。医生对家长费尽了口舌,结果依然无奈。医学院希望他们院校培养的医生有能力面对挫折克服困难。所以他们很喜欢看到来报考的学生已经有了这方面的经验。同样的原因他们很喜欢善于运动的学生,因为运动使孩子们从小就反复经历挫折。

怎样找跟随医生(shadowing)的机会?很简单。当年儿子向义工服务医院他的主管提出他希望获得shadowing的经验,他的主管很快就替他做了安排。我前面说过医生这一行好人很集中。带领儿子的医生不仅很认真地为他讲解病例,还抽空给他讲自己年轻时的努力过程和经验。结束后还为儿子写了很有份量的推荐信。

应该请谁写推荐信?准备上医学院的孩子们从上大学开始就注意跟教授们导师们建立互相了解的关系。他们可以请大一大二基础课教授写推荐信。但是那些大课教授的课堂上坐着四、五百学生,他怎么可能对申请人有特殊印象?儿子面试过程中曾经有教授专门提及他的推荐信很突出。如果领带过申请人的医生能亲自写推荐信应该很有说服力。申请人做义工的医院同事或领导的推荐信也很有效。

医学是一门科学。医学院希望招进来的学生已经了解了科学研究的基本过程并且热衷于这个过程。如何判断呢?医学院通过推荐信和学生投入科研工作的成绩来判定。如今本科生参加科研工作很普遍,但大部分是打杂,没有真正的研究经验。儿子有幸在A博士的实验室工作过。在儿子那届学生中A博士招了四个人,他亲自教基本的实验技术。一年以后其中两人由于不能熟练地掌握实验技术而被淘汰。之后A博士让儿子学习使用实验室新买的一套设备,并且让他用此参加课题研究。儿子也算用功,他提出了一个独特的从细胞中净化蛋白质分子的方法,并且用实验证实了这个方法的可行性。他的名字已经列在了他们发表的文章作者名单之中。在面试过程中儿子感觉医学院对他的研究工作经验很有兴趣。
医学院招生委员会通过两个分数,义工社区服务,随医经验,科研经验,领导才能,推荐信,社会活动等等来筛选面试学生。这其中每一单项都没有定数,但每一项又都可能让招生委员会产生兴趣或失去兴趣,而各项汇合的效果将决定申请人能否通过第一关。

三、面试的方法和频繁出现的问题

前面已经总结了进医学院的第一关就是要用综合软指标通过筛选取得面试机会。下面要谈的面试是医学院招生委员会亲自测量申请人的综合软能力。可以说过第一关凭智商,过第二关就要看情商了。

所谓的综合软能力是情商的另一个说法,是一个人的社交能力语言能力沟通能力个人风度与别人相处能力等等的综合。所谓有亲和力,遇事不惊,以及灵活机动等等都属于综合软能力。一个人的综合软能力并不是商业包装所能造就的,而是代表着一个人的内知能力,其中一部分是天份遗传一部分是家庭社会教养的结果。

各个医学院筛选多少人参加面试并没有一个定数。但是每个医学院面试的人数和他们历年面试的人数、录取的人数、实际新生班的人数直接相关。一般有实力的申请人会同时收到几个学校的录取,而他只能选其一。所以,基本规律是排名越前的学校其录取人数和新生班人数越接近。面试人数和录取人数的比例就完全是各个学校自己的风格了,有十比一,三比一,二比一,也有十比六的。

面试由申请人自己安排旅行住宿,通常面试用一天时间,申请人头天晚上到达面试学校,第二天傍晚返回。为申请人考虑比较多的学校会组织在校学生接纳申请人落脚住宿。北方冬天常常会因为天气而耽误面试。儿子有一次遇上大雪,好在他的航班降落之后才开始下雪。那天计划面试十个人,有四人缺席。面试之后,由于飞机无法起飞,儿子在那边无聊了一天。

各个学校每次安排的面试人数也不一样,儿子参加过五十人一次的面试,也参加过八人一次的面试。

儿子遇到过两种医学院的面试方法:传统的面试方法(traditional interview)和近年发展的多样迷你面试的组合方法(MMI:multiple mini interview)。

传统面试是由学校的头开场介绍,然后申请人与两至三位面试官谈话。过程中申请人还可能会被分成小组进行一些组与组之间或小组之内的讨论辩论,面试官们坐在一边眼耳忙碌。这些面试活动之后学校会安排校园环境教室设施及实验室的参观。

多样迷你面试的组合近年来大有星星之火的燎原之势。这样的面试过程头尾和传统方法没有区别,所有奥妙都在中间。中间三至五个内容各异的迷你面试节目是这样进行的:申请人独自走到节目甲的房间门口。门上贴着面试问题,例如一个小孩生了一种病,医生已经做了诊断并开了处方,申请人将做为医生走进房间去与生病孩子的家长讲诊断结果和处方。申请人进门之前看节目介绍加上心理准备可以用两分钟,进去之后用六分钟时间完成与家长的沟通。完成节目甲之后再去进行节目乙。在这个节目中孩子家长是受过专门训练的演员,申请人也要当演员,演自己想象的医生。所有过程都被录相,然后根据统一评分标准判分。面试优劣是比较几个迷你节目所得总分。当然每个节目得分所占比例不同。

我曾经以为去面试了,认真当了一回你自己,就万事大吉。当初我给儿子的建议也是 “be yourself”。实际上我和儿子一样地缺少经验。对于医学院的面试,“be yourself” 是一个最没有帮助的建议。儿子的失败和成功使我明白了对面试最合适的建议应该是“to be whom you should be”。我会在下一篇详细分析儿子自身的问题和他遇到的问题。在这一篇我主要介绍一些常见的面试试题。

面试的试题可以归纳为五类。每一类都有代表性的问题。
第一类是关于选择医生这个行业。常遇到的代表性问题如下:
你为什么选择当医生?是什么使你对当医生有兴趣?你対医生这一行有多少了解?
你对医生这一行有什么经验?
对于加入医生这个行业你有哪些踌躇或者犹豫?
如果美国医疗系统变成加拿大那样,你还想当医生吗?
你说想当医生是为了帮助别人,你为什么不去当警察?

第二类是建立个人形象。人长得漂亮多得分上天注定,但是多数人还是要凭头脑智慧出色地回答问题。常遇到的代表性问题如下:
给我讲一讲你自己。
你根据什么认定自己可以成为一名医学院的好学生?
你对医学院有多少了解?你认为在医学院你会遇到的最大的挑战是什么?
你最喜欢什么课?为什么喜欢?
介绍一本你最近读的书,为什么你喜欢读这本书?
除了上课之外,你平时喜欢做什么?
你认为你的优点是什么?缺点是什么?
你认为在众多申请人之中我们为什么应该选你?
你有没有五至十年的近期目标?
请给我讲一个你犯过的错误。
你有压力的时候怎么办?
请描述一下你与别人的沟通方式,并举例说明你的沟通方式为什么有效?
成功对你意味着什么?你大学期间最大的成就(accomplishment)是什么?
对你最有影响力的人是谁?
你最先读报纸的哪一部分?

第三类是关于团队合作和领导能力。这类问题应该属于第二类,由于这类问题在个人形象中很突出,我把其单分一类。这类问题中常遇到的代表性问题如下:
请讲一个你曾经有过的团队合作经验。每当你加入团队工作时你要充当什么角色?
以前和别人一起工作你最大的受益是什么?
当与别人发生矛盾或对别人生气时你怎么办?举一实例。
当整个团队或团队中队员让你失望时你怎么办?举一实例。
你发现队员做弊,你怎么办?

第四类是社会责任感道德观念处事原则。常遇到的代表性问题如下:
你认为当今医疗界最重要的问题是什么?
你认为美国应该如何解决医生短缺的问题,尤其是边远地区家庭医生短缺问题?
与少数族裔一起工作你有什么样的经验?
在危机之中你怎样有效地帮助别人?
一个病人只有八个月的生命,你认为医生应该告诉他吗?
你认为医生在社会中应该是什么样的角色?
如果高速公路发生了车祸,你明知道会有麻烦,你还会去帮助受伤者吗?
你怎样和社会需求连系在一起?
当今世界上最大的问题是什么?
你认为医生应该骗病人吗?

第五类是有特殊难度的问题。
如何现在站在你面前的是一个五岁的孩子,你怎样向他讲明白什么是genorm sequencing ?
如果让你请四个人吃晚餐,你会请谁?为什么?
一个病人需要输血,但她说她的宗教禁止这样做。你是主治医生,你怎么办?为什么?
有两个病人,一个是二十岁吸毒的年轻人,一个是对社会有贡献的老年人,他们需要器官移植,只有一个器官,你选择为谁做?
讨论全民医疗保险,说明其对医生和病人的影响。
你认为接受政府贷款的医学院学生应该去边远地区服务以回报社会吗?
你怎样解决恐怖主义问题?
如果人类要在住到月球上,要在那里建一个医院,你认为三个最主要的设施应该是什么?
如果我祖母去你的诊所看病,她告诉你她的病是巫婆的魔法所致,你会对她说什么?怎么说?
你的哪个缺点最让你担心?
一个病人向你说另一个医生的诊断和处方,你知道其中有误,你怎么办?

以上列举的面试问题可能有重复之处,但是每一个问题都值得认真准备。回答问题之前首先要明白问问题的人想了解什么,然后想一想问题当中有没有陷阱,最后要决定自己内心的哪些想法要藏好不能让面试官知道。

有人学习只关心自己书桌上的东西,也有人学习不仅关心自己的书桌还关心别人的书桌。天性可能会造成区别,但成长过程中的训练可以弥补许多先天的不足。我在下一篇会仔细分析儿子的问题,其中有相当一部分也是我们年轻时有的问题。时间岁月确实教会了我们许多。可惜年轻人不能够等到成熟了才去面对年轻时就必须面对的问题。

四、儿子面试中出现的问题

有些学校有专门为学生准备面试的辅导。辅导过程是模拟一对一的面试并且录相。辅导员根据录相给学生讲解一些语言表达方式和技巧。其中也会提及几类面试题,但是没有深入分析。

我写儿子面试中出现的问题一方面记录他的成长,另一方面也反思我们的教育,我们为下一代做的榜样,以及行业对行内人的约束。不小心给自己出了个大题目,写时只能尽量收缩。

踌躇了一阵才提笔写这一篇,儿子面试中出现的问题即有普遍性又有特殊性,即有家庭给他的影响也有他自己的发挥。而且儿子之所以在面试中多次走了麦城还糊里糊涂自我感觉良好,在很多方面反应了我们以往教育中的忽略。以我现在的理解和表达能力,如何在这一篇中把问题的重点讲明白不是一件容易事。可是我在第一篇中已经夸下海口,现在也只能勉为其难了。

讲儿子面试中出现的问题不如先讲几个小故事。

第一个小故事,一个申请人的两个分数分别是3.9和39。这里权且称他三九。三九今年是第三年申请,儿子认识他时他又已经上了三个学校的侯选名单。儿子问他为什么总是出师不利。他说不知道。他只知道周围朋友都说他太狂妄。他自己对此评价感觉很无辜。初次相识的朋友一点没有隔阂,什么事都讲。我问儿子对三九有没有狂妄的印象,儿子说没有。儿子不缺乏观察感知。我分析三九的直率加上他缺少沟通技巧所以会让人误以为是狂妄。

第二个小故事,网上一个去年进了医学院的学生介绍他自己被医生诊断有轻微自闭症。他自我介绍处事很积极,常常导致针锋相对。第一年申请时他的面试都失败了。他去询问人家拒收他的原因,回复都指出他的个性太敏感尖锐。第二年申请面试过程中他尽力掩藏自己,但是很难,他自知并不成功。有一次,为了成功,他在面试之前吃了放松神经的药。结果去年他被其它面试学校拒收,只有这个他面试吃药的学校收了他。

第三个小故事,有一个申请人在网上说他在面试时与教授发生争执。返家等飞机时在机场就收到了那个学校的拒收通知。姑且不谈他们争执的内容,只想一想当一个医生面对一个无理的病人时应该怎么办就明白为什么这个申请人面试失败了。顺便说一下,在迷你组合面试中有的申请人只顾演他自己,居然把对手演员弄哭了。

第四个小故事,一个申请人在网上谈他面试经验。面试官问他湾区如果发生大地震,他认为应该怎样疏散居民?他答说让居民都坐船上海。面试官又问有海啸怎么办?他答说你电影看太多了。结果是上了侯选名单。海啸就是海底地震所致。他自己不懂反而指责别人把现实变成艺术,年轻人的这种表现很普遍。

通过上面四个小故事很容易看出面试之后上了侯选名单是有原因的。一个很普遍的原因就是年轻。在成长过程中年轻人遇到坎坷遇到挫折通常会硬碰硬地反弹,他们也容易从中学习。在面试中别人用软标准测试他们的软能力,他们撞上的是一块大海棉,撞上去无声无息没有疼痛,却常常由于用力过猛而晕头转向,对事后结局还莫名其妙。

儿子六岁的时候我就成了家里唯一拿主意的家长。除了有一次万圣节巡游鬼屋我被吓得心惊肉跳从此避免再引起孩子们对鬼屋的兴趣,我基本上对当着妈妈又要充当爸爸这个角色志得意滿。是我把俩个儿子扑通扑通推进游泳池让他们学会了狗刨。是我带着他们在山坡上上下下跑着学会了扔橄榄球接橄榄球。他们体育老师教篮球根本不教基本技术,是我教会了他们三步上篮,盯人防守。他们的网球是我启蒙。好多正儿八经的爸爸都不见得比我这个冒充的强。有一次我上班时接到儿子学校校长电话,儿子因打架被扣在校长办公室,我必须亲自去接他。我极其虚伪地向校长保证一定对儿子加强管教。回到家后我却对儿子说:“甭说你是个男孩子,我在你这个年纪时跟人家打架是家常便饭,没什么大不了的。”

儿子们上了中学之后,来帮忙照顾他们的姥姥也早已过了古稀之年。心里惦记着叶落归根,虽然舍不得两个外孙,老人家还是决定回北京。少了姥姥成天向我抱怨儿子们不好好学中文,我也用不着听儿子们说姥姥把床前明月光教了无数遍再美的月光也成了一潭死水的巧言令色。可是在这又变回了三口人的家中我却越来越经常地从大儿子身上看见姥姥的影子。

一个大男孩的五官身材都还没长到位,而一个老太太的五官身材不是萎缩就是变形,看得再仔细也难断定他们之间有哪些遗传。我从儿子身上看到的影子姥姥应该是他们的性情。我的个性肯定有一些是从姥姥那里继承的,儿子又从我这里继承了一些我的个性。在这一道道传来传去的过程中,有多少省略多少跳跃多少发扬光大,实在弄不清楚。 我觉得大儿子的个性更像姥姥,属于青出蓝。

姥姥今年过米寿八十八周岁。她已经在北京一福养老院住了三年。一个周末她让我大姐开车载她去月潭公园玩。在一福大院里上车的时侯姥姥身边还跟了一位身材比姥姥还瘦小的小老太太。上车之后大姐礼貌周到地问侯小老太太。回头一看,姥姥和小老太太笑得两张小脸比核桃皮的花纹还灿烂。小老太太骄傲地告诉大姐她年长姥姥五岁,体重将够四十公斤。大姐已经从她敞开的棉衣下看见她脖子上掛着黄牌。在一福,黄牌是不能自由外出的标志。两个老太太为了解闷儿就设计了这么一个出门的计策。游园开心之后大姐把她们送回一福,临走时叮嘱姥姥别再干这种违规的事了,万一出事,担当不起。姥姥满不在乎地说:“不是没出事吗!”

儿子听了这个故事对姥姥极为赞许,也很为姥姥得意。

儿子上大学期间在当地儿童医院做义工。有一天下午他负责陪伴一个五岁的小女孩。小女孩不停地爬上爬下,只要是她能爬的地方,她一定不会放过。正当她爬上一个护士站工作台的时侯,被一个路过的护士看见了。她急忙喝斥那个小女孩赶快下来。然后转身骂儿子工作不尽责。儿子说那个小女孩是练体操的,非常灵活,护士纯粹是小题大做。儿子虽然在医院工作也明白规章制度的严格性,但从小到大的教育让他认为什么事都有例外,不然世界如何进步。遗憾的是儿子还不知道如何把握例外的尺度。

讲了家庭背景讲了姥姥的故事也讲了儿子工作中的故事,儿子的个性大概有轮廓了。如果现在就让他当医生显然太嫩,自做主张又不循规蹈矩在医生这一行容易踌成大错。

儿子面试时毫不隐讳他的缺点。曾经有一个面试官问他为什么这么坦诚,难道不担心面试结果不利吗?儿子回答说我这么年轻有什么好担心的。再说了,这即是我的缺点也是我的优点。将来我要学会怎样掌握自己的个性。儿子自己信心百倍振振有词,可是面试官只能一是一二是二地把他的个性写在面试报告中。当招生委员会读这个报告时能够了解儿子的个性。一般来说,个性没法改变,只可能有所收敛有所控制。招生委员会从何知道儿子将来会怎么样呢?我帮儿子分析了这个问题之后他才明白在面试中be yourself并不是明智之举。为了以后的面试,儿子做了一个回答方案。方案中的优缺点还是他具有的,优点对当医生有利,缺点对当医生无碍。

儿子喜欢辩论。有一次面试中教授跟他谈自己主张的一些新的医疗规范。教授认为医生应该专注治病,而不应该帮助病人做决定,比如选择治疗方案。儿子认为教授主张有些极端,反问教授如何使整个医学界接受他的主张。如果教授和儿子属于同等地位,他们就这一观点进行讨论应该无伤大雅。可现在是学生面对教授,申请人面对面试官,万一居高位的人心胸不能撑船,那么儿子的反问就是呛茬挑衅。在面试过程中想讲什么就讲什么实属缺心眼。我告诉儿子坐在面试官对面开口讲话之前要三思。就他的个性而言,面试中应该尽量少言少语。后来儿子用了这个方略,面试也都成功了。

如果不认真准备,儿子积极鲜明执着不妥协的个性在医学院的面试中不会为他加分。
有一次面试中教授与他聊到了胰腺的微博手术(Whipple Procedure)。教授说这种手术成功率很低,术后病人的生命有限,生活质量也很差。碰巧儿子大一那年我做过这个手术,儿子的记忆犹新。儿子当时就告诉教授他的信息太过时,自己妈妈做过这种手术,现如今生活工作都很正常。教授的面试结束得很仓促。那次面试结果还是上了侯选名单。为此儿子问我为什么他们受的教育中很提倡挑战性,但遇到真人真事就得避免挑战性。

我的一个朋友对儿子的做法发表了一点看法和建议。她认为儿子对“挑战性”的理解有盲区。与人打交道,特别是工作场合,哪怕是平等地谈生意,讲究的是双赢(win-win)。而在面试时,双方是不对等的,面试官决定申请人的去留,但也可以是双赢,即他满意了你,你达到你的目的。比如关于胰腺微博手术的交谈。教授说的是医疗界的总体认识,是基于许多病例的总结,他说的当然没错,做学生的应该首先洗耳恭听,然后讨论中可以把你知道的例子当个例讲出来,教授也一定会有兴趣倾听。这样子就可以通过讨论拉近自己和教授的距离,让他对你印象深刻,有兴趣,欣赏你。但是你直接说教授信息过时,如果我是教授,也会觉得这个学生无知狂妄浅薄,不知天高地厚。

儿子面试中遇到的问题基本可以用上面讲的几件事代表。但是每个申请人个性不同,遇到的问题一定不一样,关键是要根据自己的特点做充分的准备。在面试中申请人要不要充分地表现自己并不重要,关键是让面试官知道你是他们想要的侯选人。

五、医学院的费用

医学院费用包括两部分:非日常消费和日常消费。

非日常消费如下:
学费,书本费和仪器设备费,健康保险费,汽车保养费,其它。

其中学费是$20000至$50000,取决于本州公立学外州私立学校。书本费和仪器设备费应该在$1000以内。现在学生们都从网上下载教科书。虽然非法,但没有机构认真管制。如果学生年龄是26岁以下就可以包括在父母亲的健康保险计划内。如果需要自己买保险,根据地区和具体保险内容这项健康保险费每年用度应该界于$2000至$5000之间。如果学生需要自己开车,汽车保养费就完全取决于新车旧车在什么地区了。

日常消费如下:
房租,租房保险,水电煤气,电视和网络,电话,食物,衣服,停车费,汽油费,医药费,音乐电影,修闲爱好,旅行,皮肤头发保养修剪,其它。

其中房租是每月$500至$1500,若是在纽约,这一项每月可能是$2000上下。租房保险费用应该算在房租之内。水电煤气和电视网络加一起每月应该是$100至$200。如果电话合同在家庭合同之中,在此电话费不用计算。但是如果学生自己要承担电话合同,这一项每月花费是$100以内。食物这项比较灵活。如果自己烧饭,每天用度可控制在$10以内。如果顿顿在外就餐,平均每天用度应在$25左右。按每月三十天计算,自己烧饭每月花费$300。不自己烧饭,每月花费$800。音乐电影每月$50。其它每月$200。

非日常消费和日常消费加在一起每年大约需要$40000至$80000。

费用来源除了家庭支持以外还包括学校奖学金,学校的低息贷款,学校学费资助,以及联邦政府贷款。各个医学院会在三月底至四月期间通知录取学生的财务计划(financial package)。这个计划会详细列出奖学金数目,学校贷款数目利息和偿还方式,学校学费资助数目(financial aid),以及联邦贷款额度利息和偿还方式。这里奖学金和学费资助是两项。有些学校会先发奖学金的通知。

文章写到这里应该收尾了。儿子选择学校的最后决定是根据学校给的财务计划。通常排名靠前的学校资助学生的资金比较多,给出的财务计划也比较诱人。

全文完。谢谢大家。

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