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雨林:漫长而艰辛——儿子美国学医记
作者:USMedEdu
发表时间:2010-03-05
更新时间:2010-03-05
浏览:2216次
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华夏快递 : 雨林:漫长而艰辛——儿子美国学医记


http://cnd.org/my/modules/wfsection/article.php%3Farticleid=25152
 
医师,在美国众多职业中,仍是莘莘学子梦寐以求的受人尊敬的高收入职业。救死扶伤不仅是一种美好人性的体现,高尚道德的示范,也是人类智慧的实施。光有高尚的人性道德,而无精湛的医学技术,救死扶伤就只能是一种美好的愿望。医师的使命就是救死扶伤。因此,医师有个众所周知的美称“白衣天使”。医师是一门神圣而崇高的职业。尽管我从未要求儿子将来一定要做医师,他却从懂事起就立志要当医师。对此,我深感欣慰。

在中国大陆学医和在美国学医可谓大相径庭。中国的应届高中毕业生可以通过高考直接进入医学院。而美国的应届高中毕业生必须以优异的成绩完成四年制大学本科教育后,再通过难度极高的医学院入学考试,才有资格申请就读医学院。整个申请过程十分复杂,不仅耗时,耗力,还耗钱。医学院新生的录取率极低。比如二零零八年度哈佛大学医学院的新生录取率大约为百分之三。换言之,那些完全符合哈佛大学医学院十分苛刻名目繁多的入学条件的申请人中只有大约百分之三的幸运者能被录取。而在中国,应届高中生通过高考进入医学院学习并不难,医学院的录取率也相对较高。在中国,在所有林林总总的大学本科院校中,医学院并非大多数应届高中生的首选。大多数才华出众极具发展潜力的高中生或大多数盼子成龙,望女成凤的家长们也不会把学医作为他们的首要选择。

在美国,医师却是一个带着诱人光环的职业。据本人所查不完全资料所示,医师的收入在成百上千的职业收入排行榜上总是名列榜首。在很多年份,甚至从最高收入的第一位到第十位全数让各种不同学科的医师占尽。真是独领风骚,一枝独秀,风景这边独好。据悉,某些热门学科,如心脏科,外科,眼科,骨科,麻醉科,整容科等学科医师的年薪比美国总统的年薪还高。另外,在没有铁饭碗可端,失业风险高,职场不稳定的美国社会,医师这个职业基本上不受任何经济衰退,政治变异,以及天灾人祸的影响,而具有相对的稳定性。因此,美国的医师以其特有的高深的学识,丰厚的收入,在美国社会中备受尊崇,在美国的主流社会中永远占有一席之地。

正因为美国医师具有极高的社会地位和殷实的收入回报,要在美国当医师决不是一件容易的事。在美国行医的门坎特别高。美国现有大学超过七千五百多所,但医学院却只有一百二十多所。每所医学院每年大约招收一百五十名新生。因此,美国每年招收医学生约两万名左右。儿子告诉我,他所认识的成绩优异的高中同学几乎全是把医学院作为申请大学的首选。所以,许许多多的优秀学子想跻身于医学院的大门。千军万马挤独木桥,竞争的激烈可想而知。由于本人亲身经历了儿子从准备申请医学院,到正式申请医学院,以及最终被他所心仪的医学院录取的漫长而复杂的全过程,愿在此提供基本信息,对想在美国学医的人士提供参考。

“过五关,斩六将”三国演义中关云长的故事想必是国人皆知。笔者引用此典故,无非是强调一个“难”字。我将儿子申请医学院的过程大致分为“五关”。五个关口,关关至关重要,关关须全力以赴,绝无捷径可走。

第一关,大学GPA(即所有大学课程成绩分数的平均点)总分一般情况下不得低于3.65。也就是说,申请人的大学本科的各科考试成绩基本上要是A。美国大部分大学评判学生成绩采用A,B,C,D四个等级。A是4分;B是3分;以此类推。同时,还有A-(3.7)、B+(3.3)、B-(2.7)之分。GPA越高就越具有竞争性。

第二关,MCAT(医学院入学考试)成绩,至少在30分以上。MCAT考试,是进入医学院的入门考试,是美国医学院协会提供的在计算机上进行的考试。学生可在美国境内及世界很多国家参加考试。此考试是标准化的多选题考试,专门设计测试考生的解决问题的能力,应急思维,写作技巧,科学知识,及学医的原则等。考试分为文学,物理学(包括无机化学),生物学(包括有机化学)三个部分,每一部分满分15分。考试内容还包括有两个命题的写作,并以另一方法记分,最低为J,最高为T,由两位不同考官给分。最后得分的格式是“数字+字母”,比如,四门考试的最高分是45T。据称,MCAT是比GRE,GMAT等难度更大的考试。其考试试题量很大,有时一道题目几个版面,有意测试考生的快速阅读和理解能力。考试内容涉及许多鲜为人知学科领域,且十分深奥晦涩。MCAT考试得满分的可能性几乎为零。一般而言,MCAT总分为30P者可进一般医学院,32P可进重点医学院,35P以上可进象哈佛大学医学院那样的顶级医学院。MCAT分数越高,录取的希望越大。值得指出的是,考生在准备MCAT时,对文学,物理学,生物学三个部分不能厚此薄彼,必须齐头并进。例如,某考生在物理学,生物学两部分都拿了12分以上的高分,但是文学部分只拿8分,虽然总分已达32分,但考官会怀疑该生文学方面有所欠缺而偏向于录取总分相同但三个部分均得了10分以上的考生。

第三关,三到五名教授和科学家的推荐信,以及在医院做义务工作的证明或记录。中国的大学生,在读研,攻博甚至就业,升迁,也许需要权威教授的亲笔推荐信。但这些推荐信对被推荐人是公开的。所有这些推荐信绝对是充满称赞溢美之词,否则被推荐人会弃之不用。但儿子的五份教授推荐信写好后立刻密封好,交儿子的学业顾问,邮寄到儿子指定的医学院。教授完全可以非常客观的评价被推荐人,不用担心任何不良后果。儿子是不可能读到这些推荐信的。据说教授推荐信在学生能否进医学院的审查中起很大的作用。因此,评价不良和评价一般的教授推荐信有可能深刻影响一个青年学子的大好前程。所以说,这也是儿子进入医学院不可逾越的关卡。另外,申请医学院的大学生还必须有在医院做义工的经历。医学院的录取考核官认为,一个大学生在学医之前应当有在医院工作的经验,而不是对医院工作一无所知。作义工的时间一般需要400--500小时。时间太短的医院义工时间将会影响学生的入学竞争力。

第四关,填好入学申请表格,写好自我陈述(Personal Statement)。入学申请中的重要文件是自我陈述。因为不同医学院对自我陈述有不同要求,每一份自我陈述都不尽相同。儿子申请了二十八所医学院,他写了二十八份不同的自我陈述。这份按照医学院要求而准备的自我陈述必须向医学院的审查官非常清楚的阐述自己的理想,才能,家庭背景,学习爱好等,特别是要强有力地说明自己为什么要当医师。美国的医师特别强调医德。那些专门从事招收新医学生的专家教授们在决定是否录取某人之前,一定要了解该生学医的动机。因为医师在某种情况下掌握着病人的命运,所以医师不但要有高尚的品德,精湛的医术,还要有忘我的工作热情,认真负责的工作态度,以及为医学事业而献身的精神。如果申请者不能好好地表述自己为什么要当医师,尽管成绩再好,也可能被拒之门外。一份好的自我陈述就象一个重量级的法码。医学院的入学考核官们往往在成千上万的条件相当的申请人中不知该如何决定百分之二到三的入围者时,申请者的自我陈述的好与不好将是举足轻重的决定因素。所以申请者应花大量的时间和精力来写好自我陈述。甚至要绞尽脑汁地写出有特色,不落俗套,发自内心的,有感染力的自我陈述,能让那些挑三拣四的考核官一看就能留下深刻印象,甚至能当场拍板定案。一份好的自我陈述不但能体现申请者深厚的知识素养,而且能展示申请者优秀的个人魅力。

第五关,面试(Interview)。在美国申请就读医学院还必须象申请高薪工作一样,到处寄送自己的申请材料,成绩单等,然后等待严格挑剔的个人面试。儿子大学成绩GPA及MCAT(医学院入学考试)成绩已达到美国顶级医学院哈佛医学院的录取标准,但他仍不敢掉以轻心。为保险起见,他申请了二十八所医学院。也就是说,他得向二十八所医学院寄出申请材料,还包括大约两千八百美元申请费(平均每所医学院申请费约一百美元)。所有医学院的申请材料寄出后,就得耐心等待各个医学院的回复。儿子以为,根据他的条件,他申请的二十八所医学院都会给他面试的机会,结果不然。前后几个月的时间,只有十二所医学院来信,决定面试他。整个面试的时间正好是儿子的大学第四年的学习期间,他必须在繁重的大学学习期间精心安排好这十二次面试。作为家长,必须在经济上给他大力资助。他每到一个医学院面试,为了省时,必须坐飞机;为了安全,必须住中高级旅馆;为了方便,必须租用汽车;甚至在高档餐馆就餐。儿子整个申请费用及面试费用超过一万美元。面试过程也象其他高薪求职者一样,从着装的式样,质地,颜色,到领带,衬衣,皮鞋,袜子,都须慎重考虑。至于怎样在面试时侃侃而谈,从容应对五六位专家教授的轮番提问或单独考核,本人在此不作详述。

第五关面试结束后,所有的申请工作就已经结束。唯一可做的是等待录取结果。正如前述,儿子以为自己成绩不错,二十八个医学院都会给他面试机会,结果只有十二个医学院面试了他。而在面试结束后,儿子自我感觉良好,估计十二个医学院都会录取他。结果又出乎意料,只有四个医学院给了他录取通知书。值得指出的是,儿子在寄出二十八份申请材料后,先后收到了每个医学院的回信。每封回信的措辞或热情洋溢,或温尔委婉,充满人情味。不论是决定面谈的信,还是回绝信,都会让读信者受到鼓励和鞭策。以哈佛大学医学院给儿子的回信为例,信中首先称赞儿子具有优异的成绩以及良好的个人品质,符合该院的录取标准。招生委员会在五千五百多位优秀申请者面前必须十分艰难的作出取舍。因为该学院只招收一百六十五人,以致很多在学识和品质方面出类拔萃的人材因名额有限而只能忍痛割舍。所以,为此次不能录取你而感到遗憾。但根据你的实力,相信你一定能被另外一所好医学院录取。将来你还有机会来我们医院做实习生,住院医师,甚至成为我院的正式雇员。我们还会有机会在一起工作。最后信中对儿子选择哈佛医学院学医表示感谢并预祝学医成功。虽然这是一封回绝信,但你能从中感受到对方对你的才能及学识的肯定和欣赏。对此,读信者不会因为遭受回绝而失望。相反,能从对方的真诚实意中受到鼓舞,感到欣慰。

我将美国医学院在面试后给儿子的回信分为三种类型。一,录取信。二,“挂起来”的信。所谓“挂起来”,意思是暂时不能做录取或回绝的决定,但在录取可能性很高的考虑范围之中。欢迎申请者与该院保持密切联系,随时了解录取情况。三,明确表示暂时不作录取考虑,但放在候选人名单之中,随时准备递补可能的录取空缺。因为每个学生都会申请多个医学院,而最终只选择一个医学院就读。因此也会出现一个学生同时被多所医学院录取的情况。这样,在医学院录取新生时,会出现很多变数。儿子收到四封录取信,三封“挂起来”的信,五封列为候选人的信。到此为止,通过漫长而艰苦的努力,儿子总算如愿以偿的选择了一个他所心仪的医学院学习。

儿子虽然没有被他所理想的哈佛大学医学院录取,但最终也进了一所不错的医学院就读。儿子告诉我了一些医学院招生的“内幕”,也许能够解释为什么成绩比他差的两位美国大学同学却都被层次很高的医学院所录取的原因。原来美国的医学院在招生过程中通常会按照种族,性别分不同的比例来招收新生,例如白人,黑人,亚裔,西班牙裔,其他少数民族,以及男生和女生,等等。为了鼓励黑人和女生当医生,对他们的录取会给予适当优惠。前几年美国某著名医学院在入学招生问题上就发生了一件须对薄公堂,寻求法律解决的事件。一白人男生与一黑人男生同时申请该医学院,白人学生成绩比黑人学生成绩优异,但医学院只录取了黑人学生,白人学生落选。白人学生以“种族歧视”,告该医学院录取的不公正。后双方各持己见,长期争论不休。此事一度被媒体炒得沸沸扬扬。儿子也能够理解医学院的这种招生比例,认为有一定道理。他说,如果美国医学院只凭成绩决定取舍,将来美国的医生在种族及性别等比例上有可能出现严重失衡。因为在美国的亚裔子女,特别是有志学医的华人子女,他们既得益于中国五千年灿烂文化的熏陶,又得益于美国社会先进的人文理念的灌输,几乎个个勤奋好学,成绩优异。他们往往在各门学科的考试中能拿到耀眼的高分。是一个具有很强实力,追求高品质生活的群体。勿容讳言,中国人是竞争美国医师庞大队伍中的一支劲旅。儿子要上医学院,他只能在医学院给定的有限的亚裔学生名额中竞争。实际上是在实力雄厚的中国人之中竞争,那自然是强中更有强中手了。

进入医学院学习还只是走出了在美国当医师的第一步,其后的路程还很长很艰苦。美国医学院的课程不仅艰深枯燥,而且学生在四年寒窗苦读中还要考正式的更有难度的行医执照。毕业后,还要在医院里当三到四年的住院医生,有时每周工作时间超过一百小时。当然,熬过这一段时间后则前途光明。

写到这里,笔者可以止笔了。结尾之处,只是提醒那些想在美国当医师的年轻学子,以及希望儿女在美国行医的家长们,准备工作从高中就要开始,选修一些有关医学的大学课程。儿子大学二年级起,寒暑假及周末都在努力准备MCAT考试。大学三年级必须考完MCAT,同时准备好并寄出所有申请材料。大学四年级,就得为面试而四处奔走。大学毕业前夕,就可得到医学院的录取信。并在大学毕业的同年就读医学院。

另外,医学院的学费十分昂贵。儿子的学费每年是六万多美元(包括学费,住宿费及个人生活费),四年学费共二十四万多美元,医学院给了他十二万美元奖学金。儿子今年已二十二岁,他认为应当学会在经济上完全自立,所以其余款项由儿子自己向政府贷款解决。因此囊中羞涩的朋友们不必担心。医学院会帮助有资格的学生得到奖学金,或不同途径的政府低息贷款,绝对不会出现有人考上了医学院而因经济原因不得不退学的情况。

最后祝有志者,事竞成。


10-03-01 04:51

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