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美军武器所需“稀土”全部来自中国,为何不怕被卡脖子?
作者:PBSNPR
发表时间:2018-04-26
更新时间:2018-04-26
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  美军一架F-35“闪电2”战机需要920磅稀土材料,一艘“伯克”级驱逐舰要5200磅,一艘“弗吉尼亚”级潜艇需要9200磅。而这些稀土材料全部来自中国,美军却不怕中国禁运卡脖子,为什么呢?



  1、稀土,美军尖端武器的维生素

  稀土由17种元素构成:镧、铈、镨、钕、钷、钐、铕、钆、铽、镝、钬、铒、铥、镱、镥、钇和钪。甭看名字玄幻,但它们与其他矿物质结合,哪怕很少一点点,就能发生非常不寻常的物理和化学作用,被广泛应用于高科技领域。



  比如钇,铕和铽被用来制造平板显示器。高品质光学玻璃需要镧。高能激光需要铒或钕。而用途最大的是制造永磁体,如钐钴磁体,磁场是普通铁氧磁体的10倍,体积重量更小,而且高温不消磁。广泛用于高性能硬盘、军舰潜艇用大功率电机、导弹制导和控制电机、F-22隐身战机的尾翼、方向舵控制电机、电子战干扰机、雷达、声纳等。



  如前所述,美军现在的主力战机、战舰、潜艇、战车、导弹、雷达、通讯等产品大量需要。

  2、稀土不稀有,却很稀罕

  一个有趣的现实就是,目前美军的稀土材料,全部进口自中国。这要从“稀土”的名字说起。

  稀土被称为“稀”,不是地球蕴含稀少。其实稀土元素在地下的蕴藏量跟常见的铜、铬一样多。即使最稀有的几种稀土元素,其蕴藏量也远超过黄金。

  但问题是,稀土矿里的稀土元素含量非常“稀”,以百万分之几来计算,造成提取非常困难,成本高昂。

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  常见的方式,需要先把稀土矿岩石开采出来,然后研磨成吸粉,然后通过大量的水和复杂的工艺把微量的稀土从大量杂质中提取出来,把稀土泥浆干燥,再用酸把稀土泥浆中的稀土金属化合物提取出来。其间不仅工作量大,还会产生大量含有有害物质的泥浆肥料、含酸废液。以美国当年的Mountain Pass稀土矿为例,一分钟就要产生850加仑有害废液,一年就是160万吨! 这玩意而还不能到处排,只能放在储水池慢慢蒸发。但剩下的固体物质也是很厉害。美国当年Mountain Pass稀土矿剩下的有不少铀、钍放射性废料和盐、酸,造成过严重污染。



  3、中国是如何成为世界第一稀土生产国的

  这么麻烦的东西,中国何时成为世界第一呢?

  首先,稀土矿其实很多国家都有大量蕴藏。尤其是更为稀缺的重稀土,前几名是中国、美国、澳大利亚、印度和其他国家。

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  上世纪60-80年代,美国是世界第一稀土开采和出口大国,加州东南部的Mountain Pass稀土矿品位高(7%-8%),稀土REO储量140-376万吨,年产能4万吨,可供美国使用280年。



  然而上世纪随着中国改革开放,带来先进的开采技术和设备,加上政府的强力支持,中国低廉的劳动力,宽松的环保标准,使得内蒙古白云鄂博稀土矿(品味5%,REO储量3600万吨,年产能10万吨)、福建和湖南的重稀土矿一起,迅速成为世界第一稀土生产大国,并以低价迅速占领全球市场,2006年基本上把很多国家的稀土矿逼的关门,美国Mountain Pass矿就是2002年宣布破产关闭的。



  2006年以后,中国加强稀土产业集中管理、转型升级、环保改造,尤其重视高附加稀土合金产品的生产和出口。根据美国国会CRS报告显示:中国目前供应全球90%的稀土金属合金,75%的铷铁硼永磁体,60%的钐钴磁体。

  前面说到的那些美军高技术装备的稀土,全部从价廉物美的中国进口。

  4、稀土危机,美军如何应对

  然而,根据美国国会CRS报告显示:中国也意识到稀土的战略价值,一方面提高价格,同时开始限制出口,把它作为一种武器。如2010年7月,中国宣布当年下半年稀土出口量下调70%。2010年9月-11月,中国暂停了三个月对日本的稀土出口,而日本是全球稀土最大用户,欲哭无泪。2016年到2017年,稀土产品价格价格上涨65%!

  2017年5月,中情局局长Mike Pompeo在参议院情报委员会听证会上就坦诚了这一忧虑。并提出了两大应对措施:

  一,考虑重启美国自己的Mountain Pass等稀土矿,至少可以供美国使用280年。

  二,另辟蹊径,比如美国能源部实验室已经在研究煤矿副产物中提炼稀土元素的技术,预计可供美国使用1000年。

  三,替代品,就像当年美国的穿甲弹和装甲缺耐热金属钨,结果找到了贫铀这个替代品,来制造贫铀穿甲弹和贫铀装甲,效果比钨还好。



  这就是中国是全球第一稀土国,美军现在全部进口中国稀土造武器,但不怕中国卡脖子的原因。不要再嚷嚷“稀土战争”了,美国无论从稀土储量,到提炼技术,到替代技术,都不可小觑。

提示: 本博文来自于 Military 版

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