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汉武帝那些拍脑袋的水利工程
作者:PBSNPR
发表时间:2018-03-20
更新时间:2018-03-20
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作者: 莲悦

大家也许不知道,汉武帝时代是中国历史上一个大兴水利工程的时代。

汉武帝在位时间长达半个多世纪,史载有用兵的年份就有三十多年,军粮的运输成了一个大问题。根据史书的相关记录,当时全国漕运粮食每年几乎都维持在400万石的规模,元封年间以后,甚至一度增加到600万石。而运输过程又是非常艰难的,损耗极大,从山东运输粮食到内蒙古,平均起运192石,只有大约1石能运抵前线将士手中。

所以,当有人向汉武帝建议开渠引水,以缩短漕运的距离和时间时,汉武帝几乎从不吝人力、物力,坚决予以支持。

第一个向汉武帝提出上述建议的是大司农郑当时。其时,从关东漕运的粮食沿渭水逆流而上,全程九百多里,运到长安大约需要六个月时间。所以,郑当时建议汉武帝从长安开一条渠引渭水,沿南山而下,直到黄河。这样,全程三百多里,是条直道,容易行船,漕船三个月即能从关东地区到达长安;而且,沿渠农田一万多顷都能得到灌溉。

汉武帝认可了郑当时的建议,动用数万兵卒开凿漕渠,历时三年完工。这条漕渠果然大大节省了漕运兵卒和沿途开支,又使关中地区的农田得到灌溉,十分便利。

在郑当时建议开凿的漕渠上尝到甜头的汉武帝开始大兴水利工程。

汉武帝时,每年要从山东漕运一百多万石粮米西行入关,中间会经过砥柱这个极难行船之地,导致许多漕船船毁人亡。有人向汉武帝建议,穿渠引汾水灌溉皮氏、汾阴一带的土地,引黄河水灌溉汾阴、蒲坂一带的土地,可造田五千顷,得粮二百万石以上。这样就不再需要砥柱以东的漕粮入关了。

汉武帝于是动员兵卒数万人造渠田。然而,几年以后,黄河改道,渠无水,种渠田的农民连政府贷给的种子也难以偿还。久而久之,渠田完全报废。

又有人上书,建议打通褒斜道,从汉中入蜀将会比故道近四百里的路程;而且褒水与沔水相通,斜水与渭水相通,都能通行漕船。这样,不仅汉中的粮食可以运到长安,山东的粮食也比从砥柱漕运更安全便捷。汉武帝又调发数万人开出一条长五百多里的褒斜道,路程果然又近又方便,但是水流湍急多石,根本不能通漕。

这以后,汉武帝还征发兵卒一万多人开挖龙首渠。根据《史记.河渠书》的记载:“作之十余岁,渠颇通,犹未得其饶。”意思是说,龙首渠挖了十余年,很多地方虽然通了水,但在水利灌溉和漕运上并未得到太大的好处。

皇帝如此热衷于兴建水利工程,朔方、西河、河西、酒泉等地区纷纷引黄河水及河谷的水来灌溉农田。而关中地区更是拉开了一个劈山通水、凿渠开河的小高潮。臣子们积极地捧皇帝臭脚,想法设法献计献策。于是,《汉书·沟洫志》记录了一个最为奇葩的建议。

汉武帝时代一直与匈奴激战,有人上书皇帝,建议在黄河的源头开挖大河,将黄河水引向匈奴。这样,不仅能彻底解决关东地区的黄河水患,更不用担忧匈奴为害;不仅可以节省堤防和堵塞决口的费用,更能省去士兵运输粮食,以及匈奴的侵略。

对于这个惊世骇俗的伟大计划,汉武帝当然大为赞许。于是,他给献计的人回了封信说,这个逼装得很好很深刻,和在喜马拉雅山上炸个洞将印度洋暖湿气流引到中国有得一比。我给99分,还有一分不给,是因为黄河是大禹所疏导而成,圣人成就的万代功业与神灵相通,恐怕难以更改。

司马迁之所以被尊为中国的历史之父,不仅仅是因为他创作了中国第一部纪传体通史《史记》,更因为他“不虚美、不隐恶”的历史良知。在《史记·河渠书》中,我们除了能看到汉武帝时代不断上马的大项目、大工程外,还看到了一场巨大的灾难。

汉武帝元光年间,黄河在瓠子决口,向东南流入钜野泽,将淮河、泗水连成一片。汉武帝当即令人主持堵口,然而,溃口很快复决。而丞相田蚡出于私利劝皇帝说,江河决口是天意,强用人力堵塞,即便堵住了,也未必符合天意。汉武帝又请望气的法师和占卜者来看,结果说法和田蚡一致。这个时候,西汉王朝也拉开了和匈奴之间旷日持久的战争。于是,黄河堵口之事便被搁置下来。这一搁置,就是漫长的二十多年。

在《盐铁论》中,我们能更直观地感受当时灾区的惨况:“(黄河)泛滥为中国害,菑梁、楚,破曹、卫,城郭坏沮,蓄积漂流,百姓木栖,千里无庐,令孤寡无所依,老弱无所归。”

梁楚之地的百姓饱受水患摧残的二十年,恰是汉武帝大肆兴建各种水利工程的二十年,也是整个国家东征西讨、耀武扬威的二十年。

二十多年后,汉武帝才亲临黄河瓠子决口,作《瓠子歌》,哀叹黄河泛滥、为害人间。皇帝亲自指挥堵口,黄河决口终于堵住,汉武帝又在堵口处修筑宣房宫。

作为一个臣子,司马迁虽然不能直斥皇帝是非,但在《河渠书》的文末,他这样写道:“甚哉,水之为利害也!余从负薪塞宣房,悲瓠子之诗而作河渠书!”但愿,今天的人,还能领悟司马迁《河渠书》中的深意。

有人说,集权也是有好处的,能集中力量办大事,比如灾难发生后,能集中一切的人力、物力进行救灾。不过,他们没有说,当权力高度集中时,集权者的权力不受制约,在自己的千秋功名和民生疾苦面前,他往往更乐于选择前者。

而汉武帝,就是一个典范。

2016-07-15

提示: 本博文来自于 History 版

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