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汤若望——一位传授西方天文学的传教士
作者:PBSNPR
发表时间:2018-03-02
更新时间:2018-03-02
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作者:武际可


汤若望——一位传授西方天文学的传教士



在北京西直门外的二里沟,位于北京市委党校校园内,有一处西方传教士的墓葬群。其中汤若望的墓葬处于显要的地位。

中国与西方在学术方面,进而在力学方面进行交流,当从意大利传教士利玛窦(Matteo Ricci,1552-1610)于明朝万历10年(1582年)来华传教开始。

利玛窦来到中国后立即注意到中国天文学和历法的落后,他说:“他们把注意力全部集中于我们的科学家称之为占星学的那种天文学方面;他们相信我们地球上所发生的一切事情都取决于星象。” 1605年,利玛窦向罗马教廷写信报告:“如果能有一位天文学家来到中国,我们可以先把天文书籍译成中文,然后就可以进行历法改革这件大事。作了这件事,我们的名誉可以日益增大,我们可以更容易地进入内地传教,我们可以安稳地住在中国,我们可以享受更大的自由。”而后继者庞迪我在致罗马主教的信中,和利马窦一样,是这样来评价当时中国的科学水平的,他说:中国人“他们不知道也不学习任何科学、数学和哲学,除修辞学以外,他们没有任何真正的科学知识。他们学问的内容和他们作为‘学者’的身份根本不相符合。”

他们借传教之机讲解全球地图、天文知识以引起中国人的好奇,这就是所谓的采取学术传教的方针。1601年他与后来的传教士庞迪我一同来到北京,以贡献方物之名,向万历皇帝敬献自鸣钟、望远镜、三棱镜等物,得到皇帝的嘉许,在宣武门外建教堂。

这就是西方基督教的在华“科技传教”方针的确定。其后数百年的传教大致上就是按照这个方针展开的。

从明末一直到1661年清朝顺治皇帝去世,是西方科学在中国传播的大好时代。顺治皇帝去世,守旧派抬头。西方科学技术传播受阻。这充分表现在传教士汤若望的遭遇上。

就是在这种“科技传教”的方针指引下,汤若望(Johamn Adam Schall von Bell,1591-1666年)1618年应耶稣会的征募来华后,曾参加徐光启主持的修改历法的工作。1630年(崇祯3年)主持历局工作的徐光启,由于自己年老(68岁),又在这年他的两位得力助手李之藻、邓玉函相继去世,所以极力推荐汤若望并得到皇帝的批准协助推进历法修改工作。

1634年汤若望与传教士罗雅谷向皇帝进呈了由欧洲带来的望远镜一架。并于1629年前后,著有《远镜说》一书。书中介绍了望远镜之原理、构造、与使用方法。这是系统介绍西方望远镜的第一本著作。值得注意的是汤若望在书的序言中强调了实际观察的重要性。他说:“人身五司耳目为贵,无疑也。耳与目又孰为贵乎?昔亚里斯多(即亚里斯多德)称‘耳司为百学之母’。谓凡授受以耳,学问所以弥精弥广也。若目司,则巴拉多(即柏拉图)称‘为理学之师’。何者?盖当其徒与物遇,见其然即索其所以然。由麤入细、由有形入无形,理学始终总目为牅矣。”这段话把从感性认识到理性认识中,观测的重要性说得简明透彻。

汤若望所做的另一项重要贡献,是帮助中国人制造西洋火炮并撰写了专著《火攻挈要》。此书又名《则克录》,大约成书于1643年,是由汤若望口授,焦勖笔录而成。它是在中国出版的介绍西方火炮技术的第一本著作,入清以后又被重印过若干次。

汤若望协助徐光启完成了《崇祯历书》137卷,其中有28卷是汤若望本人翻译的。不久,明亡,这部历书在明代没有实行,汤若望在两朝交替的兵荒马乱之际,保护了这部书的刻板未受损失。

清朝占领北京后,汤若望保存了传教士从欧洲带来的天文仪器,并且制做了望远镜、日晷,绘了地图连同修改了的历书进呈新皇帝。他还预先推算了1644年农历8月初1的日食,给出了日食初复时刻。届时,皇帝命人验证,结果按旧有大统历与回回历分别差2刻和4刻,而汤若望预言的分秒不差。这一事实使新历得到清廷的信任,并将汤若望进献的新历(即修改后的崇祯历)命名为《时宪历》,颁布执行。此历后来一直使用到民国初。汤若望本人也因此得到朝廷的信赖,封他为钦天监正,至顺治15年对他加一品封典。年幼的顺治帝对比他年长53岁的西洋官员亲切地称为“玛法”。(满语为可敬的爷爷)

《崇祯历法》在中国的胜利,可以说是在天文学的旗帜之下,西方一系列与科学技术有关的思想、观念和方法才得以在明清之际进入中国。而且其中有些确实被接受和采纳,并产生了相当深刻的影响。

汤若望进献给清朝的历法,经过修改后增加了不少内容。改名为《西洋新法历书》,它对原来的《崇祯历法》进行了删节与合并,还选择了不少新的著作加入,从原来的44种变成到顺治版本的28种,到康熙年间只剩27种。

增入的新作品,大都篇幅较小,多数为汤若望自撰者,亦有他人著作,如《几何要法》题“艾儒略(J. Aleni)口述,瞿式谷笔受”;以及昔日历局之旧著,如《浑天仪说》题“汤若望撰,罗雅谷订”。由于《西洋新法历书》的顺治本和康熙本皆非常见之书,这里特将其中较《崇祯历书》新增作品列出一览表如下∶

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哥白尼的巨著《天体运行论》是在1543年出版的。在修撰《崇祯历书》时,汤若望等人大量引用《天体运行论》中的材料,共计译用了原书的11章,引用了哥白尼所作27项观测记录中的17项。更重要的是,他们还介绍和述评了哥白尼在天文学史上的地位及《天体运行论》的内容。

在《西洋新法历书.新法历引》中说:“兹惟新法,悉本之西洋治历名家曰多禄某(即托勒密)、曰亚而封所(即Alfonso X)、曰歌白泥(即哥白尼)、曰第谷(即第谷)四人者。盖西国之于历学,师传曹习,人自为家,而是四家者,首为后学之所推重,著述既繁,测验益密,立法致用,俱臻至极。”

这里将哥白尼列为四大名家之一,给以很高的评价,而且指出他的学说已经成为欧洲最有影响的几家天文学说之一。这样的判断是实事求是、恰如其分的。所说「俱臻至极」,当然是指四家在各自的时代臻于至极,这也是符合实际情况的。

汤若望在《西洋新法历书.历法西传》中介绍哥白尼的《天体运行论》说:“有歌白泥验多禄某法虽全备,微欠晓明,乃别作新图,著书六卷。”接着依次简述了《天体运行论》六卷的大致内容。虽未谈到日心说,但是:一、指出了托勒密体系「微欠晓明」,有不及日心说之处。二、指出了哥白尼有一个新的宇宙体系,即「别作新图」(按照《西洋新法历书》体例,各宇宙体系皆谓之「图」)。三、指出了日心说所在的《天体运行论》,即“著书六卷”。在《西洋新法历书.五纬历指一》中则直接介绍了日心地动说中的重要内容说:“今在地面以上见诸星左行,亦非星之本行,盖星无昼夜一周之行,而地及气火通为一球自西徂东,日一周耳。如人行船,见岸树等,不觉己行而觉岸行;地以上人见诸星之西行,理亦如此。是则以地之一行免天上之多行,以地之小周免天上之大周也。”这段话几乎就是直接译自《天体运行论》第一卷第八章,用地球自转来说明天球的周日视运动,其实就是日心地动学说中的重要内容。

《西洋新法历书》是由汤若望定稿的,时间约在1645年,已在教廷1616年宣布《天体运行论》为禁书和1633年审判伽利略之后。作为一个耶稣会士,限于信仰,汤若望、南怀仁等,虽然没有明确地宣称自己是支持哥白尼日心说的立场,他们能够这样介绍和评述哥白尼以及《天体运行论》,已属难能可贵。汤若望和耶稣会士庞迪我(Diego de Pantoja,1571-1618)、熊三拔(Sabatino de Ursis,1575-1620)阳玛诺(Manuel Dias,1574-1659)、龙华民(Niccolo Longobardo,1565-1655)等在《崇祯历书》中介绍和大量译用《天体运行论》中的内容,也同样是值得称道的。他们所采的立场是介于日心说与地心说之间由第谷所提出的一种调和学说。

1650年,顺治皇帝赐汤箬望在宣武门内原利马窦天主堂侧建天主堂。

天主堂建成后,顺治帝在《御制天主堂碑记》中表彰汤若望的功绩,说:

“易序卦,革而受之以鼎。革之象曰:泽中有火革,君子以治历明时。鼎之象曰:木上有火鼎,君子以正位凝命。是以帝王膺承历数、协和万邦。所事者,皆敬天勤民之事。而其要莫先于治历,定四时以成岁功,抚五辰而熙庶绩。使雨旸时若,民物咸亨,道必由之。矧开创之初,昭式九围,贻谋奕叶,则治历明时,固正位凝命之先务也。粤稽在昔,伏羲制干支,神农分八节,黄帝综六术,颛顼命二正。自时厥后,尧钦历象,舜察玑衡。三统迭兴,代有损益。见于经传,彰矣。而其法皆不传。若夫汉之太初,唐之大衍,元之授时,俱号近天。元历尤为精微。然用既之久,亦多疏而不合。盖积岁而为历,积月而为岁,积日而为月。凡物之数成于积者,不能无差。故语有之曰:‘铢铢而称之,至石必谬。寸寸而度之,至丈必差。’况天体之运行,日月星辰之升降迟疾,未始有穷,而度以一定之法,是以久则差,差则敝而不可用。凡历之立法虽精,而后不能无修改,亦理势之必然也。自汉以还,迄于元末。修改者七十余次,创法者十有三家。至于明代,虽改元授时历为大统之名,而积分之术,实仍其旧。洎乎晚季,分至渐乖。朝野之言,僉云宜改。而西洋学者,雅善推步。于时汤若望航海而来,理数兼畅。被荐召试,设局授餐。奈众议纷纭,终莫能用。岁在甲申,朕承天眷,诞受多方,适当正位凝命之时,首举治历明时之典。仲秋月朔,日有食之。特遣大臣,督率所司,登台测验其时刻分秒起复方位。独与若望预奏者悉相符合。及乙酉孟春之望,再验月蚀。亦纤毫无爽。岂非天生斯人,以待朕创制历法之用哉。朕特任以司天,造成新历,敕命时宪,颁行远迩。若望素习泰西之教,不婚不宦。祗承朕命,勉受卿秩,洊历三品,仍赐以通微教师之名。任事有年,益勤厥职。都城宣武门内向有祠宇,素祀其教中所奉之神。近复取锡赉所储,而更新之。联巡幸南苑,偶经斯地,见神之仪貌,如其国人;堂牖器饰,如其国制。问其几上之书,则曰:‘此天主教之说也。’夫朕所服膺者,尧舜周孔之道;所讲求者,精一执中之理。至于玄笈见之,所称道德楞严诸书,虽尝涉猎,而旨趣茫然。况西洋之书,天主之教,朕素未鉴阅。焉能知其说哉。但若望入中国,已数十年,而能守教奉神,肇新祠宇,敬慎蠲洁,始终不渝,孜孜之诚,良有可尚。人臣怀此心以事君,未有不敬其事者也,朕甚嘉之。因赐额名曰通微佳境,而为之记。铭曰。大圜在上,周回不已。七精之动,经纬有理。庶绩百工,于焉终始。有器有法,爰观爰纪。惟此远臣,西国之良。测天治历,克殚其长。敬业奉神,笃守弗忘。乃陈仪像,乃构堂皇。事神尽虔,事君尽职。凡尔畴人,永斯矜式。

顺治十有四年岁在丁酉二月朔日

顺治帝的这段话,将历法的重要性、西学在中国传播艰难以及汤若望贡献,按照他当时的认识说得非常清楚。

然而好景不长,1661年,顺治帝去世,年方8岁的康熙登基。清廷的守旧派抬头,辅政大臣螯拜怂恿杨光先诬告参劾汤若望。1664年,杨光先上书《请诛邪教疏》,罗织汤若望三大罪:潜谋造反、邪说惑众、历法荒谬。杨将各省的教众诬为潜谋造反,将汤若望写的许多书诬为妖言惑众。杨并且罗列“新法十谬”指斥新历法的种种“错误”,最厉害的是提出由于新历法使吉凶时倒置,造成严重后果:使顺治的幼子荣亲王3月而殇,使荣亲王的生母董鄂妃不久死亡,接着顺治帝也染天花而亡。

杨光先将汤若望上纲到“谋反”与使“皇族灭亡”,慢说当时汤若望已经年过古稀,由于中风而失去语言能力,即便是巧辩之士也是难于分说了。1665年4月13日,汤若望被判极刑――凌迟处死,同案犯多人下狱。4月16日,处死汤若望的公文到了皇太后之手,适逢北京发生大地震,连续5日,合都惶惧,这时辅政大臣们以为是“天象示警”即从狱中放出3人,其余原罪待死。这时,皇太后传谕:“汤若望向为先帝所信任,礼待极隆,尔等置之死地,毋乃太过。”汤若望才被无罪释放,而同案的5位基督徒仍被处斩。1666年8月15日汤若望病逝。杨光先在此案中得胜,被任命主持钦天监。尽管他不懂天文而心虚,数次上书推辞,最后也只好硬着头皮担任了。

1667年14岁的康熙亲政,发现当时历法混乱,一年中竞有两个春分,不该置闰的置了闰月。于是在1668年12月26日,组织了一场御前辩论会,一方是杨光先及其助手吴明烜,另一方是原汤若望的助手南怀仁(P.Ferdinandus Verbiest,1623-1688年),钦天监全体参加。南怀仁比汤若望年轻30多岁,汤若望受诬时,他来华不久,汉语还不流利,无法为汤辨诬。此时他以满腔对待科学的热情,指斥杨光先历法的错误,杨不认错。康熙问有何法可判别是非,南怀仁建议双方各以其法测日影移动,于是决定次日在观象台测日影。

次日,有关人员齐集观象台,测量结果,与南怀仁的计算丝毫不差,连续3天,南怀仁事先划定午时日影位置,到时验得“正午日影正合所划之界”。而杨光先则支吾其词,根本就不会推算日影的移动。这次实测的胜利为新历法重新出台扫清了道路。康熙接受了南怀仁的建议,下令取消了当年历书中的闰12月,1669年,为汤若望平反,并任命南怀仁为钦天监正。后来康熙从他那里学习了许多西方科学。而为鲁迅先生讽刺的那位主张“宁可使中夏无好历法,不可使中夏有西洋人”(《坟》,看镜有感)的杨光先也遭到了革职处分。

顺便介绍一下南怀仁,南怀仁是比利时人,1659年来华。在数学、天文、兵器等方面都有贡献。著有《七政交食立成表》、《天文仪器图》、《坤舆图说》、《历法不得已辩》(是一本驳斥杨光先为汤若望辩诬的著作)《灵台仪象志》14卷(是一本关于天文观测仪器的著作。在其卷二论“新仪坚固之理”中说:“今先论纵径之力,以定横径所承之力。西士嘉理勒(即伽利略)之法曰:观于金、银、铜、铁等垂线,系起若干斤重,至本线不能当而断。”这里指的是金属的拉伸强度,而且提到了伽利略的名字,可见南怀仁是知道伽利略和他所著的《两门新科学的对话》这本力学巨著的。伽利略的这本书出版于1634年。)南怀仁后来一直对康熙皇帝侍讲,康熙出巡他也跟随,康熙皇帝从他那里学习了不少西方的科学知识,例如欧氏几何和天文学等。所以后人说他是康熙的老师。

不管怎样,这场斗争的胜利,为西方自然科学在中国的传播开辟了道路。在康熙皇帝在位期间,中国人还是从传教士那里学到了不少东西。



参考文献

江晓原,《天学外史》,第十章。

江晓原,《耶稣会上与哥白尼学说在华的传播》,《二十一世纪》网络版,2002年10月号




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