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追歼德舰“俾斯麦”号
作者:PBSNPR
发表时间:2018-02-23
更新时间:2018-02-23
浏览:110次
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  译者注:本文原文刊载于2018年2月刊的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是《空军》杂志主编约翰•科雷尔(John T. Correll),译文所配图片有改动。

  “‘剑鱼’式鱼雷轰炸机打瘫了德国‘俾斯麦’号战列舰,英国海军的战列舰随后轻而易举地把这艘巨舰送到了海底。”

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正在用可怕的火力猛烈炮击英国皇家海军“威尔士亲王”号战列舰的“俾斯麦”号战列舰,照片摄于“莱茵演习行动”(Operation Rheinübung)期间。德军发起这次行动意在封锁盟国前往欧洲的航运

总体概述

  1941年时,纳粹德国的“俾斯麦”号战列舰是当时世界上最强大的军舰。该舰于1939年下水时就大获好评,并于1941年4月完成了海上试航。英国人知道,“俾斯麦”号很快就会进入大西洋,并尽其所能地对此做好了准备。

  “俾斯麦”号装备有8门15英寸(381毫米)口径的主炮和81门口径小一些的火炮。该舰最高时速可达31节(约51.4千米/小时),而且其装甲比当时任何其他战舰都要厚重。英国皇家海军当时没有任何一艘战舰能够在一对一的战斗中与其正面对决,因此英国人打算用“舰海战术”来摧毁这个可怕的新敌人。

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1940年时的“俾斯麦”号战列舰

  1941年5月18日,“俾斯麦”号和重巡洋舰“欧根亲王”(Prinz Eugen)号在波兰但泽港(Danzig)附近的格滕海芬港(Gotenhafen)拔锚起航。这两艘巨舰从丹麦和瑞典之间的海峡驶出了波罗的海,然后一路朝着纳粹控制下的挪威驶去——这是他们突入北大西洋的第一站。

  这两艘巨舰的任务不是直接挑战英国皇家海军——就算后者没有质量上的优势,也有数量上的优势。德舰的目标是切断英国的生命线,即那些从北美运送补给品前往英伦三岛的商船队。德国的U型潜艇一直在袭击这些船队,并产生了致命的影响,但U艇尚不具备足够的力量来单独完成这项工作。

  英国方面通过侦察确定了“俾斯麦”号和“欧根亲王”号将于5月21日抵达挪威的格里姆斯塔峡湾(Grimstad Fjord)。在接下来的6天里,“俾斯麦”号将吸引英国本土舰队的全部注意力。国际新闻媒体也在跟踪着英、德双方的行动,并在头版进行了报道。在其最终被击沉之前,“俾斯麦”号也击沉了英国皇家海军的骄傲——著名的“胡德”号战列巡洋舰。

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1924年时的“胡德”号战列巡洋舰

  英国人把手头上所拥有的一切都投入到了追歼德舰“俾斯麦”号的作战之中,他们最终甚至让商船队和运兵船暂时脱离舰队的保护,以便将所有可用的资源都转入寻找和击沉“俾斯麦”号的行动之中。英、德双方都受到了一系列运气不佳、判断失误和各种错误的困扰,不过对英国人而言幸运的是,德国方面受到的这些困扰要更严重一些。

  最终,在一路追逐之下,英国人接近到了离“俾斯麦”号非常近的位置上。由于英舰打出的一发幸运的炮弹,“俾斯麦”号发生了燃油泄漏,以至于其被追上时距离它预定前往的法国(此时法国已处在纳粹德国的占领之下了)海岸还有数小时的航程——如果能抵达法国海岸的话,“俾斯麦”号就能得到修理和恢复了,英国本土舰队的战列舰和巡洋舰也就无法击沉它了。

  唯一的机会取决于英国海军的“皇家方舟”号航空母舰,该舰是从直布罗陀出发的,搭载有一些老旧过时的“剑鱼”式双翼机,但当时没有人对这些“剑鱼”抱太大的期望:“俾斯麦”号的装甲是为了抵御威力比轻型航空鱼雷大得多的武器的攻击而设计建造的。然而,“剑鱼”却成了导致“俾斯麦”号的命运发生逆转的最后一道关口,并最终导致了这艘德国巨舰的沉没。

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1939年时的“皇家方舟”号航空母舰及820海航中队的“剑鱼”式飞机

护航船队

  在1940年的“不列颠之战”中,纳粹德国试图征服不列颠群岛的努力失败了,但从挪威到比利牛斯山脉的欧洲其他地区则已处于纳粹德国的控制之下。英国不惧怕德国和继续打下去的能力取决于其脆弱的海上补给线。

  当“俾斯麦”号起航的时候,英国有11支商船队正在开进途中。英军的战列舰和其他战舰被迫作为护航舰艇来执勤。尽管得到了保护,但德国U艇每月击沉的船只数量仍在30至50艘之间。

  纳粹德国海军的计划是将大型军舰投入到对商船队的攻击之中,以彻底掐断英国的海上生命线。到1941年夏季中旬时,德军将有更多的大舰可用,包括“俾斯麦”号战列舰的姊妹舰“提尔皮茨”号(该舰当时正在进行试航),以及战列巡洋舰“沙恩霍斯特”号和“格奈森瑙”号——这两艘战列巡洋舰当时正在修复战伤。

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德国海军的“沙恩霍斯特”号战列巡洋舰

  尽管如此,时任德国海军司令埃里希•雷德尔海军元帅(Grand Adm. Erich Raeder)不想再等下去了。“莱茵演习行动”将于1941年5月份发起,参战舰艇包括“俾斯麦”号战列舰、“欧根亲王”号重型巡洋舰和若干艘护航的驱逐舰。刚瑟•吕特晏斯海军上将(Adm. Günther Lütjens)将指挥这支特遣舰队,“俾斯麦”号是这支特遣舰队的旗舰,舰长是恩斯特•林德曼海军上校(Capt. Ernest Lindemann)。

  雷德尔元帅在下达给吕特晏斯上将的命令中明确指示:“排在第一位的,也是主要的作战任务是打击海上运输线。目标始终是商船队,而不是护航舰队——如果后者没有被明显削弱的话,就要避开他们。”雷德尔明白,英国皇家海军在数量上的整体优势是难以超越的。他说:“我们必须争取这一地区(西欧)的临时制海权,并逐步地、有条不紊地、系统地扩大它。”

  英国本土舰队驻扎在苏格兰奥克尼群岛的斯卡帕湾,由约翰•托维海军中将(Vice Adm. John C. Tovey)统帅。托维中将当时并不知道德国人会走哪条航线。他亲自带领部分舰队负责监视南方航路,包括“乔治五世国王”号战列舰。兰斯洛特•霍兰海军中将(Vice Adm. Lancelot Holland)率领的北方分舰队由“威尔士亲王”号战列舰、“胡德”号战列巡洋舰和6艘驱逐舰组成。

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1945年时的“乔治五世国王”号战列舰

  霍兰海军中将的旗舰是老式战列巡洋舰“胡德”号,这也是当时英国皇家海军中最大的战舰。该舰装有8门15英寸口径的主炮,但由于其安装的装甲较薄,因此在1920年入役时被划分为战列巡洋舰而不是战列舰。该舰被报纸称为“全能的胡德号”(The Mighty Hood),但薄薄的甲板很容易遭受敌人大角度落弹的炮火打击。“威尔士亲王”号战列舰是“乔治五世国王”号的姊妹舰,该舰是如此之新,以至于出海时民营承包商还在舰上试图修复主炮一再出现的问题。

  当英国轰炸机飞抵格里姆斯塔峡湾以便进行目视侦察时,“俾斯麦”号和“欧根亲王”号已经离开了,并把为它们护航的驱逐舰落在了后面。“欧根亲王”号在挪威补充了燃油,但不知道基于什么缘故,吕特晏斯上将和林德曼上校并未加满“俾斯麦”号的油箱。

突入大西洋

  德国人有好几条前往北大西洋的可能航路。最直接的路线是走冰岛南部,但是这样做会冒着被法罗群岛、设得兰群岛和奥克尼群岛的侦察人员发现的风险,或者是冒着被驻扎在斯卡帕湾的英国本土舰队发现的风险。

  吕特晏斯上将选择向北机动,从格陵兰岛和冰岛之间的丹麦海峡绕行。在5月份,丹麦海峡中开放水域的宽度只有约30英里(约48千米),此时,在从格陵兰岛向东延伸的冰层和英国布下的水雷阵的压缩下,这一航道变得更窄了。

  吕特晏斯上将此前曾被德国情报机构告知,英国舰队还待在斯卡帕湾中,因此当他发现英国重巡洋舰“萨福克”(Suffolk)号和“诺福克”(Norfolk)号在海峡中巡逻时感到非常惊讶。在与“诺福克”号的一场无关紧要的交火中,“俾斯麦”号的前视雷达被自己的主炮射击所震坏,于是雷达尚且完好的“欧根亲王”号便机动到了领头的位置上。5月24日午夜过后,这两艘德舰穿过了丹麦海峡,并在5点30分左右与霍兰海军中将指挥的分舰队遭遇了。

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“萨福克”号巡洋舰,摄于1941年5月

  霍兰中将计划分成两个编队与德舰交战,其中“胡德”号和“威尔士亲王”号一起迎战“俾斯麦”号,同时让那2艘巡洋舰拖住“欧根亲王”号,但他在此过程中却犯了几个错误:他原本可以在德舰接近的航线上等着,让“胡德”号的8门主炮和“威尔士亲王”号的10门主炮全部朝舷侧开火,将炮弹打到敌人的舰艏上,但他却在拦截的过程中提前开火了。这样一来,英舰只有前方炮塔的主炮才能射击,顿时导致火力被减半。当“威尔士亲王”号的一门有问题的主炮无法与其他主炮协同射击时,情况进一步恶化了。

  霍兰最初用他口径最大的主炮瞄准了领头的那艘德国军舰,他错误地认为那就是“俾斯麦”号。与此同时,吕特晏斯命令德舰努力向左转,并指挥他的军舰从舷侧朝英国人开火了。

“胡德”号战沉

  英、德舰队的交火于凌晨5点52分开始,并迅速接近到了10英里(约16千米)的范围内。来自“俾斯麦”号的高抛弹道炮弹几乎垂直落在了“胡德”号上。在战斗爆发4分钟后,由“俾斯麦”号发射的一枚炮弹击中了“胡德”号最薄弱的部位——位于前后烟囱之间装甲厚度仅为3英寸(76.2毫米)的地方。这枚炮弹穿透了数层甲板并冲入了一个弹药库,引爆了里面的数百吨高爆炮弹。

  爆炸的火光上升到了三百多米的空中,当爆炸平息后,“胡德”号断成两截,然后迅速沉没了。在其1421名舰员当中,只有3人幸存。霍兰海军中将也随舰一同殉国。

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表现英国皇家海军的“胡德”号战列巡洋舰被德国海军的“俾斯麦”号战列舰击沉场景的绘画作品,作者是施米茨•韦斯特霍尔特(J. C. Schmitz Westerholt)。画作前景中是皇家海军的“威尔士亲王”号战列舰

  “胡德”号的战沉给英国人造成了毁灭性的打击。这个消息也激怒了这个国家,特别是皇家海军,后者呼吁其所能动用的所有军舰——战列舰、战列巡洋舰、航空母舰、巡洋舰和驱逐舰——找到并摧毁“俾斯麦”号。为此,远洋班轮、商船和一支运送部队前往中东的编队被“遗弃”了,因为它们的护航兵力全都在冲向北大西洋。

  英国人不知道的是,“威尔士亲王”号的3发炮弹击中并打伤了“俾斯麦”号,这几枚炮弹打在了后者防护装甲的空隙中,在油箱之间爆炸,在船舷一侧炸开了一个窟窿。这导致“俾斯麦”号的一些燃油被海水污染了,无法再进行燃烧,有些燃油则泄漏到了海中。

  “俾斯麦”号并没有真正将燃料耗尽的危险,但由于采取了减速及其他节约燃油的措施,导致该舰的灵活性受到了限制。未能在挪威加油的错误现在已经反过来困扰吕特晏斯上将了。

  吕特晏斯决定前往离他们最近的法国海岸城市圣纳泽尔(Saint-Nazaire)的干船坞进行维修。在“俾斯麦”号的火力掩护之下,他让“欧根亲王”号独自南下,以继续执行破袭海上运输船队的任务。“俾斯麦”号也向南行驶,然后转向开往法国。

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丹麦海峡之战后的“俾斯麦”号,从“欧根亲王”号上拍摄

失而复得

  5月25日上午3点,英国方面失去了与“俾斯麦”号的接触。英国的巡洋舰当时正在如影随形地跟踪这艘德国战列舰,但当“萨福克”号开始进行锯齿形机动时,“俾斯麦”号却突然加速,朝东绕了个圈,然后消失不见了。

  吕特晏斯不知道英国人已经跟丢了他的踪迹,他于上午9点30分打破无线电静默,并向德国发去了一系列密码电报。位于英国和爱尔兰的无线电测向台截获了他的信号,确定了他的方位,并将德舰方位发送给了“乔治五世国王”号上托维海军中将的航海军官。不幸的是,这位航海军官在绘图时出错了。托维改变了航向,全速朝着错误的方向前进。

  这样一来,英国人距离吕特晏斯几乎就遥不可及了。到5月26日的夜幕降临时,吕特晏斯便将处在德国空军的保护范围之内;到第二天早上,他就会进入安全的水域。然而,5月26日上午10点25分,一架“卡特琳娜”水上飞机从空中发现了“俾斯麦”号,在此之前,英军已经与该舰脱离接触整整31个小时之久了。

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英国飞行员丹尼斯•布里格斯(Dennis Briggs)在法国布雷斯特以西发现了德国战列舰“俾斯麦”号,并通知了皇家海军

  这艘大型战列舰此时距离法国约700英里(约1120千米)远。追歼该舰的唯一希望就落在“皇家方舟”号航空母舰上搭载的那些采用开放式驾驶舱的“剑鱼”鱼雷轰炸机身上了。“剑鱼”是一款老旧的双翼机,在挂载军械的情况下飞行速度几乎只能在100英里/小时(约160千米/小时)以下。该机被形容为是一个“用笨拙的支柱、网线和织物覆盖的圆筒子”,但这正是皇家海军当时手头上所拥有的装备。

  第一次放飞“剑鱼”的努力是在5月26日下午3点进行的,这几乎导致了一场灾难:飞行员们将轻型巡洋舰“谢菲尔德”号误认成了敌人。他们混乱的攻击幸运地失败了,这主要是因为鱼雷上有问题的磁性引信未能正常工作。“剑鱼”们返回母舰进行了加油和重新挂载,这次它们使用的是更加可靠的触发引信。

  5月26日傍晚7点10分,“剑鱼”再次出动了。大风狂暴地吹来,海浪高达25至40英尺(约7.6至12.2米)。当“剑鱼”起飞时,航母甲板在剧烈地起伏着,而且云层太厚以至于飞机无法保持队型。前两个飞行小队攻击了“俾斯麦”号,但并未给后者造成任何严重的破坏。

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英国海军“皇家方舟”号航空母舰甲板上的勤务人员正在将一枚鱼雷挂载到一架“剑鱼”式飞机上,照片摄于1941年

击沉“俾斯麦”号

  最后一个由5架“剑鱼”组成的飞行小队在晚上9点05分发动了袭击,他们以标准的对舰攻击战术发起了空袭——从约50英尺(约15.24米)的高空投下鱼雷,并将他们的瞄准点选在“俾斯麦”号前方两船长度处。林德曼舰长如果仅仅是维持原来的航向的话,那么英军的鱼雷将命中“俾斯麦”号12.5英寸(约320毫米)厚的装甲防护带,而且不会对该舰造成太大的伤害。

  不过,林德曼却采取了一种规避策略——努力向左转弯。结果,那枚关键的鱼雷击中了这艘战列舰的船尾,将船舵卡死在了左12度角的位置上,并导致“俾斯麦”号只能在海面上无助地沿逆时针方向打着圈。船舵被卡得死死的,一点也动不了,舰员们也无法用水下的锯子把它切开。

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英国人手头上所有可以用来发动最后一击的装备是老旧过时的“剑鱼”式双翼飞机。上图所示为一架“剑鱼”在完成了对“俾斯麦”号的鱼雷攻击后返回“皇家方舟”号航空母舰的情景

  尽管德舰上的炮手们多次命中了英军的飞机,但没有一架“剑鱼”在空袭中损失。其中一架飞机机身上被高射炮火打出了175个窟窿,但大多数防空炮弹都是在没有爆炸的情况下直接从“剑鱼”柔软的帆布蒙皮中穿了出去。至于是哪架“剑鱼”完成了这最致命的一击并不确定,但普遍的记录是莫法特海军中尉(J. W. C. Moffatt)完成的。

  就在“俾斯麦”号无助地在海面上打转的时候,包括“乔治五世国王”号战列舰、“罗德尼”号战列舰以及“声望”号战列巡洋舰在内的英国舰队在5月27日清晨赶到了。他们在早上8点47分开火了——从12英里开外迅速接近到2英里,最后接近到3000米,在这一距离上英军的主炮很容易击穿“俾斯麦”号的垂直装甲。

  吕特晏斯上将和林德曼上校在炮战中阵亡了,他们极有可能是被“罗德尼”号9点左右打来的炮弹杀死的。“俾斯麦”号的主炮在9点30分被打哑了;到了10点钟,舰上燃起了熊熊大火。德国人担心这艘舰的残骸会被拖到英国并作为战利品展示,于是他们打开了通海阀,并引爆了舰上的沉船药包。“俾斯麦”号在上午10点40分沉没,在全部2400名舰员中只有118人幸存。

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“俾斯麦”号作战航行简图

  英国首相温斯顿•丘吉尔在其二战回忆录第三卷第十七章《“俾斯麦”号的命运》中强调了战列舰和巡洋舰的作用,但也承认是“舰载飞机发动了决定性的打击”。

威胁减少了

  “欧根亲王”号于6月1日抵达了法国,该舰在南部海域巡逻时没有遭遇英国军舰,也没有发现任何船队,因为后者已经全部被转移出该海域了。德国人因损失了“俾斯麦”号而大为震惊,并且不再使用他们的战列舰和巡洋舰开展破袭英国海运补给生命线的作战活动了。

  U艇导致的英国船运损失在1942年达到了顶峰,此后便随着盟军反潜能力的提高而急剧下降。到1943年,U艇在北大西洋上的有效活动几乎宣告结束。从1943年6月至1944年6月的“D-日”反攻欧陆期间,成千上万艘补给船穿梭在北大西洋上,德国人只成功地击沉了其中的92艘。

  到“俾斯麦”号被击沉为止,该舰已服役了277天。如果从1941年5月18日该舰在格滕海芬港停泊的时间算起,其这次作战行动持续了215个小时——这已经足以证明它是海军历史上最伟大的破交舰了。

  “俾斯麦”号的故事随着1960年上映的电影《俾斯麦舰歼灭战》(Sink the Bismarck!)和约翰尼•霍顿(Johnny Horton)的那首歌曲而在美国变得广为人知——虽然约翰尼•霍顿的那首《击沉“俾斯麦”号!》(Sink the Bismarck!)不属于电影实际配乐的一部分,但它确实与电影有关,而且已经成了一首小规模流行的经典之作。

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电影《俾斯麦舰歼灭战》的海报

  1989年,在一次水下勘探活动中人们发现了“俾斯麦”号的残骸,这艘巨舰静静地躺在距海面3英里(约4828米)、离法国海岸线400英里(约640千米)的海底。

提示: 本博文来自于 Military 版

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