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犁:文明火种还是带来压制 ——是非功过任评说
作者:PBSNPR
发表时间:2017-11-18
更新时间:2017-11-18
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BBC
作者: 蒂姆·哈福德

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有了犁,农业成了社会繁荣的真正源泉

假想一下,一场巨大的灾难,文明终结,我们这个大千世界不复存在。

别管这是出于什么原因,或许是猪流感,或许是核战争,或许是机器人成了狂魔,或许是僵尸造反。

请你继续假想,你很幸运,是仅有的几名幸存者之一。你没有手机。就算有,你又能给谁打电话呢?没有互联网,没有电,没有燃料。

四十年前,科学历史学家博克(James Burke)在他创作的电视连续剧《联系》(Connections)中提出了这个假设。他的问题很简单:身处现代文明的废墟,没有任何技术手段,你怎么重新开始?你需要什么才能保命、重燃文明之火?

他的答案同样很简单:一件非常不起眼、但却具有革命性能量的神器:犁。

这个选择非常合理,犁启动了人类文明的进程,最终成就了今天的现代经济。

一万两千年前,人类几乎完全是游牧民:在所有能觅食的地方狩猎、采摘。但是,世界正在走出一段骤冷,气候开始变得更加温暖、干燥。

那些在高海拔地区觅食的人突然发现,身边的动物、植物渐渐死亡。能走的动物搬到更加临近水源的河谷去生活了,人也只好跟着走。

这种变化出现在世界各地:一万一千年前在西欧大陆,一万年前在印度和中国,八千年前在中美洲、安第斯山脉。最终几乎遍及全世界。

河谷地带土壤更加肥沃、但地形地貌对人限制更大。被困在河谷的人开始定居、种田。要种田,就要打破土壤的硬皮,让营养上升到表层,让水分不要因暴晒蒸发掉。

最开始,人们用尖尖的棍子翻地,但很快就发明了简单的轻犁(scratching plough)。牛拉、浅耕,效果都非常好。

农业成为繁荣的真正源泉。

两千年前的罗马帝国时期,九百年前中国的宋朝,农业已经形成规模。相比从事狩猎、采摘的前人,农民的生产力是他们的五到六倍。

停下来想一下:突然,世界上五分之一的人种植的粮食足够喂饱所有的人,剩下那五分之四去干什么呢?他们“解放”了,可以去干其他的事:烤面包、打铁、修路、筑城……建设文明。

但是这其中也有一个悖论:食品供应更加充足,意味着控制余粮的竞争更加激烈。这种竞争缔造了狩猎采摘时代从未存在的统治者、主人和仆人、以及财富分配的不平等。

早期的农业社会不平等达到令人吃惊的地步。比如罗马帝国时期,贫富不均好像已经达到生物极限:

如果富人掌握的资源再多一点点的话,大多数人就会饿死。

有利有弊的犁并不仅仅是文明的基石,不同种类的犁还造就出不同种类的文明。

最初那个简单易用、效果不错的轻犁在中东沿用了好几千年,并且推广到地中海地区,这种犁是耕种干燥、沙砾性土壤的理想工具。

但是后来,人类又发明出一种不同的工具:板犁。板犁是中国人在两千多年前发明的,过了好久以后,欧洲也采用这种板犁。

板犁犁出又宽又长的沟,然后把土翻过来。在干燥的地方,这样做会起到反作用,因为土壤内宝贵的水都被浪费掉了;但是在北欧肥沃的湿土地上,这样犁地效果相当不错,可以改善排水、除掉根深的野草并将其转化成肥料。

轻犁只需要两头牲口拉,在简单的方形农田中犁出纵横交错的格式效果最理想。这些因素,使得农业成为“个体劳动”:一名农夫,一头牛,一片土地。

但是板犁需要八头牛、最好由马来拉。谁有那么多财富?再说,板犁耕的地最好是细长条形状,多数情况下紧挨着别人的细长条。

结果,农业更多地成了“集体劳动”。必须共用犁、牛、马,并解决纠纷。人们开始聚居,形成村庄。比如,犁推动了北欧庄园制的形成。

不同种类的犁造就出不同种类的文明。

犁还改变了家庭。犁很重,所以被看作是男人的任务。但是,米、麦比野果、坚果需要更多时间来准备,所以女人留在家里做饭的时间更长了。

曾有人对在叙利亚发现的、有九千年历史的人类遗骨进行研究。结果发现,那时女人膝部、足部就患上关节炎,据信这是常年跪着磨谷物造成的。

还有,女人不再需要背着孩子出去采摘野果了,怀孕的次数增加。

农业社会也许还改变了性政治。想一想,有土地,孩子可以继承。如果你是男人,你可能就会更加担心,你要确保你养的孩子确实是你的。归根结底,女人整天留在家里,真的一直都在磨谷物?没干别的?

所有这一切,令人不由得质疑发明犁是不是明智之举。并不是因为犁效果不好,犁非常、非常有用,它在很多方面推动了文明进程。

但是,它好像也引发了对女人的压制与监控、还有暴政。

考古证据还表明,早期农民的健康,远远比不上他们那些靠狩猎采摘为生的前辈。早期农民主要吃大米、谷物,缺乏足够的维生素,也令到他们发育不良。

转变为农业社会之后,男人和女人的身高都平均缩水了大约15厘米。还有很多证据表明,出现了寄生虫、疾病、儿童营养不良。

美国科学家、作家戴蒙德(Jared Diamond)在他撰写的《枪炮、病菌与钢铁:人类社会的命运》一书中将农业称作“人类历史上最糟糕的错误”。

你可能会问,那为什么农业还能传播的这么快呢?答案我们其实已经说过:食物丰盈导致人口增长,社会养的起军队了。

军队,就算是由营养不良的士兵组成的军队,都有实力把残存的狩猎采摘部落赶出自己的地盘,除非是在最为边缘的地区。

就算是在那些边缘地带,残存的为数不多的现代游牧部落饮食结构相对来说仍然很健康:花样繁多的坚果、野果、动物。

一次,有人问一名卡拉哈里布希曼人,为什么你的部落不学邻居去耕地种田呢?他回答,“为什么要那样?世上还有很多坚果呢!”

好,言归正转。世界末日,你是仅有的几个幸存者之一。

你会选择去发明犁、从头开始再来一遍吗?或许,有坚果吃就该知足?

提示: 本博文来自于 History 版

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