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《卡尔·威特的教育》(一)
作者:home99
发表时间:2010-08-26
更新时间:2010-08-28
浏览:2430次
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异国他乡

这本书已经有很好的说明与介绍,我就不妄加评论了。先将我看到的《卡尔·威特的教育》的中文版稍加整理后分几次贴出来与JMs一起学习与共享啊!

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为什么诸多神童同时集中于哈佛大学,世上不可能有这么多的偶合现象,这全是受益于《卡尔·威特的教育》的结果。[日]木村久一

把一个低智儿培养成了闻名全德意志的奇才,这是证明《卡尔·威特的教育》一书神奇和伟大的最好例子。[美]哈佛大学心理学博士:塞德兹

我根本想不到,由哈佛图书馆的这本孤本藏书所传播的教育思想,最终会把刘亦婷引向哈佛。刘亦婷被几所世界名校看中的优秀素质,就是用该书中的方法打下的基础。《哈佛女孩刘亦婷》作者语

这是一本中外教育史上的奇书,其德文原版藏于哈佛大学图书馆内,据说是美国的惟一珍本。从问世至今,凡是有幸读到此书并照书中方法去做的父母,都成功地培养出了极其优秀的孩子。

目录
珍藏于哈佛大学的孤本(代序)
天才儿子是我教育的结果
第1章  愿上帝保佑我的孩子
第2章  生下来时都一样,仅仅由于环境
第3章  我抓住了儿子智力发展的最佳时期

第4章  正确教育孩子的方法
第5章  怎样培养儿子对事物的辨别能力
第6章  我教儿子另一种智慧

第7章  我只是想把儿子培养成全成发展的人才
第8章  千万不要小看他
第9章  什么样的教育才不会损害孩子

第10章  我如何教儿子玩和选择朋友
第11章  我时刻注意夸奖儿子的妙处

第12章  在培养儿子的善行上下功夫
第13章  我如何培养孩子的各种良好习惯

第14章  我如何防止儿子“自满”
第15章  我不让孩子养成不良习惯
第16章  教儿子具备良好的心理素质

第17章  我教儿子与人相处
第18章  我的教育思想
第19章  比任何一个儿童都要幸福
献给我的朋友(后记)

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珍藏于哈佛大学的孤本(代序)

卡尔·威特是19世纪德国的一个著名的天才。他八九岁时就能自由运用德语、法语、意大利语、拉丁语、英语和希腊语这六国语言;并且通晓动物学、植物学、物理学、化学,尤其擅长数学;10岁时他进入了哥廷根大学;年仅14岁就被授予哲学博士学位;16岁获得法学博士学位,并被任命为柏林大学的法学教授;23岁他出版《但丁的误解》一书,成为研究但丁的权威。与那些过早失去后劲的神童们不同,卡尔·威特一生都在德国的著名大学里授学,在有口皆碑的赞扬声中一直讲到1883年逝世为止。

卡尔·威特能取得这番惊人的成就,并不是由于他的天赋有多高——恰恰相反,他出生后被认为是个有些痴呆的婴儿——而是全赖他父亲教育有方。卡尔的父亲把小卡尔长到14岁以前的教育写成了一本书,这就是《卡尔·威特的教育》。书中详细地记载了卡尔的成长过程,以及自己教子的心得和独辟蹊径的教育方法。该书写于1818年,大概是世界上论述早期教育的最早文献。但这本书问世后并未引起人们重视,几乎绝版,保留至今的只有很少的几部本。因此,如今看过原书的人极少,老卡尔·威特的教育理论只散见于受他启发的一些教育论著诸如《俗物与天才》、《早期教育和天才》等书中。

然而,正是由这些残章断片生发出的教育方法,培养出了近代像塞德兹、威纳·巴尔及维尼夫雷特等无数世界级的通过早期教育成才的典范。更令人兴奋的是,在200年后的中国,刘亦婷的母亲正是在这些片断理论的启迪和指点下,将女儿培养成出色的人才。所以在《哈佛女孩刘亦婷》中,她妈妈感慨道:“应该永远感谢这些早期教育的倡导者和实践者……许多父母已经按书中的方法培养了数百个中国早慧儿童……我根本想不到,由哈佛图书馆里的孤本藏书所传播的教育思想,最终会把刘亦婷引向哈佛。”

现在我们将全书翻译过来,以满足关心孩子教育的人们了解这本奇书的愿望。因为原文长达一千多页,且其中大部分都是与主题扯得太远的枯燥议论,又写得杂乱无章,为了方便读者阅读,我们将原书中一些无关紧要之处删除,缩减了篇幅,分出章节,加上标题,目的在于使读者能在轻松的阅读之中把握住原书的脉络,从而更容易理解老卡尔·威特的教育思想。

如果这本被埋没已久的关于早期教育的书能够给我国的年轻父母有所帮助,通过它培养出更多优秀的人才,那将是我们最大的心愿。

                             2001年5月
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天才儿子是我教育的结果(原书说明)

这是一本关于儿童教育的书。诚然,儿童教育方面的书在欧洲是非常多的,尽由一些大教育家写作出来。而我——老卡尔·威特,哈勒附近一个叫洛赫的小小村庄的牧师,作为一名神职人员,充当上帝与凡人之间的信使才是我的天职——竟来写作一本教育孩子的书,何况下面发的一些议论可能会与教义格格不入,这无疑是不得体的且是不合时宜的。

但是我决定将我的教育思想和实践在这里诚实地写出来,因为我对现时流行于世的教育思想不仅不表同情,而且站在与之完全相反的立场上。我以为这样才能显示我对上帝的忠诚。

为了消除对我写作此书的资格的质疑,请允许我首先向诸位介绍我的儿子——小卡尔·威特的经历。小卡尔出生于1800年7月,8、9岁时他已经能够自由运用德语、法语、意大利语、拉丁语、英语和希腊语六国语言,也通晓化学、动物学、植物学和物理学,而他尤为擅长的是数学;9岁时他考入莱比锡大学;10岁进入哥廷根大学,他于1812年冬天发表了关于螺旋线的论文,受到一些学者的好评;13岁他出版了《三角术》一书;1814年4月,他由于提供的数学论文卓而不群而被授予哲学博士学位。

小卡尔已经获取了这样非凡的成就,而我不得不说,他在今后还会获取更为非凡的成就。虽然人应该以谦逊为美德,但是我对用自己的一套方法教育出来的孩子有坚定的信心。

人们都说我儿子是天生的天才,不是我教育的结果。如果上帝真给了我一个天才的儿子,这是上帝对我的仁慈,再没有比这更幸福的了。可是,实际情况并非如此。

我和我的妻子一直盼望着得到自己的孩子,但是在这方面我们非常不幸,我们的第一个孩子出生没有几天就夭折了。这件不幸使我们想再次拥有孩子的愿望变得愈加强烈。也许这个愿望终于感动了上帝,在我52岁时,我们的第二个孩子出生了。我给儿子取名为卡尔·威特,以表达我的喜悦之情。可是他并不是一个称心的婴儿。儿子一生下来就四肢抽搐。呼吸急促,虽然我不愿意承认,但这孩子明显先天不足。

婴儿时期的卡尔反应相当迟钝,显得极为痴呆。我无法掩饰作为父亲的悲伤,曾经哀叹:“这是遭的什么罪呀!上帝怎么给了我这样一个傻孩子呢?”我的邻居们常常劝我不要为此过分担忧。而且还在背地里为孩子的未来和我们的处境犯愁。
我对他们并无丝毫的抱怨之辞。当时就连卡尔的母亲也不造成我再去花功夫培养儿子了,她绝望地说:“这样的傻孩子教育他也不会有什么出息,只是白费力气罢了”。

我尽管很悲伤,可是没有绝望。上帝怎样去安排这孩子谁都无能为力,但我却要尽到作父亲的责任,尽我的能力给他最好的教育。我在给我的堂弟的信中写道:“我52岁才得到一个儿子,怎么会不爱他呢?我要用我以为正确的方法去爱他。我已制定出周密而严格的教育方案。现在儿子看起来虽然毫无出色之处,但我必将他培养成非凡的人。”

很多人都不相信我的话,甚至我的许多亲友都不相信。相信我的话的只有一个人,他就是生前在哈勒远近闻名的格拉彼茨牧师。格拉彼茨牧师自幼就是我的好朋友,是最了解我的人。

为了鼓励我将自己的教育方法传播于世,格拉彼茨牧师曾经对我说过:“正如你所说的,卡尔的非凡禀赋确定不是天生的。他之所以能成为天才,完全是你教育的结果。人们只要了解了你的教育方法,他们对于卡尔能成为这样一个天才就不足为奇了。我坚信,卡尔今后一定会更加轰动世界的。我了解你的教育方法,所以我也深信,你的教育方法最终一定会取得最大的成功。”

另外,下面的事实将更会证实我的说法。

在孩子生下来之前,玛得布鲁特市的几个青年教育家和该市周围的几个青年牧师曾共同发起组织了一个探讨教育问题的学会。格拉彼茨牧师也是该会的会员。本来为了让更多的人了解我的教育方法,格拉彼茨牧师就尽力为我创造各种机会让我宣讲。现在经他介绍,我也成了该会会员之一了。

在一次聚会上,有一个叫希拉德的牧师提出了这样一个观点:“对于孩子来说,最重要的是天赋而不是教育。教育家无论怎样拼命施教,其作用也是有限的。”

由于我向来持有与这种观点完全相反的意见,所以就立刻站起来反驳:“请恕我直言,我不造成您的这种说法。我认为,对于孩子的成长来说最重要的是教育而不是天赋。孩子 最终成为天才还是庸才、不取决于天赋的大小,关键决定于他或她从生下来到五、六岁的教育。诚然,孩子的天赋是有差异的,但这种差异毕竟有限。在我看来,不仅那些生下来就具备非凡禀赋的孩子,即使仅具备一般禀赋的孩子,只要教育得法,也能成为非凡的人。正如爱尔维修所言:‘即使是普通的孩子,只要教育得法,也会成为不平凡的人。’我坚信这一论断。”

我在会上发表的这番言论,使我成了众矢之的,他们一起向我发起围攻,这真是叫我无可奈何。最后我只得说:“你们有十三、四个人,而我只是一个人,我寡不敌众,是辨不过你们的。所以,与其跟你们辩论,不如拿事实来说话。只要上帝赐给我一个孩子,而且你们认为他不是白痴,我就一定能把他培养成一个非凡之人。这是我由来已久的决心。”

这些会员气势很盛,纷纷回答说:“行,我们等着瞧!”。

讨论会结束以后,希拉德牧师仍言犹未尽,又邀请我去他家谈谈,我就与格拉彼茨牧师一起去了。在希拉德牧师家中,我们继续讨论会上争论的问题,但是仍然毫无结果,我们只是不断地重复着各知在会上已经说过的话。

在讨论会上一直沉默不语的格拉彼茨牧师现在却旗帜鲜明地表示了对我的观点的支持。

他说:“我确信,威特先生的誓言一定会实现,他的教育方法一定能取得相当的成功。”

可是希拉德牧师根本不相信这一点。他断言,那是不可能的。

其后不久,我有了儿子。格拉彼茨牧师立即把这个消息通知了希拉德牧师,希拉德牧师又立即把这个消息告诉了其他会员,并让他们来验明正身,确信小卡尔刚出生时,确实不是一个天赋非凡的孩子。

于是自从卡尔出世后,他们就都注意着我的儿子。周围的人们也因此而多了一桩事,那就是议论卡尔的成长,那意思似乎是说:“好,这回就看你的本事了!”当然我知道,那些议论很少有对我表同情的,大家更像在等待着一个注定失败的实验结果。

每次见到我和格拉彼茨牧师他们就试探性地问:“怎么样,有希望吗?”

对此,我和格拉彼茨牧师总是坚定地回答:“是的,一定会给你们一个惊喜的。”

尽管如此,他们依旧以一种怀疑的眼光注视着卡尔的成长过程。

感谢上帝,我的心血没有白费。没有多久,当初的“傻孩子就轰动了邻里和方圆左右。当卡尔长到四、五岁时,他在各方面的能力已大大超过了同年龄的孩子。

看到自己的辛苦付出终于快要结下硕果,也看到这场在自己儿子身上所做的“天才是天赋的还是后天培养的”试验快要产生明显的结果,我便找到一个机会,让希拉德牧师首先来看看我的儿子。

“哎呀,真是个好孩子!”希拉德牧师一见到卡尔就非常高兴,他一下子就喜欢了卡尔。

其后,希拉德牧师也看出我的儿子不是普通的孩子了。由于他是看着卡尔如此神速地进步的,他也就逐渐开始相信我的教育学说了。

在前面拉拉杂杂说上这么多,诸位一定觉得过于哆嗦。可是我的教育思想与时下流行的完全不同,在培养儿子的过程中,一直受到教育家们的怀疑,也许是因为我的教育观念冒犯了这些权威们业已成形的信条吧。

好在我从未动摇过自己的信念,我始终坚信,只要教育得法,大多数孩子都会成为非凡的人材。事实也证明了这一点,连我的儿子这样生下来毫不出色的孩子,在经过精心培养以后,也能获得如此成功。

可是人们似乎并不理解。在我的孩子成名以后,人们只是一味谴责其他教育家的无能,甚至责怪他们为什么不能把孩子教育成像卡尔那样的人。这样其实毫无益处,只会让那些教育家们对我更加敌视。

我写作此事的目的既是为了减少反对派对我的敌视,也是为了向人们阐明正确的天才观。我要说的观点只有一个:对于孩子来讲,倘若家庭教育不好,就是由那些最优秀的教育家进行最认真的教育,也不会有好的效果。

当然我将自己的教育方法公开也是为了答谢朋友们的关心。要知道,儿子的成名,使我在面对许多敌人的同时,结识了很多朋友。

朋友们对我的教育方法很关注,常常用谈话或通信的方式来鼓励我,他们总是在我最需要的时候慷慨地给我支持和帮助。因此我常常被他们的好意所感动,有时甚至感动得流泪。

应该说,我的成功大半在于他们的同情和支持。因此,我终生难以忘却他们对我的一片好心。

我的朋友们都希望我把我的教育方法缩写成书公之于众。而我屡屡拒绝,但是到最后还是被他们说服了,他们的好意是无法抗拒的。我就是在他们的再三劝说下,才决定公开我的书的。

不过,我不能断言,运用我的教育法的人就一定能像我一样获得成功。另外,也没有必要让旁人的孩子都像我儿子一样接受那样的教育。但是我相信,不管谁使用我的教育法,肯定都会取得良好的效果。

现在我就开始介绍儿子小卡尔·威特成长的整个过程了。一个孩子的成长过程虽然十分琐碎,但我会尽力让大家看得生动有趣,使诸位既获教益又不嫌烦闷。

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第一章  愿上帝保佑我的孩子

同一个灵魂支配着两个躯体,母亲的愿望对其腹中的胎儿不断产生影响,母亲的意志、希望、恐惧以及精神上的痛苦对胎儿的严重影响,大大超过对母亲本身的影响!所以,教育孩子,首先从改造孩子的母亲开始。——[意]达·芬奇

我选择了一个合格的女人为妻

孩子顺从上帝的意愿来以这个世界。这个世界对于孩子是奇怪的、陌生的,孩子对于世界则是无力的、软弱的。作为上帝的子民,我的使命是竭尽全力使自己的孩子坚强有力,使他顺顺当当地成长,尽情地享受生活的乐趣。而要做到这一点,在孩子成人之前,我想应使他尽量具备人性的美德和健康的体魄。

多数父母都是在孩子长到两、三岁时才注意到这一问题,但若要完成这一义务,则必须从尚未为人父母起就开始注意,也即是说,我们自己应合乎上帝的要求,必须健康、合格。

虽然人们流传说“近亲可以培养出最好的马和最好的狗”,可是这并不适用于人类。在我身边的例子是:邻村的木匠汉森跟他表姐结婚,他们一共生了10个孩子,其中三个夭折,其余七个都患有不同的疾病。汉森和他的妻子两个家庭在我们这地方世代人丁兴旺,但汉森居然没有后代来延续他的家族。现在已进老年的汉森常常因此伤心落泪,但为时已晚。

我之所以要举这个例子,是想说明近亲结婚生下的孩子往往弄得人们焦头烂额,这与动物又有什么区别呢!

有些人在寻找自己的婚姻伙伴时,常常根据自己的情况,暗藏不同的动机,这种人让我感到厌恶。有人说,你看我的家境不佳,难道还能挑三捡四吗?为了婚后的生活,我非得找一个有钱人家的姑娘不可,也有人说,为了今后飞黄腾达,在人世间取得令人顶礼膜拜的地位,别的都在所不计,我必须娶一个出身名门的姑娘为妻;还有人说,我是对我妻子的舞蹈着了迷才向她求婚的;也有人说,由于妻子长得漂亮,我才和她结婚的。

要知道,这些都是错误的。为了自己和后代的幸福,很重要的是,我们一定要选择身体健康、内秀、善良的女人做妻子。我认为,只要对方没有家庭病症和众所侧目的缺陷,大可不必为了某种目的去选择配偶。

我的妻子不算是那种非常漂亮的女人,但我们非常相爱。我之所以选她,是因为她有一颗善良的心。她勤劳,知书达礼,并且在任何情况下都能理解和支持我。虽然我是一个清贫的牧师,没有丰裕的物质生活,但我从来没有听到过她任何的抱怨。

对于大多数女人来说,能有一个聪明可爱的孩子恐怕是她最大的心愿。我的妻子也不例外。

第一个孩子的夭折,使妻子在很长一段时期里陷入难以言说的沮丧之中。直到怀上卡尔,她才渐渐那种令人不愉快的心境中走出来。

“我们即将出生的宝宝会是怎样的呢?”“他漂亮吗?”“他聪明吗?妻子常常怀着憧憬之情问我诸如此类的问题。

对于这样的问题,我总会肯定地回答:“我们的孩子一定是聪明的,他一定是一个令人满意的婴儿。”

然而,即使我和妻子正怀着激动的心情盼望着孩子的出生,但第一个孩子的夭折的阴影仍然笼罩着我们。

有一天,妻子突然问我:“这个孩子会不会……?”

虽然妻子没有把话说完就停住了,但我已经明白她想说什么。其实,妻子的那种担心也常常萦绕着我。

我一句话也没有说,不由自主地皱起了眉头。

见我这样,妻子颇感内疚地对我说;“卡尔,对不起。都怪我不好。我不应该那样想……我们的这个孩子一定会很健康的。”

“是的,我想是这样的。”我笑着对妻子说,“上帝是仁慈的,他不会让我们再失去第二个孩子。

在我和妻子的婚姻生活中,我们总是能够如此地互相安慰、体谅。

我想,上帝给我这样的妻子是他对我的最大恩赐。我可以肯定地说,如果没有妻子的支持和帮助,我不可能拥有虽然不富有却幸福的生活,更不可能将我的儿子卡尔培养成一名优秀的人才。

对于儿子的培养,我曾遭到无数困难,这些困难其实从儿子诞生起就已经存在了。可是,最终我成功地逾越了这些困难,这在很大程度上都归功于我的妻子。

儿子出生以后,妻子将自己的所有心血都毫无保留地倾注在孩子身上。不难想像,面对于一个弱智的新生儿,母亲是需要多么大的勇气呀!

面对上帝我时常这样想,卡尔之所以有今天的辉煌,与他母亲有一颗天生善良的爱心是分不开的。

小小的过失:妊娠期与宠物为伴

所有的父母们都渴望生下天才,希望他出人头地,我和妻子也不例外。但是,有一点我很清楚,世上事往往难如人意。在儿子未出生之时,我和妻子都沉醉在即将为人父母的激动之中。虽然那种喜悦让人难以控制,但我们常常询问自己:“这孩子行吗?”

为了能有一个健康的孩子,在妻子还未怀孕之时,我们就开始充分注意自己的精神和体质。

我认为奢华往往使人易于沉溺于享乐的心情之中,不易做到神清气爽。所以我和妻子在衣、食、住上都非常朴素、节俭。为了呼吸到新鲜的空气,不应该老是呆在屋子里,所以我和妻子时常到户外散步走动,在田野之中享受大自然的美丽,那样很容易使我们的心胸开阔。我和妻子的性格都很好,对身边任何琐事始终是心平气和,很少有感情冲动的时候。在那段日子里,我们的生活是安宁和称心如意的。我想,在这种情况下生下来的孩子一定会身心健康。

虽然德国人都喜欢饮酒,但幸好我没有这种爱好。我在此也奉劝那些好饮酒的父母,为了孩子的健康着想,必须放弃饮酒的习惯。我们夫妇在要孩子时,我的一位医生朋友就告诫过我,如果酒受孕,胎儿往往发育缓慢,智力也较为低下,特别是妇女饮酒,后果尤为严重。因此,夫妻双方至少应在受孕前三个月开始戒酒。

我和妻子在怀孕之前都非常注意这一点。

在那段时间里,我们经常运动,无论到哪里都是步行着去,不到非常必要的时候绝对不坐马车。那时我们都对未来的儿子充满信心,而妻子的性格也很开朗。我们时常到田野散步,或者去周围的山坡上徒步爬山,我还经常帮着她去摘野花呢。在一次短暂的徒步旅行中,我和妻子进步了一场极为有趣的谈话。那天的情景和对话至今仍然保留在我的记忆中。

看着田间迷人的风景,我不由感叹起来:“感谢上帝,这里真美啊!”

“田园风光当然迷人!你能说出它美在什么地方吗?”妻子笑着问我。

“这是上帝的杰作。”我兴致勃勃地高谈阔论起来,“那些岩石是力量的象征,它们强壮、坚不可摧。那些花草又是那么秀丽、漂亮。”

“是啊,它们构成了一幅美丽的图画。”妻子说道。

“如果我们的孩子是个男孩,我一定要让他成长得像岩石那么强有力。”我说。

“如果是女孩呢?”妻子问。

“如果是女孩,我希望她长得美丽、可爱,就像那些盛开的鲜花。”我说。

“你的这种说法不完全正确。”妻子说,“仅仅这样,我们的孩子不会成为优秀的人。”

“什么?”我奇怪地问,“难道不应该这样吗?”

“我想,无论是男孩还是女孩,他(她)都应该成为健全的人。他(她)应该有岩石一般坚强的性格,有强壮的体魄,最好也拥有漂亮的外表。当然,对于孩子的外表,我们谁也无法控制。但我想我们孩子不至于丑陋得像撒旦吧。”妻子说道。

“当然啦!我们的孩子肯定不会丑得下地狱的。”我笑着说。

“哦,卡尔,他(她)应该拥有全德国最不平凡的智慧。”妻子满怀憧憬地说道。

是的,让我的儿子拥有不平凡的智慧,这才是他和我们一生中最重要的。

事实上,我们的这些希望也成了我们后来培养小卡尔的准则和目标。

我和妻子的感情一直很好,几乎从未为什么小事争吵过。我认为,仅仅为了未出生的儿子我们也应该和睦相处。

在儿子出生之前,我们一切都做得很好,惟有一点过失,使我至今有所遗憾。医生曾告诉过我,有一种弓形的寄生虫对胎儿的危害特别严重,这种寄生虫就常常出现在猫狗的粪便及其他动物的生肉中。但当时我们都没有引起重视。为了让妻子心情愉快,除了原有的猫,我还从邻居家抱养了一只小狗,供妻子解闷。儿子生下来不太健康,我想恐怕就是这个原因吧。

上帝是不会辜负我们的

一旦妻子怀了孕,就更应当过有规律的生活。不仅是妻子,我也毫不例外。我们安排了严格的作息时间,尽量做到早睡早起。以前我有深夜祈祷的习惯,这种习惯是在年轻求学时养成的。因为我是一个爱思考的人,夜深人静之时更容易让我有清晰的思路。每当人们熟睡之后,我总会独自一人在灯光下看书,静静地品尝书本的滋味。这对我来说,简直是人生的一大乐趣。自从妻子怀孕后,我不得不改掉这种习惯,因为我知道怀孕时的女人特别需要丈夫的体贴。何况,我在深夜读书,一定会影响妻子的休息。虽然失掉了深夜读书和与上帝交流的乐趣,但为了妻子和将来的孩子,我认为是值得的。

意大利画家达·芬奇说过:“同一个灵魂支配着两个躯体……母亲手愿望对其腹中的胎儿不断产生影响……母亲的意志、希望、恐惧以及精神上的痛苦对胎儿的严重影响,大大超过对母亲本身的影响。”怀孕是很辛苦的,作为丈夫,我尽力在每一件事上给予妻子更多的关怀、理解和体贴。有时候妻子的情绪不好,我就耐心地引导她和我说话,在感情上进行交流,尽快让她从不好的心境中摆脱出来。

有一天,妻子的情绪突然被宠罩在一种不安和恐惧之中,那天我从外面布道回来,按平常的习惯我首先要做的是去向妻子问好并亲吻她,可当我一走进房间就发现妻子有些不对劲。

“亲爱的,你怎么啦?”我问妻子。

妻子只是哀怨无助地看着我,一句话也没有说。

当时我真感到奇怪,因为妻子的性格一趱奶开朗,有什么事让她如此忧伤呢?她一直呆坐在那里,两眼无神,满脸的忧郁。

我赶忙过去将她轻轻搂住,并柔声地问她:“有什么不舒服吗?告诉我,我们不是一直都很幸福吗?你不是什么话都要给我说吗?今天究竟怎么啦?”

“卡特琳娜的儿子死了。”妻子的语调无助之极。

卡殊途同归琳娜是我们镇上的一位妇女,她的儿子刚刚一岁身体一直不好。这个孩子一生下来就得了一种怪病,全镇的人都知道。没想到那个可怜的孩子这么快就离开了人世。由于那天我去了另外一个教区,否则我一定不会让妻子知道这个消息。因为对于一个已经怀孕的妇女,这种消息是最难以接受的。

“今天,他们来找你,可是你不在。听到这个消息后,你不知道我有多难过。我突然想到了我们的孩子。”妻子悲伤地说道。

“哦,亲爱的,千万不要这样想。”我完全能理解妻子的苦恼,连忙劝慰她:“卡特琳娜的孩子生下来就有病,虽然我没有想过这么快就……但是,我们的孩子一定没有问题的。”

“可是,我们第一个孩子不是也夭折了吗?”说到此处,妻子大哭起来。

当时真让我手忙脚忙,但我还是竭力地控制住自己,帮助妻子从悲伤之中挣脱出来。

“亲爱的,不要想得太多。我们第一个孩子的夭折,那是上帝的安排,是没有办法的事。我们不能总是停留在过去,应该向前看,我每天向上帝祈祷给我们一个健康的孩子,我想上帝是不会辜负我们的。我听说卡特琳娜在怀孕时就成天和丈夫吵架,每天都处在不愉快之中,所以她的孩子才不健康。为了我们的孩子,我希望你快乐起来。”

“这个我知道,可我就是忍不住。”妻子哭着说。

“来,让我来帮你。你应该尽快忘掉不愉快的事,想想我们即将出生的孩子的模样,他一定是个很棒的小子。试试看,做一个深呼吸。”我一边说,一边给妻子做示范。

妻子也跟着我做起深呼吸来。一会,她的心情好多了。那天晚上,我特意把所有的时间都用来陪伴妻子,给她谈我的工作和最近看的一本书。第二天,妻子已经完全从悲痛中走了出来,恢复了往常的开朗。

在关心妻子上,我自认为是个合格的丈夫。为了让她保持愉快的心境,我可以说想尽了一切办法。不管是在她的饮食或其他方面,我都力求尽善尽美。

妻子很喜欢泡烫水澡。她把一天劳累后洗一个烫水澡视为一种享受。但是在她怀孕期间,我坚决制止了她的这一奢好,因为过高的水温对她虽然很舒服,但对胎儿却有极大的害处。

虽然快要做母亲了,但妻子毕竟是个很年轻的女人,有时也会任性。对于我这个做丈夫的男人来说,哄哄她也是常有的事。

有一次,妻子趁我不在时,又开始泡烫水澡。后来被我知道了,便开始责怪她。

“你怎么又那样做?我不是给你说过过高的水温对孩子有害吗?”

“哼,你就知道孩子。自从怀了孩子,我发现你所做的一切都是为了孩子,你不像以前那样关心我了。”妻子假装生气地说。

“怎么能这样说呢?孩子是我们共同的孩子,关心他还不是关心你吗?现在泡烫水澡确实对孩子不利,等孩子出生后,你想怎么泡就怎么泡,我才不干涉你呢。”

“可是,这几天我没有出门,浑身不舒服。仿佛身上的肌肉都变酸了,难受死了。”妻子调皮地辩解,“你不是总是说,母亲如果不愉快就不会生出健康的孩子吗?我不泡烫水澡就不愉快,你说该怎么办。”

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第二章  生下来时都一样仅仅由于环境

如果所有孩子都受到一样的教育,那么他们的命运就决定于其禀赋的多少。可是今天的孩子大都受的是非常不完全的教育,所以他们的禀赋连一半也没发挥出来。比如说禀赋为80的,可能只发挥出了40;禀赋为60的,可能只发挥出了30。
——爱尔维修

儿子的天生禀赋与后天教育

历经了满怀希望和担心的等待之后,我们的儿子终于诞生了。其时我已经52岁了,对于一个像我这个年龄的人来说,儿子的出生真是一种无法言说的欢乐。

为了表达我的喜悦之情,我给儿子取了一个具有纪念意义的名字——卡尔·威特。之所以用我本人的名字,原因旨在于表明我一定要将他培养成优秀人才的决心。

然而,上帝似乎在给我们开一个小小的玩笑。我们的儿子卡尔并不是一个称心如意的婴儿,他显得有些痴呆,并没有我和妻子起初想像的那么聪明。

面对这样一个婴儿,我感到一种沉重的压力。他能够成才吗?

对于妻子来说,这起初的事实更是她不愿接受的,她简直不敢相信在失去一个孩子之后得到的这个孩子居然还是那么让好失望。

在儿子出生的头几天里,我和妻子都陷入莫大的苦恼之中。

但是这种苦恼和忧伤并没有持续多久,因为在这之前我已经确信后天教育是孩子成才的决定性因素这种观点。

短暂的悲伤之后,我和妻子便开始全心投入到对儿子的培养之中。

得知小卡尔并不是一个完全令人满意的婴儿之后,一些关心我们的人便纷纷劝告我,有的人劝我不必太伤心,也有的人借此对我教育观点提出反对意见。

有人说:“卡尔·威特牧师,您说孩子的才能在于后天培养,否定天生禀赋。可现在这种情况怎么解释呢?您的儿子在天赋上明显不足,你有把握让他成为优秀的人吗?”

每当遇到这样的问题,我总是毫不犹豫地回答:“我有把握,我一定能使卡尔成为优秀的人才。”

虽然当时我也并不知道卡尔将来会成为怎样的人,但作为父亲,我有决心将我的教育观念,以及我的爱心完全实施在卡尔身上。这一切绝不会白费,对此我深信不疑。

爱尔维修曾经说过:“人刚生下来时都一样,仅仅由于环境,特别是幼小时期所处的环境不同,有的人可能成为天才或英才,有的人则变成了凡夫俗子甚至蠢材。即使是普通的孩子,只要教育得法,也会成为不平凡的人。”

在儿子还没生下来以前,我已经坚信这一说法,并且常常向别人宣传。当然爱尔维修的言论也有其片面性,他在强调环境对孩子成长的作用时,忽视了他们在天赋上存在的差异。对这一点我有充分的认识,我决不像爱尔维修那样不承认孩子的禀赋有所不同,有人攻击我不承认孩子的禀赋不同,这是诬蔑。

其实在教育学领域一直存在着两种天才观之争。我举出两个例子就能使这两种观点的不同一目了然。

哲学家卢梭在他的教育学著作《爱弥儿》一书中有如下一则比喻:这里有两只狗,它们由一毒草所生,并在同一个地点接受同一母亲的教育,但是,其结果却完全不一样。其中一只狗聪明伶俐,另一种狗愚蠢痴呆。这种差异完全是由于它们的先天性不同造成的。

与之相对的是著名教育家裴斯塔洛齐的一段寓言:

有两匹长得一模一样的小马。一匹交由一位庄稼人去喂养。但那个庄稼人非常贪得无厌,在这匹小马还没有发育健全时就被使用来赚钱,最后,这匹小马变成了无价值的驮马。与上述这匹命运迥异的是,另一匹小马托付给了一个聪明人,最后在他的精心喂养下,这匹小马竟成了日行千里的骏马。

以上两则小故事代表了有关天才与成才的两种截然相反的观念。前者强调的是天赋,认为人的命运是由其天赋的大小决定的,而环境的作用是次要的。与此相反,后者则几乎视环境的作用为万能,天赋的作用则毫不重要。

自古以来,在关于孩子的成长问题上,很多人更倾向于卢梭派的学说,支持裴斯塔洛齐派学说的人寥寥无几。爱尔维修无疑是裴斯塔洛齐派失先驱者。我虽然也倾向于这一派,但并不是完全站在这一边的,我还有我自己的看法。

我的看法是:孩子的天赋当然是千差万别的,有的孩子多一点,有的孩子少一点。假设我们最幸运地生下一个禀赋为100的孩子,那么生就的白痴其禀赋大约只能在10以下,而一般孩子的禀赋大约只能在50左右了。

如果所有孩子都受到一样的教育,那么他们的确命运就决定圩共禀赋的多少。可是今天的孩子大都受的是非常不完全的教育,所以他们的禀赋连一半也没发挥出来。比如说禀赋为80的,可能只发挥出了40;禀赋为60的,可能只发挥出了30。

因此,倘能乘此之虚,实施可以发挥孩子禀赋八到九成的有效教育,即使生下来禀赋只有50的普通孩子,也会优于生下来禀赋为80的孩子。当然,如果对生下来就具备80禀赋的孩子施以同样的教育,那么前者肯定是赶不上后者的。不过我们不要悲观,因为生下来就具备高超禀赋的孩子是不多的,大多数孩子,其禀赋约在50左右。何况如果我们按照前文所述的方法进行生育,孩子的禀赋决不至于差,甚至得高超禀赋的孩子的机会也是很大的。

天才的失败来自于父母的极度催逼

根据上述的理论,如果对生下来就具备高超禀赋的孩子施以高明的教育,那他的发展就是不可估量的。但遗憾的是人们对天才的教育往往是失败的。父母总是只着眼于孩子的天赋,而不注重全能培养,对他们过分挑剔,要求太高,最终会引起孩子的逆反、压抑与怨恨。因父母施加的压力过大而半途而废的天才不是少数。

卡尔出生之后的第三天,格拉彼茨牧师来到了我家。

在发现小卡尔并不是一个机灵的孩子之后,格拉彼茨牧师有些担心起来。

“威特先生。您知道,我一直相信您的说法,也一直支持您的教育观点。可是现在,我真为您担心。”格拉彼茨牧师说道。

“担心什么呢?格拉彼茨牧师。”虽然,我已经获到他是在担心什么,但我仍旧想让他亲口说出来。

“请原谅,我知道这样说会使你感到难受,但我不能在事实面前装作什么也没看出来。”格拉彼茨牧师说道。

“哦,格拉彼茨牧师,请直说。”

“我看得出来,小卡尔显得并不那么聪明。虽然这是令人遗憾的事,但我想,我们都应该面对这个事实。”格拉彼茨牧师说道。

“是的,小卡尔的确不太聪明,但我并不认为这是决定性因素。”我回答。

“当然,先天不算太聪明,但并不意味着他永远也不聪明。不过,这样一来,您必须付出加倍的努力。”格拉彼茨牧师鼓励说。

我默默地点了点头,表示同意他的说法。

“我不妨给你出一个主意”,格拉彼茨牧师继续说道,“既然孩子不太聪明,现在惟有把全部的希望寄托在他的后天培养上。我的意思是从现在起,您和您的妻子,包括您的儿子都要准备作出某种牺牲。”

“牺牲?”我不解地看着他,等待他作出进一步的解释。

“既然孩子先天不太聪明,那么你就应该充分利用后来的教育来改变他。你应该让他受到比其他孩子更严格的训练,甚至是残酷的训练。这样虽然会牺牲他享受一般孩子那种美好童年的权利,但一定会对他的将来有好处。至于您和您的妻子,更应该为此您为牺牲,比如牺牲小家庭不定之间的夫妻的温情等等。”格拉彼茨牧师认真地说。

“天哪!格拉彼茨牧师,你怎么会这样想?”听完格拉彼茨牧师的话,我立即否定了他的观点,“这种牺牲有什么意义?难道还有什么比幸福的生活本身更重要的事吗?”

“难道孩子的前途不重要吗?”格拉彼茨牧师问道。

“孩子的前途当然重要,可是不要忘了,你的这种观点根本不可能使孩子健康成长。相反,它只会使孩子既没有享受到童年的幸福,也不会学到他所必需的一切知识。要知道,任何的催逼和急功近利的做法只能带来一种结果,那就是毁了孩子。”我肯定地说。

许多知名的人在成年后都说过,他们年幼时曾受到父母的极度催逼,结果留下张生的创伤。英国哲学家约翰·斯图尔特·穆勒的父亲在他少儿时期就无情地催逼穆载,不允许他有假日,惟恐破坏他天天刻苦学习的习惯,也不给他丝毫的自由,事无巨细都对他严加管束,不允许他有“随意的”爱好。穆勒在青年时期经常精神抑郁,终生都感到有心理障碍。在自传里,他痛心疾首地回忆了受父亲压制的情景。

一有错误就得立即纠正。开始讨论时,父亲往往采用轻松愉快的交谈式口吻,一旦出现数学错误,这种口吻便会戛然而止。继而这位和蔼可亲的慈父就一下子变成了血腥的复仇者。

卡尔·冯·路德维希是一个著名而悲惨的例子。卡尔是一个学业天赋极高的孩子,但因为父亲不停地催逼他,一心想使他过早地功成名就,他半途而废了。卡尔的父亲亲自教儿子高等教学,强迫他的醒着的每一分钟都得学习。他反对一切与学业无关的兴趣,体育、游戏、对大自然的探索对他来说无足轻重。卡尔8岁时父亲就让他上大学水平的数学课程,9岁时他就在学习微积分并尝试写剧本了。他不断跳级,仅用三年时间就修完大学课程,11岁大学毕业。他主修数学,大学的确教授们预言卡尔会成为一名世界级数学家。

然而,开始的辉煌瞬间转为暗淡。卡尔上研究生院的一年后,对数学全然失去兴趣,随即转入法律学院,但很快也对法律失去了兴趣。最后他从事办事员工作,既不用思考,也不用担责任。

我听说的这两个实例说明,正确的教育方法是极其重要的。如果实施了错误的教育法,不要说禀赋一落千般的孩子了,就是拥有高超禀赋的孩子也会被扼杀掉。

人如同瓷器,幼儿时期好比制造瓷器的粘土

格拉彼茨牧师劝我用严厉甚至牺牲幸福生活的方式来迫使孩子成长,这是一种极端。另一种极端就是听任孩子自然发展,甚至放弃做任何事情的努力。

我认为培养孩子需要有足够的耐心更需要有足够的智慧。特别是对于我这个不幸的父亲来说,因为我面对的是惟一一个天赋并不高甚至还低于正常人的孩子。

我妻子的母亲,一个善良的天主教女人曾这样劝我:“威特,既然小卡尔天生不那么聪明,你也就用不着为此而烦恼心。让他顺其自然地发展吧。千万不要因为曾在别人面前夸口就因此而困扰。其实那些都不重要,只要你们家庭幸福就足够了。”

我知道她是一番好心,在那种情况下还能够如此理解我并对我予以同情和安慰。对此,我感激不已。

然而,对于小卡尔的教育,我并没有别人想像的那么悲观。虽然小卡尔的智力不那么令人满意,但对他的将来,我始终充满信心。

因为我相信婴幼儿时期的教育足以克服那些所谓的天赋不足,我坚信合理的教育能够改变一切。

我曾告诉我朋友们,纵观有史以来的伟人和天才,他们大都有着这样或那样的缺点,倘若能给他们以再高明一些的教育,那他们一定会更伟大、更健康、更和善、更宽大、更出色、更聪明、更正直、更谦虚和更坚强。一言以蔽之,就会成为更加尽善尽美的伟人和天才。

而一个人的品质如何,很大程度上是取决于幼年时期所受的教育如何。所以说国民的道德如何,取决于这个国家的人民对其子女的教育如何。在世界各地,人们崇尚不同的伦理,信奉不同的主张。便是,不论东方人的天命和宿命论也好,希腊人的知识主义、艺术主义、自由主义也好,罗马人的保守主义、黩武主义也好,犹太人的宗教主义、热情主义也好,这些都是他们在幼年时期所受教育的结果。

柏拉图曾经在他的《理想国》中对他心目中的未来的理想国家有过全面的描绘。在他所勾勒的那个理想国中,“子女教育是社会的基础。”这一见解实在高明。

人如同瓷器一样,小时候就形成了他一生的雏形。幼儿时期就好比制造瓷器的粘土,给予什么样的教育就会形成什么样的雏形。威谦就曾经教导我们:“幼儿是成人之母。”此言确实千真万确,我们谁也无法否认,成人的基础是在小时候形成的。

所以,对孩子的教育必须尽早开始,开始得越早,取得的效果就越显著,孩子越有可能长为接受完美的人。

我想,只要能够尽早地教育小卡尔,我看他一定能够战胜所有的困难,并最终获得教育的成功。

我的教育理想就在于使儿童的潜能达到十成

这就是我与人们冲突的地方所在了。我的教育理论的核心是:对儿童的教育必须与儿童的智力曙光同时开始。而时下流行于世的主导思想是:儿童的教育应当开始于七、八岁。这种论调为人们所深信不疑。除了此一论调之外,还有一种让许多父母感到十分恐惧的观念,

那就是早期教育有损于儿童的健康。面对这些错误观念我常常感到软弱无力。由于它们的盛行,我的教育理论,在世人的眼里简直是荒唐至极,更谈不上指望父母们会运用我的理论将一个“凡夫俗子”训练成“天才”了。即便小卡尔经过教育后当时就已表现出许多优于常规儿童的方面,但人们仍然普遍认为,他的才能是天生的,并非教育的结果。对此,我感到实在无可奈何。卡尔出生时是怎样一个婴儿,我在前面已经介绍过一些。现在我还想向诸位描述一下他出生时的某些细节。我想,只有这样才能使大家有一个准确的印象,看看我的这个儿子是不是什么所谓的天才。可以这样说,任何人只要在那时看见了我的小卡尔都绝不会说他是个天才,反而会不加思索地认定他是个白痴。儿子出生时的情形让我伤心极了,但这又有什么办法呢,他毕竟是我的儿子。卡尔是提前出生的,他比预计的时间早了一个月,他还未得到母亲子宫足够的孕育便突然来到了这个世界。出生时,这个小倒霉蛋被脐带缠住了脖子,差点窒息而死。在医生的抢救下,小卡尔奇迹般地活了下来。但在他表现出能够存活的迹象之后仍然四脚步投搐,呼吸困难。当时,医生说了一句令人难受而又非常客观实在的话:“这个孩子虽然能够存活下来,但明显先天不足,他的大脑看起来发育不健全。虽然他今天活了下来,恐怕将来的生活对于他来说比今天更加可怕”。事实上,那段日子正如医生所说的一样没有让我和妻子看到卡尔有美好将来的丝毫迹象。小卡尔不仅没有显示出任何一种具有天赋的迹象,反而连本能的反应都极为迟钝。他不能像其他婴儿那样主动地寻找母亲的乳头,只能靠母亲把奶挤出来一点一点地喂他。看着儿子的这种情形,我既伤心又着急,但并没有放弃自己的主张。为了儿子在成长中不至于落在于同龄人后面,我决定仍然按计划进行早期教育的试验。我想,既然这孩子天生的禀赋不太好,那么就一定要尽力使孩子的禀赋发挥出八、九成,甚至更多。要做到这一点,对儿子的教育必须与儿子的智力曙光同时开始。那么,为什么早期教育能够造就天才呢?要明白这个道理,就要从儿童的潜在的能力谈起。根本生物学、生理学心理学等学科的研究,人生来就具备一种特殊的能力。不过,这种能力是隐秘地潜藏在人体内,表面上是看不出来的,我们称这种能力为潜在能力。比如,这里有一棵橡树,如果按照理想状态生长的话,可以长成30米高,那么我们就说这棵树具有能够长到30米高的可能性。同样的道理,一个儿童,如果按照理想状态成长,能够长成一个具有100度能力的人,那么我们就说这个儿童具备100度的潜在能力。这种潜在能力就是天才。因此,天才并不是我们平常所认为的那种只有少数人才具有的禀赋,而是人人内心都潜藏着的。

可是,要达到理想状态,总是很不容易的。所以即使橡树具备长成30米高的可能性,要真长成30米高还是很困难,的一般可能是12米或者是15米左右。假若环境不好,则只能长到6-9米。不过,如果给它施肥等等,好好侍弄,则可以长到18米或者21米,甚至也可以长到24米或27米。同样的道理,即使是生来具备100度能力的儿童,如果完全放任不管,充其量也只能变为具备20度或者30度能力的成人。也就是说,只能达到其潜在能力的二成或者三成。但是,如果教育得好,那么就可能达到具备60度或者70度,乃至80度或者90度能力的成人。也就是说可能实现其潜在能力的六成或者七成,甚至八成、九成。教育的理想就在于使儿童的潜在能力达到十成。只要充分发挥出这种潜在能力,我们便能做出不平凡的事业。遗憾的是,由于教育不得法,人们的这种潜在能力大都未能得到应有的发挥,这就是为何天才极少的原因所在。如何造就更多的天才呢?最重要的就是及早挖掘、诱导孩子自由地发挥出这种潜在的能力——天才。

儿童潜能的递减法则

需要提起诸位特别注意的是,儿童虽然具备潜在能力,但这种潜在能力是有着递减法则的。比如说生来具备100度潜在能力的儿童,如果从一生下来就给他进行理想的教育,那么就可能成为一个具备100度能力的成人。如果从5岁开始教育,即便是教育得非常出色,那也只能成为具备80度能力的成人。而如果从10岁开始教育的话,教育得再好,也只能达到具备60度能力的成人。这就是说,教育开始得越晚,儿童的能力实现就越少。这就是儿童潜在能力的递减法则。

产生这一法则的原因是这样的,每个动物的潜在能力,都各自有着自己的发达期,而且这种发达期是固定不变的。当然,有的动物潜在能力的必达期是很长的,但也有的动物潜在能力的发达期是很短的。不管哪一种,如果不让它在发达期发展的话,那么就永远也不能再发展了。例如小鸡“追从母亲的能力”的发达期大约是在出生后4天之内,如果在这期间不让它发展,那么这种能力就永远不会得到发展了。所以如果把刚生下来的小鸡在最初4天里不放在母鸡身边,那么它就永远不会跟随母亲了。小鸡“辨别母亲声音的能力”的发达期大致在生后的8天之内,如果在这段时间里不让小鸡听到母亲的声音,那么这种能力也就永远枯死了。小狗“把吃剩下的食物埋在土中的能力”的发达期也有一定期限的,如果在这段时间里把它放到一个不能埋食物的房间里,那么它的这种能力也就永远不会具备了。

我们人的能力也是这样。最著名的例子是英国司各特伯爵的儿子。司各特伯爵夫妇携带他们的新生婴儿出海旅行,行至非洲海岸时遇到大风暴,船被巨浪打翻,全船的人都遇难,只有司各特伯爵夫妇带着儿子爬上了一个海鸟。那是个无人的荒岛,岛上长满了热带丛林。司各特伯爵夫妇很快就被热带丛林里的各种疾病夺去了生命,只留孤零零的小司各特。后来一群大猩猩收养了只有几个月大的小司各特,他就跟着这班动物父母成长。二十多年后,一艘英国商船偶尔在那里抛锚,人们在岛上发现了小司各特,他已经长成一位强壮的青年,跟一群大猩猩在一起,像大猩猩那样灵巧地攀爬跳跃,在树枝间荡来荡去,他不会用两条腿走路,也不会一句人类的语言。人们将他带回英国,引起了巨大的轰动,也引起了科学家们的极大兴趣。科学家们像教婴儿那样教导小司各特,力求他学会人的各种能力,以便他能够重归人类社会。他们花费了十年功夫,小司各特终于学会了穿衣服,用双腿行走,虽然他还是更喜欢爬行。但是,他始终也不能说出一个连贯的句子来,要表达什么的时候,他更习惯像大猩猩那样吼叫。

之所以出现这种情况,就是因为学习语言的能力的发达期是在人的幼儿时期。小司各特当时已经二十多岁了,他错过了学习语言的最佳时期。小司各特当时已经二十多岁了,他错过了学习语言的最佳时期,他的这种能力永远消失了。

以上的事例都说明,儿童的潜在能力是有着递减法则的。即使生下来具有100度潜在能力的儿童,如果放弃教育,到5岁时就会减少到80,到10岁时就会减少到60,到15岁时就会只剩下40度了。

所以教育孩子的第一要旨就要是杜绝这种弟减。而且由于这种递减是因为未能给孩子发展其潜在能力的机会致使枯死所造成的,因此,教育孩子的最重要之点就在于要不失时机地给孩子以发展其能力的机会,也就是说要让孩子尽早发挥其能力。

从儿子出生那天就开始教育

那么,怎样才能杜绝孩子潜在能力的递减呢?当然是尽早教育。但是这个“尽早‘又早到什么时候呢?我的经验是,教育必须从出生那天起就开始进行。教育家们听了以后可能马上就会站出来提反对意见了,因为他们认为,这么早就开始对幼儿进行教育是有害的。

虽然有许多人反对我尽早开始教育孩子的观点,但我仍然这样去做了。

或许有人会问:“卡尔先生,您真的从孩子出生起就开始培养他了吗?他难道真的对一个智力低下的孩子抱有如此之大的信心吗?”

对于这样的问题,我可以肯定地回答:“事实上,我的儿子卡尔,他从一出生起就开始接受教育了。而且,我从来对他没有失去这信心。”

记得儿子卡尔刚出生的那几天,我们全家人都陷入一种苦恼和不安的氛围之中。这时,就连一直支持着我的妻子也开始怀疑我了。

有一次,妻子悄悄地对我说:“告诉我,为什么上帝会这样安排?为什么偏偏我们的儿子是个弱智儿?上帝对我们公正吗?”

我说:“亲爱的,请相信我,上帝永远是公正的。价钱还记得我说过的话吗?世界上像大多数人都没有将自己的潜能完全发挥出来,我教育孩子的目标就是尽可能地开发他的潜能。”

妻子说:“这个我明白,可是面对我们的小卡尔,你能够改变这个无法回避的事实吗?”

我说:“虽然我现在无法改变这个不幸的事实,但我能将他现有的潜能发挥到极点。尽管卡尔现在没有别的孩子聪明,但总有一天他会超过其他的孩子。因为即使是天生聪明的孩子,在出生时有很好的起点,但如果得不到正确的培养也不可能充分发挥其潜能,那么他终究也不会成才。我们的小卡尔虽然现在的起点很低,但如果得到了合理的教育,他的潜力一定会充分发挥出来,最终会超过其他的孩子,超过所有人,他一定会成为德国最优秀的人才。”

不仅对我的妻子,对其他所有关心小巧玲珑卡尔的人我都这样告诉他们我的观念以及我的这种永不动摇的决心。

我为什么能够如此自信呢?因为我得知后天教育有多么大的力量。

事实上,从生下来起到3岁之前,是个最为重要的时期。因为这一时期,孩子的大脑接受事物的方法和以后简直不同。

刚出生的婴儿没有分辨人的面孔的能力,到三四个月,或五六个月,就能分辨出母亲和别人的面孔了,知道“认生”了。但他这时并不是对面孔的特征进行了这样那样的分析之后才记住的,而是在反复的观察中,把母亲整个面孔印象原封不动地作了一个“模式”印进了大脑之中。

婴儿的这种模式识别的能力,远远超过我们的想像。对3岁以前的婴儿教育,就是“模式教育”。婴儿对多次重复的事物不会厌烦,所以3岁以前也是“硬灌”时期。婴儿依靠动物的直感,具有在一瞬间掌握整体的模式识别能力,是成人远远所不能及的。他的大脑还处在一个白纸状态,无法像成人那样进行分析判断,因此,可以说他具有一种不需要理解或领会的吸收能力。如果不把你认为正确的模式,经常地、生动地反复灌入幼儿尚未具备自主分辨好坏能力的大脑中的话,他也会毫无区别在大量吸收坏的东西,从而形成人的素质。

就像古谚说的那样:“从小时候就可以看到你成人以后的样子。”孩子到3岁时,就已形成了长大之后一些基本性格的质素。如果我们仔细地分析所有的人,都毫无例外地能从他们身上看到他们3岁以前的环境,以及这种环境对他性格形成及质素的影响。所以,模式时期决定了人的一生。

给3岁以前的模式时期“硬灌”些什么呢?大致是两方面的内容:一方面是反复灌输语言、音乐、文字和图形等所谓奠定智力的大脑活动基础的模式;另一方面则是输入人生的基本准则和态度。

总的来说,生下一个健壮的孩子,这只是父母亲走出的第一步,以后的路更长,事情更琐碎,责任更重大。因为,从孩子出生那天起,父母就必须担起教育者的负担。

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第三章  我抓住了儿子智力发展的最佳时期

根据儿童潜能的递减法则,一个人在成长过程中,是有某种智力发展最佳时期的。这个最佳期非常关键,它对人一生的智力发展都起着决定性作用,千万不要错过。对儿童早期智力开发的关键,就是抓住最佳期。

孩子爱吃的食物才是最好的食物

为了尽早发挥孩子的能力,怎样对孩子进行教育呢?很简单,如果婴儿已感到了你的关心和爱抚,这就说明你已经在教育他了。这种教育训练是细小而繁琐的。孩子渴了要给他喝水,孩子饿了要给他喂奶,孩子尿布湿了要马上更换……父母要随时随地解除孩子的不愉快,以最敏锐的感觉去感知孩子的需要。能够成功地感知孩子的需要,便是父母成功的开始。这是父母和孩子建立起来的第一条成功的纽带,它会为今后的教育和训练提供良好的感情基础。

我从儿子四个月时起,在吃母乳前,先给他点密柑汗,后来又添加香蕉泥、苹果泥、胡萝卡泥、青菜粥等等。再过一段,开始给他喂汤,吃煮熟的鸡蛋、马铃薯等。大多数孩子爱吃谷类食物,这是他们的最好食物。然而,我儿子却不爱吃。我认为爱吃的食物就是最好的食物,所以只给他吃喜欢的食物。但是在他两周岁之前,不让他吃肉。

德国有句谚语,意思是“人的性格取决于食物”。看来,食物同人的性格确有关系。曾经有人主张“菜食疗法”,他们说选择不同的食物,就能使孩子形成不同的性格。比如:给孩子多吃胡萝卜,牙齿和皮肤就会美丽;吃马铃薯就能提高孩子的推理能力;吃菜豆就通报发展孩子的美术兴趣;吃洋白菜和花菜会使孩子思想简单,成为平凡的人;吃青豆易形成累率的性格。因此,可以让厌恶数学的孩子多吃马铃薯,让缺乏美术兴趣的孩子多吃菜豆,没常性的孩子禁食豌豆,精暴的孩子禁食洋白菜。

儿子出生后的头半个月,我们坚持定时给他喂奶,喂水,使他的生物钟一开始就形成规律。直到他能吃饭后,两顿饭之间仍然只许喝水不许吃别的,免得他的胃老是得不到休息,血液也老是在胃部工作而不是集中在大脑。如果让孩子的精力只用于消化,那么大脑就不会得到很好的发展。另外,吃过多除了阻碍脑部发育,也有害于孩子的健康,容易患上胃肠疾病。

人们总以为教育孩子就是教他们读书、识字、学习知识。其实,这些仅仅是教育中必不可少的一部分。在我看来,一个孩子从初生的婴儿渐渐长大成人,这个过程中的方方面面都可以纳入教育的范畴。

遗憾的是,至今许多父母包括许多教育专家都没有认识到这一点。

就拿孩子吃东西来说,人们总以为吃得越多越好,越有益于健康。其实真实的情况并非如此。

吃得过多,必然有碍大脑的发展,还会使孩子从小大脑就充满吃能解决一切问题的概念。因为对于婴儿一说,最令他难受的除了生病之外就是饥饿。如果婴儿一饿就给他大量的食物,让他吃得过饱,就会使他认为吃东西、填饱肚子是排除难受之感的惟一途径。在他长大之后,这种“吃”要领会转化为过于依赖物质的概念。

当然,在这里,我不是想要求父母对孩子所需的食物加以限制,而只是想提醒那些疼爱孩子的父母:一切都要有个限度,包括吃东西。

在一天,我看见妻子正在喂小卡尔牛奶,便走了过去。

“怎么?刚才不是喂了吗?”我问道。

“是的,我看他在哭,就想让他再喝点儿牛奶。”妻子说道。

“不,卡尔刚才就已经吃饱,”我从妻子手中夺过奶瓶,“他没有再吃任何东西的必要,至少他现在还不需要”。

由于突然失去了美味,小卡尔“哇哇”大哭起来。

“你是干什么呀!”妻子不高兴地说。

这时,卡尔的外祖母走了过来。

“上帝呀!你怎么能这样对待这个可怜的孩子。”外祖母喋喋不休地抱怨起来,“婴儿都是要喝牛奶的,为什么不让他喝。这孩子自从生下来就那么不幸,为什么还要如此对待他呢?哦,可怜的孩子!”

“我不是不想让他喝牛奶,只是认为他现在没有喝的必要。”我解释道。

“你总说要把卡尔培养成才,可是不让他吃饭,他怎么能成才呢?你成天大谈教育,我看那些都是无用的空谈。”外祖母生气地说。

对于外祖母的不理解,我当时并没有说什么。因为对于这位善良的妇女,我怎么能与她争辩呢?

事后,我仔细向妻子讲明了道理,告诉她疼爱孩子并非是一味地呵护他,一味地顺从他,我们应该以谨慎的态度来对待孩子的培养和教育。

妻子是个明白事理的人,在她明白其中道理之后,便不再像以前那样过分地顺从孩子。

恐怕有人会说我的这种做法未免太过分,但无论怎样,我认为自己的做法是正确的。因为培养优秀的孩子正是要从生活中这些点点滴滴的细节做起。我们不应该忽视任何一点那所看起来微乎其微的东西。

曾经有人说过:“不同的胃,会造就不同的人。它可以决定这个变成乐天派或厌世者。”我想,这句话的含义不仅仅是说明了吃东西对人身体上的影响。它对人的影响还有许多。

保持儿子健康的心情

人们见到我儿子时常说;“这孩子体格太好,不像个天才。”看来他们仍在坚持“才子多病”的旧观念。然而,这是毫无根据的。有句谚语“健全的精神寓于健全的身体”,这是有根据的。

的确,有的天才体弱多病,但并不是天才一定病弱,这种看法是不对的。那些病弱的天才如果健康,一定会是更加伟大的天才。而且身体健康的天才人物也并不少,如:韦伯斯特、布莱恩特、亨利·比卡、卡尔芬、珍妮·林德、阿德里娜·巴奇、萨拉·木哈忒、朱里亚·乌德·浩、约翰·卫斯里、路易斯、阿尔科克等。这些人不仅身体健康,而且体格魁梧很有力气。

儿子的健康一再使人们惊异,这是因为我从婴儿期就对他进行体能训练。

愉快是健康的关键。我首先把儿子周围的环境有布置好。周围的气氛阴郁,孩子必然会消化不良,身体不健康。因此,孩子居住的房间从最初起就应是令人心情愉快的。

天气晴朗时,我和妻子把儿子带到田野里,让他眺望绿色的原野。我注意让他的身体能自由自在地活动,不把他包起来,以免妨碍他手脚自由活动。也不给他围围巾,把嘴和脸弄歪。天气好时经常让他在屋外睡觉,以便接受阳光沐浴,呼吸新鲜空气。当他在屋内睡觉时,在洁白的床上铺上鸭绒褥,便于他的手足自由活动。因为这种活动就是婴儿的运动。所以婴儿睡觉时,决不能像布娃娃那样把他裹得紧紧的。

我把卡尔是否能自由自在的活动看得非常重要。有一次甚至为此还大发脾气呢!

有一天,我和妻子去教学做弥撒。家中只有我们的女佣柯蒂太太和小卡尔。柯蒂太太是个非常善良的女人,她总是很细心地照顾小卡尔。

可是,当我和妻子回到家看到小卡尔的情形时,简直气极了。

小卡尔被严严实实地裹在被子里,满脸通红,“哇哇”大哭着。

“这是怎么回事?”我急忙问,“柯蒂太太,小卡尔生病了吗?”

“没有,”柯蒂太太说,“今天天气这么冷,我害怕他受冻,所以不光把家里的炉火生得旺,还给他裹上严严的被子……”

“喔,我的上帝,你真蠢!”我忍不住大声嚷嚷起来。

“怎么?我做错了吗?”柯蒂太太不解地问。

“天哪,你没见小卡尔不喜欢这样吗?”我说,“这样他很难受。”

说着,我便把裹着小卡尔的被子打开,让他自由地活动。

“这会使他生病的。”柯蒂太太焦急地说。

“你别把孩子冻坏了。”妻子也连忙出言制止。

然而,我不顾她们的阴拦,仍然让小卡尔在床上自由自在地活动,只是又壁炉里多加了一些柴火。

这时,小卡尔不再哭了,他显得非常高兴,非常满意。

我相信世上大多数人都是疼爱孩子的,然而,懂得疼爱孩子的人并不多。

我知道柯蒂太太是一番好心,但她的做法完全错了。

因为一个健康的人需要的是自由而不是束缚,哪怕这种束缚看起来很舒适。

卡尔6周时,长得很大,像4个月的孩子。这是我们让他经常呼吸新鲜空气,进行运动的结果。这儿所说的运动是从他两、三周时开始,让他光滑的木棍上作悬垂运动。生物学的理论说:“个体发育是整体发育的短暂重复。”所以婴儿是可以像猿猴那样在木棍上作悬垂运动的。当然,不可勉强地做。

还有一种训练是让孩子抓住我的手指,由于婴儿与生俱来的“把握反射”,他就像吊单杠一样用力拉起自己的上身。等到两个月大反射消失时,他的胳膊已经练得相当有力,为提前进行爬行训练创造了条件。

我还培养孩子喜欢洗澡的天性。如果水温过高或过低,孩子就不愿洗澡,所以,我一开始就注意调节水的温度。我和妻子每天都给儿子洗澡、按摩手脚,这样既能发展他的触觉,又能促进血液循五和肢体的灵活。从儿子一岁时起,我就教他洗脸、洗手刷牙,一天要洗几次,早起和晚上睡觉之前都要刷牙。他吃完干砚后,也让他刷牙,并且从小时起就教他用手绢擦鼻涕。

这样,经过营养和体能两方面的精心培育,卡尔从出生时体弱多病的婴儿长成了一个健康活泼的孩子。

从小让儿子体会到乞求不可能得到欢乐

小孩子有时候会莫名其妙地“哇哇”大哭。人们总认为小孩子哭就一定是肚子饿了或生病了等等。其实,真实的情况并非如此。

成人都有得到别人重视的欲望,小孩子也不例外,即便是刚出生不久的婴儿,也会有这种近乎成人天性的本能欲望。

诚然,能够得到他人的尊重或重视是可以理解的。但是,在我们的生活中又有多少人真正做到了这一点呢?

有的人通过自己的天赋获得了别人的重视,也有的人通过自己的努力得到了别人的尊重。这样的人是应该获得尊重。但也有许多人由于急切地想得到别人的重视而采取乞求施舍的态度,这种做法既得不到别人尊重反而会引起他人的反感,可以说是一种极为愚蠢的态度。

有一天,摇篮中的小卡尔莫名其妙地大声啼哭起来。

正当妻子要去卡尔的房间看他的时候,我止住了她并问道:“卡尔刚才吃东西了吗?”

“吃了呀!刚才喂过的。”妻子回答道。

“那么,他这几天生病了吗?”我问。

“没有呀!”妻子回答。

“是这样呀!那么就不要理他。”我说。

“为什么?卡尔在哭呢!”妻子奇怪地看着我。

“我想,既然他不饿也没有生病的迹象,他想哭那就是他自己的事,我们不必理会他。”我说。

“小孩子都要哭嘛!我去只哄他就没事了。”妻子说。

“你知道小孩子既没有饿也没有生病为什么还要哭吗?”我问。

“这个我怎么知道,小孩子都是这样的呀!”妻子说,“可能是他想我了吧。”

“当然,他肯定是想你了。”我向妻子解释,“但最根本的原因是由于他想提醒我们不要忽略了他。”

在我的劝说下,妻子终于没有像往常那样一听见孩子哭就急忙跑过去看他,不出我所料,没过多久,小卡尔就停止了啼哭。

过了一会儿,当我和妻子偷偷再看他的时候,小卡尔正一个人躺在摇篮中高兴地玩耍着呢。

我这样做的目的就是想让小卡尔感觉到赢得别人重视是啼哭和哀求所办不到的,更重要的是,在得不到别人重视的时候自己也应该为自己找到快乐。

虽然还是婴儿的卡尔不可能明白这样的道理,但我想,他在长大的过程中一定能够感觉得到。

从训练他的五官开始

儿子婴儿时期的一切能力,如果不利用与开发,就永远也不会得到发展。因此,我决定从训练他的五官(耳、目、口、鼻、皮肤)、刺激大脑发育开始。因为听觉、视觉、味觉、嗅觉、触觉,是人类感知外部世界的生理基础。充分刺激孩子的感觉器官,能够促使大脑的各部分积极活动。如果孩子大脑的各个功能区都能发挥出最大效能,就会成为一个聪明伶俐的人。

在五官中,首先要发展耳朵的听力,因为婴儿的听力比视力发展得要早。训练听力时,母亲的悦耳歌声是极其重要。在这方面我的儿子很幸运,他的母亲拥有很不错的嗓音。从他未出生的时候起,就经常听到母亲唱的美妙动听的民间歌曲。我虽然不会唱歌,但却经常给他朗诵诗歌。

在儿子出生6周后,我就对他轻轻地朗读威吉尔的诗《艾丽绮斯》,效果非常好。每当我朗读这部诗时,儿子便能马上静下来并很快入睡。随着诗的语调的变化,儿子的反应也在变化。当朗读马克利的《荷拉秋斯在桥上》时,他就兴奋起来,朗读坦尼森的《他的梦想》时,他又安静下来。用上述方法进行教育,儿子满一周岁时就能背诵《艾丽绮斯》第一卷的前十行和《他的逝世》了。

在此我要强调,让儿子背诗绝不都是强制性地硬灌,而是让他顺其自然地学会反《他的逝世》为例,由于儿子非常喜欢,他每天晚上都像做祈祷似地背诵它,因而很快就能熟练记住了。

为了使儿子形成音乐的观念,我还为儿子买来能发出乐谱上七个音的小钟,分别拴上红、橙、黄色钟等。每当儿子在喂奶前醒来,我就敲这些钟给他听,并把钟慢慢地在左右移动,吸引他的注意力。儿子还不到6个月时,就能按我说的名称——青色钟、紫色钟等准确地敲了。我以为,这是同时形成声音和颜色观念的有效方法。

有效地训练眼睛,也是开发孩子智力的重要一步。儿子出生两三个时期时,我为他飞翔了一些五颜六色、鲜艳夺目的布制小猫、小狗、小鹿,我把它们都摆放在儿子四周,时常移动玩具来刺激他的视觉。我还经常让儿子看用三棱镜映在墙壁上的彩虹。儿子非常喜欢看,当他哭时,只要看见彩虹就不哭了。

在味觉方面,除了给儿子各种味道的刺激之外,考虑到糖到盐吃多了对身体没好处,我们始终坚持吃清淡的食物。这样既可以保持他的感觉灵敏度,又可以避免养成多吃糖和盐的坏习惯。

儿子满月之后,在床上能够抬起头来了,我就用手推着他的脚丫,训练他爬行。父母一定要让孩子尽早学会爬,因为俯邪路是最适合婴儿的活动姿势。婴儿爬时,其颈部肌肉发育快,头抬得高,可以自由地看周围的东西,受到各种刺激的机会也增多了,这就会大大促使大脑发育,使孩子变得聪明。

孩子的视觉发达起来以后,就要培养孩子的观察能力。这有两个方法,一是通过丰富多彩的色彩来培养孩子的观察能力。我在儿子房间的四周挂上了各种名画的摹本,还陈列了大量著名雕刻的仿制品。从儿子小时候起,我就抱着儿子识别屋中的各种物品,如桌子、椅子等,并把这些物品的名称念给他听。儿子真实只注意画的颜色,渐渐地也懂得了画中的含义。

在儿子智力的开启中,画的功能是非常重要的,能在善于绘画的父母的培养下成长的孩子是非常幸福的。由于我懂得一点绘画,就准备了许多美丽的花草和鸟兽的画给儿子看,还让他看有美丽图画的图书,并读给他听。他总是是能安静地听着。这表明儿子尽管什么都还不懂,但已对我的声音和画的颜色开始感兴趣。此外,我还经常把同儿子谈话的内容绘成图画,用这种方法增长儿子的智慧。

为了发展儿子对色彩的感觉,我买来了五毅六色的美丽的小球和木片,以及穿着色彩鲜艳服装的布娃娃,经常用这些玩具跟他做游戏。这很重要,因为孩子若不从小时就开始发展色彩感觉,那以后对色彩的感觉将会非常迟钝。

蜡笔也是孩子的好玩具。我经常利用它同儿子进行“颜色竞赛”游戏。我预备好一张大纸,从某点开始,先由我用红色蜡笔画一条三厘米长的线,而后,儿子也用红色蜡笔画一条同样长度的平行线。接着,我在我画的红色线之后,用青色的蜡笔在他画的红色线后边画一条青色的线。这样连续画下去,假若儿子使用的蜡笔与我所用的颜色不一样,这一游戏就不再继续,儿子就输了。

卡尔一学会走路,我就经常带他去散步,并让他注意天空的颜色、树木的颜色、花朵的颜色、原野的颜色、建筑物的颜色和人们服装的颜色等等,这都是为了发展他的色彩感觉。

还有就是让孩子专心注意某些事物,以养成敏锐观察事物的习惯。我通过和儿子玩一种叫“留看”的游戏来达到这一点。每当路过商店的门前时,我就问儿子这个商店的橱窗内陈列着哪些物品,并让他在记忆中搜列这些物品。儿子能说出的物品当然越多越好。如果儿子记住的物品没有他应该能记住的多,就要挨批评。

这一游戏对发展孩子的记忆力也十分有效。由于坚持这样的训练,儿子还只有两岁时,一交我带他到卖雕刻仿制品的商店去,他就对店员说:“你这里怎么没有《维纽斯·得·未罗》和《维纽斯·得·麦得衣齐》?”如此小的孩子居然知道这两幅名画,使店员大为吃惊。

鉴于婴儿的注意力不易集中,我通过鲜活的物品教会儿子各种形容词。在儿子出生后第6周,我曾给了买了些红色气球,把气球用短绳扎到他的手腕子上,气球便随着手的上下摆动而上下摆动。以后,又每周给他换一个其他颜色的气球。通过这一游戏,我便能轻而易举地教给他红的、绿的、圆的、轻的等形容词,而且儿子对这一学习方式非常乐意。

在尝到这种学习的甜头之后,我还让儿子手拿贴有砂纸的木片和其他种种物品,教给他粗糙、光滑等形容词。当然,这种教育方式也有一些负面效果,如婴儿往往爱把手上拿的物品往口里放。不过,父母只要多加留心,孩子就不致养成这种习惯。

此外,尽量让孩子的手发挥多种功能,对于培养孩子的观察能力是有重要意义的。婴儿认识自己的手也要花费较长的时间。为了让孩子尽早发现自己的手,只有让他的手有事可做才可以办到。

每次当儿子醒来,小手张开的那一刻,我和妻子赶紧让他抓点东西,平时经常活动儿子的手指,经常让儿子抚摸东西和拍手掌。

另外,我总是引诱儿子观察我的手,让儿子了解许多手的功能。比如我拿着小摇铃摇动,儿子就会甩动胳膊发出响声。他八九个月时我给他一支蜡笔和一张纸,我了拿着一支蜡笔和一张纸。我在纸上画画,儿子也在纸上乱画。他其实什么也画不出来,但是他通过观察已经开始发挥手的功能了。

应该着手重指出的是,我对儿子进行这样的训练时,决不强迫他去做什么。孩子是活物,自然要不断地发挥他的能量。我只是为了不让他的潜力白白地浪费掉,才努力进行各种有效的引导。由于实行了这样的教育,使儿子总有事干,他也决不会因无事可做而去吃手指头,因无聊而沮丧,甚至哭泣,相反,他从一开始就向着健康的方向成长。

从儿子15天大就开始向他灌输词汇

根本儿童潜能的递减法则,一个人在成长过程中,是有某种智力发展最佳时期的。这个最佳期非常关键,它对人一生的智力发展都起着决定性作用,千万不要错过。对儿童早期智力开发的关键,就是抓住最佳期。幼儿在3岁以前,是语言发展的最佳期,尽早教孩子语言这一点非常重要。因为语言既是进行思维的工具,也是接受知识的工具,没有这个工具我们就得不到任何知识,我们人类之所以优于其他动物而取得今天的进步,就是因为使用了其他动物所不具备的语言。因此,如果孩子不及早掌握语言,就不能很好地发挥其能力,而若能在孩子6岁以前掌握准确的语言,那么这个孩子的发展就一定会很快,而且其速度是其他孩子无论如何也赶不上的。

许多父母千方百计地注重孩子的身体发育,可是当我提出采取措施发展孩子的头脑时,他们却感到惊异,认为不可行。其实做父母的只要稍加留意就会发现,婴儿从小时起就对人的声音和物品的响声非常敏感。这表明,早期开始教育孩子语言是可行的。那么早到什么时候呢?我主张从孩子15天大就开始灌输词汇,在孩子刚会辨别事物时就教他说话。

儿子15天大时,我们在儿子的眼前伸出手指头,儿子看到后就要捉它。刚开始时由看不准,所以总是捉不到。最后终于捉到了,儿子非常高兴,把手指放到嘴里吃起来,这时我就用缓而又清晰的语调反复发出“手指、手指”的声音给他听。

就这样,在儿子刚刚有了辨别能力时,我们就拿很多东西给他看,同时用和缓清晰的语调重复东西的名称。没多久,儿子就能清楚地发出这些东西名称的音来了。

只要儿子醒着,我们或者跟他说话,或者轻声给他唱歌。当他眼光停留在床上吊着的彩色纸花上时,我会不厌其烦地重复着:“红纸花、黄纸花……”如果我在做事,我也会用亲切的语调对他说话,告诉他我正在干什么。

我想,只要是做过父母的人都有这样的体验:当听到孩子开口说第一句话时,一定会感到无比的兴奋和喜悦。然而,据我所知,许多父母在这种激动之后并未对此作一番谨慎的思考。

孩子能开口说话,这证明孩子真正的学习已经开始,这时,给孩子什么样的信息便是最重要的事。

孩子刚开始学说话时发音一定不会完全准确,那么,教孩子的纯粹的发音就是这一阶段的头等大事。否则,孩子习惯于不准确或含糊不清的发音之后再想予以纠正就很难了。

在生活当中有许多成年人仍旧说着不标准的词汇或发音或不准确,这都是在婴幼儿时期没有得到正确培养的结果。

从儿子发出第一个“F”“a”开始,我就不厌其烦地教他“Fa-Fa-Fa”、“ma-ma-ma”等等。当儿子发出一个声音,比如“Ka-Ka-Ka”,我立即回应,跟着他“Ka-ka-ka”。而当我教儿子发“ma-ma-ma”时,如果儿子回应了,尽管不是很清晰,我仍给予他充分的鼓励。不过使用这个方法必须听清楚孩子的发音。比如孩子发“mo-mo-mo”,你却听成了“ma”并加以鼓励,久而久之,孩子出现发音上的混乱。

我与儿子玩这种游戏,总是在他睡醒后一小时进行。因为这时候他情绪最好,效果也更好。所以要注意选择时机。同时发音时要跟孩子充分交流,我和他母亲发音时,都让孩子看着我们的脸,当然最好是能够看到嘴的动作。

事实上,教小孩子说话是一件很困难的事,特别是要想教他标准的发音以及快速记住大量词汇的时候。

我曾听许多父母这样说:“别人都说孩子是自己学会说话的,可我怎么不觉得有这么容易呢!”“我的那个孩子怎么教他也学不会,即使学会了也只是些含糊不清的东西。”这的确是令每一位父母头疼的事。然而,什么事都有它自身的规律,只要找到合适的方法,许多问题都可迎刃而解。

我认为,从“身边的实物开始”是教孩子学习说话和掌握词汇的最好方法。

在儿子稍大一点以后,我和他母亲就抱着他教他饭桌上的餐具和食物、身体的各个部位、衣服的各个部分、室内的器具和物品、房子的各处,院子里的花草树木及其各部分等所有能引起儿子注意的实物名称。总之看到什么就教什么,也教他动词和形容词等,使他的词汇渐渐丰富起来。

几乎每天晚饭后我们的都要带儿子出去散步。从家里到村口的教堂,一路上我看到什么讲什么,有意地叫儿子注意:高高的树、矮矮的草丛,飞动的鸟儿,粗粗的木棚栏,路灯,楼房,马车,各种花草,各种人,还有忙碌的小蚂蚁……儿子被逗引得对外面世界充满好奇,一出门就指这儿看那儿,吩呀不休,说话也进步多了。

当儿子稍微能听懂话时,我和他母亲就天天给他讲故事。在我们看来,对于幼儿,没有比对他讲故事更为重要的了。因为孩子是这个世界的生客,这个世界对他是一个一无所知的世界。所以应该尽早就让他知道这个世界,越早越好。为了培养儿子对这个世界的亲和力,最好的做法当然就是讲故事了。讲故事还可以锻炼儿子的记忆力、启发想像、扩展知识。传授知识、死死板板地教,儿子不易记住。用讲故事的形式教,儿子就喜欢听,并且容易记住。所以,教育孩子运用讲故事的方法是最有效的。

除了给儿子讲故事,我还选择好书,清晰而又绘慢地读给孩子听。我在这方面给诸位的建议是,给孩子读圣经。圣经是举世无双的,大家都公认,像这样的名著实在罕见,所以把它读给孩子听是最好不过的了。由父母清晰地读给孩子听,这是教教育学好语言的最佳方法。此外,也有助于培养孩子的优秀品质。

还有,讲故事不能只让孩子被动地听,应该要他复述。如果不让孩子重复,就不能完全达到讲故事的效果。

在儿子还不会说话时,他母亲就给他讲希腊、罗马、北欧各国的神话和传说。等他会说话以后,母子两人就表演这些神话。我们向儿子讲述圣经故事时,有的还用戏剧的形式演出。

这样不断地进行生动的教育,终于有了成果。儿子到五、六岁时就能毫不费地记住三万多个词汇,这即便对于一个15岁左右的孩子也是一个惊人的数字。

我还反对教给孩子不完整的话和方言。

有些父母教孩子“咂咂”(乳房)、“丫丫”(脚)、“汪汪”(狗)之类的词汇。我对这种做法感到遗憾和气愤。因为这些语言对孩子语言的发展有害无益。诚然,孩子学不完整的话和方言会更容易一些,因此许多父母也就认为孩子的语言从这些半截子话学起并无大碍,但是我经过试验发现,孩子在两岁左右时,如能缓慢、清晰地教他说正式的语言,一般来说孩子都可以发出音来。

如果儿子本来可以学会的东西,我都故意不教给他,这在教育上就是极其愚蠢的了。正如雷马克所说的那样,一个东西如果不使用,就难以评价它的作用,同样,如果不教给孩子他们本来能够学会的东西,那么,他们的那种潜在能力也就得不到发展。世界上再也没有比这更愚蠢的事了。

事实上,对幼儿来说,单会说“汪”或“丫”等词汇虽然相对要容易一些,但这也同样会给他们造成负担。对孩子的语言学习来说,完整规范的语言是他们迟早要学的语言而那些半截子语言却是他们不久就要抛弃的语言。让孩子学两套语言,势必给孩子造成双重负担,世上确实再没有比这更不经济的事了。孩子本来可以用那些白白浪费掉的精力去学习一些其他知识的,但他们在这种错误的教育下,只得付出如此宝贵的光了。因此,做父母的,绝不应当教给孩子一些不完整的话,以免浪费时间。

也许有人说,教给孩子说这种话非常有趣,但你们是否想过让孩子付了如此高昂的代价是否值得?教给孩子不规范的语言的害处还不止于此。社会上有许多孩子,甚至到了十四、五岁(甚至已长大成人),有的话还发音不清楚,这就是父母教育不当的结果。在今天的学校里,教员为纠正学生的这些发音毛病所付的消极劳动,往往比他们用于积极劳动所花的时间还要多,这实在可悲。不用请教心理学家,就连任何一个普通人都知道,教师用在纠正学生已经养成的毛病上所花的时间比起教他们新的知识所花的时间还要多。

但是,社会上竟有这样的父母,他们以孩子发出的错音、说出的错话为乐。他们不仅不去帮助孩子纠正,反而将错就错,随声附和,这是大错而特错的。因为这样将使孩子永远无法发觉自己的毛病,以至习惯成自然,难以纠正。

能正确运用语言意味着能正确地思考。如果让孩子从小就使用似是而非的语言,那么孩子的大脑就难以训练好。

我从儿子出生时起,就尽可能地对他说准确而漂亮的德语。在向他灌输语言时,我认为俗语也很重要。因为有的意思,不用俗语就不能表达得很完美。我们的思想在发展着,新观念也在不断地产生着,表现这些新观念的俗语也必然增加,所以排斥俗语就会落后于时代。

然而,我绝对不教给儿子不完整的话。这种完整的语言教育从一开始就起到了很明显的效果。儿子还不到一岁时,有位朋友对他说:“卡尔,我想看看你的汪汪。”他纠正说:“这不是汪汪,是狗。”这位朋友对此大为惊讶。

为了让卡尔从小就学会标准的德语,我总是反复清晰地发音给儿子听,可以说到了不厌其烦的程度。只要儿子发音准确,我就摸着他的脑袋表扬道:“说得好,说得好。”当儿子发音不标准时,我就对妻子说:“你看,你儿子不会说什么什么……”于是妻子就回来说:“是吗?我儿子连那样的话都不会说?”这样一来,尽管儿子还很小,也激起了他拼命学标准语音的劲头。经过我们的不懈努力和执著坚持,儿子从小的发凌晨就非常准确。

在词汇学习上,我信条是:要想有清楚的头脑,首先必须有明确的词汇。为此,我不是只让儿子停留在孩子式的表现方法上,而是教他逐步了解和使用复杂的措词,并且为求措词生动准确,决不使用暖昧的措词。为了要做到这一点,我认为家人一定要相互配合,不要一个在严格要求,一个却纵容孩子。为此,我和妻子默契配合,而且以身作则,在平时坚持力求发音标准,语言规范,精选恰当的词汇。

我不仅对妻子,对女仆和男仆都严禁他们说方言和土话。因为儿子与仆人们的接触非常频繁,易受他们的影响。我只许儿子记标准德语,因为只要能记住标准读法,就可以让儿子不费力气地读懂书上写的东西。

方言和土语地读音上与标准德语差别甚大,而且在语法上也不够规范、标准。在这种语言环境中,小孩子很容易受到不良影响,从而给学习标准的语言带来一定的障碍,这种障碍的跨越是需要时间的,而一过了学习语言的最佳年龄,有些人一辈子也实现不了这种转变。我家里有一个老仆人,忠心耿耿地为我服务了几十年,我对他也非常尊重与依赖,也许是年龄偏大,他经常满口土语,乍改为说标准德语就说不好,总是说得不伦不类,比他说土语还糟糕。当时儿子正自欺欺人学习语言的节骨眼上,我虽然不情愿,但不得已只好忍痛半这位老仆劝退回家。每次想起他我都很难过,但是看到儿子在语言方面取得如此好的成绩,我又觉得一切牺牲都是值得的。

在教儿子语言时,语法不是最重要的,特别是对孩子一说,更没有多大必要。因此,在儿子8岁前我并未专门教过他语法,而是通过听和说来教。

孩子其实都喜欢说话,从小时起,他们就常常一个人把学到的单词反复地说着玩。我就利用孩子的这种倾向,把儿子能理解的有趣的故事,用精选的词句组成短文,让儿子记住。他不仅能很快地记住,并总是高兴地复述着。以后,我把这些短文翻译成各种外国语让他说,他也能很快记住。根据我的经验,在人的一生中,一至五岁可能是最有语言才能的时期了,父母千万别让这种才能白白枯死。

为了尽早开发儿子的记忆力、想像力和创造力

我在前面做了那么多,都是为了能尽早开发儿子的记忆力、想像力和创造力。儿子今后取得成就与否,跟这三方面都有重大的关系。但是对孩子切忌进行机械的训练,那样不会有任何效果,而应该采取一些灵活有趣的办法。

一位科学家说过:一切智慧的根源在于记忆。根本“用进废退”的原理,早期教育可以使记忆力发展的时间大大提高。尤其是婴儿时期,每天重复输入相同的词汇,不断地刺激孩子大脑里的词汇库,可以促使孩子的记忆力迅速发展。

为了使儿子牢记神话和圣经中的故事,我常常把有关内容缩写在纸牌上。后来教他各国的历史时,也采用了同样的方法。这一方面概括起来就是,起初用讲故事的方法教,而后把它们编成纸牌,采用游戏的方式教。有时我们还一起读一本有趣的书,并写出要点。

儿子很小时就把各种事情写成韵文来记忆,因为韵文比散文容易记。在儿子8岁时,我曾用骸骨教他生理学。一次,他乘我外出旅行之机,就用韵文写下了已记住的骨、肌肉和内脏的名称。我回来时,大为惊奇。

对历史上事件的教育,我多在儿子读过之后用戏剧形式演出,这样就容易记住了。而学校教的历史课,完全是照搬年代表,味同嚼蜡,毫无趣味,学生厌恶它,从而根本记不住也是理所当然的了。

在创造力方面我鼓励儿子多动手、多思考、多提问题。不论儿子提出什么样的问题,我都耐心地给予解答。

在儿子1岁多时,如果拿着某种材料或玩具聚精会神地玩,而不是拿起来就扔掉,我们就及时夸奖他,并和他一起,启发他尽兴地玩。如果儿子用了一种出人意料的方法玩玩具,我们不光夸奖他,还要鼓励他多想出几种方法来。

儿子2岁时,他母亲每天像上课一样讲故事给他听。他母亲还有一套吸引他不断听下去的办法,就像报纸上连载小说那样,他母亲每天讲到“且听下回分解”的地方就打住,下面的故事情节则让儿子自己去想像创造。儿子不得不为此而挖空心思,并对可能的情节作出各种猜想。第二天,母亲在讲故事前,先让儿子说他是怎么想的,然后才接讲。如果儿子自己猜中了,我们就高兴地欢呼,如果儿子没猜中,他母亲就夸奖说:“哎呀,我儿子编得比故事本身还好呢!”儿子的创造力就在这种训练中不断培养起来。

至于想像力,我们的幸福有一半以上靠的是想像。不会想像的人是不懂得真正的幸福的。贝鲁泰斯曾说过:“想像是人生的肉,若没有想像,人生只不过是一堆骸骨。”

那种没有风趣的人干什么都只论事实,排斥想像。他们甚至把圣诞老人和仙女从家里撵走。他们的这种干巴巴的生活态度也传染到对孩子的教育中。他们认为历史唯物主历史上的传说和不合情理的儿歌对儿童有害无益,他们更不懂得传说和儿歌能够陶冶孩子的品德。事实上,即使大人的生活,没有想像也是无趣的,何况孩子们。因此,从家庭里撵走圣诞老人和仙女,就如同撵走伴侣和抛弃玩具一样,对孩子来说是残酷无情的。何况孩子之所以懂得爱惜鸟兽,具备了有关道德的一些初步知识,从小就立志要具有远大的理想,都是受传说和儿歌的影响所致。

如果一个在小时候想像力得不到发展,那么他非不能成为诗人、小说家、雕刻家、画家,而且也成不了建筑家、科学家、数学家、法学家。尽管有人认为当数学和科学家用不着想像,但这是不符合事实的。想像对于任何人都是必要的。

因此,凡是年幼时充分发展了想像力的人,当他遭到不幸时也会感到幸福;当他陷于贫困时也会感到快活。所以说,世界上最不幸的人就是不善于想像的人。

有人认为神话没有任何价值,予以排斥,但我却非常欢迎它们。据我观察,同样是眺望天空的星星,懂得神话的孩子的感触与不懂神话的孩子就完全不一样。另外,由于孩子缺乏社会生活经验,不懂得善恶的区分。为了让他们分清善恶,最好的方法就是给他们讲述传说和儿歌。

我的家中从不排斥仙女,我经常给儿子讲传说和唱儿歌,使他知道大自然是仙女居住的可爱世界。因此,他从小就爱大自然。同时,他还从传说和儿歌中学到了许多优秀的道德和品质,如正直、亲切、勇敢、克已等。

为了发展儿子的想像力,我不仅向他讲述已有的传说和儿歌,还讲述自编的故事,进而让他自己讲述自编的故事,并鼓励他把故事写成文章。

我还和儿子各交了一个想像的朋友,一个叫内里,另一个叫鲁西。当我们两个单独在一起时,我们就请出两个想像的朋友,这样我们可以四个人一起玩。所以,儿子在任何时候也不感到无聊、苦恼。令人发笑的是,有一次保姆说:“先生,你的儿子有些怪,他好像是在和幽灵玩。”

有的父母因不了解孩子们的想像世界,当子用木片和纸盒建筑城市、殿玩时,他们为了收拾屋子,就往往不给孩子打招呼就破坏了孩子的游戏。这就无情地摧毁了孩子的精神世界。

这一举动的类重性在于,这不仅肃夺了孩子的幸福和游戏的欢乐,而且阻碍了孩子将来成为诗人、学者、发明家……父母在教育中往往因为轻率的举动而毁掉天才。

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